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ÉTICA
PERIODÍSTICA EN
LA ERA DIGITAL
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ÍNDICE:
Introducción Hacer periodismo
en el siglo XXI

Capítulo 1 La postverdad

Capítulo 2 Las noticias al instante

Capítulo 3 La verdad en tiempos de
violencia

Capítulo 4 ¿Para qué investigar?

Capítulo 5 El periodista y el Otro

Capítulo 6 La independencia

Capítulo 7 Entre lo sensacional
y lo real

Capítulo 8 ¿Cualquiera puede ser
periodista?

Capítulo 9 Una nueva estructura
financiera

Capítulo 10 ¿Una nueva ética?

Capítulo 11 Conclusión

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CRÉDITOS:
© 2018, ICFJ Agradecemos a la UNESCO y al gobierno
International Center for Journalists de Suecia por su contribución en la
2000 M St. NW, Suite 250 producción de este manual sobre Ética
Washington, DC 20036 Periodística en la Era Digital.
Phone: 202.737.3700
Fax: 202.737.0530
www.icfj.org

Autores Javier Dario Restrepo y
Luis Manuel Botello

Diseño
Vera Naughton
www.veranaughton.com

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INTRODUCCIÓN
Hacer periodismo en el siglo XXI

L
A TECNOLOGÍA DIGITAL se metió tonos y lenguajes, el periodismo y los peri-
en la agenda de los periodistas y llegó odistas tendrán que ser otra cosa, no por
para cambiarlo casi todo, especial- mandato de una moda sino por exigencia de
mente nuestro modo de mirar y ejercer la una cultura nueva y de las audiencias que
profesión. han cambiado por exigencia de una nueva
Comenzaba el siglo cuando el atentado historia. A esto habría que agregar que la
contra las torres gemelas en Nueva York mo- revolución digital llego sin que las reglas del
nopolizó los titulares y ocupó un puesto de juego en lo legal de ese nuevo ecosistema
privilegio en la agenda noticiosa de los años mediático estuvieran en su lugar. Eso ha
siguientes. Nadie, en adelante, pudo ignorar creado una incertidumbre que pone en duda
a los terroristas y sus acciones. La política la sostenibilidad de los medios y la libertad
internacional, la economía, la seguridad per- de expresión. La llamada neutralidad de
sonal fueron secciones afectadas lo mismo internet aún sigue siendo amenazada sin
en los medios impresos o en los electrónicos. que aun los medios hayan desarrollado un
El terrorismo llegó a ser un tema transversal. modelo de negocios y sin que existan leyes
Pero más que el terrorismo, la evolución adecuadas para los nuevos tiempos, leyes
cultural de lo digital tuvo que ver con nues- que eviten el monopolio de los medios y/o el
tras tareas, o porque alteró sustancialmente internet como plataforma de comunicación.
las bases del oficio, o porque impuso la ¿En qué consistirá esa novedad? ¿Qué
necesidad de replantear contenidos, estruc- debe cambiar y qué debe conservarse? ¿Se
tura financiera y relaciones con las audien- impondrá, acaso, una ética distinta? ¿Será
cias. Después de este impacto cultural el necesario renunciar a los viejos principios y
periodismo no podrá ser el mismo de antes. adoptar otros, a tono y en consonancia con
Todo lo anterior significa la otra grave la nueva época?
novedad del siglo XXI: un choque de culturas Preguntas como estas son las que nos
que está transformando nuestra manera de haremos en las páginas de este Manual
ser y de vivir. En esta casa común que es el en el que surgen las respuestas halladas
planeta, las relaciones han cambiado: las en talleres, conferencias, conversatorios o
de los humanos entre sí, las de los distintos intercambios en las universidades y en las
sectores de la sociedad, las de los humanos redacciones sobre unos temas que ofrecen
con la naturaleza. Y en un mundo así, embar- la dificultad y el atractivo de todo lo que se
cado en procesos de cambio que amenazan mantiene en constante renovación. Los cam-
alterarlo todo, el periodismo tiene que poner bios que el periodismo está experimentando
en tela de juicio sus técnicas, su sistema no son una amenaza, son una oportunidad.
financiero, sus contenidos y su gente. Como En efecto, el periodismo que emergerá
ya se ha venido expresando en distintos a medida que avance este siglo XXI tendrá

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unas características que lo harán a la vez los valores tradicionales: compromiso con la
antiguo y nuevo. Del periodismo de siempre verdad, independencia y responsabilidad con
tendrá que conservar su apego a la verdad, la sociedad. Tal será nuestra guía cuando en
acentuado en estos años por el impacto los siguientes capítulos se propongan temas
negativo de la postverdad, esa amenazante como el eclipse del otro en la era digital, o
forma de ser y de pensar que nos quedó el dilema de la inmediatez electrónica, o el
como herencia de unos vicios que cultivaron choque de las agendas, la pública y la de las
en el siglo XX los políticos y una población redacciones; o las discusiones sobre lo real,
para la que el fin, fuera el del interés person- y lo real virtual.
al, o el de su vinculación política, económica Hablar, pues, de un Manual para el siglo
o social, justificaba los medios. El engaño XXI es invitar al descubrimiento de nuevas
fue un instrumento, entre otros, que ofreció aplicaciones de la ética de la profesión y a
su poder e influencia y precipitó al mundo comprobar que, con los principios y valores
en los abismos de la postverdad, que atenta de siempre, los periodistas podemos afron-
contra la esencia de la profesión periodística. tar el reto de poner al servicio de la sociedad
Esta época de la postverdad tiene de nuestro tiempo, la tecnología de hoy con
elementos que la convierten en una de las el espíritu que ha animado lo mejor del ejer-
peores amenazas al periodismo profesional cicio profesional de los periodistas.
de estos tiempos. El hecho de preferir una Habrá primero que experimentar esta
verdad alternativa a la basada en hechos, no nueva dinámica periodística trastocada por
solo erosiona la debilitada credibilidad de los la tecnología para identificar esos nuevos
medios, sino que también apela a las emo- dilemas éticos, al final, el estudio continuo
ciones de le gente que, cada vez, más prefi- de estos casos reales que enfrentan los
ere solo escuchar a quienes piensan como periodistas en el nuevo ecosistema mediáti-
ellos mismos dentro de las redes sociales, en co sería lo que no solo salvaría el periodis-
donde crean su propia cámara de eco. mo, sino también que lo fortalecería junto
¿Tiene algo que decir la ética frente a a aquellos que lo practican diariamente en
este hecho que está a punto de influir tam- procesos democráticos.
bién en el segundo decenio de este siglo? El
fenómeno de las noticias falsas que se inter-
cepta con la expansión de las redes sociales
y el desarrollo tecnológico en distintas plata-
formas hace que el referente ético tenga que
tomarse con seriedad por periodistas como
por ciudadanos en general.
Como este, se plantean los periodistas
y los dirigentes de los medios de comuni-
cación, los conflictos y problemas que nos
ocuparán en este Manual.
Son asuntos aparentemente nuevos,
pero tienen que ver con los problemas que
siempre ha tenido esta profesión y que
siempre se han resuelto en el marco de los
principios y normas de la ética periodística.
Por esta razón miraremos la ética del peri-
odista del siglo XXI desde la perspectiva de

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La postverdad.
Capítulo 1

L
A PREGUNTA SE ha vuelto fre- dades habían aparecido sustitutos de la
cuente: ¿cuál es la responsabilidad verdad, mientras esta desaparecía progresiv-
que les cabe a los periodistas en amente, como el sol en un ocaso.
el fenómeno de la postverdad? ¿Somos La pregunta es, por tanto, ¿tuvo que
víctimas o victimarios en este ocaso de la ver algo el periodismo en este ocaso de la
verdad? verdad?
¿Qué pasará con el compromiso esencial El hecho que se ha reconocido como
del periodista con la verdad? Desde siempre, más decisivo para que esto fuera así es la
decir “periodista” es denominar a alguien campaña por la presidencia de los Estados
que vive para encontrar y difundir la verdad Unidos en la que las medias verdades o las
de lo que sucede. Pero hablar de postverdad mentiras se convirtieron en herramientas
es tocar – suprimiéndola- la razón de ser de electorales de uso corriente.
esta profesión. Estas mentiras fueron aceptadas por
Como se sabe el año 2016 fue mar- el público elector y encontraron un eco sin
cado como el año de la postverdad, en el crítica en los medios periodísticos impresos
ejercicio anual del diccionario de Oxford. y electrónicos. El periodismo se limitó a la
Los investigadores, después del minucioso reproducción de esas mentiras – las que
examen de los hechos ocurridos en este año fuesen- y negó al público la ayuda informati-
encontraron que hechos como el Brexit, o va que se le debía. Fueron informaciones sin
las elecciones presidenciales en Estados contexto, sin antecedentes, sin proyección
Unidos, o el plebiscito colombiano del 2 de que, como elementos de crítica, le hubieran
octubre sobre el SI o el NO a los acuerdos de permitido al público una visión más completa.
paz con las Farc, tenían un elemento común: Así se convirtieron en verdades aceptadas, en
la utilización de la mentira o de las medias acusaciones no documentadas, en juicios sin
verdades como armas electorales de modo fundamento, en promesas en el aire.
que en la conciencia de los electores y en A este caso se agrega el del Brexit con
la de los medios de comunicación la verdad el mismo manejo abusivo de la verdad, o el
había quedado en la sombra, sustituida del plebiscito colombiano. En cada caso una
por la mentira, o por las medias verdades. prensa que abandonó su función crítica y
En la política, en el periodismo, en las que, por tanto, fue manipulable, contribuyó
relaciones cotidianas y en las de las socie- al imperio de la postverdad. Esto a pesar de

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que el principal compromiso de la prensa es negocios, donde las redes sociales premi-
con la verdad. an el click que genera la información, sin
Sus verdades incompletas fueron, pues, importar contenido. Durante las elecciones
el aporte del periodismo a la postverdad. del 2016 de Estados Unidos, cientos de sitios
Pero no el único. Contribuye a esa crisis web fueron creados solo para noticias falsas
de la verdad una práctica de intención sana, que generaran suficientes clics como para
pero de consecuencias dañinas. La de buscar que un individuo en Europa del este ganara
un equilibrio informativo mediante la pre- miles de dólares al mes. Las redes sociales
sentación de las dos partes de una disputa, permitieron el nacimiento de verdaderas
como si todos los puntos de vista tuvieran fábricas de noticias falsas que generaron
igual valor, mientras el periodista renuncia a miles de dólares. Y, ya se comprobó, que
su papel crítico, por miedo a ser calificado de muchas de estas cuentas falsas en las redes
parcial y poco o nada objetivo. En nombre de sociales fueron creadas por operativos rusos
la imparcialidad o la objetividad se le niega para influenciar el debate público en las elec-
al lector, oyente o televidente, la ayuda que ciones de Estados Unidos. Hasta hace poco,
se le debe y que consiste en señalar incon- Facebook reconoció que sus algoritmos
sistencias, contradicciones, errores, mentiras necesitaban ajustes y se lanzaron algunos
o vacíos en el discurso de los interlocutores. programas tendientes a ayudar a identificar
Un periodismo que omite estos aportes críti- las noticias falsas. Algunas organizaciones
cos no solo niega al receptor la ayuda que se como el International Center for Journalists
le debe, sino que estimula el uso político de (ICFJ) también han lanzado nuevas iniciati-
las medias verdades o de las mentiras vas para combatir este fenómeno. En este
Pero no toda la culpa es de los periodis- ocaso de la verdad el periodista tiene una
tas y medios. Especialmente en la cobertura parte de responsabilidad que se extiende a
política, los periodistas siempre han intenta- otros efectos de ese ocaso.
do agarrar en la mentira a sus fuentes, pero Al desaparecer la verdad también se
la época de la postverdad se le adelanto pierde la confianza entre las personas y en-
a todo apoyado por lo fácil de promover tre los grupos sociales. Desde las cotidianas
mensajes virales en las redes sociales, donde relaciones entre personas, las relaciones de
más de 1 billon de personas interactúan y negocios hasta los grandes acuerdos entre
consumen información, solo en Facebook, sin naciones, todos resultan debilitados por la
contar las otras redes sociales como Twitter desconfianza, porque ninguna de estas rela-
e Instagram. El efecto multiplicador de estos ciones podría apoyarse en la verdad.
mensajes virales es imparable y solo hace El periodismo mismo mina uno de sus
que las noticias falsas se propaguen tan más firmes fundamentos: el de su credibil-
rápido que no dan tiempo a los periodistas idad. En efecto, al periodista y al medio de
y medios para su verificación. Hoy en dia, comunicación se les cree porque dicen la
los 280 caracteres que contienen un men- verdad y la comprueban. Desaparecida la ver-
saje en Twitter llegan a más personas y más dad en los medios informativos nadie les va a
rápido que el mejor reportaje de televisión o creer y, por tanto, pierden su razón de ser.
prensa escrita. Los políticos y otros grupos Estas graves consecuencias que golpean
de interés han aprendido esto mucho mejor a la vez la identidad profesional y la con-
a los periodistas y medios, quienes son re- sistencia económica de las empresas peri-
basados y manipulados por estos mensajes. odísticas (cunde la idea de que los medios
Otro aspecto que ha cimentado la post- dejaron de ser informativos y se volvieron de
verdad, es la disrupción de los modelos de propaganda, o sea que son prescindibles) ha

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creado una crisis y una exigente necesidad del uso del pensamiento crítico para que los
de salidas. Algunas de ellas se están viendo. ciudadanos sean mejores consumidores de
noticias e información, especialmente en
Las salidas. un mundo dominado por las noticias falsas

A
Una defensa de la verdad en la infor- que se convierten en virales en cuestión
mación. Está comenzando a ser una de segundos. Si los ciudadanos fueran más
práctica común convertir en servicio del críticos a la hora de consumir información,
periódico la denuncia de las informaciones tendríamos una población capaz de valorar
falsas junto con el despliegue de la corre- mejor la verdad y a quienes la promueven,y
spondiente verdad del hecho. El nacimiento el rol del periodismo se fortalecería. La
de iniciativas digitales y unidades en las Universidad de Stony Brook en Nueva York
salas de redacción dedicadas a la verifi- creó o el Centro de News Literacy para de-
cación de datos o conocidas en inglés como sarrollar planes de estudio y capacitar a los
mecanismos de “fack checking”. Sitios web futuros instructores de esta asignatura que
como www.chequeado.com en Argentina o ya se ofrece en escuelas secundarias y en
Politifact en Estados Unidos han sido pioner- algunas universidades de Estados Unidos.
os en esos procesos de verificación de datos.

D
Desde finales del Siglo XX ya se hablaba de El periodismo de investigación y datos:
la necesidad de que los medios promovieran Con el fenómeno de las noticias falsas,
una cultura de la verificación en las reda- el rigor periodístico continúa siendo una de
ciones. las mejores defensas de la verdad. El peri-
odismo de investigación ha destapado en

B
Un estímulo para que los receptores, los últimos anos escándalos de corrupción a
por sí mismos, detecten la noticia falsa nivel global como los denominados Panama
mediante la aplicación de reglas. Esta ped- Papers, o los Paradise Papers, pero también
agogía permite que los receptores pasivos ha logrado aclarar teorías de conspiración,
se conviertan en receptores activos de la promesas electorales sobre temas complejos
información. En este sentido, las audiencias de seguridad o la económica. Luego de las
como agentes de verificación de datos han elecciones de Estados Unidos en el 2016, el
apoyado al análisis de documentos filtra- Washington Post contrató a 60 periodistas
dos o de proyectos de leyes que políticos dedicados a investigar la nueva adminis-
intentan introducir sin el verdadero debate tración del presidente Donald Trump. El uso
público que requiere. de nuevas tecnologías para analizar gran
cantidad de datos también ha facilitado en

C
Una formación para estudiantes y profe- la verificación de información y en la rev-
sionales del periodismo, en el respeto y elación de casos complejos de corrupción.
apreciación de la verdad. Más que las técni- Merece capítulo aparte esa característica de
cas para detectar la mentira y para acceder la tecnología digital, la instantaneidad, esa
a la verdad, se necesita una actitud personal casi supresión de la categoría tiempo, que
hacia la verdad y de rechazo de la mentira seduce a las nuevas generaciones pero que
y de las medias verdades; por eso las pro- impide la profundización que revela aspectos
puestas que vienen desde la universidad son no evidentes de la verdad de los hechos.
las que garantizan un futuro distinto al de
la postverdad. En algunas universidades en
Estados Unidos se han desarrollado algunos
programas para fomentar lo que se conoce
como el “news literacy”, que es la práctica

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Capítulo 2 for Journalists

Las noticias al instante.

E
L PERIODISTA DE hoy se mueve Hay que escoger entre los dos términos
entre lo inmediato pero incompleto y extremos del dilema. Por eso deben exam-
lo mediato, pero con posibilidades de inarse en detalle.
ser completo. Entregar una información rápida, casi
La tecnología permite emitir al instante, en el momento mismo en que suceden los
transmitir imágenes de modo inmediato y hechos, ¿qué ventajas le ofrece al receptor?
desde cualquier lugar, la circulación de los ¿Quién se beneficia de la rapidez informativa?
diarios y las condiciones técnicas de los La respuesta es fácil. El beneficio, es
medios electrónicos abren la posibilidad de la conocer los hechos primero que los demás.
inmediatez de la información; están dadas las ¿Y esto para qué sirve? Esta es la pregunta
condiciones para cumplir un sueño periodísti- difícil de responder. Sí, hay ocasiones en que
co de estar al pie mismo de los hechos; pero la rapidez de la información es útil: conocer
para que la información sea completa debe la posibilidad de una inundación a través de
ofrecer más elementos de los que pueden los servicios de información meteorológica
captar de inmediato la vista y el oído. da tiempo para correr; conocer la hora de
En efecto, la noticia debe ser entendida llegada de un tsunami permite ponerse a sal-
e interpretada como resultado de la consul- vo y hasta asegurar bienes; pero saber que
ta a fuentes plurales y diversas que ayudan hubo un acuerdo entre los grupos políticos,
a mirar el hecho desde distintos ángulos, a o que fue aprobado un proyecto de ley, o que
explicar su pasado y su contexto, y a descu- un partido de futbol terminó empatado no
brir sus consecuencias. Este es un proceso son hechos que afecten la vida si se cono-
que requiere tiempo y que hace imposible la cen al instante o más tarde.
inmediatez. Conocerlos completos convierte ese
contacto con la realidad en una oportunidad
¿Qué hacer entonces? para decidir sobre ellos de modo inteligente
y libre y para hacer de ese conocimiento una
¿Entregar la noticia experiencia enriquecedora.
incompleta pero al instante? Esto lo tenía bien entendido el periodista
Ryszard Kapuscinski porque su larga expe-
¿Presentarla completa, riencia le había enseñado que “informar es
pero más tarde? explicar lo que pasó y la importancia que

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eso tiene para el país, la región o el mundo. más publicidad y, por tanto, más dinero.
Pero resulta que nos encontramos con la Como lo importante es difundir muchas
cabeza llena de cientos de pequeñas infor- noticias, cuanto más rápido, mejor
maciones superficiales, a través del peligro-
so desarrollo de la información electrónica ➤ D ifundo noticias para que la gente
e instantánea por al que tanta gente se entienda mejor lo que sucede y pueda
emociona y agita, y al final te encuentras influir en los hechos. En este caso lo
con que tienes mucha información que no te importante es que entiendan y actúen.
dice nada, y entre más información recibes, El tiempo necesario para procesar estas
menos entiendes. En ese sentido informar noticias puede ser largo o corto, pero su
es desinformar y, para mí, informar es acer- duración no es lo que importa y el tiem-
car al lector al entendimiento del mundo. po está subordinado a la intención prin-
De ahí la dimensión humanística del peri- cipal: que se entienda bien los hechos.
odismo que es tratar de hacer al mundo más
comprensible, porque si nos comprendemos ➤ D ifundo noticias para entretener a las
somos menos enemigos; si nos conocemos audiencias y para mantenerlas cautivas.
estamos más cerca el uno del otro. Una noticia rápida, breve y que se com-
La experiencia de tantas guerras y prenda sin mucho esfuerzo es una buena
revoluciones como he vivido me ha enseña- respuesta a la curiosidad de la gente.
do que mucho del odio, del conflicto, de la
enemistad, surge de no conocerse, de no Como se ve de la intencionalidad depende
entenderse”. que las noticias se den al instante pero sin
Aparece en este texto otra razón en la calidad que le da la voluntad de entregar-
favor de la información no instantánea: per- la completa. Esta intención de dar noticias
miot entender y esto acerca a los demás. La completas subordina el factor tiempo y
enemistad, en cambio, resulta de no comuni- hace desaparecer la prisa. En su lugar opera
carse, de no conocerse ni entenderse. la voluntad de buscar y ordenar todos los
Entender lo que pasa, después de un elementos de la noticia para que esta sea
proceso pausado, como el que ocurre en comprendida y utilizada para bien de todos.
todasd las tareas del entendimiento, con- El tiempo del periodista, optimizado por
tribuye a la convivencia; para convivir es la tecnología digital le permite: o mejorar el
necesario comprender y entender a las negocio de la empresa al multiplicar las noti-
otras personas. El apresuramiento, por el cias y entregarlas al instante; o aprovecharlo
contrario, está m ás cerca de lo emocional e para elevar los estándares de calidad.
impulsivo, que de lo inteligente. Ante el dilema frecuente: o noticias al
Influyen en esto distintos factores, el instante, o noticias producidas sin prisa, la
primero, la intención. Esta aparece cuando diferencia la hace la voluntad de servir a la
uno se pregunta: ¿para qué busco y difundo audiencia antes que al negocio. La prisa por
noticias? Hay varias respuestas posibles: la verdad inmediata afecta la verdad. Tam-
bién la afecta, y ¡en qué forma!, la violencia
➤ Difundo noticias porque es el negocio de la ambiente.
empresa (noticiero, periódico, canal de tv,
estación de radio, etc) A más noticias, más
gente que sintoniza o lee y a m ás gente

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La verdad en tiempos de violencia.
Capítulo 3

E
NTRE LOS NUMEROSOS dilemas que de brazos.
el periodista tiene que afrontar en Si uno puede salvar una vida, eso es
tiempos de violencia destacamos dos: antes que todo. Uno se vuelve responsable
de una vida cuando es testigo de su agonía;
El de informar o ayudar cuando hay por eso el primer deber es ayudar, después
vidas en peligro. vendrán las tareas informativas.
Y el de callar para protegerse, Los dos grupos, desde sus posiciones,
o informar para proteger. estaban seguros de que el periodista, en
una circunstancia como esta, habría queri-
Preguntó un periodista colombiano: do hacer las dos cosas. Uno es a la vez el
Estaba grabando a un policía que desacti- que quiere informar y el que quiere ayudar
vaba un carro bomba que la guerrilla había al herido; es como asi esas dos personas
dejado en una transitada carretera, cuando convivieran dentro de uno sin posibilidad de
ocurrió la explosión. Quise salir corriendo separarlas.
para ayudarle al policía que se arrastraba El periodismo es, ante todo, una pro-
con sus piernas destrozadas. fesión de servicio a los demás; por tanto
cuando en este caso el impulso del periodis-
¿Qué hubiera sido lo correc- ta es el de informar y ayudar a la vez, el peri-
to: informar, o ayudar? odista actúa movido por la naturaleza misma
de su profesión que informa para ayudar.
En algún taller con periodistas se propuso Sin embargo, ser periodista no habilita
este caso que motivó una gran discusión: a nadie para ser socorrista, o enfermero, o
mientras para unos era claro que el pe- médico. Quizás su información estimule a los
riodista estaba allí para informar, otros que sí pueden ayudar con eficacia; pero debe
sostenían con gran firmeza que debía pre- mantener la idea clara de que él no puede
star ayuda y, después, informar. reemplazar a los profesionales.
Presentaron argumentos en favor de su Así, los escenarios de guerra ponen
punto de vista: que debe informar, ante todo, a prueba la identidad profesional y hacen
porque en circunstancias como esta, la infor- entender que la actividad profesional tiene
mación salva vidas, consuela a las víctimas, sentido y dignidad cuando se concentra en
impide que la justicia, atemorizada, se cruce ayudar a las personas.

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Es, pues, una primera comprobación: el instintivamente lo protege con su propio
periodista en situaciones de guerra o de con- cuerpo, no por ser héroe o suicida, sino por
flicto está del lado de las víctimas y está allí ser padre. Su naturaleza paternal es la que
para prestar ayuda, Esa identidad se consolida allí se impone, lo mismo que en el caso del
cuando el dilema es más doloroso; por ejemp- periodista que escoge la verdad antes que la
lo: callar para proteger mi vida, o informar con vida: allí es la naturaleza de la profesión la
riesgo de mi vida para proteger a los otros. que se impone
Fue el dilema de un periodista que, al publicar Carlos Soria describió al periodista que
una exitosa investigación sobre abusos de debe informar en tiempos de violencia. Ese
militares, recibió contundentes amenazas de personaje ideal debe ser:
muerte que lo hicieron pensar en exilarse.
¿Qué hacer? ¿Irse? ¿Callar?¿Esperar? Un conocedor de la realidad social.

Esta fue la respuesta que recibió: Activo siempre en la búsqueda de
Las tres posibles decisiones, irse, callar o soluciones pacíficas y dispuesto a
defenderlas,
esperar son respetables y ninguna está im-
puesta por una norma ética. Capaz de inmunizar a los
El periodista amenazado de muerte es la ciudadanos contra la tentación de
ser violentos.
persona más sola del mundo porque nadie le
puede decir ni ordenar qué hacer. Es la suya,
Con habilidad para hacer florecer la
una situación límite en la que solo están él estimación por la paz;
y su conciencia. Entonces los valores éticos
que se hayan cultivado son los que pueden Promotor de la confianza en las insti-
dar la clave. Basta examinar las respuestas tuciones
de otros periodistas a un reto similar. En
Colombia está un ejemplo como el de Guiller- Confianza de que la violencia no solu-
mo Cano, director del diario El Espectador, ciona nada y, por tanto, la violencia no
puede ganar
asesinado por los narcotraficantes. En otros
países se recuerdan casos parecidos de
periodistas que, amenazados, decidieron no
callar, no huir, no esperar porque para ellos
la vida aparecía insoportable con un silencio,
o con una fuga a cuestas.
Esa fue su decisión personal, libre-
mente aceptada, porque no hay quien pueda
imponerla. Lo característico y lo grave de
las decisiones éticas es que son personales,
nunca impuestas, son el resultado de un
ejercicio de la libertad que, entre alternati-
vas buenas, escoge la mejor.
Algunos se preguntan, desconcertados
ante los que anteponen la verdad a la vida, si
son héroes o suicidas. Es una dramatización
innecesaria de algo que es tan sencillo como
el caso de cualquier padre o madre de famil-
ia que, viendo en peligro la vida de su hijo,

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¿Para qué investigar?
Capítulo 4

L
A CULTURA DIGITAL con su ex- rio Ético de la FNPI, que me hizo caer en la
igencia de información inmediata, cuenta de que, poco a poco y en silencio, han
breve y si es posible, en imágenes, de desaparecido en los periódicos las Unidades
modo que la vista y el oído se imponen como Investigativas, por falta de dinero y de lecto-
únicos órganos de información, hace que la res, según detalla la carta.
investigación se mire como prescindible. In- Quedan así dos preguntas inquietantes
vestigar supone tiempo, paciencia, procesos para responderles a este periodista y a todos
lentos y una creatividad activa, los medios los que se preocupan por la posible crisis del
no disponen hoy de esos elementos; por eso periodismo:
la pregunta es válida: ¿para qué investigar?
Después de cinco años de actividad, la ¿En qué medida dependemos
Unidad Investigativa de un diario, suspendió del dinero?
sus tareas. La razón de la drástica decisión
fue la de siempre: la falta de dinero. ¿Son los lectores quienes
Pero sí hay dinero para una costosa dictan la agenda de los
sección de deportes que ocupa cuatro, a medios?
veces seis páginas; los costos de la sección
de política y los de las páginas de negocios Ya en otro capítulo examinamos el tema de
han aumentado. Y redunda en explicaciones la estructura financiera de los medios, y vale
el director: los lectores prefieren noticias la pena repetir la conclusión: el periodismo
cortas, impactantes y que se puedan leer necesita ese apoyo financiero, pero no a
sin esfuerzo y rápidamente. En esas condi- costa de su libertad de información, ni de su
ciones o le dan espacio a investigaciones identidad profesional
muy completas y sólidas que la gente no lee Agregada a esta hay otra conclusión: la
y que a veces traen problemas; o publicamos financiación de un medio depende cada vez
muchas noticias breves que la gente sí lee y más de la calidad de sus contenidos; y es
que mantienen o aumentan la circulación del aquí donde se encuentra el tema de la par-
diario. ¿Eso quiere decir que la investigación ticipación de los lectores en la agenda. Esa
periodística está a punto de morir? presencia del lector puede ser de dos clases:
Con esta pregunta terminó la carta de o para exigir contenidos que respondan a
un colega mejicano, recibida en el Consulto- su curiosidad, exigencia que da lugar a esa

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inacabable tensión de medios que dependen Y como escribía Tomás Eloy Martínez, a
de los caprichos reales o presuntos de sus los equipos de investigación “se deben los
lectores. Allí no interesa saber qué está suce- aires más limpios que se respiran a comien-
diendo sino cómo retener a los lectores con zos del siglo XXI”.
una agenda que les dé gusto. Estos periodistas investigadores, escribe
Pero hay otra clase de lectores, los que Gerardo Reyes, colombiano radicado en
quieren encontrar calidad periodística y que, Miami, están convencidos de que la opin-
así, contribuyen a elevar el nivel ético y pro- ión pública” debe enterarse de las trampas
fesional de la información. Ellos demandan de sus gobernantes, de la anarquía de las
información completa, presentada de modo finanzas pública y de las artimañas de los
estético y creativo. La de estos lectores es monopolios”.
una influencia positiva y constructiva. Un profesor de la Universidad de Flor-
Es en este punto en donde aparece el ida, David Chalmers, señala la gran razón
otro tema: la importancia que tiene la inves- del periodismo investigativo:” con guía e
tigación en los medios. ¿Para qué investiga información la gente será capaz de elegir los
un periodista? principios y líderes apropiados”.
Una encuesta entre autores de textos so- La investigación es, pues, un servicio
bre investigación periodística revela actitudes público, como explican en su testimonio los
diferentes en el momento de investigar. periodistas citados. Consiste ese servicio en
El norteamericano William Gaines ve la el aporte de la materia prima necesaria para
investigación como “un servicio público” decidir sobre los asuntos que conciernen a
“para generar confianza y forjar un víncu- todos los ciudadanos; mal se puede decid-
lo más estrecho entre el lector y el diario, ir bien si el ciudadano no dispone de una
porque el lector ve en el periodista a alguien buena información; y esa decisión apoyada
que está del lado de la verdad y de la justi- en una buena información es la que fortalece
cia”. Advierte: la investigación “es negocio la libertad – la individual y la social- que se
y retribuye en venta de ejemplares y en fortalece decidiendo. A más decisiones una
satisfacciones a los suscriptores” mayor libertad.
Así lo han comprobado diarios como el Esa información, materia prima de
New York Times que después de invertir en las decisiones y de la libertad, fortalece
el periodismo de investigación, llegó a ser u la confianza, observa otro de los citados,
no de los diarios más rentables de Estados fomenta la transparencia, da credibilidad
Unidos, comenta Roger Arwood, correspon- y vincula a los lectores con sus diarios.
sal y editor de Reuters. Estas son las sólidas razones por las que los
El periodista español, Pepe Rodríguez buenos periodistas y medios, hacen investi-
habla de su experiencia personal. El peri- gación.
odista investigador, escribe, “pretende un Es, por tanto, un mal síntoma, que en
resultado muy alejado de lo puramente infor- los medios se estén cerrando las unidades
mativo, quiere abrir una brecha o debate en Investigativas. Con ellas está muriendo lo
la sociedad, ser útil a la comunidad”. mejor del periodismo profesional, justamente
En Argentina Daniel Santoro es conocido cuando la tecnología digital y el periodismo
como ejemplo de ´periodista investigador de datos, están ofreciendo las mejores ayu-
que “supera los obstáculos que presentan das para la investigación periodística.
los poderes interesados en mantener oculta
la información”. Estos periodistas, agrega:”
presentan temas que interesan a la opinión”.

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El periodista y el Otro.
Capítulo 5

¿
INFORMAR PARA QUIÉN? Es la odismo virtual.
pregunta que hace aparecer, como Hoy la tecnología ha multiplicado las
respuesta, el valor de la responsab- posibilidades de modo que el proceso de
ilidad, esa fuerza interior que impulsa a las cubrimiento de la noticia también puede
personas hacia el otro. Ser responsable, por hacerse a distancia y con mejores elementos.
tanto, es tener capacidad de respuesta. ¿A El periodismo real es el que hicieron los peri-
quién debe responder el periodista del siglo odistas de Pulitzer después de su orden de ir
XXI? a la calle en busca de la noticia. Vieron a los
De Josep Pulitzer se cuenta que cuando personajes y el escenario de sus actividades,
visitó la redacción del periódico que había respiraron su mismo aire, padecieron o
comprado en Nueva York, se sorprendió ante disfrutaron su clima y se movieron dentro de
el espectáculo de sus periodistas instalados su mismo medio ambiente. Pero, sobre todo,
en sus escritorios y dedicados a localizar y estuvieron en contacto con ese otro, que es
hablar con sus fuentes por teléfono. el protagonista de la noticia. Esta es la gran
Esa no era la idea de periodismo que diferencia que separa estas dos formas de
había cultivado el viejo periodista de modo hacer periodismo.
que le dijo al editor: quiero que todos se El periodismo virtual prescinde de ese
vayan a la calle y que solo regresen cuando contacto, solo puede dar cuenta de una parte
tengan una buena historia para contar. de la realidad. Cuenta lo que dicen, pero
Aparecieron en ese momento dos queda por fuera esa otra parte de la comuni-
versiones del periodismo, claramente en- cación: los gestos, la mirada, los silencios, las
frentadas: la del periodismo virtual, y la del vacilaciones, los tiques, todo ese conjunto de
periodismo real. señales que acompaña al lenguaje hablado y
El periodismo virtual se vale de la tec- que son su complemento.
nología para hacerlo todo desde el escritorio: La grabación magnetofónica es, pues,
desde allí ubica sus fuentes, las entrevista, una sola parte del mensaje. Esa limitación se
desgraba la entrevista, la edita, redacta vuelve más notoria cuando a la tecnología
datos de contexto, da antecedentes y da digital, manejada con técnicas de mercadeo,
proyección, redacta y deja a punto su texto. solo incluye en la red, o privilegia a los que
En los tiempos de Pulitzer solo se disponía piensan como uno e incluye, sobre todo, los
del teléfono y aún así podía hacerse un peri- temas que uno quiere ver y oír. Es el fenóme-

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no llamado “cámara de ecos” en que los ➤ R espetarlo, que es la actitud de quien se
demás parecen hacer eco de la voz de uno; considera igual, ni superior, ni inferior,
los cibernautas resultan presos en la misma abierto a los valores del otro, a sus tradi-
burbuja y con facilidades para hacer con- ciones y costumbres.
tacto, pero con dificultades para escuchar al
otro. ➤ E mmanuel Levinas, citado por Ryszard
El periodismo busca voces, no ecos; hac- Kapuscinski, habla del otro como “nues-
er contacto con los otros para comunicarse, tro maestro”. El solo hecho de ser otro
porque es una profesión de servicio al otro; significa que es diferente y eso lo con-
por tanto, rechaza el ambiente cerrado de vierte en alguien que puede compartir
la burbuja digital y pone todo su empeño en su diferencia. Esta puede ser de cultura,
conocer y explorar ese continente desconoci- de religión, de política, de visión del
do que es el otro. mundo o de la vida. El mejor periodista
La experiencia de los viejos periodistas es el que está siempre aprendiendo de
ha logrado reunir los verbos que expresan el los otros y que comparte ese aprendiza-
ideal de las relaciones del periodista con el je con los receptores de su información.
otro. Se trata de:
Subraya Ryszard Kapuscinski en su lectu-
➤ Conocerlo, a él, a los suyos, a sus ra sobre el otro:
vecinos. Conocer cómo vive, cómo “no solo debo colocarme en pie de igualdad
habla; cuáles son sus expectativas, sus y mantenerme en diálogo, sino que tengo la
sufrimientos, sus alegrías, su visión obligación de ser responsable de él”.
del mundo, su historia, sus proyectos. En efecto, al informar el periodista se
La averiguación habitual del reportero hace responsable de las consecuencias de
ciertamente no abarca ese amplísimo su texto informativo.
panorama, pero sí debe tener en cuen- ¿Lo intimidó y aterró? ¿Lo llenó de
ta que todo esto hace parte del cono- confusión? ¿Lo engañó y desorientó? ¿Lo
cimiento del otro para evitar simplifica- dejó sin esperanza? O, por el contrario ¿lo
ciones y cortar de raíz cualquier intento orientó? ¿Lo estimuló? ¿Le dio alegría y es-
de subestimación del otro, cualquiera peranza? Todos estos son efectos en el otro,
que él sea. de los que el periodista es responsable.
El periodista está rodeado de otros que
➤ C onvivir con él. El antropólogo Ma- lo circundan como las aguas del mar a una
linowski hablaba de plantar la tienda al isla. Son sus fuentes y sus receptores; traba-
lado de la suya para dar a entender que ja con ellos y para ellos. Es imposible hacer
es necesario el conocimiento del modo periodismo sin ellos. El buen periodismo se
de vida del otro por inmersión, que es la hace con ellos y para ellos, por tanto, no se
expresión del Nuevo Periodismo cuando, puede admitir que se los haga palidecer o
al hablar del conocimiento necesario desaparecer con lo virtual, ellos son lo real,
para escribir una buena crónica, aconse- la razón de ser de la profesión más bella del
ja sumergirse totalmente en el tema; tal mundo.
es el ejercicio de la inmersión o compro-
miso radical con el otro.

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La independencia.
Capítulo 6

¿
A QUIÉN CREERLE: al poder arma- una masacre de gente inocente. El campesi-
do del gobernante o al poder desar- no había logrado huir a través del río.
mado del ciudadano? ¿Al poderoso Se plantea para mí un conflicto delica-
anunciante o a los hechos? do: confiar en el testimonio del campesino
Son dilemas que en nuestros países se e informar los aspectos no revelados del
han vuelto frecuentes. Los conflictos entre operativo militar y así evitar la muerte casi
los gobernantes y la población o entre los segura de 800 personas, o desconfiar de la
anunciantes y la redacción crean problemas versión del campesino y confiar en el jefe del
crudos e ineludibles. Cualquier decisión Comando de Operaciones. Esto asumiendo
equivocada tendrá malas consecuencias para que la verificación de los hechos pudiera ser
todos. Como los que temía el colega peruano imposible y/o riesgosa.
que formuló esta pregunta.
En abril de 1994 el comando conjunto de ¿Qué harían ustedes?
las Fuerzas Armadas decidió ejecutar el op-
erativo Aries para acabar con el terrorismo ¿Publicar o no publicar?
de Sendero Luminoso. Luego de 24 horas el
jefe de las fuerzas combinadas dio a conoc- ¿Si deseamos verificar,
er que se había cercado a 500 subversivos, tendríamos los recursos y la
pero pasaron las horas y la información que
capacidad para hacerlo sin
llegaba a la ciudad era que las fuerzas del
perder nuestras vidas?
orden torturaban, asesinaban y desaparecían Antes de responder esta pregunta hecha al
a algunos campesinos y procedían a quemar Consultorio Ético de la FNPI, consulté la ex-
sus casas bajo la acusación de que eran sub- periencia de periodistas que han vivido situa-
versivos o cómplices de ellos. Al cuarto día ciones parecidas, como Ryszard Kapuscinski,
de iniciada la operación llegó hasta nuestro reportero en las guerras africanas, entre
medio de comunicación un campesino de otras, y su respuesta fue directa y clara:
55 años, desesperado y en un mar de llanto
y narró la situación dramática de cerca de ¿Con quién debe identificarse
800 personas que huían hacia el interior de el reportero?
la selva con sus mujeres e hijos mientras el Tiene que identificarse con valores. Ser
cerco se estrechaba por lo que era previsible amigo de la paz, de la dignidad humana, de

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tratar con dignidad al otro; y en nombre de tiene una connotación menos heróica cuan-
estos valores cubrir la guerra. do no hay armas de por medio, como en el
Trato de escribir sobre mujeres y niños caso que motivó esta ´pregunta hecha desde
porque creo que siendo las principales la redacción de un periódico venezolano:
víctimas hay que defenderlos. Yo trato de ¿Qué posición debe tomar el periodista
ver quién es el que más sufre en esa guer- cuando los jefes de redacción no permiten
ra y escribo sobre ellos. Es que la guerra que se publique un trabajo periodístico que
es terrible por la pérdida de energía que perjudica los intereses de un anunciante?
implica para la sociedad que, en vez de Es un caso completamente distinto del
concentrarse en fines nobles, se pierde en primero, pero le urge al periodista una acti-
lo trágico del conflicto”. tud parecida de independencia. En aquella
Concluí, por tanto, que el punto de vista oportunidad vi tres posibilidades para el
desde donde se puede observar mejor lo periodista que preguntaba.
que ocurre en una guerra, es el de los que Ese periodista podía asumir la actitud de
sufren. cuidar su interés personal de conservar una
El periodista en los conflictos armados buena relación con su jefe de redacción y de
no toma partido por ninguno de los combat- invocar el viejo dicho: “donde manda capitán
ientes, pero esto no quiere decir que asuma no manda marinero”. Por consiguiente,
una cómoda neutralidad. Tiene el partido archivaría su trabajo para dejar contentos
tomado de la población desarmada que es la al anunciante, al gerente y al jefe de redac-
que reclama su derecho a la paz. El peri- ción. Así ganaría una escaramuza, pero no
odista le presta su voz a esa población y la la guerra; será calificado como trabajador
amplifica a través de los medios, enfrentada dócil, sin problemas, maleable y elástico,
a la voz de las armas. con el que se puede contar en esa clase de
La experiencia de los más viejos entre situaciones. Pero no inspirará respeto entre
los reporteros fue el otro aporte que sus jefes, ni entre sus compañeros, salvo
busqué. Su largo trato con fuentes enseña que ellos también sean igual de dóciles; en
que los que hablan desde el poder son los este caso los unirá esa frágil y envenenada
menos fiables. relación de los cómplices. Es probable que
los lectores no lleguen a enterarse, pero si
¿Por qué? alguien llegara a saber que a su periódico y
Porque la gente en el poder, en prim- a usted los mandan los anunciantes, ese día
er lugar, ama el poder; y dos: tiene más desaparecerá toda la credibilidad que hayan
motivos para mentir porque creen que es podido acumular. Y desde luego, les perd-
necesario para mantenerse en el poder. Es erán, también, el respeto.
lo que puede verse detrás del lugar común, También puede asumir la actitud
pero sabio, de que en una guerra la primera de cuidar sus principios y su integridad
baja es la verdad. Los que combaten con profesional y defender el derecho de los
armas en la mano utilizan la mentira como lectores a conocer la verdad, porque este
otra arma. El periodista, consciente de esa periodista prefiere tener con sus jefes el
realidad, confronta sus fuentes hasta tener enfrentamiento sereno y respetuoso de to-
una aproximación a la realidad de los hechos. dos los que defienden los principios de una
Cuando no lo hace así se convierte en un profesión, y no el reproche silencioso pero
instrumento ofensivo de los guerreros. constante de su conciencia profesional.
Ese dilema de ¿a quién creerle o a quién Desde luego que una actitud como esta re-
servir: a la gente en el poder o a los de a pie quiere el respaldo de un trabajo periodísti-

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co impecable y de alta calidad. Cuando se
actúa en estas condiciones el problema
deja de ser suyo y se le traslada al jefe de
redacción. En cualquier caso, debe quedar
claro que la sumisión ante el anunciante
no es suya y que esa sumisión disminuye la
respetabilidad y credibilidad del medio.
Otra opción: si la sumisión ante los
anunciantes ha llegado a ser práctica tan
habitual en su medio de comunicación que
los lectores ya le han perdido el respeto, es
la hora de pensar en el riesgo que corren
su propia respetabilidad y credibilidad, dos
capitales que, una vez perdidos, difícilmente
se pueden recuperar. Es cuando aparece el
dilema: o se resigna a esa situación, o lucha
por su dignidad profesional.
Así como la independencia del periodis-
ta pudo salvar vidas en Perú; en Venezuela
pudo salvar la credibilidad y la dignidad de
un periódico y de sus periodistas. En cualqui-
er caso, es tan necesaria la independencia
para el periodista como la vista para un
pintor o el pulso para un cirujano.

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Entre lo sensacional y lo real.
Capítulo 7

E
STOS TRES VALORES fundamen- de migrantes, ahogado y arrojado por las
tales,- compromiso con la verdad, olas en una playa.
independencia y responsabilidad con La facilidad de acceso a estas imágenes
la sociedad,- se pueden utilizar como guías con ayuda de la tecnología ha multiplicado
en casos como los de sensacionalismo, fre- los casos de duda. ¿Por qué dudar? ¿No es
cuentes en la práctica cotidiana y, por tanto, obligación del periodista reportar la reali-
el examen ético detecta en casos como este dad? ¿La contundencia de la imagen fotogra-
una pluralidad de valores que se complemen- fiada o grabada en video, no es suficiente
tan y fortalecen y configuran el talante ético como información?
del periodista. Un caso como el de la discoteca plantea
Los reporteros enviados a una conocida varios dilemas:
discoteca de la ciudad regresaron excit-
ados: allí se había presentado un escándalo ➤ ¿ Qué predomina: el derecho de los
cuando uno de los clientes llevó a una joven lectores o televidentes a la infor-
en estado de ebriedad a un rincón y la violó. mación de los hechos; ¿o el derecho
Uno de los clientes grabó la escena en su de los protagonistas, sobre todo de
celular y compartió esas imágenes con uno los parientes de la joven violada, a
de los periodistas. quien contó, además, con su intimidad?
testimonios sobre el episodio; con lo que el
material informativo fue rico en detalles. ➤ S on dos derechos enfrentados: ¿por
cuál debe optar el periodista? ¿Por
¿Cuál sería el manejo ideal qué?
de esta información?
La misma pregunta se puede referir a otras ➤ H ay otras decisiones, estas son edi-
situaciones: los muertos de una catástrofe, toriales, que deben tomarse ante un
o de un atentado: se los ve en las imágenes nuevo dilema: ¿Qué lugar y desplieg-
alineados y debajo de unas sábanas blancas ue darle a la noticia?
en la morgue; o son cadáveres desfigurados
por un abaleo indiscriminado; o es el cadáver ¿Qué enfoque darle a este hecho?:
desmembrado por el asesino; o el niño hijo ¿noticia escueta, crónica con varias fuentes,

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información interpretada? y la adopción de enfoques para las noti-
Puesto que se trata de un caso frecuente cias, inspirados en la mayor utilidad para el
en la ciudad, este episodio puede ser consid- público, no en las mayores entajas para el
erado en la agenda del medio: medio. Es evidente que en el caso predominó
la preocupación por retener espectadores
➤ Como otro caso que hoy se informa y dándoles lo que querían ver, no lo que debían
mañana cederá su lugar a otras infor- conocer para tener una ciudad más segura
maciones. para todos.
➤ Como punto de partida para una cam- El sensacionalismo, por tanto,
paña con seguimiento y con propuestas. desconoce dos valores esenciales del
➤ ¿Qué razones respaldarían una decisión periodista: su compromiso con la verdad y su
en uno u otro sentido? responsabilidad con la sociedad.
Un buen ejercicio sería tomar este hecho
¿Qué uso darle al video?: y averiguar cuál podría ser su presentación,
de acuerdo con estos dos valores. Es seguro
➤ Emitirlo con al argumento de que es que el resultado sería otra forma de presen-
parte de la información a que los recep- tarlo, probablemente de mayor interés para
tores tienen derecho? los televidentes.
➤ ¿Editarlo para ofrecer a los receptores De las anteriores consideraciones se
solo la información esencial? pueden extraer unas conclusiones que de-
➤ No publicarlo, ¿por innecesario y fácil- scriban el deber ser de estas informaciones.
mente sustituible por un relato verbal?

Para tener en cuenta:
Estamos ante un caso de sensacionalismo al
que los códigos de ética muestran como una
forma de ocultar la verdad de un hecho. Los
acontecimientos que la prensa sensaciona-
lista muestra, pueden ser verdaderos, es ver-
dad que hubo la violación, que los presentes
se mantuvieron pasivos, que el caso puede
quedar impune, etc. pero al receptor no se le
ha entregado toda la información, sino parte
de ella, la que más le conviene al periodista o
al medio de comunicación.
Para contrarrestar esta tendencia de la
prensa, los códigos aconsejan la práctica de
informar la verdad completa de los hechos

El sensacionalismo, por tanto,
desconoce dos valores
esenciales del periodista: su
compromiso con la verdad y su
responsabilidad con la sociedad.
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¿Cualquiera puede ser periodista?
Capítulo 8

E
N EL AÑO 2006 el periódico Clarín, el tiempo y la atención esporádicas
de Buenos Aires, cumplió 60 años y de un aficionado, o de quien cultiva
celebró la fecha con un Seminario un hobby o pasión por una actividad
Internacional dedicado a los desafíos del determinada, el periodista tradi-
periodismo real. cional está consagrado de tiempo
Directores de los periódicos más impor- completo a la tarea de servir a las
tantes del mundo deliberaron sobre esos de- audiencias mediante una infor-
safíos. Uno de esos retos, es el que plantea la mación sobre la vida de la sociedad
llegada de la tecnología digital, que ha crea- local, o nacional, o internacional.
do numerosos y apasionantes problemas. Se
refería a uno de ellos uno de los ponentes: ➤ E l periodista ciudadano cuenta lo
“la simplificación de los pasos para gen- que pasa con imágenes visuales o
erar un sitio en internet, la explosión de los sonoras que captan el hecho en el
web blogs, ha instalado la creencia de que instante en que suceden. Para el pe-
para difundir información no es necesario riodista tradicional esa es una parte
ser periodista, cualquiera puede hacerlo”. de la realidad, la otra: ofrecer an-
Lo que para muchos periodistas es un tecedentes, contexto, proyecciones,
problema, en aquella reunión se vio como otras miradas y análisis, es la que
una oportunidad. Lo cierto es que el peri- en su ejercicio profesional siente
odista del siglo XXI no puede ignorar este que debe servir a la audiencia.
hecho y que la cultura digital ha afectado
la manera de hacer periodismo, como se ➤ E l periodista ciudadano no incorpo-
deduce de la comparación entre el periodista ra a sus prácticas la de confirmar
ciudadano (así se llama a cuantos generan los hechos. Para él la única verdad
información a través de alguna de las apli- es la que registra su cámara y/o su
caciones de la tecnología digital: celulares, grabadora de sonido. El periodista
tabletas, etc.) y el periodista tradicional. ¿En profesional sabe que es parte impor-
qué se diferencian? tante de su tarea la de garantizar
la veracidad de su información; en
➤ M ientras el periodista ciudadano le consecuencia da las razones para
dedica a la difusión de información creer, que resultan del acceso a

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fuentes plurales y diversas y de la de la profesión. Si el periodismo se limita a
interpretación de los hechos. esas actividades, es una profesión en vías de
desaparición.
➤ N o es parte del trabajo del periodis- El periodismo que sobrevivirá es el
ta ciudadano el hacerle seguimiento que, mediante una información completa,
a las noticias. Esta tarea, que el convierte al oyente, televidente o lector en
periodista profesional cumple como conciencia de su historia. Esto lo logra el
parte integrante de su oficio profe- periodismo que hace entender los hechos
sional, supone acercamiento a las porque interpreta, contextualiza, da anteced-
fuentes y, sobre todo, la visión de los entes, dirige la mirada hacia otras maneras
hechos como parte de un proceso. de ver los hechos y hacia las consecuencias
de cuanto sucede. Es un periodismo compro-
➤ E stas diferencias se acentúan metido y comprometedor, digno y dignificado
cuando el trabajo del periodista que no se limita a ser un espectador distante
profesional se ve guiado por una de la historia de cada día.
conciencia profesional que impone Esta actividad supone una preparación
un talante, o manera de ser person- académica severa y, sobre todo, es una
al y profesional; algo radicalmente manera de ser que la ética forja en las perso-
distinto de la actitud ocasional y nas. Esta es la más radical diferencia con el
esporádica de quien disfruta de un periodista ocasional e improvisado.
aparato con los últimos hallazgos de Los periodistas ciudadanos, hay que
la tecnología digital destacarlo, nos han hecho caer en la cuen-
ta de que lo que se venía haciendo no era
La aparición de esta apariencia de peri- el periodismo que debe ser; es un period-
odismo que es el periodismo ciudadano, ha ismo que puede hacer cualquiera persona
tenido, sin embargo el buen efecto de obligar con ayuda de la tecnología digital. El trabajo
a periodistas y lectores a preguntarse: ¿qué periodístico es más exigente que eso.
es un periodista? Se trata de hacer entender; no basta
Las respuestas a esta pregunta han que los receptores vean y oigan las noti-
contribuido a una formulación completa de cias, además deben entender y al entender,
los elementos de que está hecha la iden- participar y crear. En diálogo con El País de
tidad profesional del periodista. Y cuál es Madrid, Ignacio Ramonet llamó la atención
su papel en la sociedad. Contar los últimos sobre estos requerimientos del lector de
sucesos, disponer de las últimas imágenes de hoy: entre un informativo que da 10 noticias
los hechos que suceden, recoger una reac- rápidas, con lenguaje de prisa, y otro que da
ción frente a los hechos, opinar con los 140 cinco que te dejan la sensación de entender
caracteres de Twitter, son actividades con y conocer el hecho, el lector prefiere este
la que no se satisfacen los requerimientos último por la integralidad de la información”,
pero sobre todo, porque se siente respetado.

El periodismo que sobrevivirá Agrega Ramonet otro elemento cuando
se plantea el hecho de la fragmentación de
es el que, mediante una las informaciones que hoy es posible recibir
información completa, convierte a través de una multiplicidad de fuentes.
Queda la sensación de que los lectores
al oyente, televidente o lector siempre están recibiendo los fragmentos de
en conciencia de su historia. un vitral roto. “Tiene que haber un especial-

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ista que pueda hacer el trabajo de reunir el
vitral”, clama Ramonet. Es la misma idea que
Kelly McBride, de Page One, ha encontrado
a través de su experiencia de periodista:
“la información debe ser organizada en un
sistema coherente. El periodismo más exito-
so transforma la información bruta en una
narrativa de autoridad”.
En el torrente noticioso que hoy abru-
ma a los lectores, encuentran que entre
tanta información improvisada e incomple-
ta, fragmentaria y superficial se destaca
la que da una clara visión de conjunto
y la que sabe mostrar lo esencial de los
hechos.
Estas son algunas de las consideraciones
que hoy se están haciendo los periodistas
que contemplan y admiran los avances de la
tecnología digital. En vez de sentirse dis-
minuidos o deslumbrados, están encontran-
do la oportunidad de hacer un periodismo de
mayor calidad que el tradicional. Este tendrá
que desaparecer, el periodismo de esta era,
en cambio, “volverá a su razón de ser, a su
justo lugar”, auguraba Edwy Plenel, el direc-
tor de exitoso diario digital Mediapart, de
París. Hay que repetirlo: vivimos los días de
la gran oportunidad.
Pero las oportunidades no se dan gratis.
Las posibilidades que le abre al periodismo la
tecnología digital suponen un replanteamien-
to de las técnicas y una revisión de estructu-
ras como la financiera. Asunto nada fácil.

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Una nueva estructura financiera.
Capítulo 9

L
O QUE SE venía diciendo en to- ¿Es esta la razón de crisis como la del
dos los rincones de la redacción del complejo comunicacional Prisa de España,
Washington Post, de repente se volvió abrumado por pérdidas de 3000 millones de
una certeza que tuvo los ojos y el rostro de euros? O la del diario El País que ha emigra-
Jeff Bezos, el dueño de Amazon y ahora, do a la edición digital presionado por sus
propietario del periódico más influyente de balances en rojo. En España se han perdido
Washington. en los últimos años más de 11.000 puestos
La redacción se había reunido y espera- de trabajo. Estos son solo unos entre numer-
ba con ansiedad mal contenida las palabras osos casos que hacen repetir la pregunta:
del nuevo propietario, sentado frente a ellos. ¿qué está pasando?
“Internet está transformando casi todos Al impacto de lo digital hay que agregar-
los elementos del negocio del periodismo: le el crecimiento de la desconfianza. Uno de
acorta los ciclos informativos, erosiona la cada 4 latinoamericanos cree que los medios
largamente confiable fuente de negocio de comunicación no son independientes;
y permite varias clases de competencias, siete de cada diez afirman que están bajo la
algunas con leves costos de cobertura de la influencia de los poderosos. Esto es parte de
información y otras sin ninguno”. un fenómeno que midió en 2015 el Latino-
En las mentes de todos estaban, vivos, barómetro y que lo llevó a concluir que en
los datos de la crisis que había roto la con- ese año el continente latinoamericano fue
vicción de que el de la prensa era un poder la región más desconfiada del mundo. Junto
invulnerable. El New York Times había tenido con esa desconfianza contribuye a la crisis la
que acudir a Carlos Slim para cancelar deu- relación de los medios con en la evolución de
das por 250 millones de dólares, la misma la economía. Su dependencia de la publici-
suma que había pagado Bezos por el Wash- dad comercial explica que en sus balances
ington Post. ¿Qué estaba pasando? se reflejen los vaivenes, alzas y bajas de la
Porque nunca se había consumido tanta economía. Por eso se pudo observar que por
información como ahora. Sin embargo, primera vez en 20 años disminuyó la impor-
observa Jean Francois Fogel, “el público está tancia de los medios de comunicación para
aprovechando las tecnologías digitales no informarse.
para consumir más periodismo, sino para En una situación así fue apenas obvio
prescindir de la prensa tradicional.” que los periodistas en los medios se sintieran

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ante un dilema que aparecía inevitable: las nuevas audiencias, se impone el cambio
o subordinamos el periodismo al negocio y de las fuentes de financiación. El periodismo,
contamos con alguna posibilidad de sobrevi- en efecto, tiene que quitarse de encima la
vir; o mantenemos la subordinación del nego- sospecha de que, en el momento de informar,
cio al modo de ser del periodismo y peligra el depende de sus fuentes de financiación. Por
futuro de los medios como empresas tanto, necesita otra estructura financiera
Comenzó entonces un detallado examen que muestre al periodismo como un servicio
de los dos términos del dilema. público independiente. Cualquiera que sea el
Según la primera alternativa había que sistema de financiación, este debe reforzar y
explorar lo que tendría que hacer el periodis- poner en evidencia la independencia total del
mo para contribuir a la mejoría del negocio. periodista al informar.
¿Informaciones para responder a la curio- Están en marcha iniciativas en ese sen-
sidad de las audiencias? ¿Uso de imágenes tido, que comenzaron a perfilar el deber ser
morbosas? ¿Narración excitante? O ¿corte- de la estructura financiera de los medios.
jar las grandes empresas? ¿Apoyo decidido Ya en 2013, eran 400 los diarios de
a los funcionarios? Cualquiera de estas Estados Unidos que habían adoptado el
posibilidades podría aumentar la circulación pago para sus ediciones digitales. A estos se
o la sintonía e incrementar los ingresos, pero sumaron en los últimos años, más de 200
con un elevado costo en credibilidad o en proyectos de periódicos sin ánimo de lucro,
dignidad profesional. Equivaldría a vender- financiados por donantes, suscriptores y
le el alma al diablo por nada, porque en la anunciantes. Es el caso de The Texas Tri-
era digital ese recurso de ventas ha perdido bune en el que trabajan 35 periodistas en
validez. información sobre asuntos públicos. Durante
Si, en cambio, se mantiene la prioridad los últimos 8 años este periódico digital ha
de la profesión periodística, sobre el interés recibido ingresos de fundaciones, patrocinios
comercial de modo que este deba ser fuerte y, sobre todo, de cientos de personas que a
para apoyar un periodismo de calidad, se título individual o por suscripciones apor-
impondrían cambios radicales para los me- taron el año pasado (2016) 6.8 millones de
dólares
Este periódico publica artículos, re-
El periodismo, en efecto, tiene portajes, bases de datos, visualizaciones,
que quitarse de encima la podcast relacionados con temas de interés
público, que distribuye a más de cien medios
sospecha de que, en el momento del estado de Texas., según relata Ismael
de informar, depende de sus Nafría, scholar del Knight Center.
fuentes de financiación. Medios como este reemplazan a medios
que han desaparecido en medio de la crisis;
y reciben la ayuda económica que necesitan
dios que quieran sobrevivir a la migración para vivir: 1.- porque son empresas periodísti-
hacia lo digital, al cambio de las audiencias cas sin ánimo de lucro; 2.-por la alta calidad
que quieren otra clase de información, que de su producto periodístico.
no quieren pagar para ser informados y que Desde 2009 10.500 fundaciones en
reciben de numerosas fuentes una variada y el mundo han donado 7.500 millones de
rápida información. dólares a 14.698 entidades del mundo de la
En estas condiciones, además del cambio información.
de contenidos y del cambio de relación con En París el periodismo digital tiene un

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nombre: MediaPart, con sus 3 ediciones dia-
rias y el apoyo de 140.000 suscriptores. Su
director Edwy Plenel, antes subdirector del
diario Le Monde, tomó en serio los datos de
la crisis y con periodistas que habían queda-
do cesantes, emprendió un estudio de la situ-
ación que los llevó a concluir que el sistema
financiero de los medios debía cambiar y que
la fuente más limpia de financiación, y que
respeta la libertad y credibilidad de los me-
dios, es la de los suscriptores. La experiencia
les ha demostrado que es así: el lector es una
fuente limpia para los medios periodísticos.
Son propuestas que están en marcha en
el mundo que dejan ver que en el inmediato
futuro se abandonará el sistema tradicional,
con el fin de garantizarles a los receptores
de información que medios y periodistas
son libres y que, por tanto, les pueden creer
cuando informan.

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¿Una nueva ética?
Capítulo 10

A
LO LARGO DE estos capítulos ha copistas producían en largas jornadas
estado latente esta pregunta. Si lo de piedad y ejercicio estético. Para estos
digital ha venido para cambiarlo monjes las ilustraciones eran como vestidu-
todo, ¿también impondrá la formulación de ras solemnes que por medio de su belleza
una nueva ética que responda a sus de- proporcionan a la palabra la apariencia que
safíos? merece su dignidad. El monje está acostum-
Como introducción a este tema conside- brado a ver el libro como un objeto sagrado,
ro necesaria una reflexión previa sobre estos apunta Ivan Illich en un texto sobre el tema.
puntos: ¿Se regían estos monjes por algún códi-
go ético relacionado con sus manuscritos

1 ¿La llegada de internet hace
necesaria una nueva ética?
como medios de comunicación?
Muy seguramente no hubo códigos
específicos, pero sí unos principios generales

2
¿Quién debe adaptarse: ¿la ética a las cuya formulación dependió de las necesi-
nuevas técnicas, o éstas a la ética? dades del momento; quizás la más primitiva
y elemental, la necesidad de ser exactos

3
¿Existe algún código de ética y fieles al original; las viñetas y grabados
de internet? debían volver comunicable el contenido de
los textos puesto que se hacían para los que

4
 Para los periodistas que trabajamos en
¿ no sabían leer.
páginas web de información, sirven los Esos principios y normas pudieron tener
códigos tradicionales o se necesita un una formulación y desarrollo cuando vino la
código nuevo? revolución de Guttemberg con la imprenta.
Aparecieron de seguro normas públicas que
La reflexión sobre estos temas me retro- no debieron haber sido imaginadas siqui-
trajo a los remotos tiempos pre Guttemberg, era por los monjes copistas. Puesto que la
cuando los libros eran manuscritos y los más primera edición en la prensa de Guttemberg
ricos e influyentes disfrutaban de preciosos fue la de la biblia, surgió la pregunta: ¿podría
ejemplares con hojas de papiro, cubiertas ponerse la biblia en todas las manos? La re-
de pieles curtidas e iniciales iluminadas con spuesta de las biblias encadenadas expresa
colores y artísticas grafías que los monjes un desarrollo –acertado o equivocado- que

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evolucionó la conciencia ética de respons- tomándolo de alguna preexistente?
abilidad sobre los contenidos. Se mantenían Al fin qué ¿internet es para dar di-
principios como el de la exactitud en los tex- versión, o solo para informar?
tos, se desarrollaba el de la responsabilidad Son casos concretos entre otros muchos
con los lectores al multiplicarse la posibili- que surgen de la relación entre internet y
dad de llegar a públicos más amplios. Ese la publicidad. Lo mismo que sucede entre
progreso de la ética iba de la mano con medios impresos y publicidad, o en su rel-
la evolución de la técnica que planteaba ación con la televisión o la radio, la publici-
hechos nuevos, para los que se requerían dad aprovecha al medio informativo como
actitudes nuevas. Y la ética es un asunto plataforma o rampa de lanzamiento de sus
de actitudes. campañas. Su objetivo es el de ganar para
El fenómeno continuó con la radio, con la sus productos, servicios, instituciones o per-
televisión y ahora con internet. sonas que anuncia, la credibilidad del medio.
En cada caso han mantenido su vigencia Lo que aparentemente es un negocio: tú le
los principios anteriores, ha sido necesario das espacio a mi anuncio y yo pago por ello.
darles aplicación, de acuerdo con la naturale- Pero el periodista detecta algo más que un
za de la nueva tecnología y ha resultado que negocio: no se trata solo de un espacio para
cualquiera sea el adelanto de las técnicas anunciar, sino del aprovechamiento de un
siempre han mantenido su vigencia unos intangible que se llama credibilidad, asociada
principios relacionados con la verdad, con a ese factor fundamental que es la confianza.
el servicio a la sociedad y con el ejercicio El mensaje real es, por tanto, que, así como
de la justicia y de la libertad. tus lectores confían en tu información, que
Así, pues, no es una nueva ética, son también lleguen a creer en la mía. Ese fue
nuevas aplicaciones de la ética los que se el esquema de la relación de la publicidad
hacen en la era internet; no es cuestión de con los medios tradicionales, y se repite en
adecuaciones con lo que esta palabra alude internet. Y así como se llega a la impertinen-
a oportunismos utilitarios; son respuestas cia con los mensajes publicitarios impresos
de la ética a circunstancias nuevas. Esas o grabados, también lo es para el usuario el
respuestas se dan a partir de los principios pegajoso anuncio que se sobrepone al texto
de siempre que les dan valor a las formas que necesitas leer, o que va y viene por la
de comunicación entre los humanos, de pantalla como Pedro por su casa y la verdad
modo que, como ha sucedido con los códigos es que mi pantalla no tiene por qué ser la
de la radio o la televisión y de los medios casa franca para los anunciantes.
impresos, sucede con internet: aparecen los Todas las prevenciones de la ética en los
códigos como respuesta a las necesidades medios tradicionales para que no se cree con-
que induce este medio. fusión entre información y propaganda, man-
tiene su validez en internet y el rechazo a la
La publicidad en internet práctica de los contenidos patrocinados, como
Una de esas necesidades es el de las rela- una forma disimulada de pagar al periodista
ciones entre internet y la publicidad. para que diga o calle según la conveniencia de
¿Se puede afirmar que las audiencias quien paga. Ese rechazo no cambia, sino que
necesitan publicidad? se intensifica en el medio digital.
¿Qué criterios se han de tener en cuenta
en el caso común de los contenidos patroci- Los contenidos patrocinados
nados? Directores o gerentes de medios, cual-
¿Hay alguna restricción ética para la quiera sea la tecnología utilizada, están
práctica de adoptar el diseño de una página obligados a rechazar las pretensiones del

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anunciante o del patrocinador que exige se sigue distinguiendo del periodista ciu-
por su dinero algo más que el espacio para dadano por su cuidado en separar la noticia
su logotipo o mensaje. Esa línea gruesa de la opinión.
que marca la frontera entre publicidad e
información periodística debe señalar hasta Las fuentes.
dónde puede llegar el publicista y cuál es el El periodista profesional cuando incorpora
que debe defender el periodista porque no a su arsenal las facilidades que le ofrece
es tanto su derecho sino el de la sociedad el interne t, siente de inmediato el impacto
que está en juego. La sociedad necesita con de la falta de fuentes en los materiales que
la misma urgencia con que el cuerpo huma- encuentra en las redes sociales, por ejemplo.
no requiere aire, agua o luz, una información Allí casi todo se afirma sin más respaldo que
independiente, no manipulada. la real o presunta autoridad moral del titular
Si la información es un bien social y de la cuenta.
no una mercancía, tanto los empresarios Peor aún, abundan los materiales de
como los gobiernos han de saber que ese autores sin rostro como sucede con los par-
es un espacio sagrado e inviolable. ticipantes en los foros, generalmente ocultos
Desde este punto de vista, hablar de con- detrás de un seudónimo.
tenidos patrocinados o es una marrulla, o es Señalada esta falta de fuentes como car-
la intención de usurpar algo que es de todos. acterística negativa de internet, se convierte
La única significación aceptable para esa en un reto para el periodista el aporte de su
expresión es la que ha tenido en los otros exigencia de fuentes plurales y diversas para
medios: la inclusión editorial de una marca, toda información y su experiencia de rel-
que nada tiene que ver con los contenidos. ación con las fuentes.
El ejercicio periodístico ha creado toda
La frontera, opinión-noticia. una técnica de manejo de las fuentes, que
Otra frontera que parece borrarse es la que no desaparecerá, sino que se intensificará,
separa tajantemente la información y la opin- como marca de calidad y singularidad del
ión. A medida que el lector aprende a hacer periodismo profesional.
una lectura crítica de los materiales informa- Así lo sintieron los directores de periódi-
tivos de los medios esa línea de separación se cos que recibieron el alud inicial de cables
ha sentido menos necesaria. Sin embargo, el que habían permanecido en secreto y que
periodista ciudadano, por falta de experiencia wikileaks puso a su disposición. Una de sus
y de formación ética, cree legítima la fusión primeras decisiones fue la de darle a todo
entre información y opinión. Es un error que este material el mismo tratamiento de cual-
no puede convertirse en regla puesto que quier fuente. Toda la información recibida
subsisten las razones que hacen imperativa por internet debe ser manejada, en conse-
esa separación de la opinión y la noticia. cuencia, bajo las normas de siempre, que
En efecto, constituye una deformación imponen un examen de las fuentes que debe
de los hechos cuando se presentan ligados ser plurales y diversas, y además idóneas e
a la opinión de quien los relata, y encierra independientes. Internet no suprime esas
una voluntad de engaño presentar como normas, las intensifica al multiplicar los
hechos lo que es solo una opinión. El rigor materiales y las fuentes. El caso reciente de
para relatar y el respeto por la libertad del los hackers rusos que intervinieron en las
lector para opinar son, pues, dos razones que últimas elecciones presidenciales de Estados
no han desaparecido con la aparición de la Unidos ha dejado la certeza de que la prensa,
tecnología digital. El periodista profesional en busca de noticias impactantes, reprodujo

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cables, especulaciones y medias verdades tanto los tradicionales como internet ¿para
que desorientaron la opinión pública. qué son? ¿Para divertir o para informar?
La mejor consecuencia de ese episodio El dilema apenas si inquietó en la era
es el afinamiento de la capacidad crítica de la imprenta, pero se acentuó al llegar la
de los periodistas para manejar sin prisa ni radio y la televisión; ahora adquiere mayor
ingenuidad esta clase de informaciones. vigencia en la galaxia internet, en donde se
encuentran numerosas y ricas oportunidades
La propiedad intelectual de entretenimiento y de información, y se
La apertura y universalidad de internet ha destaca el engaño de ofrecer información
creado la idea de que sus contenidos, sus como parte del entretenimiento.
diseños, son propiedad de todos. No se pens- El periodista consciente de su identidad
aba así de los contenidos impresos o difun- profesional lo sabe: su aporte a la sociedad
didos por la radio y la televisión. Y como en es la información de calidad, cualquiera sea
estos medios, el sentido de justicia impone el medio que utilice. El entretenimiento se les
el respeto por la propiedad intelectual. La deja a los profesionales. Convertir la infor-
escasa legislación sobre lo digital propicia mación en un entretenimiento encierra dos
un ambiente de zona de colonización en que contradicciones: niega la naturaleza de la
se trata de imponer la ley del más fuerte, o información y niega la identidad del peri-
del primero que llega y apaña; pero esto no odista que no está hecho para entretener a
significa que el sentido ético de justicia y de nadie sino para informar a todos.
veracidad desaparezcan. Allí ha de manten-
erse el respeto por la propiedad intelectual y Las nuevas audiencias
es imperativa la verdad que impide el engaño La aparición de las nuevas audiencias que
de hacer creer que un producto de la inteli- disponen de una tecnología que les permite
gencia y de la creatividad es del primero que emitir información autónomamente, reper-
lo baje o lo suba a la red cute en el ejercicio periodístico y le está
Una legislación en esta materia tendrá creando:
que proveer defensas para los autores, y 1. La necesidad de proveer una información
sanciones para los abusivos, so pena de que de mayor calidad y oportunidad puesto que
por desestimulo se agosten las fuentes de se convertirá en un insumo para los emisores
creación humana. no profesionales.
2. Esa mayor calidad debe, a su vez, llenar
Pirateando diseños los vacíos y deficiencias de la información
Aquí volvemos al tema inicial de la relación espontánea de los no profesionales.
periodismo publicidad para precisar que el 3. Vuelve urgente la formación de los recep-
derecho de autor cubre también el diseño tores de medios para proporcionarles ele-
de una página. Aunque repetida hasta el mentos de crítica que les permitan distinguir
cansancio, no deja de ser abusiva la prác- entre una información de calidad y la que
tica publicitaria de utilizar el diseño de la aparece en las redes sin garantías de exacti-
primera página de un periódico para crear tud y de independencia.
la sensación engañosa de que un producto Visto así el hecho de las nuevas audi-
cualquiera es noticia de primera. Es a la vez encias, internet está creando el ambiente
un abuso y una intención de engañar. propicio y las necesidades insoslayables para
hacer un periodismo de mejor calidad que es
¿Informar o divertir? el que podrá sobrevivir después del embate
Finalmente se propone el dilema: los medios, de las nuevas tecnologías.

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Conclusión
Capítulo 11

L
A TRANSFORMACIÓN DE la era gobernantes. Para continuar con este rol
digital nos ha llevado a cuestionarnos fundamental de la prensa en democracia, se
sobre cómo los periodistas hacemos requiere preservar los principios básicos del
nuestro trabajo y ha desfigurado el modelo periodismo y que hemos repasado en este
de negocio que hacía de los medios noticio- manual. A pesar de los cambios tecnológicos,
sos una de las industrias más lucrativas. La los principios de búsqueda de la verdad, de
disminución en las ganancias de los medios, dar voz a los que no tienen, de ser respons-
la falta de rigor periodístico, las carencias ables de lo que hacemos, de actuar con
de habilidades digitales en las salas de independencia y transparencia ante nuestras
redacción y la creciente influencia de las audiencias, deben seguir guiando el trabajo
redes sociales han hecho que el periodismo periodístico. De esta forma se podrá seguir
se sostenga de un hilo muy delgado que fortaleciendo el valor principal del period-
amenaza con hacer desaparecer muchas de ismo: su credibilidad, un valor fundamental
las buenas prácticas del periodismo, entre ante el nuevo ecosistema mediático del Siglo
ellas su habilidad para interpretar el contex- XXI.
to de los hechos y de ser aquella señal roja
que alerta a la sociedad cuando las cosas no
marchan bien en la democracia; y las políti-
cas públicas no van acorde con las necesi-
dades de la gente. Es el periodismo el que ha
dado aviso con anticipación sobre muchas
de las crisis económicas, políticas o sociales
en el mundo y ha dado espacio para que los
ciudadanos exijan rendición de cuenta a sus

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