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Población biológica:

 Conjunto de organismos (individuos) de la misma especie que comparten propiedades biológicas


que ocasionan una alta cohesión reproductiva y ecológica del grupo.
 Cohesión reproductiva implica el intercambio de material genético entre los individuos.
 Cohesión ecológica presencia de interacciones entre ellos, resultantes de poseer requerimientos
similares para la supervivencia y la reproducción.
Variabilidad genética: permite la evolución de las especies. En cada generación solamente una
fracción de la población sobrevive y se reproduce transmitiendo características particulares a su
progenie.
Poblaciones y evolución:
 Los individuos cuentan con un genotipo propio.
 Las poblaciones cuentan con un acervo genético.
 Las frecuencias genéticas se pueden modificar en cada población, una de las causas de la
modificación es la selección natural.
CONDICIONES Y RECURSOS.
Uno de los objetivos de la ecología es comprender la distribución y abundancia de las especies y
para ello es importante ver el efecto que sobre ella tienen diversos efectos.
Destacamos:
- Condiciones ambientales
- Recursos
- Interacciones dentro de la especie y con otra especie
 Competencia
 Depredación
 Parasitismo
- Colonización
- Aspectos de comportamiento: selección de hábitat. Es el más importante de los factores, ya
que puede ser que los animales no conozcan como adecuado el hábitat y no se adapten.
Definición de condición y recurso:
 CONDICIÓN: es cualquier factor abiótico que varía en el espacio y en el tiempo. Una cuestión
importante es que no son consumidos por los organismos (temperatura, humedad relativa,
pH, salinidad, velocidad de corriente, contaminantes, etc.).
 RECURSO: todas las cosas consumidas por un organismos de manera que se utiliza y queda
menos para los demás (energía, luz, nutrientes, agua…). También puede incluir la ocupación
de un nicho.
La humedad relativa del suelo para una planta es una condición. La presencia de depredadores es
un recurso. Un recurso biótico es por ejemplo otro ser vivo.
En la zona de estrés fisiológico el nivel de recursos es tan bajo que condiciona el desarrollo de
individuos (crecen más lentamente) a la supervivencia, reproducción, etc.
Si aumentamos el nivel óptimo hasta el límite de tolerancia no encontramos organismos que crezcan
más allá de dicho óptimo.
CONCEPTOS:
Hábitat: es el espacio o lugar físico determinado
Nicho ecológico: es la estrategia que usa una determinada especie para sobrevivir en un hábitat
es la ocupación o función que desempeña cierto individuo dentro de una comunidad. Es el hábitat
compartido por varias especies.
En un mismo hábitat, un árbol, existen diversos nichos ecológicos. Un nicho es la posición
funcional y relacional que ocuparía una especie en un hábitat. El nicho es como actúa la especie
bajo condiciones ambientales determinadas controladas por el hábitat y bajo influencia de otras
especies.

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La anaconda verde (Eunectes murinus): habita en la selva tropical húmeda de Sudamérica
como la Selva Amazónica y ocupa su nicho como un depredador omnívoro en los suelos y zonas
inundadas.

Ambiente: es un concepto más general que incluye todos los factores bióticos y abióticos que
determinan la presencia de muchas especies.
* ASPECTOS IMPORTANTES QUE SON AFECTADOS POR LOS DISTINTOS
FACTORES
Los distintos factores pueden actuar sobre cualquier fase del ciclo vital:
- Supervivencia
- Desarrollo
- Reproducción
- Competencia, depredación, parasitismo…

En los ecosistemas cada población ocupa un espacio físico llamado HABITAT y cumple un papel
determinado, el NICHO ECOLOGICO, para el cual está adaptado, obtiene sus recursos y determina
su medio de vida.

PROPIEDADES

1. Densidad: es el número de organismos por unidad espacial. La unidad espacial depende del
medio habitado por la población. Si es un medio acuático será una unidad de volumen. Si se
trata del medio aéreo o el fondo marino la unidad será una unidad de superficie.
2. Distribución: es la manera en que los organismos de una población se ubican en el espacio,
hay tres tipos de distribución en todas las poblaciones:

ORGANISMO UNITARIOS Y MODULARES


Organismos unitarios: la forma está altamente determinada, todos los perros tienen 4 patas,
los humanos son ejemplos de organismo unitarios.
Reproducción primordialmente sexual ⇒intercambio genético (cada zigoto genera un solo individuo
genéticamente distinto).
Sucesión de las fases predecibles. El conjunto: genete (individuos genético) producto de un zigoto.
Ejemplos: Mamíferos, aves, anfibios, insectos.

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Características: forma determinada y predecible, sucesión de las fases predecible, estructura por
edades de los genetes, se usan caracteres de los genetes como caracteres taxonómicos, la
interacción con el ambiente está determinada por su forma, comportamiento, movilidad, etc.; para
determinar la abundancia se cuantifican los genetes.
Organismos modulares: de crecimiento indefinido, diversas unidades funcionales (módulos,
ramets, independizables).
Número de elementos básicos (Módulos), programa de desarrollo impredecible, muy dependientes
de su interacción con el ambiente.
El módulo es la unidad de construcción, puede asociarse al crecimiento y a la reproducción. En
plantas superiores el módulo es la hoja+ la yema axial+ entrenudo. El modulo también está asociado
a la reproducción a través de la flor.
Pueden crecer en forma de matas (alfalfa), separados (lentejas de agua), vertical (árboles) y en
forma lateral (plantas rizonatosas).
Características: número variable de elementos básicos (Módulos), programa de desarrollo
impredecible, muy dependientes de su interacción con el ambiente, se usan caracteres de módulos
como caracteres taxonómicos, la interacción con el ambiente está determinada por la forma en que
se van colocando los módulos, para determinar la abundancia se cuantifican los módulos.
Diferencias entre los organismos unitarios y modulares:
1. Los caracteres taxonómicos con los que distinguimos a las especies de organismos modulares
son principalmente caracteres del módulo, no de todo el organismo (utilizamos la forma de
los pólipos, las flores y las hojas más que la forma del conjunto).
2. El modo en que los organismos modulares entran en interacción con su medio ambiente
está determinado por su arquitectura- la forma en que sus módulos están colocados en
relación con los módulos de otros organismos. Disponen de poca o nula movilidad, de
ninguna posibilidad de búsqueda o de huida salvo la que pueden conseguir creciendo de un
lugar a otro o liberando unidades de dispersión especializadas. Se debe tomar en cuenta el
crecimiento modular para realizar estudios.
PROPIEDADES DE LAS POBLACIONES:
Entre las propiedades se encuentran los patrones de crecimiento, de mortalidad, la estructura etaria
(de edades), la densidad y la disposición espacial
Patrones de crecimiento de la población: la tasa de crecimiento de la población es decir, el
cambio de individuos que conforman la población a través del tiempo, es igual al producto de la
tasa de reproducción per cápita (por individuo) multiplicada por el número de individuos presentes
Rt+1= r. Nt
Estructura etaria: es la proporción de individuos de diferentes edades que se encuentran en la
población.

A: En expansión

B: Estable

C: En disminución

A- En expansión: la estructura de edades se parecerá a una pirámide, las poblaciones se


estabilizan cuando los adultos en edad reproductiva han tenido suficiente descendencia
para reemplazarse a sí mismos, una situación que se conoce como fertilidad en el nivel de
reproducción (RLF). En la expansión la población está arriba de su RLF y aumenta.
B- Estable: si los adultos en edad reproductiva tienen sólo el número de hijos necesarios para
reponerse a sí mismos, la población estará en la RLF. Una población que ha estado por
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varios años en la RFL tendrá diagrama de estructura de edades con lados relativamente
rectos.
C- En disminución: en las poblaciones que disminuyen, los adultos en edad reproductiva
tienen menos hijos que los necesarios para reponerse a sí mismos, y la estructura de las
edades se estrecha en la base.

CRECIMIENTO Y REGULACIÓN DE LAS POBLACIONES.


El término ecosistema se refiere tanto al ambiente inanimado, como a todos los organismos vivos
que están presentes en una zona definida. Dentro del sistema todas las poblaciones de organismos
que interactúan forman la comunidad.
Una población se compone de todas los individuos de una especie que viven dentro de un
ecosistema. Ciertas poblaciones tienden a conservar un tamaño relativamente estable, otras
fluctúan de forma casi cíclica y unas más varían esporádicamente en función de variables
ambientales complejas.
Los factores que determinan si el tamaño de una población cambia y en qué magnitud son:
1. Los nacimientos.
2. Las muertes.
3. Las migraciones.
Los organismos se incorporan a una población por nacimiento o por inmigración (migración hacia
adentro), y la abandonan por muerte o por emigración (migración hacía fuera).
Una población permanecerá estable si en promedio, si se integran en ella tantos individuos como
los que la abandonan. Una población crece cuando el número de nacimientos, más el número de
inmigrantes sobrepasa el número de muertes más el número de emigrantes. Caso contrario
disminuye la población.
(nacimientos-muertes)+ (inmigrantes-emigrantes)= cambio en el tamaño de la población.
Los índices de natalidad y mortalidad son los factores opuestos, determinan el potencial biótico
y la resistencia ambiental.
1- El potencial biótico: es el índice máximo al que la población podría crecer en las
condiciones ideales, es decir, aquellas que hacen posible un índice de natalidad máximo y un
índice de mortalidad mínimo. máxima capacidad de reproducción que una población en
condiciones óptimas.
2- La resistencia ambiental: se refiere a los límites de crecimiento que los ambientes vivos
e inanimados establecen. Limita el crecimiento de la población y el tamaño definitivo de ésta
incrementando las muertes y disminuyendo los nacimientos. Por ejemplo las interacciones
entre especies como la depredación, parasitismo, también abarca la disponibilidad siempre
limitada de nutrientes, energía y espacio; y los eventos naturales de breve duración como
tormentas, incendios, heladas, inundaciones y sequías.
El potencial biótico puede generar un crecimiento exponencial: el crecimiento de la población es
una función de los índices de natalidad y mortalidad, y del tamaño de la población. Se expresan los
siguientes índices:
Índice de natalidad (n), índice de mortalidad (m), y el índice de crecimiento ©
C= n-m
Cuando la población aumenta continuamente acelerando el crecimiento se encuentra con
crecimiento exponencial, la población crece a lo largo de un período determinado.

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La grafica del crecimiento exponencial se designa como una curva en forma de J. Se da
siempre que el número de nacimientos exceda sistemáticamente al de muertes. Cada individuo
produce más de un descendiente que sobrevive.
Factores que influyen en el potencial biótico:
 La edad a la que el organismo se reproduce por primera vez
 La frecuencia con que ocurre la reproducción.
 El número promedio de descendientes que se produce cada vez.
 La duración del lapso reproductivo en la vida del organismo.
 El índice de mortalidad de los individuos en condiciones ideales.
Ejemplo de crecimiento exponencial las bacterias.
El crecimiento exponencial ocurre sólo en condiciones especiales y por un tiempo determinado.
Las poblaciones que sufren ciclos de auge y decadencia muestran crecimiento exponencial. El
crecimiento rápido de la población va seguido de una mortandad masiva repentina. Estos ciclos de
auge y decadencia suceden en diversos organismos por razones variadas y complejas. Los ciclos
están ligados a cambios de temperatura, precipitaciones y disponibilidad de nutrientes.
La superpoblación produce falta de alimento, las crecientes de depredadores y la tensión social
provocada por la superpoblación puede favorecer una elevada y súbita tasa de mortalidad.
Las emigraciones también son un factor de disminución de la población.
El crecimiento exponencial sucede cuando los organismos invaden nuevo hábitat favorable, puede
ser que se incremente el suministro de alimentos, si se eliminan factores reguladores de la población
como depredadores o cazadores humanos. Las espacies invasoras muestran crecimiento poblacional
explosivo, pues son organismos con alto potencial biótico que se introducen (deliberada o
accidentalmente) en ecosistemas donde no se desarrollan y donde encuentran poca resistencia
ambiental.
Todas las poblaciones que presentan crecimiento exponencial deben estabilizarse o decaer rápida y
drásticamente, en un suceso que se conoce como “caída de la población”.

La resistencia ambiental limita el crecimiento de las poblaciones.


El crecimiento logístico: sucede cuando las poblaciones se estabilizan como resultado de la
resistencia ambiental. El crecimiento demográfico logístico es característico de poblaciones que
crecen hasta el número máximo que su ambiente puede mantener y, por lo tanto, estabilizar.
Tiene una curva S, los límites son puestos por el ambiente, la fórmula logística incluye una variable
K que es el tamaño máximo de la población que puede sustentar un ecosistema durante un período
específico sin que se dañe el ecosistema. Una población por encima de K viviría a expensas de los

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recursos que no pueden renovarse tan rápido como se agotan. Si la población excede por mucho,
K las consecuencias son más drásticas porque la demanda excesiva diezma los recursos esenciales.
La población puede disminuir a una fracción de su tamaño anterior o desparecer por completo.
El crecimiento logístico ocurre de manera natural cuando una especie se desplaza hacia un nuevo
hábitat. También es posible que se incremente el índice de mortalidad de los descendientes.
Conforme se incrementa la resistencia ambiental, el crecimiento demográfico se hace más lento
hasta detenerse. Las condiciones naturales nunca son estables por completo, e manera que tanto
K como el tamaño de la población tendrán cierta variación año a año. En la naturaleza, a la postre
la resistencia ambiental mantiene las poblaciones en la capacidad de carga de su ambiente o por
debajo de ella.

Durante el crecimiento logístico la población permanecerá reducida por algún tiempo, y luego se
expandirá cada vez más rápido. Después el índice de crecimiento se vuelve más lento y al final el
crecimiento se mantiene en el punto de la capacidad de carga (K) o muy cerca de este. Las
poblaciones pueden sobrepasar la K pero sólo por un tiempo.
Factores densodependientes y densoindependientes.
Los factores como la resistencia ambiental se clasifican en dos grandes categorías:
1. Factores densodependientes o dependientes de la densidad: son más eficaces a medida que la
densidad de la población aumenta. Los nutrimientos, la energía, y el espacio (los principales
determinantes de la capacidad de carga) son todos reguladores de la población dependiente de
la densidad. La eficacia de los factores dependientes aumenta conforme se incrementa la
densidad de la población.
2. Factores densoindependientes o independientes de la densidad: limitan el tamaño de la
población cualquiera sea la densidad de la población (número d individuos por unidad de área).
El factor más importante independiente de la densidad es el clima, es el generador principal de
los ciclos de auge y decadencia y también puede ocasionar variaciones significativas en las
poblaciones naturales de un año a otro. También las actividades humanas limitan el crecimiento
de las poblaciones naturales de formas que son independientes de la densidad. Los plaguicidas
y contaminantes provocan formidables reducciones de las poblaciones naturales.
Los depredadores a menudo ejercen controles sobre la abundancia de las presas.
Tanto en el comportamiento depredatorio como en el parasitismo, un organismo se alimenta de
otro y lo daña al hacerlo. El depredador mata a otro, su presa, para comérselo. El parasito, vive en
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otro, su huésped y se alimenta del cuerpo de éste sin matarlo, o al menos no de inmediato. En
tanto que los depredadores deben matar a su presa para alimentarse, a los parásitos les beneficia
que su huésped continúe viviendo.
Los depredadores ejercen a menudo control de la población dependiente de la densidad sobre más
de una población de presas. Los depredadores también aumentan al incrementarse el número de
sus presas.
En ciertos casos, un aumento en el número de los depredadores causaría una reducción brusca de
la población de la presa, la cual a la vez daría como resultado una disminución de la población de
depredadores. Este comportamiento origina ciclos de población desfasados tanto de
depredadores como de presas.
Algunos depredadores ayudan a mantener saludable a la población de sus presas seleccionando
aquellas que son genéticamente débiles o que están adaptadas de manera inadecuada.
Los parásitos se extienden más rápidamente entre poblaciones densas.
Los parásitos tienen una movilidad limitada y se propagan más fácilmente de un huésped a otro
cuando su densidad de población es más grande.
Los parásitos y los depredadores tienden a destruir las presas menos aptas y a permitir la
reproducción de las presas mejor aptas. El resultado de esto es un equilibrio en el que se regula,
pero no se elimina la población de presas. El equilibrio de población se destruye cuando se
introducen parásitos (o depredadores), en regiones donde las especies de presas locales no han
tenido la oportunidad de crear defensas contra ellos.
La competencia por los recursos contribuye a regular las poblaciones.
Los recursos que determinan la capacidad de carga (espacio, energía y nutrimentos), suelen ser
insuficientes para sostener a todos los organismos que los necesitan. La competencia definida como
la interacción entre individuos que intentan utilizar el mismo recurso limitado, restringe el tamaño
de la población de un modo dependiente de la densidad.
Existen dos formas principales de competencia:
1. Competencia interespecífica (entre individuos de especies diferentes):
2. Competencia intraespecífica (entre individuos de la misma especie): debido a las necesidades
de los miembros de la misma especie, en términos de agua y nutrimientos, refugio, lugares
para reproducirse, luz, y otros recursos son casi idénticas, la competencia es más densa.
Muchos individuos para luchar con la competencia intraespecífica practican la competencia por
invasión, que es una especie de batalla campal por obtener los recursos como trofeo.
Muchos animales e incluso algunas plantas, han perfeccionado la competencia por concurso; en la
que utilizan interacciones sociales o químicas para limitar el acceso a recursos importantes. Las
especies territoriales defienden áreas que contienen recursos importantes como alimento o lugares
para anidar.
Los factores independientes de la densidad y los dependientes de la densidad
interactúan para regular el tamaño de la población.
El tamaño de las poblaciones en un momento específico es el resultado de interacciones complejas
entre formas de resistencia ambiental tanto dependiente como independiente de la densidad. Por
ejemplo: un pinar debilitado por sequía (un factor independiente de la densidad), puede ser más
fácilmente víctima del escarabajo de la corteza del pino (un parásito dependiente de la densidad).
Las demandas de las poblaciones humanas cada vez mayores están disminuyendo las capacidades
de carga que muchos ecosistemas tienen para sus poblaciones animales y vegetales. El resultado
final de la acción del hombre es una menor capacidad de carga en el ambiente, lo cual a la vez
ejerce límites dependientes de la densidad sobre el futuro tamaño de las poblaciones.
Las poblaciones se distribuyen en el espacio y el tiempo.
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Las poblaciones presentan distintas distribuciones espaciales:
1. Distribución agrupada: por ejemplo las manadas de lobos, elefantes, leones, las parvas de
aves y los cardúmenes de peces. Grupos e depredadores pueden cooperar mutuamente
para cazar con mayor eficiencia. Algunas especies forman grupos temporales para aparearse
y cuidar a sus crías. Algunos vegetales se agrupan porque los recursos están localizados.
2. Distribución uniforme: conserva una distancia relativamente constante entre individuos. Es
común en animales defendiendo territorios y presentan comportamientos territoriales
destinados a proteger recursos escasos. Ejemplo: las iguanas macho de las Galápagos que
establecen territorios de cría regularmente esparcidos.
3. Distribución aleatoria: son poco frecuente estos individuos no forman grupos sociales, los
recursos que necesitan están disponibles más o menos por igual en toda la región que
habitan, cuyos recursos no son suficientemente escasos para ameritar la separación
territorial.

Las poblaciones presentan tres modalidades básicas de supervivencia:


Para determinar el patrón de supervivencia, los investigadores crearon la tabla de vida. Que dan
seguimiento de vida a grupos de organismos que nacen al mismo tiempo y registran cuantos
sobreviven en cada año sucesivo. Al graficar tales resultados se muestran las curvas de
supervivencia características d las especies en cuestión del ambiente específico donde se recaban
los datos.
Los tres tipos de curva de supervivencia que pueden describirse como de “perdida tardía”, “pérdida
constante” y “pérdida temprana”, según la parte del ciclo de vida en que ocurra el mayor números
de fallecimientos. La curva de supervivencia refleja el número de descendientes producido, así como
la cantidad del cuidado y la protección de sus progenitores que reciben los descendientes.
1. Poblaciones con “pérdida tardía” (Tipo I): producen curvas de supervivencia de forma
convexa. Estas poblaciones tienen índices de mortalidad infantil relativamente bajos, y la
mayoría de los individuos sobrevive hasta la edad avanzada. Las curvas de TIPO I, tienen la
mortalidad concentrada al final del tiempo. Son características de los seres humanos, y de
muchos animales grandes y longevos, como el elefante y los corderos de la montaña. Estas
especies tienen relativamente pocas crías, de cuya protección inicial se encargan sus
progenitores.
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2. Poblaciones con curvas de supervivencia de “pérdida constante” (Tipo II): tienen
un índice de mortalidad relativamente constante; sus gráficas de supervivencia dan líneas
más o menos rectas. La probabilidad de muerte permanece constante con la edad, y puede
ser aplicado a los bancos de semillas. Tiene la probabilidad de morir en cualquier momento
de su vida. Este fenómeno se observa en algunas aves como las gaviotas y el petirrojo
americano y en las poblaciones de laboratorio de organismos que se producen asexualmente,
como las hidras y las bacterias.
3. Poblaciones con cuervas de supervivencia con “pérdida temprana”(Tipo III):
genera una curva cóncava, y es característica de los organismos que tienen un gran número
de crías. Esta crías reciben poca alimentación de los progenitores quienes las dejan en gran
medida libradas al azar, inicialmente enfrentan una competencia por los recursos. El índice
de mortalidad es muy elevado entre las crías, pero las que alcanzan la edad adulta tienen
buenas posibilidades de sobrevivir hasta una edad avanzada. Casi todos los invertebrados,
todas las plantas y muchos peces presentan este tipo de curvas.

Tipo I: Los individuos viven hasta el final de la esperanza de vida fisiológica, es representado
por una curva convexa, por ejemplo humanos, mamíferos y algunos vegetales

Tipo II: La mortalidad es constante a todas las edades, se identifica por una línea recta, ej
aves, roedores, reptiles.

Tipo III: La mortalidad es alta al principio de la vida, se identifica por una curva cóncava, ej
peces, invertebrados y algunas plantas.

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CRECIMIENTO POBLACIONAL

Corresponde al cambio en el número de individuos que tiene una población a través del tiempo y
depende directamente de la densidad. Los
factores que influyen sobre el crecimiento
son:

 Potencial Biótico: capacidad de


reproducción si las condiciones
ambientales son óptimas
 Resistencia ambiental:
Condiciones ambientales que
regulan el crecimiento de la
población
 Capacidad de carga: Número
promedio de individuos que el
ambiente es capaz de sostener en
un conjunto determinado de
condiciones.

TASA DE CRECIEMIENTO POBLACIONAL

Es el incremento del número de individuos en una unidad de tiempo y depende de la natalidad,


mortalidad y migración. Existen 2 modelos de crecimiento poblacional:

 Crecimiento exponencial: Comienza


lentamente y luego aumenta
bruscamente cuando el número de
individuos reproductores aumenta en
cada generación hasta que la
resistencia ambiental llega a su límite.
La gráfica se designa con una curva en
forma de J.

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Crecimiento logístico: Luego de un
crecimiento exponencial, las poblaciones
tienden a estabilizarse en un tamaño máximo
o según la capacidad de carga. Se representa
en forma de una curva S

ESTRATEGIAS DE VIDA

Según Arthur y Wilson clasificaron las estrategias en r y K

r K
Muchas crías Pocas crías
Maduración rápida Maduración lenta
1 sola reproducción Muchas ocasiones de
reproducción

Poco o ningún cuidado parental Cuidado parental intenso


Ej. Bacterias Ej, mamíferos

REGULACIÓN DEL TAMAÑO POBLACIONAL

FACTOR LIMITANTE: Corresponden a factores ambientales bióticos a abióticos que pueden limitar
la magnitud de las poblaciones biológicas, pueden ser dependientes o independientes de la
densidad.

Factores independientes de la densidad: son aquellos factores que eliminan a los individuos o
reducen los índices de reproducción sin considerar la densidad de la población. Es posible que el
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factor más importante sea el clima y las condiciones meteorológicas. También son factores de este
tipo los Fenómenos catastrófico y la disponibilidad a recursos alimenticios.

Factores dependientes de la densidad: son aquellos que provocan cambios en la tasa de


natalidad o en la de mortalidad a medida que cambia la densidad de la población.

Son ejemplos de este tipo de factores: la competencia, los depredadores, las enfermedades

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