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LAS CURTIEMBRES, UNA INDUSTRIA SOSTENIBLE?

Ana María Gutiérrez Valbuena


Jonathan Duarte Monsalve
Oscar Fernando Valencia Valencia
Rafael Hernando Castillo Tamayo
Wilder Arley Garzón Martín

Hoy en día las empresas de curtiembres tienen una situación apremiante por los
múltiples deterioros que causan al medio ambiente, su función social y los escasos
procesos que existen dentro de cada curtiembre para la preservación del medio
ambiente, actualmente el país ha venido trabajando en la creación de normas para
el cumplimiento de los procesos y lograr que estas empresas sean sostenibles.

Debido al desarrollo industrial, hoy en día el curtido se realiza por medio del uso
de diversas sustancias químicas como ácidos, sales, alcalinos, enzimas, etc. Una
de estas sustancias es el cromo, el cual es el más utilizado a nivel mundial por sus
excelentes resultados de calidad en el producto final. Esta sustancia en contacto
con la naturaleza causa daños irreversibles tanto en la salud de los animales y el
hombre como en la vegetación, el agua, la tierra y el aire.

Este proceso de transformación no solo tiene al cromo presente como residuo en


el agua sino también genera otro tipo de residuos sólidos (grasas, pelos y fibras),
gaseosos (olores, vapores de solventes y gases por reacciones químicas) y lodos
(sólidos suspendidos y sedimentos). La disposición final de todo lo anteriormente
nombrado y sin profundizar en el proceso de producción, es causante de la
degradación de la calidad del agua, el suelo y el aire de las zonas donde se
desarrolla esta actividad.

Debido al gran impacto ambiental causado, la industria del cuero está siendo
forzada a buscar alternativas mucho más limpias y amigables con el medio
ambiente realizando importantes cambios en sus ciclos de producción y procesos
de manufactura con el fin de integrar el crecimiento de su producción con el
equilibrio ecológico logrando convertirse en una industria de tipo sostenible.

Existen diversas técnicas alternativas que buscan el agotamiento del cromo y la


concentración del mismo en las aguas residuales como el uso de un foto
catalizador activado con la energía solar para reducir la concentración del cromo
en las aguas residuales o la utilización de un fulón de cangilones (utilizado para
remojar las pieles) donde no se requiere adición de agua para el movimiento de
las pieles.

Es así como el gobierno genera una Guía Ambiental para la industria del curtido y
preparado de cueros, realizando una Planeación Ambiental cuyo objeto es
prevenir y minimizar los efectos negativos de las actividades del curtido de pieles
sobre su entorno, así como conservar el patrimonio natural, utilizar eficientemente
los diferentes tipos de recursos, optimizar procesos, aumentar la productividad y la
competitividad y cumplir con la política y la normatividad ambiental vigente (Art. 10
de la Ley 388 de 1997).

La implentación de un Sistema de Gestión Ambiental tiene un gran impacto al


interior de las empresas, que inciden en la estructura organizacional, procesos,
procedimientos y prácticas habituales como también la responsabilidad que tiene
cada uno de los miembros que participan en el objeto de la empresa. Por lo
anterior las empresas se vieron en la obligación de diseñar políticas Ambientales,
capacitaciones del personal, acciones preventivas y correctivas a los procesos de
las curtiembres.

Adicionalmente que estas implementaciones influyen también en el aspecto


económico y lo que hace que los gerentes busque como mantener el
sostenimiento de las empresas sin necesidad de sacrificar tanto mano de obra
como recursos financieros.
El sector de las curtiembres ocupa un renglón importante en la economía de la
región de Cundinamarca y los factores de tipo ambiental, social, empresarial y
económico ha sufrido una baja en la producción.

Pese al gran esfuerzo de los empresarios para poder cumplir con la


Responsabilidad Social y ambiental dentro de la Normatividad Ambiental, se
encuentra una situación frente a la importación de materias primas y productos
terminados a unos costos más bajos de lo que hace que estas empresas día a día
sean menos sostenibles y rentables. No obstante lo que más afecta a los
productores de cuero no son las importaciones legales ya que estas son la
competencia más fuerte para estas empresas, por el contrario las importaciones
que se realizan de una manera incorrecta son las que más han golpeado este
sector y que podríamos llamar como competencia desleal.

Las curtiembres han buscado incursionar en otros países con la venta del cuero,
hoy en día su actividad económica está centrada en la exportación de materias
primas que conllevan a que la producción se realice en ciertas épocas del año.

Como la producción no es constante es donde se puede observar una disminución


del impacto ambiental que se presenta con el vertimiento de desechos por el
proceso que se realiza para la producción de cuero limpio.

Bibliografía

[1] Corredor Rivera, Jorge Luis, " El residuo líquido de las curtiembres estudio de
caso: Cuenca alta del Río Bogotá", Universidad Militar Nueva Granada, Bogotá,
Colombia, Diciembre de 2016

[2] Méndez P. Ramón, "Producción limpia en la industria de la curtiembre”,


Universidad Santiago de Compostela, Coruña, España, 2007
[3] Alegría Bartolomé, Andrea Estefanía Echegaray Aveiga, Richard Caleb,
"Control de la contaminación en aguas residuales de curtiembres, mediante
fotocatálisis heterogénea con TiO2", Universidad de las Fuerzas, 2014

[4] E. Esparza y N. Gamboa, "Contaminación Debida a la Industria Curtiembre",


Revista de Química PUCP, Vol. XV, No. 1, pp. 41-61, 2001

[5] Jenny Carolina García Pantoja, Janneth Paola Gutiérrez Rojas, Impacto
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Buenaventura, 2006

[6]"El Curtido al Cromo", Biologia.edu.ar, 2017. [En línea]. Disponible:


http://www.biologia.edu.ar/tesis/forcillo/curtido_al_cromo.htm. [Recuperado: 29-
Sep- 2017].

[7]"Revista especializada en procesos industriales - Virtual Pro",


http://www.revistavirtualpro.com, 2017. [En línea]. Disponible:
https://www.revistavirtualpro.com/revista/industria-del-cuero-y-las-curtiembres/15.
[Recuperado: 28- Sep- 2017].

[8] “ Guía Ambiental para la industria del Curtido y preparado de Cuero”


http://biblovirtual.minambiente.gov.co:3000/DOCS/MEMORIA/MAVDT-
0124/MAVDT-0124.pdf