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NOCIONES GENERALES DE ENERGÍA EÓLICA

9. DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS

9.1 COMPONENTES DE LA TURBINA EÓLICA

L a NACELLE o BARQUILLA contiene los componentes más


importantes de la turbina eólica, incluso la caja de
engranajes, y el generador eléctrico. El personal de servicio
puede entrar en la nacelle desde la torre de la turbina. A la
izquierda de la nacelle tenemos el rotor de la turbina eólica,
ejemplo: las palas del rotor y el cubo.

FIGURA 9.1

A. Las palas del rotor capturan el viento y transfieren su poder


al cubo del rotor. En una moderna turbina eólica de 600kW cada
pala del rotor mide aproximadamente 20 metros (66 ft.) de
longitud y se diseña mucho como una ala de un aeroplano.

B. El cubo del rotor está adjunto al eje de baja velocidad de la


turbina eólica.

C. El eje de baja velocidad de la turbina eólica conecta el cubo


del rotor a la caja de engranajes. En una moderna turbina
eólica de 600kW el rotor rueda relativamente despacio, sobre
19 a 30 revoluciones por minuto (RPM). El eje contiene tubos
para el sistema hidráulico permitiendo operar a los frenos
aerodinámicos.

D. La caja de engranajes tiene el eje baja velocidad a la


izquierda. Esto hace que el eje de alta velocidad gire
aproximadamente 50 veces más rápidamente que el eje de
velocidad baja.

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 121


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E. El eje de alta velocidad gira aproximadamente con 1.500


revoluciones por minuto (RPM) y maneja el generador eléctrico.
Está provisto con un freno a disco de emergencia. El freno
mecánico se usa en caso del fallo del freno aerodinámico, o
cuando la turbina está reparándose.

F. El generador eléctrico es normalmente un generador llamado de


instalación o asincrónico. En una turbina eólica moderna la
máxima potencia eléctrica normalmente está entre 500 y 1,500
kilovatios (kW).

G. El controlador electrónico contiene una computadora que


continuamente supervisa la condición de la turbina eólica y
controla el mecanismo de orientación. En caso de cualquier
funcionamiento defectuoso, (ejemplo recalentamiento de la caja
de engranajes o el generador), detiene la turbina y llama
automáticamente a la computadora del operador de la turbina
vía un nexo de módem de teléfono.
H. El sistema hidráulico se usa para recalibrar los frenos
aerodinámicos de la turbina eólica.

I. La unidad de enfriamiento contiene un ventilador eléctrico que


se usa para refrescar el generador eléctrico. Además, contiene
una unidad de aceite refrescante que es usada para enfriar el
aceite en la caja de engranajes. Algunas turbinas tienen
generadores de agua fría.

J. La torre de la turbina eólica lleva la nacelle y el rotor.


Generalmente, es una ventaja tener una torre alta, debido a
que las velocidades de viento van aumentando cuanto más lejos
del terreno se esté. Una típica moderna turbina de 600kW
tendrá una torre de 40 a 60 metros (132 a 198 ft.). Las torres
pueden ser o torres tubulares (como en el cuadro) o torres
reticuladas. Las torres tubulares son más seguras para el
personal que tiene que mantener las turbinas, mientras ellos
pueden acostumbrarse a usar la escalera interior para
conseguir llegar a la cima de la turbina. La ventaja de las
torres reticuladas es principalmente que son más baratas.

K. El mecanismo de orientación usa motores eléctricos para volver


la nacelle con el rotor contra el viento. Este mecanismo es
operado por el controlador electrónico que siente la dirección
de viento que usa la veleta. Normalmente, la turbina orientará
sólo unos pocos grados a la vez, cuando el viento cambia su
dirección.

L. El anemómetro y la veleta de viento se usan para medir la


velocidad y dirección del viento. Las señales electrónicas del
anemómetro son usadas por el controlador electrónico de la

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 122


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turbina para comenzar la turbina eólica cuando la velocidad


del viento alcanza aproximadamente 5 metros por segundo (10
nudos). Las computadoras paran automáticamente a la turbina
eólica si la velocidad del viento excede 25 metros por segundo
(50 nudos) para proteger la turbina y sus alrededores. Las
señales de la veleta de viento son usadas por el controlador
electrónico de la turbina eólica para volver la turbina
contra el viento, usando el mecanismo de orientación.

9.2 NÚMERO DE PALAS DEL ROTOR

Las turbinas eólicas pueden tener diferentes números de


palas del rotor. La regla del principio es: el más bajo
número de palas produce los giros más rápidos del rotor. La
medida para esto es llamada velocidad de punta de pala 8, que se
define como la velocidad de punta del rotor dividido por la
velocidad del viento. Si 8 = 1, la velocidad de punta de la pala
es tan alta como la velocidad del viento. Hoy se diseñan turbinas
eólicas para la generación de electricidad, que significa que sus
rotores manejen generadores eléctricos con velocidades rotatorias
normalmente altas. Los rotores de las turbinas eólicas deben
tener velocidades rotatorias, por consiguiente, tan alto como
posible reducir las masas de las cajas de transmisión y
generadores. Por consiguiente el número de palas del rotor es
bajo y en general no más de tres. Sólo los rotores multipalas
conocidos como los molinos de viento tipo oeste están usando 12
a 20 palas o más aún. Pero ellos se aplican directamente para
manejar los pistones de la bomba de agua con su torque mecánico
alto.

Los rotores multipalas tienen diseñados para la velocidad de


punta de pala de más de 1.5, rotores tripalas normalmente en el
orden de 6 a 8, rotores bipalas de 10 a 12 y rotores monopalas
sobre estos valores. Como la Fig. 1 muestra, la mayoría de las
actuales turbinas eólicas tienen velocidades de punta de pala de
menos de 65 m/s. En los viejos prototipos de las grandes turbinas
eólicas los diseñadores intentaron aumentar cada vez más la
velocidad de punta de pala porque el torque del eje se reduce con
el aumento de la velocidad rotatoria, una ventaja concerniente
que la masa de la maquinaria necesitó tomar las cargas
operacionales. Pero para las turbinas eólicas comerciales las
velocidades de punta de pala altas tienen la desventaja de altas
emisiones de ruido del rotor. En principio el nivel de poder de
ruido del rotor aumenta con el sexto poder de la velocidad de
punta de pala, la razón por qué los diseñadores de turbinas
eólicas comerciales no excedieron los 70 m/s.

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 123


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1. Turbinas Eólicas Tripalas


Modernas turbinas eólicas con rotores tripalas son los más
comunes en todo el mundo. La razón principal para usar tres palas
es el momento de inercia constante del rotor
para todo el ángulo circunferencial del azimut
respecto a los movimientos operacionales
alrededor del eje longitudinal de la torre.
Todos los rotores con tres o más palas tienen
esta propiedad favorable, los rotores con
menos palas no la tienen. Una turbina eólica
con rotor de tres palas no tiene ningún
momento de inercia cuando gira, por
consiguiente no induce carga a la estructura
de la turbina, una ventaja considerable porque
no necesita componentes adicionales costosos.
La velocidad de punta de la pala con 70 m/s es
relativamente bajo, lo cual es una ventaja
importante acerca del ruido. Diferente a las
turbinas eólicas bipalas y monopalas, la
opinión de muchas personas coincide con la rotación suave de las
turbinas tripala, un aspecto positivo para la aceptación pública
de la energía eólica.

2. Turbinas Eólicas Bipalas


Ya hace varias décadas las turbinas eólicas
bipalas eran uno de los conceptos del rotor
alternativos. Se diseñaron varias turbinas
eólicas con un tamaño de 10 a 100 m de
diámetro del rotor y se pusieron en
funcionamiento en Europa y los Estados Unidos.
Sólo algunos de ellos realmente alcanzaron el
estado de producción en serie, sobre todo la
gran turbina nunca dejó el estado de
prototipo.
Una pala del rotor menos de la normal turbina
eólica tripala ofreció la oportunidad de
reducir el costo para el rotor, pero
desgraciadamente los funcionamientos dinámicos
del rotor bipala causaron esfuerzos técnicos
adicionales que aumentaron nuevamente el costo global. Diferente
al rotor tripala, una turbina bipala tiene para los movimientos
de la nacelle cuando esta gira, una inercia en contra al
respecto del eje longitudinal de la torre. Esto causa cargas
adicionales que sólo pueden ser reducidas por un balanceo del
centro. Esta unión a la mitad del cardan es perpendicular al eje
del rotor y al eje longitudinal de las dos palas del rotor. La
razón principal para el balanceo del centro es sacar las grandes
fluctuaciones del momento de inercia desfavorables al girar el
rotor. Hoy el rotor bipala sólo está presente en algunas unidades

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y por el momento no puede notarse ninguna tendencia creciente del


mercado. El balanceo del centro es costoso y en la punta de pala
las velocidades deben ser más altas comparables con los rotores
tripalas, una desventaja con respecto al nivel de potencia de
ruido de la turbina eólica.

3. Turbinas Eólicas Monopalas


La razón para una turbina eólica monopala es
disminuir con una alta velocidad rotatoria el
número de palas del rotor, la tendencia de
rotación del y por este las masas de la
maquinaria. Adicionalmente la pala del rotor
puede fijarse al centro por una sola bisagra que
permite un fuera de movimientos planos de la
pala, movimientos que reducen las cargas
estructurales en la misma. Por otro lado, un
rotor monopala tiene principalmente un
desequilibrio aerodinámico, que introduce
movimientos adicionales, causa cargas y
construcciones complicadas en el
centro,(bisagras, apagadores, etc.) para tener
los movimientos bajo control. Tres turbinas eólicas de ese tipo,
diseñadas por MBB, cada una con un potencial instalado de 630 kW
y un diámetro del rotor de 56 m están en funcionamiento cerca de
Wilhelmshaven. La desventaja principal para su uso comercial es
el nivel del ruido aerodinámico relativamente alto del rotor
causado por una velocidad del tip de aproximadamente 120 m/s.
Comparado a los rotores tripalas esta velocidad de punta es dos
veces más alto, eso significa que la turbina eólica monopala es
algunas veces más ruidosa que un tripala. Por lo menos en
Alemania, con la alta densidad de población, estas turbinas
ruidosas no tienen ninguna oportunidad de mercado. Muchas
personas también se quejan que la sola pala rodando perturba la
impresión visual en el paisaje. Algunas comunidades en Alemania
no permiten la erección por consiguiente de rotores monopalas.

9.3 CONTROL DE POTENCIA

D ebido a las fuerzas aerodinámicas en las palas del


rotor, una turbina eólica convierte la energía cinética
de flujo del viento en energía mecánica rotatoria. Estas
tendencias de las fuerzas aerodinámicas se generan a lo largo de
las palas del rotor que necesitan perfiles especialmente formados
que son muy similares a aquéllos usados para las alas de los
aeroplanos. Con el aumento en la velocidad del flujo de aire, las
fuerzas de alzamiento aerodinámicas crecen con la segunda
potencia y la energía extraída de la turbina con la tercer
potencia de la velocidad del viento, una situación que necesita
una muy eficaz y rápida acción del control de potencia del rotor

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 125


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para evitar sobrecargar mecánica y eléctricamente al sistema de


transmisión de energía de la turbina eólica.

Las modernas turbinas eólicas usan dos principios de control


aerodinámicos diferentes para limitar la potencia extraída a la
potencia nominal del generador. El más pasivo es el llamado
"stall control”, el activo "pitch control". En el pasado, la
mayoría de los sistemas pequeños y medianos del generador de las
turbinas eólicas usaban el stall control simple, pero hoy día,
con el tamaño creciente del aerogenerador los fabricantes
prefieren, cada vez más, un sistema de pitch control que ofrece
más posibilidades de influir en el funcionamiento de la turbina
eólica.

A. PITCH CONTROL

E lnormalmente
Pitch Control es
necesita
un sistema de mando activo, que
una señal de la entrada de la
potencia del generador. Siempre cuando la potencia estimada del
generador se supera debido a velocidades de viento crecientes las
palas del rotor serán torcidas a lo largo de su eje longitudinal,
o en otras palabras, cambia su ángulo pitch para reducir el
ángulo de ataque del flujo de aire entrante. Este ángulo de
reducción del ataque disminuye las tendencias de las fuerzas
aerodinámicas y en consecuencia la extracción de potencia de la
turbina eólica. Para velocidades de viento más altas que la
velocidad de viento nominal, que es el mínimo que necesita para
generar a potencia nominal, el ángulo pitch es escogido de
semejante manera que la turbina produce sólo potencia nominal.

Bajo todas las condiciones del viento, el flujo alrededor de


los perfiles de la pala del rotor es bien sujeta a la superficie
(FIGURA 9.2), produciendo así alzamiento aerodinámico bajo muy
pequeño arrastrando fuerzas.

El Pitch control de las turbinas es más sofisticado que el


stall control, porque ellos necesitan un pitch en el sistema
cambiante. Por otro lado ellos tienen ciertas ventajas:

 permite el control de la potencia activa bajo todas las


condiciones de viento, también una potencia parcial;
 ellos alcanzan valores de potencia incluso bajo condiciones de
baja densidad del aire (altas elevaciones del sitio,
temperaturas altas);
 la producción de energía más alta bajo las mismas condiciones
(ninguna eficacia que reduce adaptación del stall de la pala);
 simple salida del rotor por cambio del pitch;
 ninguna necesidad de frenos fuertes para parar al rotor de
emergencia;

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 126


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 disminución de las cargas de la pala del rotor con vientos


crecientes por encima de la potencia nominal;
 posición de pluma de las palas del rotor para las cargas
bajas con vientos extremos;
 inferior masa de las palas del rotor conduce a inferiores
masas de la turbina eólica.

En Alemania aproximadamente 50% de todas las turbinas


eólicas instaladas ofrecen pitch control porque dos de los
fabricantes más grandes prefieren este tipo de control de
aerogeneradores. En la actual generación de turbinas de Megavatio
cada vez más los fabricantes cambian a sistemas de pitch control.

FIGURA 9.2 FIGURA 9.3

B. STALL CONTROL

E lreacciona
stall control es un sistema de control pasivo,
con la velocidad del viento. Las palas
que
del
rotor son fijas en su ángulo pitch, y no puede ser girado a lo
largo de su eje longitudinal. Su ángulo pitch es en cierto modo
escogido para cuando los vientos son más altos a la velocidad
de viento nominal, entonces, el flujo de aire (vórtice) alrededor
del perfil de la pala del rotor se separa de la superficie de la
misma (stall) (FIGURA 9.3). Esto reduce las fuerzas impulsoras de
elevación y aumenta la resistencia. La elevación más inferior y
la resistencia giratoria más alta actúa contra un aumento
adicional de la potencia del rotor. Para evitar que el stall
ocurra al mismo tiempo en todas las posiciones radiales de las
palas, una situación que drásticamente reduciría la potencia del
rotor, las palas tienen una cierta torcedura longitudinal segura
que conduce a un desarrollo del stall liso.

Bajo condiciones de viento más alto que la velocidad de


viento nominal, el flujo alrededor de los perfiles de la pala del
rotor se separa por lo menos en parte de la superficie (FIGURA
9.3), produciendo así alzamiento más bajo y más alta la fuerza de
resistencia.

Turbinas controladas por stall son de más simplicidad que


las turbinas eólicas controladas por pitch porque ellas no

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 127


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necesitan un sistema cambiante de pitch. Comparadas con las


turbinas eólicas controladas por pitch, ellas tienen en principio
las ventajas siguientes:

 ningún sistema de pitch control;


 la estructura del cubo del rotor es simple;
 menos mantenimiento debido a menos partes de maquinaria
móviles;
 la fiabilidad alta del control de potencia.

Vista por el ancho mundo, el concepto stall control todavía


domina. La mayoría de los fabricantes usan esta posibilidad de
control de potencia simple, que siempre necesita una velocidad de
rotor constante generalmente dada por un generador a inducción
acoplado directamente a la red.

Sólo en los últimos dos años una mezcla de stall y pitch


control aparecía, llamado "stall activo". En ese caso el pitch de
la pala del rotor es girado en dirección hacia el stall y no
hacia la posición de pluma (alzamiento más bajo) cuando se hace
en sistemas de pitch normales.

Las ventajas de este sistema son:

 los cambios necesarios del ángulo pitch son muy pequeños;


 el control de potencia bajo las condiciones de potencia
parciales (vientos bajos) posibles;
 la posición de pluma de palas del rotor para las cargas bajas
a los vientos extremos.

FIGURA 9.4

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 128


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9.4 CAJA DE ENGRANAJES PARA LAS TURBINAS EÓLICAS

9.4.1 ¿POR QUÉ USA UNA CAJA DE ENGRANAJES?

S e transfiere la potencia de la rotación del rotor de la


turbina eólica al generador a través del tren de
potencia, es decir a través del eje principal, la caja de
engranajes y el eje de velocidad alta.
¿Pero por qué usa una caja de engranajes? ¿No podríamos manejar
nosotros simplemente directamente el generador con la potencia
del eje principal?

Si nosotros usáramos un generador ordinario, directamente


conectado a 50 Hz de CA (corriente alterna) red trifásica con
dos, cuatro, o seis polos, nosotros tendríamos que tener una
turbina de velocidad sumamente alta entre 1000 y 3000
revoluciones por minuto (rpm). Con 43 metros de diámetro de rotor
que implicaría una velocidad de la punta del rotor de mucho más
que dos veces la velocidad de sonido, así que nosotros podríamos
olvidarnos de él también.

Otra posibilidad es construir un generador de CA movimiento-


lento con muchos polos. Pero si usted quisiera conectar el
generador directamente a la red, usted terminaría con un
generador de 200 polos (es decir 600 imanes) para llegar a una
velocidad rotatoria razonable de 30 rpm.

Otro problema es, que la masa del rotor del generador tiene
que ser aproximadamente proporcional a la cantidad de torque
(momento, o fuerza giratoria) que tiene que manejar. Así que un
generador directamente manejado será muy pesado (y caro) en todo
caso.

9.4.1 MENOS TORQUE, MÁS VELOCIDAD

L
a solución práctica que se usa en la dirección opuesta en
muchas maquinarias industriales, y en relación con los
artefactos de los automóviles es usar una caja de engranajes. Con
una caja de engranajes usted convierte entre rodamiento despacio,
los torque altos impulsan que usted consigue del rotor de la
turbina eólica - y la velocidad alta, los torque bajos impulsan
que usted usa para el generador.
La caja de engranajes en una turbina eólica no hace "cambio de
engranajes." Normalmente tiene una sola proporción de engranaje
entre la rotación del rotor y el generador. Para una máquina de
600 o 750 kW, la proporción del engranaje es típicamente
aproximadamente 1 a 50.

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 129


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9.5 GENERADORES DE LA TURBINA EÓLICA

E l generador de la turbina eólica convierte la energía


mecánica en energía eléctrica.

Los generadores de la turbina son un pedazo raro,


ordinariamente comparado a otras unidades generadoras conectadas
a las redes eléctricas. Una razón es que el generador tiene que
trabajar con una fuente de potencia (el rotor de la turbina
eólica) que suministra el poder mecánico muy fluctuado
(torque).(FIGURA 9.5)

FIGURA 9.5

9.5.1 VOLTAJE DE GENERACION (tensión)

E n(tensión)
turbinas eólicas grandes (sobre 100-150 kW) el voltaje
generado por la turbina normalmente es 690 V
corriente alterna trifásica CA). La corriente se envía, como
consecuencia, a través de un transformador al lado de la turbina
eólica (o dentro de la torre) levantando el voltaje en alguna
parte entre 10,000 y 30,000 voltios, dependiendo de la norma en
la red eléctrica local.
Los grandes fabricantes proporcionarán modelos de turbinas
eólicas de 50 Hz (para las redes eléctricas en la mayor parte
del mundo) y modelos de 60 Hz (para la red eléctrica en América
del Norte y Centroamérica).

9.5.2 SISTEMA DE ENFRIAMIENTO

L
os generadores necesitan enfriarse mientras trabajan. En
la mayoría de las turbinas esto es cumplido encapsulando
el generador en un conducto, usando a un ventilador grande para
refrescar el aire, pero unos fabricantes usan generadores de agua
fría. Generadores de agua fría pueden construirse más
CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 130
NOCIONES GENERALES DE ENERGÍA EÓLICA

sólidamente, dando algunas ventajas de eficacia eléctrica, pero


ellos requieren un radiador en la nacelle para librarse del calor
del sistema líquido refrescante.

9.5.3 ARRANQUE Y DETENCIÓN DEL GENERADOR

S i usted conectara (o desconectara) un gran generador de


turbina eólica a la red dando un golpecito a un
interruptor ordinario, sería bastante probable que usted dañe el
generador, la caja de engranajes y la corriente en la red del
vecindario.

9.5.4 OPCIONES DE DISEÑO EN GENERADORES Y CONEXIÓN A LA RED

T urbinas eólicas pueden diseñarse


síncronos o asíncronos, y con varias
directa o indirecta del generador a la red.
con generadores
formas de conexión

La conexión directa a la red significa que el generador se


conecta directamente a la red de corriente alterna(normalmente
trifásico).

Medios indirectos de conexión a la red significan que la


corriente de la turbina atraviesa una serie de dispositivos
eléctricos que ajustan la corriente para emparejarla con la de
la red. Con un generador asincrónico esto ocurre automáticamente.

9.6 VELOCIDAD DEL ROTOR

L as modernas turbinas eólicas tienen dos tipos de


conexiones eléctricas a la red. Con la simple
sincronización directa de un generador a inducción el rotor opera
con velocidad casi constante porque la fuerte red guarda la
frecuencia del generador. La única variación de velocidad
rotatoria es dada por el rango de desliz del generador. Con la
ayuda de un sistema inversor entre el generador de la turbina
eólica y la red, la turbina es desacoplada de la frecuencia de
la red y puede rodar a velocidades inconstantes. Para un periodo
largo, la red acopló directamente la turbina eólica, la que
dominó el mercado mundial debido a su simplicidad técnica. Pero
varios aspectos positivos de las turbinas eólicas que usan
velocidad del rotor inconstante cambiaron la situación del
desarrollo actual. Como resultado, las nuevas grandes turbinas de
megavatio acostumbran cada vez más, velocidad del rotor
inconstante por las ventajas técnicas.

9.6.1 VELOCIDAD VARIABLE DEL ROTOR

L a disposición aerodinámicamente perfeccionada fuera de


turbinas eólicas es basado en una relación fija entre el

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 131


NOCIONES GENERALES DE ENERGÍA EÓLICA

viento y velocidad de punta del rotor, llamada velocidad de punta


de pala 8. Para guardar el máximo de eficacia aerodinámica, el
rotor debe cambiar su velocidad rotatoria según la velocidad del
viento, en otras palabras, los vientos bajos con velocidades del
rotor bajas, vientos altos con velocidades del rotor altas. Tal
comportamiento de operación es posible con la velocidad del rotor
inconstante de las actuales turbinas eólicas. Su variación de
velocidad rotatoria va de aproximadamente 40% a 100% de velocidad
nominal del rotor. Estas turbinas eólicas usan sistemas
inversores, doble alimentación en los generadores de inducción
o, para los rangos de velocidad más pequeños de aproximadamente
10%, un incremento en el resbale del generador. La velocidad del
rotor inconstante normalmente se combina con un sistema de
control del ángulo pitch. Ambos rasgos técnicos permiten un rango
grande de adaptaciones a las diferentes condiciones de
funcionamiento de una turbina eólica.

Turbinas eólicas con velocidad del rotor inconstante tienen


varias ventajas operacionales comparadas con las máquinas de
velocidad de rotor constantes. Éstas son:
• extracción de energía más alto
• las fluctuaciones de potencia muy bajas durante el
funcionamiento
• cargas bajas del rotor debido a velocidad del rotor que
rinde en ráfagas
• posibles bajos cambios de pitch de la pala
• baja velocidad del rotor en condiciones de viento bajas
reduce la emisión de ruido considerablemente
En Alemania aproximadamente 40% de todas las turbinas
eólicas instaladas tienen la velocidad del rotor inconstante en
combinación con pitch control. También la nueva generación de
turbinas de megavatio tienen una tendencia fuerte hacia la
velocidad del rotor inconstante combinada con pitch control.

9.6.2 VELOCIDAD CONSTANTE DEL ROTOR

L
a velocidad del rotor constante es la manera más simple
de operar una turbina eólica porque la velocidad del
rotor es guiada por la frecuencia de una fuerte red. La
proporción de velocidad de punta 8 (ver velocidad del rotor
inconstante) no puede mantenerse constante durante el
funcionamiento, esto significa que la eficacia aerodinámica
alcanzada sólo es óptima con una velocidad de viento, que es la
velocidad de viento de diseño de la pala del rotor. Durante todas
las otras velocidades de viento la eficacia es más pequeña que el
máximo. Para una mejor adaptación del funcionamiento del rotor al
punto del diseño aerodinámico, los fabricantes usan a menudo dos
generadores de inducción de velocidad que permiten cambiar la

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 132


NOCIONES GENERALES DE ENERGÍA EÓLICA

velocidad del rotor en dos pasos. A velocidades de viento bajas


el generador opera con una velocidad rotatoria baja (número más
alto de polos) y a las velocidades de viento altas con una
velocidad rotatoria alta (número más bajo de polos).

Constante un o dos pasos, el funcionamiento de la velocidad


del rotor es la manera más simple de control de velocidad del
rotor, porque la red fuerte toma la velocidad de guía.
• No es necesario ningún sistema de control de velocidad
del rotor
• Regulación de velocidad de rotor simple por la red
fuerte
• Sólo es necesario supervisar la velocidad del rotor
• Costos de diseño bajos

La mayoría de las turbinas eólicas instaladas en el mundo


usan la velocidad constante del rotor directamente acoplada al
sistema de red. Principalmente en combinación con el stall
control tiene una tradición larga y exitosa en energía eólica y
fue el primer funcionamiento fiable de un sistema de control de
velocidad del rotor. Debido al acoplamiento rígido a la red, la
fluctuación de potencia alcanza valores más altos que las
turbinas eólicas de velocidad inconstantes.

9.7 TAMAÑO DE TURBINAS EÓLICAS

9.7.1 AUMENTO DE LA PRODUCCIÓN DE POTENCIA CON EL AREA DEL


ROTOR BARRIDA

C uando un granjero le dice cuánta tierra está cultivando,


él normalmente declarará una área en términos de
hectáreas o acres. Con una turbina eólica es la misma historia,
sin embargo cuando trabajamos con el viento nosotros cultivamos
una área vertical en lugar de una horizontal.

El área del disco cubierta por el rotor, (y velocidades del


viento, por supuesto), determina cuánta energía nosotros podemos
recolectar en un año.

La FIGURA 9.6 da una idea de un tamaño normal de rotor de


turbinas eólicas: Una turbina típica con un generador eléctrico
de 600 kW tendrá típicamente un diámetro del rotor de unos 43
metros (141 ft.). Si usted dobla el diámetro del rotor, usted
consigue una área que es cuatro veces más grande (dos cuadrados).
Esto significa que usted también recibe tanto rendimiento de
potencia a cuatro veces del rotor.

Los diámetros del rotor pueden variar un poco sobre las


figuras dadas, porque muchos fabricantes perfeccionan sus

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 133


NOCIONES GENERALES DE ENERGÍA EÓLICA

máquinas a las condiciones de viento locales: Un generador más


grande, por supuesto, requiere más potencia (es decir vientos
fuertes) para girar del todo. Así si usted instala una turbina
eólica en un área de viento baja usted aumentará al máximo el
rendimiento de producción anual usando un generador bastante
pequeño para un tamaño del rotor dado (o un tamaño del rotor más
grande para un generador
dado). Para las máquinas
de 600kW los diámetros
del rotor pueden variar
de 39 a 48 m (128 a 157
ft.) La razón por qué
usted puede recibir más
rendimiento de un
generador relativamente
más pequeño en una área
de viento baja es que la
turbina estará corriendo
más horas durante el
año.

FIGURA 9.6

9.7.2 ESCOGIENDO ENTRE TORRES BAJAS Y ALTAS

O bviamente, usted recibe más energía de una turbina


eólica más grande que una pequeña, pero si usted echa
una mirada a las tres turbinas eólicas debajo, que son
respectivamente de 225 kW, 600 kW, y 1,500 kW, y con diámetros
del rotor de 27, 43, y 60 metros, usted notará que las alturas de
la torre también son diferentes (FIGURA 9.7).

Claramente, nosotros no podemos ajustar sensiblemente un


rotor de 60 metros a una torre de menos de 30 metros. Pero si
nosotros consideramos el costo de un rotor grande, un generador
grande y la caja de engranajes, habría seguramente pérdidas al
instalarlo en una torre pequeña, porque nosotros conseguimos
velocidades de viento mucho más altas y así mayor energía con una
torre alta. Cada metro de altura de la torre cuesta dinero, por
supuesto, así que la altura óptima de la torre es una función de
costos de la torre por metro (10 metros de torre extra costará
actualmente aproximadamente 15,000 USD) cuánto el viento varía
localmente con la altura sobre el nivel de tierra, es decir la
media aspereza del terreno local (la aspereza grande lo hace más
útil con una torre más alta), el precio que el dueño de la

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 134


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turbina consigue durante una hora del kilovatio adicional de


electricidad.

Los fabricantes entregan a menudo máquinas donde la altura


de la torre es igual al diámetro del rotor. Estéticamente, muchas
personas hallan que las turbinas son más agradables al parecer,
si la altura de la torre es aproximadamente igual al diámetro del
rotor.

9.7.3 RAZONES PARA ESCOGER GRANDES TURBINAS

Hay economías de escala en turbinas eólica, es decir las


máquinas más grandes pueden normalmente entregar electricidad a
un costo más bajo que las máquinas más pequeñas. La razón es que
el costo de fundaciones, construcción de caminos, conexión a la
red eléctrica, más varios componentes en la turbina (el sistema
de control electrónico, etc.), es algo independiente del tamaño
de la máquina.

Las grandes máquinas son particularmente bien preparadas


para granjas eólicas offshore. El costo de fundaciones no sube en
proporción al tamaño de la máquina y los costos de mantenimiento
son principalmente independientes del tamaño de la máquina.

En áreas donde es difícil encontrar sitios para más de una


turbina, una turbina grande con una torre alta usa la existencia
del recurso eólico más eficazmente.

9.7.3 RAZONES PARA ESCOGER TURBINAS MÁS PEQUEÑAS

a red eléctrica local puede ser demasiado débil para


Lmanejar el rendimiento de la electricidad de una máquina
grande. Éste puede ser el caso en partes remotas de la red
eléctrica en áreas con densidad de población baja y el consumo de
electricidad pequeña.

Hay menos fluctuación en el rendimiento de la electricidad


de un parque eólico que consiste en varias máquinas más pequeñas,
desde que las fluctuaciones del viento ocurren al azar, y por
consiguiente tiende a cancelar fuera. De nuevo, las máquinas más
pequeñas pueden ser una ventaja en una red eléctrica débil.

El costo de usar grúas grandes, y construir caminos


bastantes fuertes para transportar los componentes de la turbina
puede originar máquinas más pequeñas y más económicas en algunas
áreas.

Varias máquinas más pequeñas extendieron el riesgo en caso


de fallas temporales en la máquina, ej. debido al relámpago.

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 135


NOCIONES GENERALES DE ENERGÍA EÓLICA

9.8 SEGURIDAD DE LA TURBINA EÓLICA

I. PALAS DEL ROTOR

S e diseñan las palas del rotor y otros componentes de una


turbina eólica para durar 20 años. Esto significa que
ellas tendrán que soportar más de 120,000 horas operando, a
menudo bajo condiciones de tiempo tormentosas. Si usted compara
con un artefacto automovilístico ordinario, normalmente sólo
opera unas 5,000 horas durante toda su vida.

Las regulaciones de seguridad para las turbinas eólicas


varían entre los países. Dinamarca es el único país en el que la
ley requiere que todas las nuevas palas del rotor sean probadas
estáticamente, es decir aplicando pesos para doblar la pala, y
dinámicamente, es decir probando la fatiga de la pala.

II. TORRES

L
as grandes turbinas eólicas modernas normalmente usan
torres cónicas tubulares de acero. La ventaja primaria de
esta torre sobre una torre de cemento es que la hace más segura y
más cómoda para el personal de servicio acceder a la turbina
eólica para la reparación y mantenimiento. La desventaja es que
es costosa.

Se construyen muchas turbinas eólicas pequeñas y algunas


grandes con torres de polos estrechos sostenidas por tensores. La
ventaja es el ahorro de dinero, y así el costo. Las desventajas
son el difícil acceso alrededor de las torres que las hacen menos
convenientes en áreas granjeras. El acceso para el personal de
servicio es menos seguro. Finalmente, este tipo de torre es más
propenso al vandalismo, comprometiendo así la seguridad global.

III. SEGURIDAD PROFESIONAL

E lla peligro primario de


altura sobre la
trabajar con turbinas eólicas es
tierra durante el trabajo de
instalación y al hacer el mantenimiento.

Las nuevas turbinas eólicas danesas exigen tener los


dispositivos de protecciones de caída, es decir la persona que
sube a la turbina tiene que usar un cinturón de seguridad.

Las correas se conectan con un alambre de acero a un sistema fijo


que sigue a la persona mientras sube o desciende de la turbina.

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 136


NOCIONES GENERALES DE ENERGÍA EÓLICA

El sistema de alambre tiene que incluir un amortiguador,


para que las personas estén bastante seguras en caso de una
caída.
Una tradición danesa (qué ha sido subido subsecuentemente por
otros fabricantes), es poner las escaleras de mano de acceso a
una cierta distancia de la pared. Esto permite al personal de
servicio subir la torre mientras descansa los hombros contra la
pared interior de la torre.

Protección de la maquinaria, protección de fuego y


protección de aislamiento eléctrico es regido a través de varias
normas nacionales e internacionales.

Durante la reparación es esencial que la maquinaria pueda


detenerse completamente. Además de un freno mecánico, el rotor
puede cerrarse con un pin para prevenir cualquier movimiento de
las partes mecánicas.

IV. PROTECCIÓN DE SOBREVELOCIDAD

E sautomáticamente
esencial que las turbinas eólicas
en caso de funcionamiento
se detengan
defectuoso de
un componente crítico. Ej. si el generador sobrecalienta o está
desconectado de la red eléctrica y el rotor empieza a
sobreacelerarse rápidamente.

En semejante caso es esencial tener un sistema de protección


de sobrevelocidad. Las turbinas eólicas danesas son solicitadas
por la ley al tener dos fallas independientes en los mecanismos
de seguridad de freno de la turbina.

V. SISTEMA DE FRENADO AERODINÁMICO: FRENOS DE LA PUNTA

E lmássistema de
frenado primario para las turbinas eólicas
modernas
es el sistema de frenado aerodinámico que
esencialmente consiste en girar las palas del rotor
aproximadamente 90 grados a lo largo de su eje longitudinal (en
el caso de una turbina con pitch control), o girando las puntas
de la pala del rotor 90 grados (turbina con stall control).

Estos sistemas son normalmente operados incluso para


trabajar en caso de fallas de la potencia eléctrica, y ellos se
sueltan automáticamente si el sistema hidráulico en la turbina
pierde presión. El sistema hidráulico en la turbina se usa
girando las palas o atrás de las puntas de la pala una vez que la
situación peligrosa ha terminado.
La experiencia ha demostrado que esos sistemas de frenado
aerodinámicos son sumamente seguros. Ellos detendrán la turbina,

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 137


NOCIONES GENERALES DE ENERGÍA EÓLICA

a lo sumo en un par de rotaciones. La manera normal de detener


una turbina moderna (por cualquier razón) es por consiguiente
usar el sistema de frenando aerodinámico.

VI. SISTEMA DE FRENADO MECÁNICO

E lsistema
freno mecánico usa un sistema de backup para el
de frenado aerodinámico, y una vez como un freno
de estacionamiento, la turbina se detiene en el caso de un stall
control.

Las turbinas con pitch contol raramente necesitan activar el


freno mecánico (salvo trabajo de mantenimiento) porque el rotor
no se puede mover mucho una vez que las palas del rotor giran 90
grados.

CAPÍTULO 9:DESCRIPCIÓN DE LAS TURBINAS EÓLICAS 138