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Analizan implicancias del Block Caving en el desarrollo de

proyectos mineros

Chile

Este sistema de explotación fue introducido en Chile en 1945


en mina El Teniente, ya que el cuerpo mineralizado posee las
condiciones necesarias para este desarrollo minero...

Jueves 01 de Agosto de 2013.-Chile lidera la industria extractiva


del cobre en el mundo y hoy está dando importantes pasos que
traslada el método de explotación de rajo abierto a minería
subterránea. Un claro ejemplo es el proyecto Chuquicamata
Subterránea de Codelco. La extracción no sigue una veta como el
oro o el carbón, sino que se explotan gigantescos macizos
rocosos, con leyes bajas de concentración mineral pero rentable.

Por ello cerca de 50 profesionales de empresas como Rio Tinto,


Newcrest y Codelco, se dieron cita en Caving Knowledge Workshop
2013, taller internacional de minería subterránea. El objetivo,
como lo explica el Vicepresidente de Operaciones Centro Sur de
Codelco Octavio Araneda, es generar una instancia de
retroalimentación entre los ingenieros que desarrollan minería
subterránea de clase mundial, con el fin de “actualizar las prácticas
y conocimiento de caving o hundimiento”.

Este sistema de explotación fue introducido en Chile en


1945 en Mina El Teniente, ya que el cuerpo mineralizado posee
las condiciones necesarias para este desarrollo minero (alto
buzamiento, roca fragmentaria, mineral homogéneo, entre otros).
“Poseemos un now how que permite mejorar las nuevas
explotaciones que vamos a realizar” dice el Superintendente de
Geomecánica de DET, Eduardo Rojas y explica que en Mina El
Teniente existen millones de toneladas de reservas de mineral
para más de 100 años y que el Block Caving (Hundimiento por
Bloques) permite una explotación controlada.

Mina El Teniente posee más de un siglo de conocimiento y


experiencia en minería subterránea, pero se está evaluando
el proyecto Rajo Nortepara su explotación abierta; sin embargo las
operaciones masivas serán en profundidad. “Existe mucho interés
en conocer y aportar a los últimos avances que se han desarrollado
en minería subterránea, explica Araneda, con nuestro
conocimiento, queremos aportar y ser parte importante en el
desarrollo e innovación de los desafíos futuros”

La producción mineral en Chile en un 40% es subterránea, según el


Chairman del encuentro Germán Flores, pero falta expertis en
Block Caving, siendo una preocupación de primera línea para la
Corporación, ya que estamos avanzando en minería continua y
autónoma y necesitamos más profesionales para los desarrollos
futuros. Por ello, estamos apoyando al Departamento Ingeniería de
Minas de la Universidad de Chile, quienes ofrecen el Diplomado
en Ingeniería de Block Caving (DIBC).
El caving es el método del futuro

En tanto, Germán Flores, gerente de Desarrollo Corporativo de


Newcrest, valoró el Workshop, pues permite compartir en forma
abierta las lecciones aprendidas y los desafíos del futuro en forma
colectiva. "Este método, el caving, es el método del futuro y como
tal tiene una serie de problemas por resolver. Por ejemplo, en
términos del negocio son los altos capitales iniciales que se
requieren para las inversiones; y en lo técnico, todavía tenemos
problemas que aún no están bien comprendidos. Hay que
enfrentarlos en forma colectiva y llegar a soluciones más
operativas y simples y que sean de bajo costo", asegura Flores.

Añade el ejecutivo de Newcrest que la tecnología se presenta como


otro gran desafío, en que hay que dar un salto cuántico que
permita tener costos más bajos en el futuro y se logre profundizar
y explotar yacimientos de más baja ley. "Mina El Teniente es el
referente en el mundo de la minería subterránea masiva por la
experiencia de estos más de 100 años con el método caving. Han
pasado por todos los problemas y todas las variantes de método
de explotación, de fortificaciones, tienen las lecciones aprendidas.
El mundo privado va detrás de lo que es Codelco", precisó Flores.

Block – Caving o Hundimiento por bloque

Es un método de explotación masivo en la cual un bloque de


mineral en algunos casos representando el área basal del cuerpo
mineralizado se corta en su base y luego a partir de la extracción
se produce la propagación del hundimiento.

En el hundimiento de paneles, el mineral se fractura y se rompe


por sí solo debido a las tensiones internas y efectos de la
gravedad. Por consiguiente se requiere sólo de un mínimo de
perforación y tronadura en la explotación del mineral. El
yacimiento se divide en paneles largos que incluyen varios
bloques, a causa de que este sistema de explotación es una
variación del hundimiento por bloques.

Además, debido a las tensiones de la roca se produce la


fragmentación del material, en tamaños que pueden ser
manejados a través de piques de traspaso o mediante equipos
cargadores.

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