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El grafeno, una lámina de carbono cuyo espesor puede ser de un solo átomo,

muestra propiedades electrónicas exóticas que revisten un gran interés


para la investigación fundamental y el desarrollo de nuevos materiales

José González Carmona,


M.ª Angeles Hernández Vozmediano
y Francisco Guinea

E
l carbono es el elemento químico más es- lápices, constituido por láminas apiladas fáciles
  tudiado. Resulta fundamental en bio- de separar, y el diamante, de estructura cúbica
  logía y medicina, pero también en la cristalina. Se sabe que el grafito es ligeramente
producción de energía y la conservación del más estable que el diamante. No es frecuente
medio. A través de sus compuestos, forma que existan materiales con características muy
parte de numerosos materiales de gran impor- distintas formados por el mismo elemento
tancia en nuestra vida cotidiana. La síntesis químico. Resulta por ello bastante sorpren-
del carbono en las estrellas constituye una dente que la investigación científica durante
etapa básica del ciclo por el cual se forman el último tercio del siglo xx y los años que
muchos otros átomos. llevamos del xxi haya descubierto aún más
Durante largo tiempo se consideró que el formas de carbono en la naturaleza.
carbono puro, a temperatura y presión ambien- En los años setenta del siglo pasado se estu-
tes, existía en forma de dos tipos de materiales: diaron los compuestos intercalares de grafito.
el grafito, que utilizamos en las minas de los Constan de láminas muy finas de grafito, que

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pueden ser superconductoras, entre capas de 1. EL GRAFENO SE EXPANDE mucho más
otros materiales. También en los setenta se que cualquier otro material cristalino. CONCEPTOS BASICOS
estudiaron de forma intensiva polímeros como La red puede estirarse, de forma reversible,
el poliacetileno, que puede considerarse una hasta un 10 por ciento. n El grafeno es el único
cadena muy larga de átomos de carbono, con material constituido por
algunos enlaces saturados con hidrógeno. una sola capa de átomos
En los años ochenta se descubrió, en el es- externos [véase “Grafeno”, por Andre K. Geim que puede ser sintetizado
y estudiado en detalle. Es
pacio interestelar, el fullereno, una molécula de y Philip Kim; Investigación y Ciencia, junio
el objeto más bidimensio-
sesenta átomos de carbono (C60) y con forma de 2008]. El grafeno puede generarse también
nal que existe.
de balón de fútbol. Se sintetizaron moléculas en la superficie del carburo de silicio (SiC)
de carbono parecidas de mayor tamaño. En los por evaporación del silicio, o en la superficie n Las propiedades elec-
noventa se descubrieron los nanotubos de car- de metales, por descomposición de moléculas trónicas del grafeno son
bono, láminas muy finas de grafito enrolladas absorbidas. inusuales y pueden modi-
en forma de tubo. Finalmente, a principios El único precedente de una actividad inves- ficarse externamente.
del presente siglo, se demostró que podían tigadora tan intensa e interdisciplinar como la n El estudio de las propie-
aislarse y manipularse láminas de grafito con desarrollada en torno al grafeno es el estudio dades exóticas del grafe-
un espesor de un solo átomo: el grafeno. de los superconductores de alta temperatu- no ha puesto de manifies-
La investigación sobre el grafeno ha pro- ra, iniciado en los años ochenta. El grafeno to interesantes relaciones
tagonizado un auge desbordante desde 2005. es el material más bidimensional que pueda entre los modelos usados
En ese año, investigadores de la Universidad imaginarse. Asimismo, se puede variar el nú- en ciencia de materiales
de Manchester demostraron que las láminas de mero de electrones en su interior. Materiales y en física teórica. Las
grafeno se podían obtener de una forma sen- conductores de espesor reducido constituyen nuevas características del
cilla. El grupo, dirigido por Andre K. Geim, la base de los circuitos electrónicos que ha- grafeno quizá permitan el
también caracterizó muestras de distintos es- cen funcionar muchos de los dispositivos que desarrollo de aplicaciones
pesores, y demostró que el número de por- utilizamos en nuestra vida cotidiana. Las pro- y dispositivos irrealiza-
tadores de corriente en su interior, electrones piedades de materiales de pequeña dimensión bles con otros materiales.
o huecos, podía ajustarse mediante electrodos (meso o nanoscópicos) difieren cualitativamen-

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materiales no se encuentran en un estado de
perfecto equilibrio; además, las fluctuaciones
térmicas en una y dos dimensiones son sufi-
cientemente importantes como para que no
se pueda definir con rigor el orden cristalino
a grandes distancias.
Todo cristal bidimensional presenta defec-
tos, y los más frecuentes son pares de dislo-
caciones. El grafeno destaca por poseer pocos
defectos, una rigidez excepcional y la posibili-
dad de expandirse mucho más que cualquier
otro material cristalino. Se ha demostrado que
la red del grafeno puede estirarse, de forma
reversible, hasta un diez por ciento. La ma-
yoría de los sólidos dejan de ser estables para
deformaciones inferiores al tres por ciento.
Las membranas de grafeno pueden soportar
átomos de metales pesados, como el oro o el
níquel, prácticamente sin deformarse. La masa
de estos átomos es cuatro o diez veces mayor
2. GRAFENO SUSPENDIDO, te de las propiedades de átomos y moléculas, que la del carbono. Sin embargo, las muestras
contactado por electrodos y también de los materiales macroscópicos (de de grafeno nunca son completamente planas;
metálicos. La movilidad de los escala humana), compuestos por cantidades presentan rugosidades a escala nanoscópica
electrones en esta muestra es elevadísimas de átomos. cuyo origen se desconoce.
comparable a la de los mejores Finalmente, dado que las leyes de la física
materiales semiconductores cuántica describen por igual el comporta- Propiedades extrínsecas
utilizados en dispositivos elec- miento de las partículas subatómicas y el mo- El grafeno se puede ver como un objeto que
trónicos. vimiento de los electrones en un metal, el es todo él su superficie. Se halla, por tanto,
grafeno constituye un universo en miniatura, mucho más expuesto a influencias del medio
con propiedades que antes se habían estudia- externo que otros materiales. Los procesos de
do sólo en partículas de gran energía y con síntesis y crecimiento, a presión atmosférica
velocidades próximas a la de la luz. y a temperatura ambiente o más elevada, no

Universidad de Manchester (grafeno suspendido)


permiten un control preciso del entorno. Ello
Estructura cristalina puede ser la causa de que las propiedades de
El grafeno es el cristal bidimensional más conducción del grafeno no lleguen todavía a
delgado de la naturaleza. Su espesor, de un igualar las de los semiconductores más utiliza-
átomo, hace que no se pueda definir su an- dos en la fabricación de circuitos integrados,
chura de una forma inequívoca (se considera obtenidos en salas blancas mediante un pro-
de 3 ángstrom, que es la fluctuación observada ceso finamente controlado (lo que conlleva un
en medidas de barrido electrónico). La exis- gran coste económico).
tencia de un cristal bidimensional es un tanto A pesar de la limitada calidad de las prime-
contradictoria: excepto a temperatura cero, los ras muestras, la especial estructura electrónica

INVESTIGACION EN COMPUESTOS DE CARBONO


H H H H H H

C C C C C C
C C C C C C

H H H H H H n
1991
H
1975-1978
H H H H H Se observan los na-
1940-1960 elCpoliacetileno, notubos de carbo-
Se sintetiza (CH) nC, dopado
C C C C C

Se investiga
C C
(porHejemplo:
C
(CH)
C C
I ). Polímeros metálicos no. Tubos de carbono 2004
H n x
de forma exhaustiva el grafito, H H H
con un amplio rango de conductividades.
H n
con gran variedad Se aísla y estudia el grafeno. Monocapas
semimetal con propiedades A. J. Heeger, A. G. MacDiarmid y H. Shirakawa de formas, que pue- de carbono. Inicialmente de una o varias micras
muy anisótropas. reciben por ello en 2000 el premio Nobel de química. den ser metálicos de extensión. Existen ya muestras de centímetros.
o semiconductores.

1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010


1960-1970 1985
Se caracterizan Se observan los fullerenos
los compuestos en el espacio exterior.
intercalares C60 y estructuras mayores.
de grafito (C8K, C6Ca). R. F. Curl Jr., H. Kroto y
Pueden ser R. E. Smalley reciben por
superconductores. ello en 1996 el premio
Nobel de química.

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GRAFENO: ENTRE METAL Y SEMICONDUCTOR
Las propiedades metálicas o aislantes de un material vienen determinadas por la posición del nivel de Fermi (eF) y su estructura de bandas electró-
nicas. El nivel de Fermi corresponde al nivel energético más alto ocupado. Los niveles energéticos desocupados más bajos conforman la banda de
conducción (lila); los niveles ocupados de mayor energía, la banda de valencia (fucsia). En los metales, la banda de conducción y la de valencia se
solapan. En los no metales, en cambio, aparece una brecha energética que dificulta el paso de los electrones de una banda a otra. El grafeno es un
material fuera de lo común. Sus propiedades electrónicas lo sitúan a caballo entre los metales y los semiconductores.

GRAFENO SEMICONDUCTOR AISLANTE


METAL
ENERGIA

εF εF εF εF

Bandas electrónicas Bandas electrónicas en Bandas electrónicas Bandas electrónicas


solapadas. No hay brecha forma de diábolo: el vértice separadas por una separadas por una brecha
energética. Los electrones del cono superior se junta brecha energética lo energética demasiado
por debajo del nivel de con el del inferior justo bastante pequeña para grande para que los
Fermi pueden saltar a los en el nivel de Fermi. que los electrones la electrones pasen a la
niveles más cercanos No hay brecha energética. superen y pasen de banda de conducción.
desocupados para Los electrones pueden pasar la banda de valencia No puede establecerse
establecer una corriente fácilmente del cono inferior a la de conducción. una corriente eléctrica.
eléctrica. al superior. Dos tipos de portadores
Un tipo de portador de Dos tipos de portadores de de carga: electrones
carga: electrones. carga: electrones y huecos. y huecos.

del grafeno ya ha permitido observar procesos puedan desplazarse mediante campos eléc-
como el efecto Hall cuántico, de gran interés tricos o no. Esta clasificación constituyó uno
desde el punto de vista de la investigación de los primeros éxitos de la aplicación de la
fundamental, así como por sus posibles apli- mecánica cuántica al estudio de los sólidos.
caciones. Este efecto se ha medido en gra- La naturaleza ondulatoria de los electrones
feno a temperatura ambiente (hasta ahora, induce su difracción por la red cristalina; ello
su observación en silicio o germanio exigía genera regiones prohibidas de energía (bre-
enfriar las muestras a la temperatura del helio chas), en las que los electrones no se pueden
líquido, 4 oK). propagar. Sólo cuando la brecha de energía no
La actividad investigadora para separar las es excesivamente grande (del orden de 1 elec-
propiedades intrínsecas del grafeno de las in- tronvolt), ésta puede superarse bajo ciertas
ducidas por el medio y mejorar la calidad del condiciones, lo que caracteriza a los materiales
material es muy intensa. La situación cambia semiconductores (véase el recuadro “Grafeno,
Jose Gonzalez Carmona, M.ª Angeles Hernandez Vozmediano y Francisco Guinea

prácticamente de mes en mes. Se ha pasado de entre metal y semiconductor”).


las escasas muestras iniciales de dimensiones El grafeno es un material fuera de lo co-
de milésimas de milímetro a capas de cen- mún. Sus propiedades electrónicas lo sitúan
tímetros. La movilidad de los portadores de a caballo entre el conjunto de los metales y
corriente ha aumentado en más de dos órdenes el de los semiconductores. ¿Puede existir una
de magnitud; para ello se han aplicado técnicas situación intermedia entre tener o no el nivel
de expulsión de contaminantes de las muestras de Fermi (nivel energético más alto ocupado)
y se ha experimentado con muestras suspendi- en la brecha que separa las bandas de energía?
das que minimizan el contacto con otras partes La respuesta a esta pregunta se encuentra en la
del dispositivo (véase la figura 2). En octubre de sorprendente forma de las bandas del grafeno:
2009 se publicó que el grafeno presentaba uno en las proximidades del nivel de Fermi, el valle
de los estados más exóticos de la materia: el de la banda desocupada de menor energía
efecto Hall cuántico fraccional. (banda de conducción) se halla pegado en un
solo punto a la cima de la banda ocupada de
Propiedades electrónicas mayor energía (banda de valencia).
Los materiales se clasifican en metálicos y Más sorprendente si cabe es la forma de
aislantes, según los electrones en su interior diábolo que presentan las dos bandas del gra-

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una corriente de electrones (cargas negativas)
mediante la ocupación del “valle” del cono su-
perior, o bien una corriente de huecos (cargas
positivas) mediante el vaciado de los niveles
más energéticos del cono inferior.
Las propiedades exóticas de las bandas de
energía del grafeno se hallan en el origen de las
posibles aplicaciones técnicas de este mate-
rial y lo convierten en un excelente banco de
pruebas para la investigación de fenómenos
físicos fundamentales.
En los metales, los portadores de carga
muestran en su movimiento cierta inercia,
que se caracteriza por una masa efectiva (dis-
tinta de la masa real del electrón en el va-
cío). Dicha inercia procede de una interacción
compleja con los campos electrostáticos de la
3. ESTADOS ELECTRONICOS del feno, juntándose el vértice del cono superior red cristalina. La relación lineal de dispersión,
grafeno a los dos lados de una con el del cono inferior justo en el nivel de E(p) = ±v p  de las bandas electrónicas del
barrera energética. A la izquier- Fermi. La singularidad cónica puede represen- grafeno implica que la masa efectiva de los
da, los portadores de carga son tarse por una dependencia de la energía E en portadores de carga es cero. En un sistema
electrones; a la derecha, hue- función del momento  p del electrón dada por ideal, donde los portadores no puedan ser
cos. La propagación de los por- E(p) = ±vp , siendo el módulo del momento obstaculizados por impurezas u otras fuen-
tadores conserva la dirección en dos dimensiones  p  = √px2 + py2. tes de difusión, la velocidad de los mismos
de los pseudoespines (flechas). Así, el grafeno parece participar de lo mejor debería mantenerse invariable y fijada por la
El electrón que incide sobre la de los dos mundos: el de los metales y el de constante de proporcionalidad v (que toma
barrera continúa al otro lado en
los semiconductores. Con los metales, el gra- en el grafeno un valor considerable del orden
forma de hueco; la probabilidad
feno tiene en común que la brecha energética de 106 m/s).
de que sea reflejado es nula.
entre la banda de valencia y la de conducción Pero no se acaban ahí las propiedades no-
es nula; ello facilita el paso de los electrones tables del grafeno. La relación lineal entre la
desde el cono inferior, por debajo del nivel de energía y el momento de los electrones con-
Fermi, al cono superior. Con los semiconduc- duce a consecuencias de mayor alcance desde
tores, que cuenta con dos tipos de portadores el punto de vista de la física fundamental.
de carga: electrones y huecos. Puede generarse La ley E(p) = ±v p  introduce propiedades
“relativistas” en el movimiento de los elec-
trones del grafeno, del mismo modo que el
principio de la relatividad de Einstein habla de
la equivalencia entre las variables de espacio y
tiempo. Según este principio, en las ecuaciones
relativistas, cualquier dependencia funcional en
la distancia espacial, x 2, debe ir acompañada
de un término similar dependiente del inter-
valo de tiempo c 2t 2, siendo c la velocidad de
la luz. En la mecánica cuántica, el momento Jose Gonzalez Carmona, M.ª Angeles Hernandez Vozmediano y Francisco Guinea

constituye la variable conjugada del espacio,


mientras que la energía corresponde a la va-
riable conjugada del tiempo. En la dinámica
de los electrones en el grafeno, la dependencia

4. DIFRACCION DE LOS ELECTRONES del grafeno


por una doble rendija. Hay dos tipos de electro-
nes, que provienen de puntos diferentes en la
zona de Brillouin cristalina, el espacio de posibles
momentos en la red. La existencia del pseudoes-
pín hace que la figura de difracción formada por
uno de ellos esté ligeramente desplazada hacia la
parte superior, mientras que la de la otra se des-
plaza hacia abajo. Las franjas de interferencia de
electrones sin pseudoespín estarían distribuidas
simétricamente respecto a las dos rendijas.

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en E 2 es equivalente a la dependencia en v 2p2. 5. LA INTERACCION ENTRE LOS ELECTRONES del
Las ecuaciones que rigen el movimiento de grafeno modifica las bandas electrónicas, que se
los portadores de carga adquieren entonces, reducen (cono interno). A energías bajas, la ve-
aunque sea sólo de manera formal, la misma locidad de los electrones es mayor; ello conlleva
simetría que existe en la teoría de la relatividad, una reducción del número de estados y aproxima
con la salvedad de que la velocidad de la luz el comportamiento del grafeno al de un material
que aparece en ella es aquí sustituida por la aislante (si bien no llega a existir una brecha pro-
hibida de energías). Con todo, la velocidad de los
velocidad de Fermi, v. BANDA
electrones no puede aumentar indefinidamente,
El grafeno posee numerosas propiedades DE CONDUCCION
por mucho que se reduzca la energía, puesto que
especiales, que no son frecuentes en otros sóli-
nunca podrá exceder la velocidad de la luz en el
dos cristalinos. Su comprensión requiere ahon-
vacío.
dar en el estudio de los efectos de la mecánica
cuántica en sistemas complejos, que ofrecen BANDA
DE VALENCIA
paralelismos inesperados entre problemas apa- pues la inversión del sentido del movimien-
rentemente distintos. Ofrecemos a continua- to implicaría una inversión de la helicidad,
ción una breve descripción de algunas de estas que no está permitida por la ecuación que
propiedades exóticas. descubre el movimiento de los electrones.
El rebote de los portadores de carga sólo es
Pseudoespín posible en caso de colisión con impurezas o
La red del grafeno está formada por la re- defectos particulares de la red, que puedan
petición de un patrón unidad que contiene dar un impulso tan grande al electrón como
dos átomos de carbono equivalentes. Puede para llevarle más allá de los conos de valencia
considerarse la unión de dos redes monoató- y conducción.
micas triangulares, de modo que los estados La existencia del pseudoespín implica que
(funciones de onda) de los electrones corres- las barreras de potencial que se utilizan para
ponden a superposiciones de estados definidos localizar los portadores en semiconductores, 6. UN PENTAGONO EN LA
en cada una de estas dos redes. La fase relativa y fabricar transistores u otros dispositivos, no RED HEXAGONAL del grafeno
entre estas dos componentes permite definir pueden confinar los electrones en el grafe- constituye un defecto (disclina-
una variable, el pseudoespín, con propieda- no (la paradoja de Klein, que también existe ción). Para obtenerlo, basta con
des análogas a las del espín de un electrón en la física relativista, véase la figura 3). Ello eliminar de la red un sector de
60 grados (a) y pegar los bordes
en el vacío. hace que el pseudoespín no sólo revista interés
restantes (b). Ello implica dis-
Una propiedad muy importante del pseu- para la investigación fundamental: su exis-
tinguir los átomos que ocupan
doespín es que su proyección sobre la direc- tencia complica el diseño de los dispositivos
una de las subredes (rojos) de
ción del movimiento de cada portador de electrónicos de grafeno. los que forman la otra (negros).
carga debe mantenerse invariable a lo largo La diferencia entre electrones ordinarios y Un electrón que recorre una
del tiempo. El signo de esta proyección (he- electrones con pseudoespín podría observarse trayectoria cerrada que incluye
licidad) puede ser positivo (cuando el pseu- en uno de los experimentos más conocidos el defecto debe invertir el pseu-
doespín posee la misma orientación que el de la mecánica cuántica, la difracción de una doespín. Los doce pentágonos
momento  p ) o negativo (cuando las orienta- partícula que cruza una barrera por una doble que existen en un fullereno im-
ciones son opuestas), por lo que el enunciado rendija (véase la figura 4). plican que los estados electró-
anterior viene a decir que la helicidad no nicos se pueden describir como
puede pasar de positiva a negativa a lo largo Interacciones complejas los obtenidos de la ecuación de
de la trayectoria de un electrón, o de un Una carga eléctrica en un metal está apanta- Dirac en una superficie esférica
Jose Gonzalez Carmona, M.ª Angeles Hernandez Vozmediano y Francisco Guinea

hueco. Ello hace que los portadores de carga llada por los electrones del metal. Por ello, las con un monopolo magnético
no puedan dar marcha atrás en el grafeno, interacciones entre los propios electrones no en su interior (c).

a b c

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7. LAS DEFORMACIONES DE cambian cualitativamente los estados electró- las interacciones en el grafeno requiere los
LA RED de grafeno (izquierda) nicos, que pueden estimarse, en una primera mismos métodos y conceptos que se utilizan
generan un campo magnético aproximación, sin tener en cuenta el efecto en electrodinámica cuántica (la teoría cuán-
efectivo (derecha) debido de las interacciones. Esto no ocurre en los tica de partículas cargadas). Nos referimos a
a las tensiones internas. materiales aislantes. En éstos, sin embargo, la renormalización, un conjunto de técnicas
la existencia de una brecha de energías pro- que permiten la descripción de sistemas físi-
hibidas en el espectro de estados electrónicos cos “divergentes” mediante la redefinición de
también permite ignorar el efecto de la repul- los parámetros de la teoría en función de la
sión entre los electrones, que, en todo caso, escala de energía del sistema. En el caso del
haría al material más aislante todavía. grafeno, ello significa que la estructura de
Como se mencionó más arriba, el gra- bandas y la velocidad de los electrones de-
feno no pertenece a ninguna de esas clases penden de la energía a la que se miden (véase
de materiales. No es un metal. Tampoco la figura 5).
un aislante. La estructura de las bandas no La importancia de los efectos de renor-
permite a los electrones apantallar del todo malización está determinada por el valor, a
potenciales electrostáticos. Como resultado, baja energía, de la constante de estructura fina
los estados se modifican, y las propiedades (variable adimensional), el cociente entre la
de apantallamiento también. Ello hace que carga del electrón al cuadrado y la constante
los electrones dentro del grafeno interaccio- de Planck multiplicada por la velocidad de la Jose Gonzalez Carmona, M.ª Angeles Hernandez Vozmediano y Francisco Guinea
Los autores nen de manera parecida a como lo hacen los luz: a = e 2/(hc) ≈1/137. La variable análoga en
José González Carmona, electrones de la física de altas energías. En el grafeno se obtiene mediante la sustitución
M.ª Angeles Hernández Vozme- particular, el largo alcance de la interacción de la velocidad de la luz por la velocidad de
diano y Francisco Guinea son
investigadores del Consejo Supe-
sin apantallar da lugar a problemas técnicos los electrones, y la inclusión, en la definición
rior de Investigaciones Científicas. de cálculo (el valor aparente de algunas can- de la carga del electrón, del apantallamiento
Guinea y H. Vozmediano trabajan tidades es infinito). debido a efectos externos.
en el Instituto de Ciencia de Ese problema de cálculo apareció por pri-
Materiales de Madrid; González,
en el Instituto de Estructura de
mera vez en mecánica cuántica cuando se Campos de aforo
la Materia. Desarrollan modelos
intentaron incluir los campos electromagné- En física cuántica, un campo de aforo (gau-
para entender las propiedades de ticos en la teoría de partículas elementales. ge) modifica las propiedades de las partículas
sistemas con un gran número de La coincidencia con el grafeno no es casual. cuando éstas se desplazan. Una partícula que
grados de libertad que interaccio- Los electrones del grafeno poseen propiedades sigue una trayectoria dada, en presencia de
nan entre sí. Los compuestos de
análogas a los electrones de alta energía en el un campo de aforo, cambia su estado inter-
carbono, como el grafeno, consti-
tuyen un ejemplo muy interesante vacío, salvo que su velocidad es dos órdenes no. Ello puede dar lugar a fuerzas adicionales
de este tipo de objetos. de magnitud menor que la velocidad de la y modificar, a su vez, la trayectoria. El caso
luz. Un tratamiento completo del efecto de más conocido es el campo electromagnéti-

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co, que altera la fase de la función de onda
de la partícula. Este cambio de fase modifica
las interferencias entre los caminos que una
partícula cuántica puede tomar, dando lugar
a efectos que permiten medir la naturaleza
ondulatoria de los electrones. Las interacciones
fundamentales de la naturaleza, con la posible
excepción de la gravedad, admiten una des-
cripción en términos de campos de aforo que
cada partícula induce a su alrededor, afectando
a las demás.
Un ejemplo donde campos de aforo efec-
tivos resultan útiles para describir las pro-
piedades del grafeno es la dinámica de los
electrones alrededor de ciertos defectos de la
red, como el inducido por la sustitución de
un hexágono por un pentágono. Un electrón
que sigue una trayectoria muy alejada del
pentágono ve un entorno local casi idéntico
al grafeno perfecto: cada átomo de carbono
está rodeado por tres primeros vecinos. La
existencia de un pentágono requiere que las
dos subredes que forman la red cristalina se
intercambien a lo largo de una dirección dada
(véase la figura 6). Como se mencionó más
arriba, la fase relativa de las funciones de
onda del electrón en cada una de las subredes
determina el pseudoespín. Como resultado,
el pseudoespín de un electrón que se mueve
alrededor del pentágono se invierte.
Este efecto es el mismo que el que pro-
duciría un campo de aforo que actuase sobre
el electrón. En particular, la dinámica de un
electrón en un fullereno, cuya red contiene
doce pentágonos (como un balón de fútbol),
se mueve de una forma muy parecida a la de
una partícula relativista sobre la superficie
de una esfera con un monopolo magnético
en su interior.
El movimiento de los electrones en el grafe-
no también se ve afectado por las deformacio-
nes de largo alcance de la red cristalina. Este Bibliografía
efecto se puede describir como un campo de complementaria
aforo. Debido a la naturaleza “relativista” de DRAWING CONCLUSIONS
los electrones del grafeno, una deformación FROM GRAPHENE. Antonio
de la red cristalina modifica el momento lineal Castro Neto, Francisco Guinea
de la partícula; el mismo efecto que produce y Nuno Miguel Peres en Physics
World, vol. 19, págs. 33-37;
un cambio en la fase de la función de onda. noviembre de 2006.
Esta propiedad, que se ha estudiado sólo en
el grafeno, hace que determinadas deforma- THE ELECTRONIC PROPERTIES
ciones generen los mismos efectos que campos OF GRAPHENE. A. H. Castro
magnéticos reales (véase la figura 7), si bien Neto, F. Guinea, N. M. R. Peres,
K. S. Novoselov y A. K. Geim
siempre aparecen dos tipos de campos, de en Reviews of Modern Physics,
signos opuestos. vol. 81, págs. 109-162; enero
Además de su interés desde un punto de de 2009.
vista fundamental, se están desarrollando
aplicaciones que permitan controlar las pro- GRAPHENE, STATUS AND
PROSPECTS. Andre K. Geim en
piedades electrónicas del grafeno. De ello se Science, vol. 324, pág. 1530;
encarga la “ingeniería de tensiones” (strain 2009.
engineering).

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