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PUERTO WILLIAMS

La lejana localidad austral de Pto. Williams en Magallanes, ubicada en Isla Navarino junto al
Canal Beagle, está muy ligada a El Belloto, desde cuando en 1953 la Armada de Chile inicia la
construcción del poblado de Puerto Luisa y la Base Naval.

ORIGEN DE PTO. WILLIAMS (*1)

Entre 1829 y 1835 el barco inglés "Beagle" al mando del capitán Robert Fitz Roy efectúa dos
viajes de exploración a los canales australes de Chile, en el segundo es acompañado por el
científico Charles Darwin. Estos son los primeros estudios hidrográficos del Canal Beagle.
Luego llega a estas tierras desde Las Malvinas un grupo de misioneros ingleses en misión
evangelizadora.

Por 1880 los pocos habitantes de esta zona son abastecidos desde Pta. Arenas, y desde 1888,
debido al descubrimiento de oro en las islas, principalmente en Isla Lennox, la Gobernación de
Magallanes comienza a poner más atención a la zona.

¿POR QUE "BEAGLE"? (*2)

La denominación del Canal Beagle se debe también a la expedición de Fitz Roy.

"La palabra Beagle corresponde a una raza de perros liebreros que existe en Inglaterra, que es
de porte mediano y es muy efectivo para la caza... El mascarón de proa de la nave "Beagle"
llevaba la figura de la cabeza de este perro".

Vista de Pto. Williams desde un avión BAE 146 de Aerolíneas DAP (*3)

COMISIONES DE ESTUDIO (*2)

La Marina Chilena buscando reforzar la soberanía nacional austral funda Pto. Toro en 1892,
por iniciativa del Gobernador de Magallanes, capitán de navío Manuel Señoret Astaburuaga.

Luego, la escampavía "Yelcho" instala en 1914 un depósito de carbón en Caleta Banner en Isla
Picton y en 1915 la Armada constituye la primera autoridad marítima en este mismo lugar, a
cargo del sargento de armas Rogelio Armijo Salinas.

Ante la extrema lejanía, la falta de medios y "la loca geografía" de estas tierras chilenas,
nuestro territorio continúo siendo violado una y otra vez por naves argentinas. Fue así que el 18
de junio de 1918 el Capitán de Ejército, Javier Palacios, ayudante de la Comandancia Militar de
Pta. Arenas, hizo llegar a la Dirección General de la Armada el informe del alcalde de la ciudad
capital de Magallanes y del ex cónsul de Chile en Ushuaia, luego de un viaje que efectuaron
por la zona del Canal Beagle, en el que se detallaba que el acorazado argentino "Pueyrredón"
había permanecido 2 meses en las aguas territoriales chilenas, efectuando diversas
actividades militares, entre ellas la exploración de los canales y el entrenamiento de guerra de
la marinería, incluyendo el disparo de sus cañones sobre blancos en tierra.

En Isla Navarino no existía más autoridad que el colono Guillermo Wahlen, nombrado como
comisario Ad Honorem, ya que el sargento Armijo había sido trasladado a inicios de 1918.

El informe del capitán Palacios indicaba además que los buques de la Armada recorrían la
zona cada 2 meses y si era posible también durante el invierno. Finalmente exponía que la
situación "... ha sido dada a conocer al Ministerio de Relaciones Exteriores por la Gobernación
de Magallanes, proponiéndose la creación de la Sub Delegación de Navarino, a cuya
jurisdicción pertenecerían todas las islas chilenas al sur del Canal Beagle".

Este informe y las necesidades de la zona quedaron décadas en los cajones de algún escritorio
gubernamental, hasta que tras la visita a la Antártida del Presidente de la República, Gabriel
González Videla, el 17 de febrero de 1948, se determinó formar una comisión que estudiara los
vitales requerimientos del territorio del Canal Beagle.

El "12 de mayo de 1948 se emite el Decreto Supremo S.2 N.273, por el cual se designa la
comisión para el estudio, reconocimiento y otros problemas que podía acarrear el futuro
Departamento de Navarino..."

Esta Comisión de estudió estaba formada por el general de brigada Antonio Tovarias Arroyo,
Comandante de la V. División de Ejército (como presidente); el contralmirante Rafael
Santibáñez Escobar, Jefe de la Zona Naval de Magallanes; el comandante Alberto Latorre
Jáuregui, Jefe de la IV. Brigada Aérea de la FACH; el mayor de Ejército, Luis Tassara
González (como secretario); el ingeniero Vladimiro Covacevic, de la Dirección de Caminos
(Vialidad) de Magallanes y el agrimensor Raúl Salazar Labra, del Ministerio de Tierras y
Colonización.

Embarcada el 13 de junio de ese año en el patrullero "Lautaro", al mando del capitán José
Duarte y del teniente Hugo Alsina, ésta comisión a cargo del contralmirante Santibáñez,
recorrió con el buque, en botes, a pie y a caballo, las zonas de Yendegaia, Pto. Navarino,
Bahía Honda, Mejillones, Pto. Róbalo, Pto. Luisa, Pto. Eugenia, Caleta Banner, Pto. Toro,
Caleta Bevan, Seno Grandi y Caleta Wulaia, zarpando finalmente de Pto. Navarino con destino
a Pta. Arenas el día 21.

La comisión el día martes 15 de junio entrando a Bahía Yendegaia se encontró con la sorpresa
de que estaba el buque argentino "Chasma", otro buque de ese país que nuevamente y sin
autorización violaba las aguas territoriales chilenas. En este lugar existía una pequeña pista de
aterrizaje de 600 mts. de longitud, que habría sido construida por los crianceros de ovejas.

El informe final de esta comisión determinó que el sitio ideal para instalar un poblado como
capital del Departamento de Navarino era Pto. Luisa, ya que se hallaba ubicada entre Ushuaia
e isla Gable, lugar último donde Argentina pretendía instalar una guarnición militar. Además
Pto. Luisa contaba no sólo con los ríos Ukika y Róbalo para el adecuado abastecimiento de
agua potable y tierras óptimas para la producción agrícola, sino también que las aguas de su
bahía eran profundas y estaba protegida de los vientos del oeste, condiciones óptimas para la
habilitación de un puerto.
Este informe ratificaba también la idea del Sudelegado de Navarino, Ricardo Stowhas, en una
memoria enviada a las autoridades de Magallanes.

Debido a los problemas de siempre, este informe volvió también a "traspapelarse" y sólo a
partir de 1952 volvió a tomarse seriedad en los asuntos de Isla Navarino, cuando el
Comandante de III Zona Naval coordina con el ingeniero Covacevic el reconocimiento de la isla
Navarino para el trazado de una pista de aterrizaje.

Para esto viajan al márgen sur de Navarino el topógrafo Jorge Cler con operarios de la
Dirección de Caminos, acompañados por un grupo de marinos del Cuerpo de Defensa de
Costa, precisamente a Bahía Sargazos, al sur del Seno Grandi, donde se construyó una pista
de 650 mts. de longitud.

El 11 de mayo de 1952 se da por concluidos los trabajos cuando la barcaza "Guardiamarina
Contreras" retira al personal y la maquinaria empleada en la construcción de la pista. Mientras
se pernoctaba en Caleta Bevan, la tripulación recibió la noticia de que un grupo de seis aviones
North American de la FACH habían aterrizado y despegado sin dificultades en la nueva pista.

Mapa turístico CHILETUR COPEC, Tierra del Fuego y Antártica Chilena,
Instituto Geográfico Militar (IGM), 2017

DESARROLLO DEL POBLADO DE PTO. WILLIAMS (1953 - 1969)

La zona de Tierra del Fuego era recorrida por las escampavías de la Armada (un tipo de
patrulleros - remolcadores) en misiones de reconocimiento y de mantención de faros y balizas,
y vio la necesidad de establecer una base en las islas del extremo austral. (*4)

La idea planteada por la Comisión de 1948 la desarrolló el nuevo Comandante en Jefe de la III
Zona Naval de Magallanes, contralmirante Donald Mc Intyre Griffiths, luego del cambio de
Gobierno en noviembre de 1952 y el lugar elegido fue Pto. Luisa. (*4)
Este lugar fue bautizado así por la familia Lawrence, conformada por Federico Lawrence (hijo
de un predicador evangélico que instaló una misión en Ushuaia por 1871) y Nelly, una mujer
yámana, que fueron colonos de Pto. Róbalo desde inicios del 1900, en recuerdo de su hija
Luisa fallecida en la zona. Originalmente era llamado "ushpashun" por los indígenas yámanas,
definido como "lugar de zarzaparrillas". (*2)

En septiembre de 1953 el capitán de corbeta Luis Mansilla Yévenes en la barcaza "Contreras",
llevó la primera casa prefabricada y otros materiales, y el 21 de noviembre quedaba instalada
la primera radioestación. (*4)

"Después de recorrer más de 700 millas por los canales australes regresó a bordo del navío
Angamos la misión que dio vida al nuevo asentamiento bautizado como Puerto Luisa, hoy
Puerto Williams. La travesía fue integrada por una comisión de autoridades civiles y militares,
además de jefes de reparticiones fiscales de Punta Arenas, presididos por el intendente de la
provincia, Manuel Chaparro Ruminot. La expedición tenía como fin conocer el territorio austral
en toda su extensión, establecer contacto con los pobladores para saber sus problemas y
reafirmar el punto más austral de la soberanía. La creación del nuevo poblado fue sellada con
la celebración de una misa oficiada por el obispo Vladimiro Boric. Luego se elevó el pabellón
patrio y los presentes procedieron a realizar un recorrido por los espesos bosques del lugar".
(15 de noviembre de 1953) (*5)

Misa de campaña celebrada
por el obispo Vladimiro Boric
el 15 de noviembre de 1953.
Se aprecian, desde la
izquierda, el capitán de navío
Jorge Bornscheuer,
contralmirante Donald Mac
Intyre, intendente Manuel
Chaparro (con las manos
atrás), general Marcos
López, comandante de
escuadrilla René Sugg y
capitán de fragata Alfredo
Barnett. (*5)

Primera dotación naval de Puerto
Luisa en noviembre de 1953. De
izquierda a derecha, cabo Miguel
Báez Segovia, cabo Arcadio
Cifuentes, sargento Moisés
Villalón Cortés, cabo Eduardo
Zapata Chamorro y marinero
Héctor Maluenda Cortés. (*5)

De esta forma la Armada de Chile
había comenzado a construir la
Base Naval en Pto. Luisa,
iniciándose también los estudios
para la construcción de una pista
de aterrizaje. (*6)
Como primer Comandante de la Estación Naval de Pto. Williams fue nombrado el capitán de
fragata Jorge Wiegand Lira (1953 - 1954), asumiendo luego el capitán de fragata Ramón
Aragay Boada (1955 - 1959). (*7)
(*7

Primera casa construida en Pto. Williams (*8)

Esta casa fue construida el 21 de noviembre de 1953 (fecha que algunos estiman como
fundación de Pto. Williams), fue prefabricada en el Arsenal de Pta. Arenas y trasladada en la
barcaza "Guardiamarina Contreras" al mando del capitán de corbeta Luis Mansilla
Mans Yévenes (*2)

Por 1954,, vista de Puerto Luisa y sus primeras edificaciones, desde un buque en el Canal
Beagle. Se observa también la barcaza LCI (Landing Craft Infantry) "Grumete Díaz",
que participó activamente en la fundación del poblado. (*9)
(*9

nstruirse en 1956 a cargo de la empresa Longhi,
La pista aérea comenzó a construirse Longhi construyéndose
"una de tierra de 650 metros" de longitud, que más tarde se extendió a "850 metros". (*6)

a Base El Belloto "se fabricaron los elementos para demarcar los límites
En la límites de esa austral
pista... (y) se enviaron algunos equipos meteorológicos y de comunicaciones para poner en
funcionamiento una torre de control de madera",
madera tomando luego el nombre de Estación
Aeronaval "Guardiamarina Zañartu".
Zañartu" (*6)

Todo se había desarrollado
rrollado a comienzos de esta segunda época
época de la Aviación Naval y cuando
la Armada de Chile contaba sólo con tres aviones de transporte mediano Beechraft D18S.
D Una
de estas aeronaves, ell 13 de febrero de 1955 efectuó un vuelo histórico entre El Belloto y Pta.
Arenas, transportando al Comandante en Jefe de la Armada y al Jefe del Estado Mayor de la 1º
Zona Naval (*10). Sería así la primera vez que la Aviación Naval llega a Magallanes.
A fines de 1955 se había concluido la construcción del muelle, a cargo de buzos de "la Partida
de Salvataje del Arsenal Naval", en cuyas faenas "perdieron la vida en acto de servicio los
cabos buzos Duberly Oyarzún y Luis Jiménez". (*2)

"Por Decreto Supremo N. 3.399 del Ministero de Defensa Nacional de fecha 22 de agosto de
1956, se decidió cambiarle nombre a Puerto Luisa, designándolo Puerto Williams", en
homenaje al capitán Juan Williams, comandante de la goleta "Ancud" que tomó posesión del
Estrecho de Magallanes el 21 de septiembre de 1843 y fundó luego el Fuerte Bulnes. (*2)

El 27 diciembre de 1956 "un avión Beechcraft de la Fuerza Aérea de Chile llevando al
Comandante en Jefe de la III Zona Naval y al Jefe de la Guarnición Aérea, efectuó el primer
aterrizaje en la nueva pista de aterrizaje". (*2)

El 22 de febrero de 1957 el presidente Carlos Ibáñez del Campo inauguró oficialmente la pista
aérea de Pto. Williams. Para esta ceremonia llegaron desde El Belloto dos aviones Beechcraft
D18S (*6). Esta es la segunda vez que la Aviación Naval vuela desde El Belloto a Magallanes y
la primera que toma suelo en Isla Navarino. Por esta misma temporada de verano, también
marcó un hito el helicóptero Bell 47G, Naval 05, que operando desde el buque "Angamos" voló
por primera vez en la Antártida Chilena.

En 1965 "la Comandancia en Jefe de la Armada aprobó el reglamento orgánico de la Aviación
Naval... (y) estableció normas para el empleo del aeródromo Guardiamarina Zañartu en la
Estación Naval de Puerto Williams..." (*6)

En 1967 se trasladan a Villa Ukika los últimos descendientes yaganes de la isla y el 18 de
octubre se inaugura la iglesia Nuestra Señora del Carmen. (*7)

El 3 de febrero de 1969 a bordo del transporte "Aquiles" llega a Pto. Williams el Presidente de
la República, Eduardo Frei Montalva, que junto a su comitiva, continúan luego viaje a la
Antártida Chilena. (*7)

En las actividades de la Aviación Naval en Magallanes, ésta "concurrió con los medios que le
fue posible para participar en ejercicios, actividades operativas derivadas de emergencias... (y)
en todo cuanto pudiese ser útil al esfuerzo institucional", siendo principalmente parte importante
en las acitividades hidrográficas y antárticas del buque "Piloto Pardo" . (*6)

EL VIAJE INAUGURAL DE LAN CHILE

La aviación comercial de Chile inició sus viajes regulares entre Pta. Arenas y Pto. Williams con
un avión Douglas DC-3-210 LAN Chile, con una tarifa de $4.520 de ida y $8.138 de ida y
regreso. Viaje inaugural programado para las 09.00 horas del 22 de enero de 1957 desde
Bahía Catalina y donde participaron pobladores y representantes de diarios y radios locales.
(*11)

(Diario "La Prensa Austral" de Pta. Arenas, 22 y 23 de enero de 1957, respect.)

El LAN Chile piloteado por el comandante Jorge Rivera Alonso, despegó a las 10.00 horas con
23 personas a bordo y empleó la ruta aérea Estrecho de Magallanes - Canal Whiteside - Seno
Almirantazgo - Cordillera Darwin - Canal Beagle, aterrizando a las 11.20 horas. (*12)
Los pasajeros fueron trasladados en botes por personal de la Armada a través del Canal Lauta,
entre los que también se hallaban turistas que habían llegado en el vapor "Villarrica" a Pta.
Arenas. (*12)

Minutos antes de la llegada del LAN Chile había aterrizado un avión de la Aviación Naval, un
Beechcraft D18S, que trajó al Comandante en Jefe de la III Zona Naval, comodoro Jacobo
Neumann; y al Jefe del Estado Mayor de la Marina, capitán de fragata, Reinaldo Roepke. (*12)

El vuelo de las autoridades de la Armada, Pto. Williams desde el aire
y parte de los pasajeros del LAN Chile llegado por primera vez a Isla Navarino. (*12)
LA INAUGURACION OFICIAL DEL AERODROMO "GUARDIAMARINA ZAÑARTU" (*13)

"Después de una hora y cinco minutos de un vuelo magnífico, en medio de una visibilidad
maravillosa, los aviones aterrizaron en el aeródromo de Puerto Williams. Ahí esperaban al Jefe
de Estado una compañía formada por personal de Defensa de Costa que rindió los honores de
reglamento. Cumplida esta ceremonia el Gobernador Marítimo de Puerto Williams, capitán de
fragata, señor Ramón Aragay, se hizo presente para saludar a S.E., ministros de Estado y
miembros de la comitiva". Luego "el Vicario de la Diócesis, monseñor Luis Riquelme, procedió
a bendecir el nuevo aeródromo", y posteriormente, el comandante Aragay pronunció un
discurso en el que destacó la función de la Armada en la fundación del poblado de Pto.
Williams y los avances logrados hasta ese día, destacando la construcción de la pista, de una
radioestación naval, la planta hideoeléctrica y de agua potable, y el muelle de embarque" (22
de febrero de 1957).

Para la ceremonia llegaron desde El Belloto dos aviones Beechcraft D18S al mando del capitán
de fragata Roberto Vargas Biggs y capitán de corbeta Carlos Borrowman Sanhueza (*6).

El programa fue desarrollado por "el nuevo Comandante en Jefe de la III Zona Naval,
comodoro Jacobo Neumann Etiane"; y acompañaron al presidente Ibáñez "el Comandante en
Jefe de la FACH, general del aire Diego Barros Ortíz; el Prefecto de Carabineros, Héctor León
Letelier; el Ministero de Defensa Nacional, vicealmirante Francisco O´Ryan Orrego; el
Subsecretario de Marina, contralmirante Alfredo López Costa; el Ministro de Hacienda, Eduardo
Urzúa Merino; el Ministro de Educación, Francisco Bórquez; el Ministro de Obras Públicas,
general (R) Eduardo Yañez Zavala; el Ministro de Agricultura, Jorge Aravena Carrasco; el
Ministro de Salubridad, Roberto Muñoz, el Intendente de Magallanes, Cecil Rassmussen; y el
vicepresidente de LAN, Adalberto Fernández (*2)".

(Diario "La Prensa Austral" de Pta. Arenas, 28 de febrero de 1957)
LA ESTACION AERONAVAL "GUARDIAMARINA ZAÑARTU"

PERIODO 1956 - 1963 (*14)

Surgido el poblado de Pto. Luisa en Isla Navarino en 1953, se hizo necesario estudiar la
instalación de una pista aérea en sus cercanías, ya que la existente "en la Bahía de los
Zargazos era inaccesible por tierra". (*14)

Por eso ese año también se formó "una comisión de la Posta Austral de LAN Chile (que) había
recomendado la instauración de un servicio aéreo al área con aparatos anfibios, mejorar las
capacidades de Yendegaia y dejar la pista de los Zargazos para casos de emergencia". (*14)

"No obstante estos informes, la Armada Nacional construyó una rudimentaria pista de tierra en
la península Guardiamarina Zañartu, permitiendo que el ingeniero provincial, Vladimiro
Covacevic, llegase a la apartada localidad por la vía aérea, el 12 de noviembre de 1956". Viaje
que tenía "por objeto la realización de los estudios necesarios para mejorar el pequeño campo
aéreo, aprovechando la presencia de la firma Longhi y Cía. que construía el aeropuerto
Chabunco" de Pta. Arenas. (*14)

El 27 de diciembre de 1956 un Beechcraft C-45 del Grupo N.6 de la FACH en Pta. Arenas,
pilotodo por el comandante Julio de la Fuente, aterrizó en el nuevo aeródromo de Pto. Williams,
trayendo al general Armando Collendo, al contralmirante Alberto Kahn y al Jefe de la Posta
Austral, Jorge Rivera. (*14)

Los vuelos de LAN Chile se iniciaron el 22 de enero de 1957 con "el Douglas DC-3-210
tripulado por los pilotos Jorge Rivera y Eduardo Aracena, Januario Lazo, radio operador; el
sobrecargo Hugo Meza y el mecánico Mario Molina, transportó una pequeña valija con 400
gramos de correo aéreo y a un grupo de 23 turistas". (*14)

"Un mes más tarde, Carlos Ibáñez del Campo inauguraba oficialmente la pista de 830 metros
de longitud por 30 de ancho. Aquel atardecer, mientras el DC-3-202 de la posta Austral
regresaba a Pta. Arenas con la comitiva presidencial, el capitán Ramón Aragay, comandante
del Destacamento Naval de Puerrto Williams procedía a guardar cuidadosamente el diploma
firmado durante la sencilla ceremonia inaugural". (*14)

Un avión Beachcraft A-103 de la Aviación Naval, en el aeródromo de Pto. Williams
durante ejercicios con la Escuadra (23 de octubre de 1959). (*15)
Los aviones Beechcraft D18S y C-45 de la Aviación Naval y de la FACH, respectivamente;
junto a los DC-3 de LAN Chile, fueron las primeras aeronaves que laboraron en Pto. Williams.
Desde el 4 de febrero de 1962 iniciaron también el servico los aviones de la Aerolínea TAMA
de Magallanes. (*14)

En febrero de 1963 se inician los trabajos de ampliación de la pista por la empresa Espinoza. El
19 de mayo de ese año, esta empresa pierde en un incendio la casa de personal. (*7)

El 11 de agosto de 1963 llega al Aeródromo "Guardiamarina Zañartu" la primera aeronave
privada, un Piper PA-28 del Club Aéreo de Pta. Arenas. (*14)

PERIODO 1967 - 1986

En febrero de 1967 los pobladores de Pto. Williams, "incluyendo mujeres y niños trabajan
voluntariamente en el acopio de 100 toneladas de piedra para la construcción de la loza del
aeropuerto..." (*7)

El 30 de marzo de 1967 sobrevuelan Pto. Williams una formación de tres aviones de combate
Lockheed F-80 del Grupo N.12 de la FACH. (*14)

El 26 de junio de 1968 un avión naval Beechcraft D18S (el N-105) se accidenta al despegar
desde el Aeródromo “Guardiamarina Zañartu”, al perderse el control lateral y estrellarse en
forma invertida sobre un bosque cercano. No hubo lesionados. (*16)

El 23 de agosto de 1969 aterriza en Pto. Williams en vuelo inaugural, un avión naval Douglas
C-47, el cual permaneció por algunas horas. (*16)

Desde 1970 se destina permanentemente un avión naval Beechcraft D18 (C-45) a la Tercera
Zona Naval de Magallanes. (*6)

El 3 de enero de 1970 arriba a Pto. Williams un avión civil con funcionarios de la dirección de
aeropuertos para estudiar la pavimentación de la pista. (*16)

El 1 de noviembre de 1970 se efectúa el primer vuelo nocturno hacia Pto. Williams, realizado
por el DC-3 Naval 103, piloteado por los tenientes Higueras y Paredes. (*14)

En marzo de 1973 un grupo de conscriptos de la Compañía de Infanteria de Marina Dawson,
efectúan un reacondicionamiento de la pista de aterrizaje. (*16)

El 23 de julio de 1973 alrededor de las 11:47 hrs., el Naval 103 durante el despegue sufrió un
accidente producto de una desaceleración repentina debido al exceso de nieve acumulada en
la pista. La aeronave "dio tumbos intermitentes hasta quedar detenida completamente
enterrando su nariz y motores en la nieve". (*16)

En agosto de 1973 el aeródromo queda fuera de servicio debido a la nieve caída y a las bajas
temperaturas. El correo debió ser lanzado desde el aire. (*7)

En octubre de 1974 se inicia la construcción del camino desde Róbalo a Zañartu. (*16)

En diciembre de 1974 "una comisión de la Aviación Naval compuesta por los capitanes de
fragata Cabeza y Flores, inician el estudio del reacondicionamiento del aeródromo", con la
ubicación definitiva de la pista, del estanque de combustible y de la Torre de Control. (*16)
En mayo de 1975 "se da por terminado los trabajos de superestructura metálica de la nueva
Torre de Control", que concluyen en junio de 1976. (*16)

En enero de 1980 se efectúan trabajos de aplicación de nuevas capas de asfalto. (*16)

En abril de 1981 comienza a trabajar la máquina barredora de nieve. (*16)

El 27 de septiembre de 1984 la Dirección General de Aeronaútica Civil (DGAC) asume el
control de tránsito aéreo de Pto. Williams, haciéndose entrega oficial del aeródromo el 1 de julio
de 1985. Esta fue una misión que se logró gracias a los acuerdos bilaterales entre Chile y
Argentina para la adecuada administración del espacio aéreo del Canal Beagle. A esta fecha el
aéródromo poseía un edificio para pasajeros, una moderna Torre de Control, una pista
asfaltada de 1.440 mts. de longitud por 30 de ancho, un sistema de radioayuda VOR, un
sistema de iluminación y otros equipos en los que la Armada puso todo su esfuerzo. (*14)

El 19 de diciembre de 1985, y gracias a las mejoras implementadas a corto plazo por la DGAC,
permitieron el aterrizaje de un birreactor Boeing 737, el LAN Chile LA-1081. (*14)

En marzo de 1986 la Aviación Naval en Magallanes, con su Grupo Aeronaval N.2, estaba
constituida por un avión CASA C-212 para transporte que se utilizaba principalmente para
vuelos a isla Dawson y Pto. Williams, de aviones EMBRAER P-111 (EMB-111) y C-95 (EMB-
110), y de helicópteros Bell Jet Ranger. (*17)

Las antiguas instalaciones de la Estación Aeronaval de Pto. Williams (*6)

Un avión Mentor T-34 en Pto.Williams (*18)
DATOS 1: MINISTERIO DE OBRAS PUBLICAS - 2015 (*19)

- Aplicación de Sello Protector de Pavimento Asfáltico en Aeródromo Guardiamarina Zañartu
de Pto. Williams, Región de Magallanes y Antártica Chilena
- Autores José Luis Hernández, Director Regional DAP Mauricio Ortiz, Jefe Depto. Ingeniería
DAP
- Pista de 1.440 m. de longitud y su estructura de pavimento está coronada con una carpeta
de rodado de mezcla asfáltica, permitiendo sin dificultad las operaciones de aviones tipo Twin
Otter o BAE 146-200, principalmente, los que despegan desde el Aeropuerto Presidente
Carlos Ibáñez del Campo en la ciudad de Punta Arenas.

DATOS 2: DIRECCIÓN GENERAL DE AERONÁUTICA CIVIL - 2017 (*20)

-Aeródromo: Guardiamarina Zañartu (PUB) (SCGZ)

-Ubicación: Puerto Williams, XII Región, Chile ( 54º 55' 52'' S, 67º 37' 34'' W )
- Pistas: 1
- Horas de operación: HJ
- Elevación: 27 m / 88 ft
- Otra Información Adm : D.G.A.C.

Orientación Dimensión Pendiente Superficie Resistencia APC TH RW PAP
08/26 1440 x 29 -1,50 ASPH PCN 33 H No R Sí Y Sí I No
F/A/X/T

El aeródromo de Pto. Williams y
la placa conmemorativa del edificio de pasajeros (*21)
Emblemas de la Tercera Zona Naval y del Grupo Aeronaval "Pta. Arenas" (*22)

EL PUERTO MAYOR Y LA GOBERNACION MARITIMA (*23)

Hasta 1953 la zona de Navarino se encontraba totalmente desvinculada del resto del país,
abandono que Argentina utilizó no sólo para "violar reiteradamente" nuestra soberanía, sino
que aprovechó también de atraer a los pescadores que aquí laboraban a Ushuaia.

A fines de 1953, viendo el Gobierno estos problemas decidió "materializar en la Isla Navarino
un núcleo administrativo y militar que afianzara la soberanía chilena en la zona del Beagle".

"El cumplimiento de esta misión fue encomendada a la Armada por intermedio de la III Zona
Naval, quien procedió a iniciar la creación de Puerto Luisa, hoy Puerto Williams, estableciendo
además puestos de vigías y señales".

"Los servicios administrativos civiles de Navarino se encontraban en Puerto Williams, siendo
servidos por una sola autoridad, el Gobernador Marítimo de Navarino, estos servicios eran
Subdelegación Civil, Registro Civil y Agencia Postal".

En 1954 dentro de las nuevas construcciones iniciadas en Pto. Williams, también se cuenta la
edificiación de la Gobernación Marítima.

El primer Gobernador Marítimo de Navarino fue el capitán de fragata Ramón Aragay Boada,
especialista en telecomunicaciones, quién "desempeño sus funciones desde la creación de
Puerto Williams, en noviembre de 1953, hasta el 7 de abril de 1959, como Comandante de la
Base Naval de Puerto Williams y Gobernador Marítimo".

En 1975 el Decreto Ley Nº 1.230 dio forma a cuatro provincias en la Región de Magallanes,
formando la Provincia Antártida Chilena con capital en Pto. Williams. En 1979 el Decreto Nº
2.868 creó dos comunas en esta provincia.

En 1979 se suma a la Gobernación Marítima de Navarino un oficial especialista de litoral,
dando forma así a la Capitanía de Puerto. Su edificio propio se constuye en 1985.

En 1985 la Ley Nº 18.392 otorgó a Pto. Williams la categoría de "Puerto Mayor", ley conocida
como "Ley Navarino", que tuvo el objeto de beneficiar las inversiones en la zona.

En julio de 1987 la Ley Nº 18.629 creó la Gobernación Marítima de Pto. Williams separándola
definitivamente de la jurisdicción de Pta. Arenas y el 26 de octubre de ese año se fijaron sus
límites y los de la Capitanía de Puerto.
LA MUNICIPALIDAD

El 16 de junio de 1986 "se crea la Municipalidad de Navarino", siendo su primer alcalde José
Andrade Urzúa (*7), pasando Pto. Williams a ser capital de la Comuna de Navarino, nombre
que el 2001 fue cambiado por "Comuna de Cabo de Hornos" (*1).

LA IGLESIA DE PTO. WILLIAMS Y LA IMAGEN DE LA VIRGEN DEL CARMEN

Fue el 24 de julio de 1967 cuando "el Obispo Diocesano de Magallanes, monseñor Vladimiro
Boric Crnosija, bendice la capilla naval". (*7)

El 18 de octubre de 1967 el obispo Francisco Gillmore, antiguo capellán de la Escuela Naval,
bendice la iglesia de Pto. Williams y la antigua imagen de la Virgen del Carmen que pertenecía
a la iglesia de Quirihue y que había sido adquirida por Marta Ossa de Errázuriz (*24). Esta
había sido traída desde Santiago y donada por el Voto Nacional O´higgins (*7). En la
ceremonia también participó el obispo Vladimiro Boric (*7).

Sobre esta imagen de la Virgen del Carmen, el capellán de la Armada, teniente Eduardo
Tampe Maldonado, recuerda (*25):

"En la época colonial perteneció a la iglesia de Quilpolemo, en Ñuble. En 1749 pasó a la recién
creada parroquia de Quirihue, hasta 1955 en que el obispo Boric logra la donación para la
iglesia de Pto. Williams. Se dice que esta imagen de madera de la Virgen del Carmen fue
venerada por Arturo Prat en Ninhue, donde fue bautizado.
Restaurada permaneció en la Catedral de Santiago hasta el 20 de septiembre de 1967 en que
llega a Valparaíso para ser embarcada en la barcaza "Aguila" rumbo a Pta. Arenas.
El 15 de octubre de ese año en Pta. Arenas la imagen es acomodada sobre un blindado de
Infantería de Marina y es homenajeada durante una procesión por las Fuerzas Armadas,
Carabineros de Chile y la ciudadanía.
El 18 de octubre embarcada en el destructor "Serrano", en el Canal Beagle le salen al
encuentro las torpederas, para llegar a Pto. Williams acompañada por el sonar de sirenas y
campanas, y los aplausos y vítores de los pobladores.
A las 10.00 horas llegaron desde Pta. Arenas un avión naval, un avión de la FACH y un LAN
Chile, en un histórico movimiento aéreo para la ciudad. La Banda Naval recibió a las diversas
autoridades militares y civiles llegadas, para luego a las 11.00 horas iniciar la procesión entre el
muelle y la Plaza Prat frente a la iglesia, siendo coronada finalmente con el paso de tres
aviones de combate de la FACH".

En 1968 el Papa Paulo VI obsequió a la iglesia de Pto. Williams una cáliz y una patena de oro.
Esta patena tiene inscrito: "Paternal donación de Su Santidad Paulo VI a sus amados hijos de
Puerto Williams, que forman la comunidad católica más austral del mundo. Como signo de su
unión en la caridad de Cristo. Vaticano, Fiesta de la Cátedra de San Pedro de 1968". (*26)
La iglesia de Pto. Williams y vistas desde el sendero Cerro Bandera y
sector Punta Gusano. La imagen de la Virgen del Carmen en el altar mayor de la iglesia (*27)

REMENBRANZA DE LUIS ARAVENA ASSENSY (1963) (*28)

"Allá donde nuestro Chile termina de desmembrarse en un sinfín de islas, islotes y canales,
donde el Beagle se proyecta en una salida monumental hacia la Antártica, existe una ciudad
nueva y moderna,... que es obra de la Armada Nacional. Es Puerto Williams. Hace diez años el
comandante Carlos Chubretovic dejó a otro marino ilustre, el comandante Ramón Aragay, en la
playa de Puerto Williams, en isla Navarino. Tenía que cumplir una misión... Había que levantar
una ciudad. Una treintena de hombres se dieron a la tarea de ir construyendo las primeras
casas. Las hachas y el serrucho hincaron sus filos en los añosos robles... Las carpas de los
primeros pobladores... comenzaron a desaparecer, mientras una hilera de hermosas casas de
madera comenzaron a formar calles... La obra fue creciendo. A la vuelta de diez años, Puerto
Williams es una ciudad modelo,... hasta donde se puede llegar por mar y aire. Porque el
aeródromo de Puerto Williams es otra de las obras que dejó el comandante Aragay... para los
450 habitantes que la pueblan... Puerto Willams tuvo su época de oro. En la isla Lenox se
explotaban tres minas de este valioso metal. Ahora hay abundante producción de centollas y
cholgas gigantes... la caza de la nutria y de ratas almizcleras que se transforman en preciosos
abrigos para nuestras damas. Puerto Williams está terminando su iglesia, la más austral de
Chile... se está levantando además un internado para 120 niños... son los hijos de los loberos,
de los hombres que trabajan en los bosques, de los que cuidan el ganado lanar... El hospital...
(con él) médico residente Dr. Juan Márquez... (Y) una potente radioestación naval... (Los)
últimos vestigios de la raza yagán están terminando sus casas mediante un plan de
autoconstrucción... para lo cual cuentan con la asesoría de la Armada".

REMENBRANZA DEL CAPELLAN NAVAL, PADRE EDUARDO TAMPE (1974) (*29)

"La ciudad nacida de la nada, donde sólo había un complejo ovejero y maderero... se
transforma en el centro natural de una extensa zona que comprende a Navarino, las slas del
Beagle, Picton, Nueva, Lenox y el extremo semillero de islas que se abren hacia el sur hasta
llegar al Cabo de Hornos, y alcanza a las brumosas islas de Diego Ramírez, donde una
estación meteorológica chilena y un faro afirman y confirman la nacionalidad oceánica...
Profunda obra de chilenidad y de esfuerzo, pródiga en manifestaciones silenciosas, llena de
esperanza y futuras realizaciones, la determinación del Gobierno expresada en el Decreto
Supremo N. 1.082 del 28 de julio de 1954, marca un hito trascendente en el desarrollo
progresivo y lógico de las actividades de esta región".
LA TRAGEDIA DE LAN CHILE DEL 20 DE FEBRERO DE 1991

"En una tragedia se convirrtió el viaje turismo que realizaba un grupo de norteamericanos y
europeos cuando el avión en que viajaban terminó sumergido en las aguas del Canal Beagle.
La accidentada aeronave BAE-146 de la Línea Aérea Nacional, viajaba a la ciudad de Puerto
Williams con 72 pasajeros que tenían como destino la Antártica. El accidente se produjo a las
16.25 horas del 20 de febrero, cuando el avión aterrizó sobre la pista mojada del aeródromo
Guardiamarina Zañartu y siguió de largo cayendo al mar. El rescate de los pasajeros fue
inmediato, participando el remolcador de alta mar Aldea y la patrullera Tronador de la Armada.
A pesar de las fuerzas desplegadas la muerte fue inevitable: 20 turistas, en su mayoría
estadounidenses, perecieron bajo las aguas del Beagle" (*30).

Estado del avión luego de caer al mar (*31) y área de la tragedia del LAN Chile
en el cabezal oriente de la pista (*32)

VISTA HACIA PTO. WILLIAMS DESDE PUNTA GUSANO (*32)
VISTA HACIA EL SENO MICALVI, CLUB DE YATES Y CORDILLERA
DIENTES DE NAVARINO DESDE EL CABEZAL ORIENTE DEL AERODROMO (*32)

VISTAS DESDE EL CERRO BANDERA (*33)
*(1) "Pto. Williams", Antecedentes Históricos, portal en Internet de Williams Solis,
www.ptowilliams.cl *(2) "Ushpashun, Puerto Williams antes de 1956", Elsio Hugo Cárcamo
Velásquez, 2007 / * Las autoridades que participaron en la inauguración oficial de la pista aérea
no están en el mismo orden de aparición de este libro *(3) Fotografía de WFL, 9 de enero de
2017 *(4) "Pto. Williams cumple 25 años", Revista de Marina N.6, 1978 / * El segundo apellido
del contralmirante Donald Mc Intyre aparece aquí y en (2) como "Griffiths", en (*7, pág. 100)
aparece como "Donald Mc Intyre Griffins" y (7, pág. 27) dice "Ronald Mc Intyre Griffins"; en (6)
aparece como "Griffin", en el portal Internet de la Municipalidad de Cabo de Hornos dice liceo
"Donald Mc Intyre Griffiths" y en Armada de Chile ("Homenaje al fundador de Pto. Williams", SO
(R) Manuel Chamorro (21.11.2015) aparece también como "Griffiths" *(5) "Creación de Puerto
Luisa", diario "La Prensa Austral" de Pta. Arenas, Edición Especial 70 Años, 25 de agosto de
2011 *(6) "La Aviación Naval de Chile", Carlos Tromben,1998 / * En (*7) dice: "... para esa
ocasión arribaron a este campo aéreo 3 aviones Beechcraft de la FACH, 1 similar de la Armada
y un avión Douglas DC-3 de la Línea Aérea Nacional" *(7) "Bajo la Cruz del Sur", Elsio Hugo
Cárcamo Velásquez, 2015 *(8) "La Armada de Chile, una historia al servicio de la Región de
Magallanes", almirante Rodolfo Codina Díaz, Revista de Marina N.3, 2008; y fotografía de WFL,
9 de enero de 2017; respect. *(9) Colección Luis Delgadillo, Museo Naval y Marítimo de
Valparaíso, www.archivo.mmn.cl *(10) "Primer helicóptero embarcado", suboficial (R) Manuel
Chamorro Moreno, 11 de enero de 2007, Fundación Mar de Chile, www.mardechile *(11) Diario
"La Prensa Austral" de Pta. Arenas, 22 de enero de 1957 *(12) Diario "La Prensa Austral" de
Pta. Arenas, 23 de enero de 1957 *(13) Diario "La Prensa Austral" de Pta. Arenas, 23 de
febrero de 1957 *(14) "Puerto Williams, Aeródromo Guardiamarina Zañartu" en "Historia de la
Aviación en Magallanes", Alberto Fernández Donoso, DGAC y Museo Nacional Aeronaútico de
Chile, 1994 / * Aquí aparece "Zargazos" y con "Z", en otros documentos aparece como
"Sargazo" y con "S" / * El 16 de mayo de 1952 se habría efectuado el primer aterrizaje en Bahía
Sargazo en Isla Navarino, según "Algunas efemérides en Magallanes y en Chile un 16 de
mayo", Radio Magallanes de Pta. Arenas, 16 de mayo de 2017, www.radiomagallanes.cl / * En
(8) dice también "transferida para uso civil y militar" *(15) "Historial del crucero "Prat"", 23 de
octubre de 1959, Museo Naval y Marítimo de Valparaíso, www.archivo.mmn.cl *(16) "Historia
de la Estación Aeronaval Guardiamarina Zañartu", archivo SOM (R) Carlos Saldivia Rojas
(principales ref. del libro "Historial del Distrito Naval Beagle" (DISNABE) 1969-1981) *(17)
"Grupo Aeronaval N.2 celebró 63º aniversario", diario "La Prensa Austral" de Pta. Arenas, 15 de
marzo de 1986 *(18) "Avión Mentor T-34", SOM (R) Carlos Saldivia, Academia de Historia
Naval y Marítima de Chile, 2016 *(19) Revista de Obras Públicas N.41, noviembre 2015 - enero
2016, órgano de difusión oficial de profesionales del Ministerio de Obras Públicas, www.
revistaobraspublicas.cl *(20) IFIS, Internet Fligh Information Service, Dirección General de
Aeronáutica Civil (DGAC), www.aipchile.gob.cl/designador/SCGZ, 5 de septiembre del 2017
*(21) Fotografías de WFL, 11 y 14 de enero de 2017, respect. *(22) "Armada de Chile",
heráldica, www.armada.cl *(23) "Reseña histórica de la Gobernación Marítima de Puerto
Williams", Dirección General de Territorio Marítimo y Marina Mercante (DIRECTEMAR),
www.web.directemar.cl; e "Historia de los puertos y caletas meridionales de Chile, desde
Maullín hasta la Antártica", Jaime Rivera Martan, 2011 *(24) "La Marina de Chile Día a Día",
bitácora de sus efemérides y hechos principales, Enrique Merlet Sanhueza, 2007 *(25) "Desde
Quirihue a Pto. Williams", teniente Eduardo Tampe Maldonado, capellán de la Armada, Revista
de Marina N.5, 1974 / * El padre Eduardo Tampe era hermano del teniente 1º Alejandro Tampe
Maldonado, fallecido en el accidente del Naval 125 ocurrido el 17 de septiembre de 1975 en
Ritoque *(26) "A veintiún años de la fundación de Pto. Williams", Revista de Marina N.6, 1974
*(27) Fotografías de WFL, 11 y 9 de enero de 2017, respect. *(28) "Puerto Williams, ciudad de
roble, creación de la Armada de Chile", Luis Aravena Assensy, Revista "Mar" N.150, 1963,
LIGAMAR, Liga Marítima de Chile *(29) "Misión de soberanía sobre el Beagle", teniente
Eduardo Tampe Maldonado, capellán de la Armada, Revista de Marina N.4, 1974 *(30)
"Accidente aéreo, 20 turistas muertos en el Beagle", diario "La Prensa Austral" de Pta Arenas,
Edición Especial 70 Años, 25 de agosto de 2011 / * En "Accidente aéreo en Puerto Williams, 20
de febrero de 1991", "Chile, Catástrofes y Tragedias", de WFL, www.chile-catastrofes-
tragedias.blogspot.com / * Dice: "... se encontró con hielo en la pista y sobrepasó el final de
ella, cayendo a las aguas del canal Beagle", en "Historia de los puertos y caletas meridionales
de Chile, desde Maullín a la Antártica", Jaime Rivera Martan, 2011 *(31) Fotografías de "Fiscal
comenzó investigación por accidente del avión LAN", diario "EL Mercurio" de Santiago, 21 de
febrero de 1991; y (*30), respect. *(32) Fotografías de WFL, 13 de enero de 2017 *(33) Id. (32),
11 de enero de 2017

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WALTER EDUARDO FORAL LIEBSCH
Técnico agropecuario - Historiador
Mayo de 2018

(borrador, sin corrección ortográfica)