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LOS TRANSFORMADORES

El transformador se emplea para aumentar o disminuir el voltaje y la intensidad de la corriente


alterna sin afectar su potencia eléctrica (P=VI), es decir, su rendimiento de trabajo.

El transformador es un dispositivo de inducción, pues está formado por dos bobinas separadas de
alambre aislado y enrolladas en un núcleo de hierro (H); por el llamado primario (P) entra la corriente
alterna, que, con su cualidad de variar continuamente de intensidad y sentido, induce una fuerza
electromotriz en el secundario (S); este voltaje dependerá de la relación que exista entre el número
de vueltas o espiras del primario y el secundario.

Por ejemplo, cuando el secundario tiene el doble de vueltas que el primario, el voltaje inducido se
duplica y la intensidad de la corriente disminuye a la mitad, de modo que la potencia eléctrica se
conserva constante de acuerdo con el principio de conservación de la energía. 1

𝑉´ 𝑉
=
𝑛´ 𝑛

V´= voltaje en el secundario. n´= número de vueltas en el secundario.

V= voltaje en el primario. n= número de vueltas en el primario.


El mercado de los transformadores
La explosión de la demanda y el éxito de la calidad

La eficiencia energética, la seguridad y la disminución de pérdidas de los


transformadores, además de la incorporación de materiales ecológicos en su
fabricación, son las especificaciones que -aunque con dificultad- están tratando de
imponerse sobre el criterio del precio. Con importantes innovaciones en materia de
autoprotección y monitoreo, los proveedores de este mercado aspiran a que, tarde o
temprano, la calidad pese, al mismo nivel de los países desarrollados. Del actual
escenario del mercado de los transformadores y las principales tendencias en torno a él,
conversamos con destacados fabricantes nacionales y representantes de marcas
mundiales en el Desayuno organizado por la Revista Electro Industria.

Factores como el incremento de la demanda eléctrica por sobre


las cifras del crecimiento de la economía del país, junto a una
cuota importante de escasez de fabricantes, son dos elementos
claves, a juicio de Carlos Elgueta, Ingeniero de Ventas de Rhona,
y que caracterizan al mercado de los transformadores en Chile.

Carlos Elgueta, Existe, como indica Marcelo Hormazábal, Gerente de


RHONA Operaciones de Conelse, un crecimiento explosivo en Europa del
Este y en países como Chile, que hace que las fábricas de
transformadores no den abasto. El aumento de la demanda,
según Augusto Wiegand, Gerente General de Transformadores
Tusán, hace de éste un mercado muy activo. Por ejemplo, explica
el ejecutivo, en el país se comercializan anualmente de 10.000 a
12.000 transformadores de distribución. Las fábricas, como
grafica Jorge González, Gerente Comercial de Schaffner, están
copadas. "Y hoy, además, hay un mayor requerimiento de
potencia por parte de los mercados tradicionales y de industrias
Marcelo Hormazábal, emergentes como la del vino y el salmón".
CONELSE
Este panorama, en opinión de Marcelo Bustamente, Product
Manager Area Equipamiento de EECOL Electric, ha abierto la
puerta a empresas internacionales para que participen de este
mercado a través de representantes, concentrando su oferta
especialmente en el sector minero, celulosa y papel, y las
empresas distribuidoras de energía eléctrica.

Transformadores y criterios de compra

Augusto Wiegand, Al momento de decidir la compra de un transformador, prima,


TRANSFORMA- muchas veces, el criterio del precio. Contra esa tendencia, los
DORES TUSA proveedores establecen la importancia de sopesar las diferencias
técnicas entre un tipo de transformador y otro. Según explica
Gustavo Valderrama, Gerente Técnico de Schneider Electric,
"existen transformadores secos, en aceite y en silicona, entre
otros. Para compensar el factor precio, es importante colocar
sobre la balanza aspectos como una buena especificación,
estandarización del producto y el cumplimiento de normas desde
el punto de vista técnico".

Otro aspecto relevante, además de las variables técnicas y


Jorge González, económicas, a juicio de Rafael Espinoza, Product Manager
SCHAFFNER Transformadores División Power Products de ABB, es el plazo de
entrega de los equipos y el soporte asociado a su compra. Esos
aspectos, como indica el ejecutivo, también deberían estar
presentes en una planilla de evaluación.

Los actuales plazos de entrega, en promedio y dependiendo del


tipo de transformador, son desde 10 semanas en adelante, y a
precios más altos que en épocas anteriores. Al respecto,
Wiegand comenta que un estudio referido al mercado mundial de
transformadores indica que las fábricas a nivel global están
Marcelo Bustamente, copadas desde ocho meses a dos años en su producción.
EECOL ELECTRIC
El tema del alza de los precios, según el Gerente General de
Transformadores Tusán, se explica, claramente, por la demanda
internacional. "El acero silicio, principal constituyente de los
transformadores, ha subido cuatro veces su precio y con el cobre
y los derivados del petróleo ha pasado algo muy similar.
Entonces, por supuesto que los precios tienen que subir", afirma.

En condiciones como éstas, el mercado local valora altamente el


hecho de estar abastecido con transformadores, impactando
Gustavo Valderrama, positivamente en el crecimiento del servicio de mantenimiento.
SCHNEIDER Existen políticas en las empresas en torno al tema,
ELECTRIC especialmente producto de la nueva normativa que rige a las
empresas eléctricas y que establece multas al respecto. En este
sentido, Camilo Herrera, Gerente General de Transformadores
CH, explica que existen distintos tipos y frecuencias en el
mantenimiento de estos equipos, dependiendo de si se trata de
transformadores de poder o de distribución, a través de
completas pruebas de instrumentación, análisis de aceite y
análisis de gases, entre otras.
La calidad a prueba

Respecto a los criterios de calidad utilizados por las empresas al


momento de la compra de un transformador, el precio termina
imponiéndose la mayor parte de las veces. Eso significa, como
indica Mariano Orellana, Director de Ventas y Marketing de
Rafael Espinoza, Progos, "que en las nuevas plantas de generación -muchas valen
ABB US$300 millones- existe sólo un transformador de poder, sin
redundancia. Ningún cliente con operación continua trabaja con
transformadores redundantes y eso conlleva grandes riesgos y
fallas, como la ocurrida recientemente en Radomiro Tomic, donde
se perdieron más de US$25 millones".

En términos de calidad, Herrera señala que la oferta a nivel de


fabricantes chilenos es muy similar. "Los componentes son
prácticamente los mismos y el diseño y la tecnología están
basados en normas específicas como la ANSI, tanto que la
Camilo Herrera, mayoría de los transformadores fabricados bajo estos criterios
TRANSFORMA- pueden tener una vida útil de 30 a 40 años sin inconvenientes.
DORES CH Algunos representantes aportan con tecnología extranjera, pero
como la globalización de las comunicaciones es tan grande,
sabemos cómo debe ser un equipo, de acuerdo a los
requerimientos de cada mercado", asegura.

En este sentido, Erich Lorber, Ingeniero Electricista de Comulsa,


señala que a pesar de la calidad de los fabricantes de
transformadores, una falencia importante es la escasa inversión
en equipos de prueba. "El tema de los transformadores conlleva
aristas como ¿quién garantiza las especificaciones que contienen
Mariano Orellana, las placas de los equipos? Es un tema que requiere abordarse,
PROGOS por la importancia de que existan laboratorios independientes que
puedan hacer esas pruebas", explica.

A pesar de eso, como indica Valderrama, algunos proveedores


realizan pruebas contundentes, certificadas por varios
organismos internacionales. Y es que como señala González, no
hay que generalizar. "En el área minera, por ejemplo, existe gran
preocupación por hacer pruebas a los transformadores".

Erich Lorber,
COMULSA Innovación y eficiencia

Los mayores requerimientos de potencia demandados por la


industria, además del desarrollo de nuevas tecnologías, han
propiciado la generación de importantes innovaciones en los
equipos transformadores. Como indica Herrera, "todas las
fábricas se preocupan de mejorar los productos que tienen
permanentemente, como el caso de Transformadores CH,
empresa que ha desarrollado transformadores autoprotegidos
para zonas rurales y también bushings especiales, entre otras
innovaciones".
Roberto Sánchez, Actualmente, según comenta Espinoza, se están desarrollando
INELMA múltiples productos en base a aceite no tan sólo para
transformadores de distribución, sino que también para
transformadores de poder en alta tensión. "Asimismo, existen
muchos avances en cuanto a sistemas de monitoreo de
transformadores -para equipos de poder- capaces de sensar los
parámetros principales e indicar en qué momento debe hacerse
un tipo específico de mantenimiento. De esta manera, el equipo
puede alargar su vida útil y ser más eficiente", agrega.

Claudio Sánchez,
INELMA

Héctor Martínez,
TECNORED
Por su parte, Roberto Sánchez, Gerente Comercial de Inelma, explica que aunque en
transformadores secos de baja tensión es difícil innovar, la empresa desarrolló una serie de
productos dirigidos específicamente al área médica, aportando estética y seguridad a los equipos.
Asimismo, Orellana indica que en Progos han dado énfasis a la interrelación entre hombre y máquina
a través de la solución "Los transformadores hablan", aplicación que permite avisar al operador o a la
persona encargada, a través de voz o mensajes de texto, acerca de distintos eventos relacionados
con la operación del equipo.

Otra fuerte tendencia en el mercado de los transformadores es la de fabricar los equipos con
materiales respetuosos del medioambiente. Como señala Hormazábal, "en Europa, la propaganda al
respecto es muy simple: los mejores transformadores deben ser, después de su vida útil, posibles de
recolectar por el sistema de basura municipal, es decir, deben poder colocarse en la puerta de las
empresas para que se los lleven. Y eso es posible de llevar a cabo sólo con un transformador seco,
una tendencia que en Chile todavía es muy incipiente".

A juicio de Bustamente, es fundamental educar al mercado respecto a las innovaciones en el mundo


de los transformadores, "especialmente porque se está dando paso a una renovación importante de
profesionales a nivel de la industria y es vital que ellos conozcan estas nuevas tecnologías". 2

Tipos de mantenimiento de transformadores


Los transformadores están presentes en subestaciones, centrales de generación,
centros comerciales, grandes edificios, hospitales, industrias, minería, explotaciones
petroleras, zonas urbanas, plantas termoeléctricas, etc., por lo que una avería puede
tener serias consecuencias. ¿Cómo evitarlas?

Un transformador puede resultar dañado por fallas causadas por humedad, agua, oxígeno, calor,
contaminación externa, vibraciones, sobre voltajes, y elevados esfuerzos eléctricos, o también por
fenómenos de origen eléctrico, electrodinámico, electromagnético, dieléctrico, térmico o mecánico.
Sus consecuencias pueden ser catastróficas, por lo que se recomienda la implementación de
programas de mantenimientos sistemáticos, preventivos, predictivos y correctivos, dependiendo de la
complejidad y del acceso que se tenga a las unidades.

Análisis

1) Estado de las partes activas

• Análisis de los gases disueltos en el aceite del transformador: el análisis por cromatografía de
gases disueltos en el aceite, es el único que permite una detección precoz de averías en las partes
activas del equipo (fallas térmicas, eléctricas). Cualquier funcionamiento anómalo del transformador
genera la producción de gases característicos disueltos en el fluido dieléctrico en proporciones
inusuales.

2) Estado del aislamiento del fluido

• Análisis de los fluidos del transformador.

• Análisis de la rigidez: permite comprobar si el aceite del transformador sigue teniendo las
propiedades de aislamiento necesarias.

• Análisis del contenido en agua: permite cuantificar la concentración de agua en el aceite del
transformador por causa de la degradación de los componentes internos (papel, fluido) y de factores
externos (humedad atmosférica).

• Análisis del índice de acidez: es el marcador de la degradación química del aceite del
transformador (por envejecimiento tipo oxidación acelerada por los catalizadores específicos, cobre).

3) Estado de contaminación por PCB


• Búsqueda de PCB en los aceites minerales: permite cuantificar la posible contaminación del
aceite del transformador por PCB debida a manipulación, complementos no adecuados, una
presencia inicial (equipos antiguos).

• Búsqueda de hidrocarburos: la presencia de altos niveles de hidrocarburos puede afectar a la


característica de inflamabilidad. Tras un tiempo, el aceite se vuelve inflamable.

4) Estado de aislamiento celulósico

• Análisis de los derivados furánicos: cuando los aislamientos celulósicos se degradan, se


aparecen unos compuestos denominados “derivados furánicos”, disueltos en el aceite del
transformador. Así, a partir de una muestra de aceite, es posible conocer el nivel de degradación de
los aislamientos. Este análisis permite diagnosticar la posible degradación del material celulósico (en
especial, el papel de revestimiento de las bobinas) y se realiza, por norma general, en los
transformadores de 20 años o más sometidos a otros análisis cuyos resultados hacen presumir la
presencia de degradación.

Mantenimientos

1) Mantenimiento sistemático

• Control visual (limpieza, corrosión, fugas).

• Limpieza y comprobación de las protecciones de los sistemas de ventilación.

• Limpieza y comprobación de las protecciones de los reguladores.

• Limpieza y comprobación de las protecciones de los controles (por termografía infrarroja).

2) Mantenimiento preventivo

Al igual que los análisis del aceite del transformador, esta modalidad de mantenimiento permite
comprobar las propiedades del fluido dieléctrico, al detectar cualquier falla que emane de las partes
activas (bobinado, circuito eléctrico, magnético, regulado) y de los aislamientos celulósicos.

• Termo filtrado al vacío del aceite.

• Regeneración del aceite dieléctrico.


• Lavado y secado de la parte activa.

• Suministro, cambio e implementación de aceite dieléctrico, bushings, válvulas, accesorios.

3) Mantenimiento predictivo

Es un análisis periódico del aislamiento. Es una herramienta clave para monitorear el estado del
transformador y sus componentes, ya que provee información relativa al estado del aceite y permite
la detección de posibles causas de falla en el equipo. Hay dos pruebas para este tipo de
mantenimiento:

A) Pruebas de aceite:

• Rigidez dieléctrica.

• Análisis físico-químico.

• Cromatografía de gases.

• Contenido de furanos.

• Contenido de PCB.

• Contenido de inhibidor.

• Factor de potencia al aceite.

B) Pruebas eléctricas:

• Relación de transformación.

• Resistencia de devanados.

• Resistencia de aislamiento.

• Factor de potencia.

4) Mantenimiento correctivo

Cuando existen fallas o mal funcionamiento, se requiere un trabajo de corrección de anomalías. En


este caso, se necesita detener el transformador para repararlo.

• Cambio de bobinas, empaques y aceite dieléctrico.

• Pintura general del transformador.

• Repotenciación y reemplazo de instrumentos y de accesorios de la unidad.


A pesar de ser una unidad estática, el transformador presenta en su interior un proceso dinámico del
tipo térmicoeléctrico. Sus sistemas de aislamiento están constituidos por el aislamiento líquido
(aceite) y el aislamiento sólido (celulosa), materiales orgánicos que están sometidos a alteraciones
químicas bajo la influencia de humedad, oxígeno, calor y catalizados por el material de bobinado
(cobre, aluminio) y hierro.

De acuerdo a las recomendaciones del fabricante, la mejor práctica es que el transformador no sufra
sobrecargas ni sobretensiones; para ello se debe tener un estricto seguimiento de la operación del
equipo, mediante una bitácora de cargas y temperaturas para generar un mantenimiento a su debido
tiempo.3
FUENTES BIBLIOGRAFICAS

1. Álvaro Rincón Arce, ABC de FISICA (8° edición 1973), Editorial herrero S.A amazonas 44
México 5, D.F.
2. http://www.emb.cl/electroindustria/articulo.mvc?xid=685
3. http://www.emb.cl/electroindustria/articulo.mvc?xid=3062&xit=tipos-de-mantenimiento-de-
transformadores
4. http://asinom.stps.gob.mx:8145/Centro/CentroMarcoNormativo.aspx