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Tema 2.

 Tratamiento térmico de residuos

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Índice
1. Conceptos previos. 4. Pirólisis.
1. Valorización energética. 1. Pirólisis.
2. Propiedades químicas.
2. Características básicas.
3. Poder calorífico
3. Tipos de pirólisis.
2. Tratamiento térmico de los  4. Recuperación energética.
residuos. 5. Residuos más apropiados.
1. Objetivos. 6. Ventajas e inconvenientes.
2. Tipos de tratamiento térmico.
3. Tipos de residuos a tratar.
5. Gasificación.
3. Combustión o incineración. 1. Características del proceso.
1. Características generales. 2. Gas de síntesis.
2. Conversión energética. 3. Reactores de gasificación.
3. Etapas de la incineración. 4. Residuos apropiados.
4. Tipos de hornos. 5. Ventajas e inconvenientes.

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Índice
6. Gasificación por plasma.
1. Plasma.
2. Características del proceso.
3. Tratamiento térmico.
4. Gas de síntesis.
5. Residuos más adecuados.
6. Ventajas e inconvenientes.

7. Residuos del tratamiento térmico.
1. Escorias.
2. Cenizas volantes.
3. Depuración de los gases.
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Objetivos de aprendizaje
 Conocer los conceptos asociados a la valorización energética (poder 
calorífico, tipos, características de los residuos, etc.).

 Conocer los objetivos de los tratamientos térmicos, tipos, ventajas, 
inconvenientes, etc. 

 Conocer el proceso de incineración, ventajas, inconvenientes, las etapas 
del proceso y los sistemas utilizados.

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Objetivos de aprendizaje
 Conocer el proceso de pirólisis y los conceptos asociados (gas de síntesis, 
residuo líquido, residuo sólido, etc.), así como los tipos de pirólisis, 
ventajas e inconvenientes del proceso y tipos de residuos considerados .

 Conocer el proceso de gasificación, sus características, los sistemas 
empleados y las ventajas e inconvenientes del proceso. 

 Conocer el proceso de gasificación por plasma: características, ventajas 
e inconvenientes.

 Conocer los residuos generados en los procesos térmicos y su gestión. 

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1.1 Valorización energética
 Sólo se deben valorizar energéticamente los residuos que no 
se haya podido evitar su generación, que no hayan podido ser 
reutilizados y tampoco reciclados.

 No se considera valorización energética la extracción de 
energía de un residuo si la finalidad del proceso es deshacerse
del mismo.

 Para que el aprovechamiento energético de un residuo se 
pueda calificar como valorización energética, el poder 
calorífico del residuo (su contenido energético) debe ser alto y 
debe haber sido recuperado mediante un proceso de alta 
eficiencia energética.
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1.2 Propiedades químicas

Análisis  Punto de fusión  Análisis  Contenido 


inmediato de las cenizas elemental energético
• Humedad • Temperatura a  • C, H, O, N, S • Poder 
• Materia volátil la que funden • Elementos  calorífico
• Carbono fijo • Formación de  minoritarios
• Cenizas escorias • Halógenos

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1.3 Contenido energético
 Medida del calor desprendido en la combustión de los residuos.

 Se puede determinar con una bomba calorimétrica o mediante 
cálculos teóricos si se conoce su composición elemental.

 Depende de la composición y % de humedad y cenizas.

Poder Calorífico

• Es la cantidad de calor que cede un kilogramo, o un metro 
cúbico, de combustible al oxidarse en forma completa

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Poder Calorífico Inferior (PCI)

• Cantidad de calor neto desprendido por unidad de combustible, sin 
PCI enfriar o condensar los productos de la combustión, con lo que se 
pierde el calor contenido en el vapor de agua formado en la 
combustión.

 Todo el C debe oxidarse de forma completa a CO2

C H2 + O2 N2 CO2 H2O N2 + CALOR

GASES DE 
COMBUSTIBLE AIRE
COMBUSTIÓN
CALOR DE OXIDACIÓN 
DEL COMBUSTIBLE
El vapor de agua contenido en los gases de 
combustión no condensa

PCI

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Poder Calorífico Superior (PCS)

• Calor cedido al medio ambiente cuando una unidad de combustible 
PCS en condiciones de referencia se quema completamente, estando la 
totalidad del agua en estado líquido.

 Todo el C debe oxidarse de forma completa a CO2
LÍQUIDO

C H2 + O2 N2 CO2 H2O N2 + CALOR + CALOR


GASES DE 
COMBUSTIBLE AIRE
COMBUSTIÓN
CALOR DE  CALOR DE 
OXIDACIÓN  CONDENSACIÓN 
DEL  DEL VAPOR DE 
El vapor de agua contenido en los gases de  COMBUSTIBLE AGUA
combustión condensa

PCI

PCS
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Relación PCI‐PCS

 PCS = Poder calorífico superior (kcal/kg combustible).
 PCI = Poder calorífico inferior (kcal/kg combustible).
 597 = ΔĤ°vaporización del agua (kcal/kg agua).
 G = Agua formada por la combustión del hidrógeno más la 
humedad propia del combustible (kg agua/kg combustible):
 9
 H = tanto por uno de hidrógeno en el combustible.
 H2O = tanto por uno de humedad en el combustible.

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Determinación PC
 Si se conoce la composición elemental (análisis 
elemental) se pueden utilizar fórmulas empíricas.

 Fórmula de Dulong modificada:

PCS (kJ/kg) = 33727C + 141886(H2‐O2/8) + 9304S + 2326N

 Las cantidades de C, H, O, S y N en base seca y tanto por 
uno.

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2.1 Objetivos del tratamiento térmico
Reducción del volumen y/o 
Estabilización del residuo
destrucción del residuo
• Hasta 90% volumen • Cenizas más inertes que el 
• Hasta 70‐75% del peso residuo original
• Ventajas ambientales y 
Valorización energética
económicas:
• Menor espacio para su  • Recuperación de energía de 
disposición final los residuos
• Reducción de costes de 
transporte Desinfección de los residuos

• Destrucción de patógenos 
previa a la eliminación final
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2.2 Tipos de tratamientos térmicos
Tratamiento térmico

• Transformación de los residuos en productos 
gaseosos, líquidos o sólidos, con emisión de energía.

Tipos de tratamiento térmico
Etapas del 
proceso Combustión o 
Secado Pirólisis Gasificación
Incineración
Etapa 1 Secado Secado Secado Secado
Etapa 2 Pirólisis Pirólisis Pirólisis
Etapa 3 Gasificación Gasificación
Etapa 4 Combustión

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Tratamientos térmicos
Pirólisis Ausencia total de O2

O2 inferior al 
Gasificación
estequiométrico

Combustión o  O2 estequiométrico
incineración o exceso

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2.3 Tipos de residuos a tratar
No seleccionados

• En bruto.

Combustible Derivado de Residuos (CDR):

• Combustibles sólidos, líquidos, pastosos o gaseosos.
• Preparados a partir de residuos peligrosos o no peligrosos o inertes.
• Para su valorización energética en plantas de incineración o 
coincineración.

Combustible Sólido Recuperado (CSR)

• Combustible sólido preparado a partir de residuos no peligrosos para su 


valorización energética en plantas de incineración o coincineración que 
cumple con unos requisitos de clasificación y especificación 
determinados (norma EN 15359).
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Residuos incinerables
Poder calorífico medio o alto

• Contenido compuestos orgánicos >30%.

Humedad

• Contenido en agua <65% para que sea económicamente 
rentable.

Cenizas

• Contenido en compuestos inorgánicos <15%.

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Residuos industriales incinerables
Algunos residuos industriales incinerables
Disolventes Productos orgánicos de la síntesis:
Barnices ‐ Química
‐ Ceras
Látex ‐ Breas
Parafinas ‐ Pinturas
‐ Resinas
Aceites
‐ Hidrocarburos
Insecticidas ‐ Grasas
Adsorbentes Embalajes

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Características de los residuos
Generales Físicas

• Fuente del residuo • Estado físico
• Precauciones de manejo • Fracciones en peso
• Naturaleza del riesgo • Características de la alimentación
• Calidad del residuo (homogéneo o  • Calor específico
heterogéneo) • Necesidad de O2
• Cambio de composición con el  • Temperatura de la llama
tiempo • Contenido en humedad
Químicas • Contenido en volátiles
• Productos de la combustión
• Análisis inmediato y elemental • Contenido y características de las 
• Sustancias tóxicas: C, H, O, S, N, Cl,  cenizas
Br • Condiciones tiempo‐temperatura de 
• Metales pesados: Hg, Pb, Cd, Cu, Ni,  descomposición de residuos 
Cr, As, Se, Be complejos
• Compuestos especiales: Benceno, 
PCB, dioxinas, furanos 21
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3.1 Características generales
 En la incineración tiene lugar la combustión, reacción 
química que se basa en una oxidación térmica total en 
exceso de oxígeno.

 Se requiere un exceso de oxígeno respecto al 
estequiométrico, para asegurar una completa oxidación.

 La temperatura de combustión suele estar entre  850‐
1100°C, en función de la composición en compuestos 
halogenados del residuo a tratar.

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Características generales
 Tras la incineración se obtiene:
Gases de combustión compuestos principalmente por:

• CO2, H2O, O2 no reaccionado, N2 del aire empleado.


• Componentes minoritarios en función de la composición del residuo: 
gases ácidos derivados de reacciones de halógenos, azufre, metales 
volátiles o compuestos orgánicos que no se han oxidado.
• Partículas que son arrastradas por los gases (cenizas volantes).

Residuo sólido:

• Escorias inertes.
• Cenizas (cenizas de fondo de horno).
• Residuos del sistema de depuración de los gases de combustión.
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Esquema de incineración en horno de parrilla
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3.2 Conversión energética
 Tras la incineración, la energía química contenida en el 
combustible se reparte en:

 Energía térmica (prácticamente toda).

 Energía química sin convertir en el gas de combustión (una 
parte).

 Energía química sin convertir en las cenizas (una muy 
pequeña parte).

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Aprovechamiento energético
 Por generación de vapor de agua recalentado, con 
rendimientos térmicos del 80% por:
 Pérdidas caloríficas en horno y caldera.
 Temperatura mínima de salida de los gases de combustión 
de la caldera de recuperación.

 El uso del vapor para obtener energía mecánica y 
eléctrica tiene limitaciones en el rendimiento por razones 
termodinámicas en los ciclos térmicos en que interviene 
el vapor.
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Recuperación de energía

5º caldera

4º gases y partículas 6º depuración  8º emisión de gases


de gases

2º puente‐grúa

1º descarga

3º aireación forzada 7º recogida y gestión 
de residuos
Planta incineradora de RSU con recuperación energética
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3.3 Etapas de la incineración
Incineración (parrilla en rampa)

• Secado del residuo a 100C (eliminación de humedad).
• Pirólisis a <750C: Destilación de volátiles a baja temperatura.
• Combustión de los residuos de carbono a 800‐1000C.

Cámara de combustión

• Gasificación: Oxidación con O2 de los productos de pirólisis.
• Postcombustión: En la parte superior de la cámara de 
combustión, donde se recircula aire a 850C para completar la 
oxidación de los gases.

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3.4 Tipos de hornos

De parrilla Rotatorio

De lecho 
fluidizado
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Horno de parrilla
 Es un horno de incineración en el que los 
residuos se transportan mediante una 
estructura de forma variable.
Funciones de la parrilla

• Avance de los residuos: Se consigue con el movimiento de la 
parrilla y su inclinación.
• Mezcla de los residuos: Mediante el movimiento de cada uno 
de los elementos que forman la parilla. Se produce un volteo y 
avance de los residuos que facilita su mezcla y 
homogeneización.
• Atizar la llama: El efecto del movimiento facilita la 
propagación de las brasas y así la aceleración de la 
combustión.
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Horno de parrilla
 Para que haya una buena combustión es necesario una 
buena distribución del aire de incineración en el interior 
del horno. Por eso se inyecta aire en distintos puntos del 
horno, por lo que varía su función.

Aire secundario: Se 
inyecta por encima 
del lecho de residuos 
para completar la 
Aire primario: Se inyecta a través de la  combustión.
parrilla. Actúa como aire de combustión.
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Horno de parrilla 
 El tiempo de residencia de los residuos no suele superar 
la hora, y se extraen, en forma de escorias, por el extremo 
opuesto de la parrilla.

 Los finos caen a través de la parrilla y se recuperan en el 
recolector de cenizas:
 Se recuperan separadamente para:
 Reintroducirse en la parrilla para completar la combustión.
 Eliminarse directamente.
 Los finos se pueden recircular a la tolva, teniendo especial 
cuidado de que no se inflame el residuo contenido en ésta.
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Esquema de incineración en horno de parrilla
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Horno de parrilla
 Son muy flexibles en operación frente a combustibles 
heterogéneos, por lo que pueden tratar:
 RSU. El 90% de las instalaciones de tratamiento 
 Residuos industriales. de RSU en Europa , usan hornos de parrilla 
 Lodos de depuradoras. con capacidades de tratamiento elevadas 
 Residuos hospitalarios. (hasta 30 t/h)

Ventajas

• Se pueden tratar una gran variedad de residuos y sin ser necesario un 
pretratamiento previo de éstos.
• Sólo se aplica una trituración previa a la alimentación al horno para 
reducir el tamaño y homogeneizar el material combustible.

Inconvenientes

• No es idóneo para partículas, líquidos o materiales que pueden fundirse 
en la parrilla. 35
Horno rotatorio
 Cuerpo cilíndrico ligeramente inclinado sobre su eje horizontal, que gira a 0,5‐3 rpm.
 Longitud: 10‐15 m.
 Relación L/D: 5‐10.

 El cilindro suele estar localizado sobre rodillos, permitiendo que el horno rote u 
oscile alrededor de su eje en un movimiento recíproco. El residuo se mueve a través 
del horno impulsado tanto por la gravedad como por la rotación.

 Las altas temperaturas pueden dañar el material refractario de las paredes del horno 
por estrés térmico. Algunos hornos tienen una camisa refrigerada (por aire o agua), 
que ayuda a alargar la vida del material de las paredes, y disminuir el tiempo entre 
paradas producidas para el mantenimiento del horno.

 El tiempo de residencia del material sólido en el horno se determina por la 
inclinación del horno y la velocidad de rotación. Para una buena combustión de los 
residuos, se requiere entre 30 y 90 minutos.
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Horno rotatorio
 Puede incinerar sólidos, líquidos y 
gases.

 Se puede incinerar prácticamente, 
cualquier residuo, 
independientemente de su tipo o 
composición.

 Dadas las condiciones de la combustión, su aplicación actual está 
dirigida al tratamiento de residuos peligrosos (por ejemplo residuos 
clínicos), por lo que el tratamiento de RSU es minoritario.

 El pretratamiento aplicable consistiría en una trituración previa.

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Horno rotatorio
Ventajas

• Los hornos rotatorios pueden tratar casi cualquier residuo.

Inconvenientes

• Son difíciles de regular (temperatura) sin consumir 
combustible auxiliar, lo que encarece su explotación.
• Son difíciles de escalar para grandes capacidades, ya que 
requieren grandes diámetros.
• Requieren importantes costes de mantenimiento o 
materiales especiales (de fuerte coste económico) en los 
casos en que por la temperatura se produzca fusión de 
escorias.
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Horno de lecho fluidizado
 Consiste en una cámara cilíndrica y vertical, 
cuya parte inferior contiene el material de 
lecho.

 Lecho: Material inerte, de tamaño pequeño y 
esférico, capaz de fluidizar en el momento en 
que se le introduzca el gas para tal finalidad. 
Suele ser arena o caliza. 

 El aire usado en la fluidización (aire primario) 
se introduce por la parte inferior del lecho. 
Aparte de fluidizar el lecho, actúa como 
comburente.

 El aire secundario es el que se usa para la 
combustión completa de los gases. 
39
Horno de lecho fluidizado
 En el interior del lecho fluidizado: Secado, volatilización, ignición y 
combustión de los residuos. 
 Se produce un gradiente de temperaturas:
 Encima del lecho, 850‐950°C: Permite la retención de gases en la zona de 
combustión.
 En el interior del lecho: Menor temperatura (  ̴650°C).
 Suelen tener una buena distribución de temperaturas y oxígeno, al permitir 
una buena mezcla: Operación más estable. 
Residuos

• Deben cumplir unas ciertas especificaciones respecto a tamaño, forma y 
composición.

Principales residuos aceptados

• Residuos con ausencia o bajo contenido de materiales inertes y metales 
separados. 
• Uso limitado para RSU directos. 
• A menudo aplicado para lodos de depuradora o CDR/CSR.  40
Horno de lecho fluidizado
Ventajas

• Operación teóricamente más estable al permitir una buena mezcla y tener una 
buena distribución de temperaturas y oxígeno.

Inconvenientes

• Imprescindible pretratamiento de los residuos para seleccionar materiales, reducir 
tamaño, y conseguir unas especificaciones de calidad concretas. Coste adicional 
importante para el tratamiento de los residuos. A gran escala no es viable.
• Mayor producción de cenizas que parrilla o rotatorio.

Ventajas ambientales

• Velocidad de combustión rápida y eficaz (bajas emisiones de CO).
• Operación a baja temperatura: Descenso de las emisiones de NOx y los metales 
alcalinos y pesados quedan retenidos en las cenizas.
• Procesa residuos con alta concentración de azufre y cloro: Quedan retenidos en el 
lecho por la adición de un absorbente (caliza, CaSO4, CaCl2).
• Temperatura uniforme: Elevado rendimiento de destrucción de compuestos 
orgánicos. 41
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4.1 Pirólisis
 Es la degradación térmica de una sustancia en ausencia de 
oxígeno añadido.

 Las sustancias se descomponen mediante calor, sin que se 
produzcan las reacciones de combustión. 
Diagrama de proceso de una planta de pirólisis

43
4.2 Características básicas
 El único oxígeno presente es el contenido en el residuo a tratar. 
 Las temperaturas de trabajo, oscilan entre los 300°C y los 800°C. 
 Como resultado del proceso se obtiene un: 
 Gas de síntesis: CO, CO2, H2, CH4 y compuestos más volátiles 
procedentes del cracking de las moléculas orgánicas, conjuntamente 
con las ya existentes en los residuos. 
 Residuo líquido: Básicamente hidrocarburos de cadenas largas como 
alquitranes, aceites, fenoles, o ceras, formados al condensar a 
temperatura ambiente. 
 Residuo sólido: Todos aquellos materiales no combustibles, que o no 
han sido transformados o proceden de una condensación molecular 
con un alto contenido en carbón, metales pesados y otros 
componentes inertes de los residuos. 
 Al no darse la reacción de oxidación de los compuestos más 
volátiles, el PCI del gas de síntesis procedente del proceso de 
pirólisis llega a oscilar entre 10 y 20 MJ/Nm3. 
44
Pirólisis: Reacciones químicas
T (C) Reacción química
100‐120 Deshidratación.
Desoxigenación y desulfuración. Disociación molecular de agua y CO2. 
250
Comienza la liberación de H2S.
Rotura de enlaces en compuestos alifáticos. Comienza la liberación de CH4
340
y otros compuestos alifáticos ligeros.
380 Fase de carbonización. Concentración de carbón en los residuos.
400 Rotura de enlaces C‐O y C‐N.
Descomposición de materiales bituminosos. Generación de aceites y 
400‐600
alquitranes. Carbonización de baja temperatura.
Cracking de materiales bituminosos. Generación de hidrocarburos 
600
gaseosos de cadena corta e hidrocarburos aromáticos.
Dimerización de olefinas (etileno) a ‐butileno. Reacción de etileno a 
>600
ciclohexano. Generación de compuestos aromáticos volátiles.
45
4.3 Tipos de pirólisis
 Según las condiciones de operación:
Pirólisis lenta

• Proceso discontinuo, (P=atm, T= 400°C – 500°C) en el que la velocidad de calentamiento 
es reducida (<2°C/s), prolongando su tiempo de reacción entre 5 minutos y varias horas.

Pirólisis rápida

• Proceso continuo, a vacío y temperaturas elevadas, por lo que la velocidad de reacción 
es mayor que en el caso anterior.
• Los productos volatilizados permanecen unos segundos en el reactor, evitando las 
reacciones de condensación.
• Se usa comúnmente para biomasa.

Pirólisis “flash”

• Proceso continuo, en el que el tiempo de residencia de los gases es <0,5 s, y la 
transmisión de calor es muy rápida.
• Se aplica a casos en los que el material a pirolizar tiene un alto contenido en volátiles.
46
Tipos de pirólisis
 Según la temperatura de reacción:

Procesos de baja T (<550C)

• Producción principalmente de aceites y alquitranes y un residuo 
carbonoso.

Procesos de T media (550‐800C)

• Elevados rendimientos de gas.

Procesos de alta T (>800C)

• Producción de elevadas cantidades de gas, por el cracking de 
alquitranes.

47
Pirólisis
 Las bajas temperaturas de trabajo provocan una menor 
volatilización de carbono y otros contaminantes precursores 
en la corriente gaseosa, como metales pesados o dioxinas.

 Por esto, los gases de combustión necesitarán teóricamente 
un tratamiento menor para cumplir los límites mínimos de 
emisiones fijados en la Directiva de incineración.

 Los compuestos que no se volatilicen, permanecerán en los 
residuos de la pirólisis y necesitarán ser gestionados 
adecuadamente. 

48
4.4 Recuperación energética
 Los residuos sólidos procedentes de la pirólisis pueden 
contener carbono (>40%), conteniendo una proporción 
significativa de energía del residuo de entrada. 

 Por este motivo, la recuperación energética del horno es 
importante para la eficiencia energética. 

 Se puede llevar a cabo de distintas maneras:
 Combustión de gases y aceites obtenidos, mediante un ciclo de 
vapor para la producción de energía eléctrica. 
 Aplicación como etapa previa a un proceso de gasificación. 
 Uso del producto sólido como combustible en instalaciones 
industriales, (ej.: en plantas cementeras). 
49
Pirólisis
Tipos de hornos

• Hornos rotatorios.
• Hornos de tubos calentados externamente (“heated
tubes”).

 La pirólisis se plantea como una etapa previa a la combustión 
para mejorar su rendimiento energético. 

 De los residuos recibidos se deben seleccionar los materiales 
con contenido energético más alto y aplicarles también un 
pretratamiento para su adecuación a las características del 
proceso. 
50
4.5 Residuos más apropiados
 Básicamente, se consideran como residuos más aptos: papel, 
cartón, astillas de madera, residuos de jardín y algunos 
plásticos seleccionados. 
Clasificación y pretratamiento

• Son de aplicación, en mayor o menor medida, los mismos 
criterios que para la gasificación: 
• Los residuos deben proceder de un sistema de recogida 
selectiva y/o en su defecto, deben someterse a un sistema de 
clasificación previo a la planta de pirólisis. 
• No son admisibles los residuos voluminosos, los metales, los 
materiales de construcción, los residuos peligrosos, vidrio y 
algunos plásticos, como el PVC. 
• Se requiere triturar, secar y homogeneizar los residuos, siendo 
los límites de aplicación distintos para cada tipo de proceso. 
51
4.6 Ventajas e inconvenientes
Ventajas

• La posibilidad de recuperar fracciones orgánicas, como por ejemplo 
el metanol.
• La posibilidad de generar electricidad usando motores de gas o 
turbinas de gas para la generación, en lugar de calderas de vapor.
• Reducir el volumen de los gases de combustión, para reducir el 
coste de inversión en el tratamiento de gases de combustión.

Inconvenientes

• Uso limitado a ciertos residuos.
• Requiere buen control de operación del proceso.
• La tecnología no está ampliamente probada.
• Requiere un mercado para el gas de síntesis.  Normalmente se utiliza 
en una etapa posterior de combustión.
52
7. Pirólisis: Utilidad
 No es eficiente desde un punto de vista energético. Se usa 
en combinación con procesos de gasificación y 
combustión.

 Se justifica por la recuperación de materias primas:
 Conversión de polímeros plásticos en monómeros: PE, PP, 
PS.
 Pretratamiento del PVC: A 300C se separa el HCl.
 Recuperación de metales:
 Decapado de latas de aluminio.
 Recuperación de metales en pilas y baterías (Pb, Cu, Zn, Mn, Ni).

53
54
Gasificación
 Proceso de oxidación parcial de la materia, en presencia 
de cantidades de oxígeno inferiores a las requeridas 
estequiométricamente. 

Esquema proceso gasificación 55
5.1 Características del proceso
 Se usa aire, oxígeno o vapor de agua como fuente de oxígeno, 
y en ocasiones como portador en la eliminación de los 
productos de reacción. 

 La temperatura de trabajo es típicamente superior a los 750°C.

 Las reacciones químicas producidas en este proceso son de 
dos tipos: 
 De cracking molecular: la temperatura provoca la rotura de los 
enlaces moleculares más débiles originando moléculas de menor 
tamaño, generalmente hidrocarburos volátiles. 
 De reformado de gases: estas reacciones son específicas de los 
procesos de gasificación y en ellas suele intervenir el vapor de 
agua como reactivo. 
56
Características del proceso
 Como resultado del proceso de gasificación se obtiene un: 

 Gas de síntesis, compuesto principalmente por CO, H2, CO2, N2 (si 
se emplea aire como gasificante) y CH4 en menor proporción. 
Como productos secundarios se encuentran alquitranes, 
compuestos halogenados y partículas. 

 Residuo sólido, compuesto por materiales no combustibles e 
inertes presentes en el residuo alimentado; generalmente 
contiene parte del carbono sin gasificar. Las características de 
este residuo son similares a las escorias de los hornos en las 
plantas de incineración. 

57
Características del proceso
 La cantidad, composición y poder calorífico de los gases 
procedentes de la gasificación dependerá de la 
composición de los residuos, de la temperatura y de las 
cantidades de aire y vapor utilizadas.

 Ejemplo: 
 Si se usa oxígeno, el PCI típico del gas de síntesis varía entre 
10 y 15 MJ/Nm3. 
 Si se usa aire, el PCI típico del gas de síntesis varía entre 4 y 
10 MJ/Nm3 . 

58
5.2 Gas de síntesis
 Usos potenciales:

 Como materia prima para la producción de compuestos 
orgánicos, como la síntesis directa de metanol, amoníaco, o para 
su trasformación en hidrógeno mediante el reformado con vapor 
o el reformado catalítico. 

 Como combustible en los procesos de producción de energía 
eléctrica mediante ciclos térmicos distintos a los de vapor de 
agua, ya sean ciclos combinados o simples, en turbinas de gas o 
motores de combustión interna. 

 Como combustible en calderas tradicionales o en hornos. 

59
5.3 Reactores de gasificación
Gasificadores de lecho fijo

• Flujo a contracorriente (updraft).
• Flujo en paralelo (downdraft).
• Gasificadores de parrilla.

Gasificadores de lecho fluidizado

• Burbujeante.
• Circulante.
• De flujo arrastrado.
60
5.4 Residuos apropiados
 La gasificación tiene la restricción de poder tratar sólo algunos 
materiales específicos.

 Las características del combustible alimentado debe asegurar 
como mínimo que: 
 Contenga el mínimo de inertes y de componentes muy húmedos. 
 Tenga un tamaño de partícula comprendido entre 80 y 300 mm.
 Contenga una cantidad de carbono suficiente para poder llevarse 
a cabo las reacciones del proceso de gasificación. 
 No contener sustancias peligrosas. 
 Si puede ser, que tenga elevado PCI.

61
5.5 Ventajas e inconvenientes
Ventajas

• La baja producción de residuos de filtrado.
• La producción de un gas de síntesis.
• La oxidación reducida de metales.

Inconvenientes

• Limitaciones de residuos tratables.
• La necesidad de un pretratamiento exigente para la reducción 
de inertes y de humedad.
• Requiere un buen control de la operación.
• La formación de alquitranes en el gas producido.
• La necesidad de limpieza del gas.
62
63
Esquema proceso gasificación por plasma 64
6.1 Plasma
Plasma

• Mezcla de electrones, iones y partículas neutras, 
obtenido al someter un gas a altas temperaturas.
• El plasma es un estado de la materia, formado a 
partir de un gas sometido a altas temperaturas y 
en el cual prácticamente todos los átomos han 
sido ionizados. El resultado es un fluido formado 
por una mezcla de electrones, iones y partículas 
neutras libres, siendo en conjunto eléctricamente 
neutro, pero conductor de la electricidad.

65
6.2 Características del proceso
 La generación de plasma se realiza al hacer fluir un gas inerte a través de 
un campo eléctrico existente entre dos electrodos, formándose el 
denominado arco de plasma. 
 Las temperaturas de trabajo varían entre 5.000°C y 15.000°C. 
 En el seno del gas se producen las siguientes reacciones: 
 Disociación de átomos. 
 Pérdida de electrones de las capas externas. 
 Formación de partículas cargadas positivamente. 
 Fundamento del proceso: 
 Si un gas se halla en las condiciones anteriores y se introduce en un campo 
eléctrico se generará una corriente eléctrica, formada por los electrones 
libres dirigiéndose al polo positivo del campo eléctrico, y las partículas 
positivas hacia el negativo. Esta corriente eléctrica determina una 
resistividad y, por tanto, una transformación en calor que depende de la 
intensidad eléctrica. De este modo, aumentando la intensidad del campo 
eléctrico se aumenta: la intensidad electrónica y catiónica, la 
transformación en calor y la temperatura del gas. 
 Este proceso tiene como límite práctico la resistencia mecánica y térmica 
de los electrodos. 
66
6.3 Tratamiento térmico
 Tres posibilidades:
 Tratamiento de gases peligrosos: Sometidos a las temperaturas de 
trabajo se destruye su estructura molecular. Ej.: Destrucción de PCBs, 
dioxinas, furanos, pesticidas, etc. 
 Vitrificación de residuos peligrosos: Los residuos orgánicos 
destruyendo su estructura molecular; los inorgánicos mediante la 
fusión de los mismos dentro de una masa vítrea. Después de enfriar y 
solidificar la masa fundida, los residuos permanecen físicamente 
capturados dentro de la masa vítrea, y por tanto se convierten en un 
sólido inerte, minimizando sus posibilidades de lixiviación. 
 Gasificación por plasma: Se utiliza como fuente de calor la energía 
térmica contenida en el propio plasma a partir de la energía 
(normalmente eléctrica) consumida para la generación del mismo. 
Como productos finales se obtienen: 
 Gas: Compuesto fundamentalmente por monóxido de carbono e hidrógeno. 
 Residuo sólido: Escoria inerte generalmente vitrificada. 
67
6.4 Gas de síntesis
 Su valorización se puede realizar por medio de ciclos 
térmicos combinados de turbina de gas y de vapor o por 
motores de gas.

 Se describen rendimientos teóricos de obtención de 
energía eléctrica, superiores al 50%, en el primer caso, y 
entorno al 35% en el caso de los motores de gas 

68
6.5 Residuos más adecuados
 Las pruebas realizadas en planta piloto dicen que esta 
tecnología podría llegar a tratar una amplia variedad de los 
residuos: RSU, residuos industriales, biomasa, residuos 
sanitarios, de desguaces de vehículos, neumáticos, CDR/CSR, 
plásticos, residuos especiales, etc., aunque no todos ellos 
están probados al mismo nivel. 

 A diferencia de la gasificación y la pirólisis, en esta tecnología 
también se incluyen, residuos con alto contenido de 
compuestos inorgánicos e inertes, de humedad, e incluso de 
valores de PCI reducidos, por la posibilidad de aportación 
energética externa. 

69
Residuos más adecuados
 La aportación energética es la que implica limitaciones en 
rentabilidad económica. Para evitar un coste excesivo se 
debe tratar residuos de alto PCI, de bajo contenido en 
volátiles, impurezas y humedad. 

 Se requiere un pretratamiento en el que se reduzca la 
cantidad de inertes y humedad, así como una 
homogeneización del tamaño de partícula de los 
residuos, tal y como se realiza en los procesos de 
gasificación y pirólisis.

70
6.6 Ventajas
 La gasificación por plasma de los residuos es la aplicación más novedosa de 
todas.

 Existen dos referencias a nivel mundial de su aplicación para el tratamiento 
de los residuos: la planta de Eco‐Valley, de Hitachi Metals Ltd., y la planta 
de Trail Road, del grupo Plasco Energy. 

 Estas plantas aún están en fase de pruebas y la disponibilidad de datos de 
explotación también es escasa para permitir establecer conclusiones sobre 
su eficiencia energética y su rentabilidad económica. 

 Sin embargo, a nivel teórico se citan las ventajas que presentaría esta 
tecnología: 
 Reducción de la cantidad de carbono en las escorias y de la generación de 
alquitranes, por lo que conlleva menores pérdidas de PCI. 
 Menor depuración y acondicionamiento del gas. 
 Mayor rendimiento energético que en la gasificación. 

71
Inconvenientes
 Al vitrificar las escorias, se produce una pérdida adicional 
de energía, tanto en la extracción directa de energía del 
reactor como por la necesidad de mantener temperaturas 
muy elevadas. 

 Es una tecnología en fase de pruebas. 

72
73
Residuos en sistemas de 
conversión térmica
Emisiones gaseosas

• Gases de combustión (CO2, H2O, N2).
• Otros componentes no deseables: Óxidos de nitrógeno, CO, SO2, HF, HCl, dioxinas 
y furanos.

Emisiones de partículas (cenizas volantes)

• Combustión incompleta del combustible y arrastre físico de inertes.

Rechazos sólidos

• Escorias o cenizas del fondo de la cámara de combustión.

Residuos líquidos

• Resultado de procesos de limpieza, eliminación de gases, separación de cenizas, 
….
74
Control de emisiones

Partículas

• Filtros de mangas
• Precipitadores electrostáticos

Emisiones gaseosas

• Depuración seca: Inyección de caliza pulverizada en 
la cámara de combustión
• Depuración húmeda:  Inyección de disolución de cal

75
7.1 Escorias
 Se recuperan por debajo de la parrilla o lecho.

 Estado: Semifundido a 950‐1000C. Hay que refrigerarla y 
retirarla.

 Composición:
 3‐5% material no combustible (silicatos insolubles, óxidos de 
hierro y aluminio).
 5‐10% metales ferrosos y no ferrosos.
 5‐7% fracciones gruesas (>2 mm).
 80‐87% fracción fina.

76
Escorias: Tratamiento y uso
 Uso directo:
 1/3 se recupera como materia prima.
 El resto, si cumple la legislación (composición de lixiviados), se 
usa en ingeniería civil (zahorra de carreteras, aparcamientos, 
paneles de absorción de ruido, …).
 La peligrosidad de los lixiviados se puede evitar por 
envejecimiento a la intemperie, humedeciéndolo con lechadas 
de caliza.
 Estabilización:
 Vitrificación externa: Destrucción de los componentes orgánicos 
e inmovilización de los metales pesados.
 Uso como agregados en hormigones.
“Una solución para los residuos industriales: La vitrificación”.
Dr. Jesús Mª Rincón López, Profesor de Investigación del CSIC
https://www.youtube.com/watch?v=e_dzqn0x3TM&list=PLClKgnzRFYe7yqCb_q_A_Eg3adL
Zmct4v&index=28 77
7.2 Cenizas volantes: Separación
 Hay que separar las partículas antes de la depuración de 
los gases para no colapsar el sistema depurador.

 Se hace con:
 Ciclones.
 Filtros de mangas.
 Precipitadores electrostáticos.

78
Ciclones
 El gas se introduce 
tangencialmente en un 
separador centrífugo.

 Las partículas se depositan por 
inercia en la superficie cónica 
del separador, resbalando hacia 
un tolva inferior de recogida.

 El gas sale en sentido vertical y 
ascendente por un tubo en el 
eje del ciclón.
79
Filtros de mangas

80
Precipitadores electrostáticos

81
7.3 Depuración húmeda de los 
gases
 Absorción de gases ácidos en una fase líquida acuosa:

 1ª etapa: Disolución acuosa de pH<1. Separa HCl, HF y 
metales pesados volátiles (As, Cd, Hg). La disolución 
resultante se puede separar en:
 Disolución al 30% en HCl, a neutralizar con NaOH.
 Disolución ácida de metales pesados a evaporar y almacenar 
como sólido.
 Agua a la depuradora.

 2ª etapa: Disolución o suspensión alcalina: Estabilización 
del SO2 como yeso.
82
Depuración seca de los gases
 Neutralización mediante lechada de cal en una torre de 
spray.

 Se producen aglomerados sólidos que se recogen en una 
tolva como cenizas.

 El gas resultante está a <150C y se trata con un filtro de 
mangas.

83
Cenizas volantes y polvo de filtros
 Contienen mayor proporción de compuestos orgánicos (dioxinas y 
furanos), metales pesados, cloruros y sulfatos.

1. Endurecimiento con cemento:
 Reduce la tasa de lixiviación, fija física y químicamente los 
contaminantes.

2. Extracción selectiva de contaminantes:
 Metales pesados y sales solubles se extraen con las aguas de lavado 
de los depuradores húmedos.
 Los metales se pueden precipitar y separar.

3. Vitrificación: 
 Tratamiento a 1300‐1500C.
 Mezcla con polvo de vidrio y empleo como inerte en cargas para 
cementos.
84
Dioxinas y furanos
 Se pueden sintetizar durante el enfriamiento lento de los 
gases de combustión.

 Proceso favorecido por:
 Alto contenido en partículas.
 Alto contenido en CO.
 Uso de precipitadores electrostáticos.
 Presencia de cloruros metálicos y alcalinos.

 Se usan filtros de carbón activo para su captura antes de 
la liberación del gas por la chimenea.
85
86