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C

Grandes
Civilizaciones de
América
Cultura Taína

UNIVERSIDAD
IBEROAMERICANA (UNIBE) d.morales
Virtual Educa
Culturas indígenas latinoamericanas
(precolombinas): Los Taínos

Contenido
1. Introducción
2. Orígenes de los Taínos
3. Estructura sociopolítica
a. Clases sociales
b. Tipos de viviendas
c. Vestimenta
d. División política
e. Economía
4. Religión
5. Animismo
6. Entretenimiento
7. Paralelismos con otras cosmo visiones
8. Población
9. Los taínos y los guanches
10. Palabras de origen taíno
11. Referencias
a. Bibliografía
b. Internetgrafía

Introducción
El Descubrimiento de América por Cristóbal Colón en 1942, puso al descubierto
las grandes civilizaciones que habitaban en las diferentes regiones del
Continente Americano, denominándose hoy en día “Culturas Indígenas
Latinoamericanas”, principalmente las encontradas en América Central, el
Caribe y América del Sur; ya que el descubrimiento fue auspiciado por los
Reyes Católicos de España en siglo XV de nuestra era.

Dentro de las grandes civilizaciones indígenas encontradas existen diferentes


culturas, cada una con sus características propias, sus costumbres, creencias, y
formas de vida, como son:

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 Cultura Maya
 Cultura Inca
 Cultura Azteca
 Cultura Taína

En el presente trabajo se aborda la Cultura Taína, definiendo al Taíno como


nombre con el que los historiadores y arqueólogos han denominado a la
población indígena que habitaba parte de Puerto Rico, Cuba y la isla de Santo
Domingo o La Hispaniola, a la llegada de los españoles. Han sido considerados
como un grupo homogéneo portador de una expresión cultural y artística con
un relativo alto grado de desarrollo.

Orígenes de los Taínos


Los taínos (significa „bueno o noble‟ en "arawak taínu") fueron una raza
indígena que pertenecieron a la familia lingüística arahuaca quienes provenían
de la zona del Orinoco-América del Sur, del área de lo que ahora es
Venezuela, quienes se expandieron a lo largo de los siglos en las islas del arco
antillano, como: Cuba, La Hispaniola (República Dominicana y Haití), Jamaica
y Puerto Rico.

Cuando los taínos llegaron al Caribe ya estaba habitado por otros pueblos,
también arahuacos como los Igneris (pueblo pacífico, agricultor y ceramista,
recolectores de mariscos) encontrados en Puerto Rico y Las Antillas Menores; y
los Caribes (de origen belicoso), que se propagaron por Sur América y parte de
las Antillas Menores y Antillas Mayores.

Otros pueblos denominamos Sub-Taínos, como: Macorixes, Ciguayos y


Siboneyes poblaron el noreste de la Hispaniola, y las Antillas Mayores; los Sub-
Taínos eran pueblos agricultores y ceramistas.

Grupos taínos a la llegada de los europeos, al


final del siglo XV. En verde, ubicación de los
Caribes, pueblo belicoso de origen arahuaco
como los taínos. Al occidente de la isla de
Cuba se encontraban los últimos reductos de
los guanahatabeyes o Siboneyes, pobladores
originarios de las Antillas que fueron asimilados
por los migrantes arahuacos procedentes de la
costa oriental de Venezuela.

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Estructura sociopolítica de los Taínos
La estructura sociopolítica de los Taínos fue de carácter teocrático-guerrero
divididas en dos grupos de sociedad: Los jefes (mandan) y los trabajadores (los
que producen), con una pirámide sociopolítica que se dividía en cuatro clases
sociales:

Los Jefes

El cacique (cauni: “oro”): Reyes, eran los


que ejercían el poder, ya que
representaban el poder solar del Dios del
fuego; en algunos casos despóticos.

Los nitaínos: Caballeros, eran los hijos del


Cacique.

El bohique: sacerdotes o brujos hacían


ceremonias y tenían ciertos privilegios;
bohique tiene sus raíces en boa, coa, o
toa, y en la casa rectangular (el bohío).

Los Trabajadores o naborías: eran el resto


del poblado que trabajaban en la caza, la
cerámica y la agricultura.

La estructura de la familia estaba conformada por la Familia Real, compuesta


por el cacique que era poligámico, donde existía el “matrimonio real”, el
parentesco se establecía por la línea materna (matrilineidad) y la residencia
era patrilocal; y las familias naturales formadas por el “matrimonio general o de
pareja” de carácter duradero y de libre disolución.

En la sociedad taína había diferencias marcadas entre el hombre y la mujer.

Hombres: Las labores que se realizaban fuera del yucayeque estaban a cargo
de los hombres. Éstos se ocupaban de cazar y pescar; construir las viviendas. U
otras actividades que se llevaban a cabo lejos del hogar. La construcción de
sus viviendas también era tarea de los hombres.

Mujeres: Tenían un papel importante en cada nivel de la sociedad. La mayoría


de las tareas que se llevaban a cabo dentro del yucayeque las realizaban las
mujeres. Ellas debían criar a los niños, básicamente, porque eran quienes los

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amamantaban. En la política, la madre tenía una función trascendental,
porque de ella se heredaba el cargo de cacique. Cuando un cacique moría,
lo sucedía el hijo mayor de su hermana. Algunas mujeres de la cultura taína se
desempeñaron como cacicas y otras fueron a combatir en las guerras. En los
juegos ceremoniales del batú también participaban equipos femeninos.

En la economía taína, la mujer ocupaba un lugar de gran relevancia. A la


temprana edad de los doce o trece años, las niñas comenzaban a asumir
responsabilidades sociales y económicas, al iniciarse en trabajos de agricultura
y artesanía. Las taínas estaban a cargo de la agricultura, porque, según las
creencias culturales, la facultad reproductiva de las mujeres les daba cierto
poder de fertilidad capaz de asegurar que las cosechas fueran productivas.

La mujer artesana producía productos textiles para intercambio comercial. Las


taínas eran quienes confeccionaban las hamacas, las canastas, los cinturones y
las fajas, las agarraderas de macanas y las naguas. Las artesanas, además,
moldeaban las innumerables piezas de alfarería, las decoraban y las cocían al
fuego.

Tipos de Viviendas
Los caciques habitaban en viviendas de forma cuadrada o caney y las familias
naturales habitaban en viviendas comunales o bohíos de forma redonda de 15
a 20 personas.

Estas viviendas se construían con hojas de hinea (que se recoge en ríos y lagos),
y maderas de los árboles de capá prieto y canela cimarrona. Para dormir
usaban hamacas tejidas de algodón (la palabra hamaca es voz taína).

Caney Bohío

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Vestimenta de los Taínos
La vestimenta de los taínos era ajustada al medio tropical,
los hombres cubiertos con un simple taparrabos o al
desnudo y a las mujeres si eran doncellas al desnudo, si
eran casadas cacicas con un manto o nagua desde la
cintura hasta los pies; y si eran casadas mujeres del
pueblo con naguas desde la cintura hasta media pierna.

Ambos sexos se aplicaban pintura corporal negra, blanca,


roja y amarilla. Decoraban sus cuerpos con tatuajes
religiosos para protegerse de los malos espíritus, y
horadaban orejas y labios con oro, plata, piedra, hueso y concha.

División Política de los Taínos


La división política de los Taínos eran los cacicazgos y denominaban cacique al
jefe de una unidad territorial cuyo poder era limitado a un yucayeque, caserío, valle.

Para el año de 1492 del Descubrimiento de América por Cristóbal Colón, en


Quisqueya (la Hispaniola), existían cinco cacicazgos: Higüey, Maguá,
Maguana, Marién y Jaragua, gobernados por los siguientes caciques:

 Cayacoa, en Higüey
 Guarionex, en Maguá
 Caonabo (de ascendencia Caribe) en Maguana
 Guacanagarix, en Marién
 Bohechío (sucedido por su hermana la princesa Anacaona), en Jaragua

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La Hispaniola, actual Republica Dominicana y República Haití

En Puerto Rico isla de las Antillas Mayores entre los caciques más importantes de
Borikén (como se llamaba la isla de Puerto Rico) y sus áreas de gobierno
estaba: Agüeybana en Guainía(Guánica), Abeyno y Guama.

 Aramaná Toa(en las riberas del río Toa)


 Arasibo Abacoa(en Arecibo)
 Cacimar Bieke(en Vieques)
 Caguax Turabo y Cubuy(en Caguas)
 Canóvanas Cayniabon(en el área del río Grande de Loíza y Río Cubuy o
Cayniabón)
 Guacabo Sibuco(en Manatí)
 Guaraca (en el área del río Guayanés)
 Guarionex Otoao(en Utuado)
 Guamani Guayama(en Guayama)
 Macao Jumaca(en Humacao)
 Hayuya (en Jayuya)
 Yuisa Haimanio (en Loíza)
 Yuquibo (en Ceiba)
 Mabodomaca Guajataca(en entre Ciales,Utuado,Florida y Arecibo)
 Mabó Guaynabo(en Guaynabo)
 Majagua Bayamón(en Bayamón)
 Urayoan Yagüecax(en Mayagüez)
 Orocobix Jatibonicu(en Orocovis)

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Economía de los Taínos
La principal actividad económica de los taínos era la agricultura; para lo cual
construían sembrados que llamaban conucos.

Cultivaban mandioca o yuca en sus variedades dulce y amarga, para lo cual


empleaban abonos y sistemas de riego; otros cultivos importantes eran:

 Algodón
 Batata
 Cacahuate (o maní)
 Guanábana
 Guayaba
 Maíz
 Mamón
 Mapuey
 Ñame
 Pimienta
 Piña
 Tabaco
 Yautía

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 Yuca

Los taínos dominaban diferentes técnicas de cultivo, como:

La Roza: Técnica de cultivo utilizada principalmente por los Sub-Taínos,


consiste en roturar una zona de bosque o selva, prenderle fuego en el
periodo próximo a la temporada de lluvias, por lo que pronto el agua
apagará las llamas. El suelo se fertilizará con las cenizas producidas por el
incendio, que serán removidas mediante técnicas de laboreo arcaicas,
usando simplemente una azada. Una vez removido el suelo
superficialmente, se siembra la simiente de una manera irregular por toda
la zona.
El Montón: Consistía en formar montículos de tierra ordenados en posición
y distancia para su mayor aprovechamiento y eran explotados
intensivamente. Sobre los montones se variaban la cantidad de estacas
que se sembrarían de acuerdo a la humedad y calidad de la tierra.

Cazaban pequeños roedores como las jutías, iguanas, algunas variedades de


pájaros como la higuaca, y serpientes; pescaban con varias técnicas
empleando anzuelos, redes, veneno, otros.

Fabricaban objetos como la hamaca, camas de leña


o coyes. Fermentaban la yuca para obtener una bebida
embriagadora llamada uicú o cusubí y de esta al guayarla
obtenían una masa con la que hacían el casabe, que es una
especie de pan de yuca o torta circular tostada al sol o al
fuego. El casabe formaba parte de su dieta regular y es
consumido aún hoy día en la zona del Caribe, como en
Venezuela, República Dominicana y en la región oriental de
Cuba.

Entre los útiles confeccionaban cestas, cacharros de cerámica, tallaban la


madera, hilaban redes y manufacturaban el oro, abundante en los ríos de
Cuba, La Hispaniola y Puerto Rico.

Religión de los Taínos


Los taínos tuvieron creencias religiosas
monoteístas, porque tenían una divinidad
principal que era YaYa quien era el creador de
todo; Atabey o Attabeira, quien también tenía
otros nombres como: Yermao, Guacar, Apito y
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Zuimaco, era la Diosa de las Aguas Puras, también se lo conoce como La
Madre Tierra.

Duho taíno.

El hecho de que Atabeira tuviera cinco nombres es indicativo de la enorme


importancia que le daba esta sociedad, frente a su hijo Yocahú quien tuvo tres
nombres: Yocahú, Bagua, Maorocoti, era el Dios de la Yuca, y representaba el
bien. YaYa representa lo espiritual, y Atabey representa lo material, y Yocahú
representa ambas.

Anteriormente se creía que Jurakan (origen del término huracán) era el dios del
mal, puesto que el panteón fue interpretado según la creencia dual del
catolicismo. En realidad, se llamaba Guabancex y también se le conoce como
Jurakan, ella tenía dos ayudantes, uno era Guataubá, que representaba el
relámpago, y Coatrisquie, que representaba las aguas marinas turbulentas,
cuando se unían, causaban destrucción al pueblo taíno. Juracán era el
nombre que le daban los taínos a los fenómenos atmosféricos conocidos hoy
por huracanes y tormentas tropicales.

El monte más importante en la cultura taína era la montaña actualmente


llamada El Yunque, donde hacían las ceremonias principales para su dios.

Otras divinidades que forman parte del panteón arahuaco en el Caribe son
Taicaraya (luna buena), el señor del Coaibai (el ¨paraíso¨ taíno) Maquetaurie
Guayaba, los gemelos Boinaiel y Marohu.

Maquetaurie era el señor del mundo de los muertos quienes cuando se


fugaban del Coaibai durante la noche venían al mundo de los vivos y se
alimentaban de guayabas. Con los muertos también se asociaban las
Mukaros(lechuzas) y los Maquetauri (murciélagos).4

Animismo
Sin embargo, el rasgo más característico de la mitología taína fue considerar a
los espíritus respecto a los hombres y animales, plantas y seres inanimados.

En las creencias religiosas de la cultura taína, los hupia son los espíritus de los
muertos, y se diferencian de los goeiza; espíritus de los vivos. Si bien la vida
goeiza había forma clara, después de la muerte el espíritu se dio a conocer
como un hupia y se fue a vivir al Coaybay.

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Este animismo confería al bohíque o médico brujo grandes poderes, al ser el
encargado capaz de comunicarse con los espíritus. Para este fin
confeccionaban ídolos de algodón, piedra, hueso, concha y otros materiales,
que recibían el nombre de cemíes. Los cemíes tenían poderes sobre el hombre,
ya que en ellos residían los espíritus de antepasados muertos, rocas, árboles,
etc.

En 1907, Fewkes estudió los ídolos taínos, llegando a la siguiente conclusión:

“los taínos creían en dos seres sobrenaturales llamados cemíes que eran los progenitores de los
demás. Estos dos padres creadores estaban simbolizados por ídolos de piedra, madera o barro,
a quienes los indígenas rezaban sus oraciones y en cuya presencia celebraban los ritos para
implorar la abundancia de frutos y la dicha de la raza humana”.

Un grupo de estos sobrenaturales cemíes tutelaban y representaban a los


antepasados del clan. El culto de estos ídolos se hallaba supeditado a las
familias, y sus imágenes eran guardadas en la casa-templo del cacique.

Ramón Pané, fraile que entre 1494 y 1498 vivió entre los taínos de Santo
Domingo, es tajante respecto a las creencias religiosas:

“Yocahú (el padre creador) vive en el cielo, es un ser inmortal al que nadie puede ver, y
aunque tiene madre no tiene principio. Su madre, diosa sin principio también, tiene varios
nombres: Atabey, Yermao, Guacar, Apito y Zuimaco”.

Oviedo, cuando habla de la pareja divina, dice:

“El cemí es el señor del mundo, del cielo y la tierra. Yocahú es la divinidad suprema, hijo y
abuelo mítico invisible e intangible como el fuego, como el viento, el sol o la luna”.

En los museos puertorriqueños hay abundantes muestras de estos curiosos


ídolos, los cemíes, cuya forma ha suscitado entre los ufólogos variadas
especulaciones.

Entretenimiento
Los taínos se divertían de diferentes
maneras, a través del baile, la música y el
juego de pelota. Este último era conocido
como batú y se jugaba en un espacio
llamado batey. El juego despertó el interés
de los colonizadores españoles, debido a
que la pelota que utilizaban (de goma,

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hojas y resinas) rebotaba, y este fenómeno era desconocido en Europa.

El juego de pelota se jugaba entre 2 equipos de hasta 30 jugadores (hombres y


mujeres) que tenían que mantener la bola en el aire con sus hombros, codos,
caderas o cualquier otra parte del cuerpo, excepto las manos. También
luchaban para practicar y ver cuál era más fuerte.

Los principales rituales taínos escenificaban danzas sagradas llamadas areítos,


acompañadas de diversos instrumentos, principalmente tambores.

Entre las plantas más utilizadas estaba el tabaco. El árbol de cohoba se utilizaba
durante una ceremonia religiosa (el ritual de la cohoba) en la cual el cacique,
el bohique y los nitaínos se comunicaban con los espíritus.

Paralelismos con otras cosmovisiones


Rudolf Schuller, en El huracán: dios de la tormenta, y el Popol Vuh, señala
muchos paralelismos con las tradiciones mayas. La comunidad de rasgos de la
mitología taína con la maya comprende la idea fundamental de la dualidad
de los demiurgos: Yocahú, el gran padre, y Guabancex, la gran madre
serpiente, cuya cópula preside el ciclo solar. Esto podría sugerir contactos entre
estos pueblos aunque es poco probable que existiera un origen común.

Pese a esto, la hipótesis más aceptada es la procedencia suramericana de los


taínos, ya que se considera que el parentesco lingüístico es una evidencia más
fiable de origen común que algunas tradiciones culturales de ellos.

Población
A la llegada de los españoles, se piensa que en las Antillas había una población
de 230.000 individuos, de los cuales la gran mayoría eran taínos. Cincuenta
años después de la colonización, erróneamente se consideró que habían
desaparecido. Recientes estudios del ADN han reflejado que en Puerto Rico y
República Dominicana aún quedan algunos reductos de población taína, entre
estos, los más importantes son los encontrados en el barrio Indieras, del
municipio de Maricao, en el centro-oriental de la primera isla. Estos son
descendientes de los taínos que sobrevivieron a la matanza ocurrida en el año
1511, después de que Agüeybaná II, el Bravo convocara una rebelión en
contra de los españoles. Al ser derrotados, los supervivientes escaparon a los
espesos bosques de las montañas puertorriqueñas, donde han sobrevivido
cerca de 500 individuos hasta hoy.

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A pesar de que ocurrió mestizaje con otros grupos étnicos que llegaron a Puerto
Rico (siendo los más prominentes los españoles y los numerosos grupos étnicos
traídos desde África), algunos individuos de estas comunidades taínas han
mostrado tener un 98% de sangre taína, aunque también es visible la herencia
indígena en grandes masas de la población puertorriqueña, mezclada con
rasgos fenotípicos de la población blanca y negra. Los tainos fueron sometidos
a varios trabajos como La caña de azúcar y por eso tuvieron que escapar a los
montes donde muchos murieron por animales o enfermedades.

Los taínos y los guanches


Un grupo de estudiosos de universidades puertorriqueñas realizó un estudio del
DNA o ADN mitocondrial que ha aportando datos sorprendentes, descubrieron
que la actual población de Puerto Rico tiene un alto componente genético
taíno (aborigen puertorriqueño) y guanche (aborigen canario, especialmente
de los guanches de la isla de Tenerife). Eso indicaría que parte de los primeros
contigentes llevados por los colonizadores europeos, eran población autóctona
llevada como esclava o forzadamente a las Antillas.

Palabras de origen taíno


Listado de palabras taínas que están incluidas en el diccionario de la Real
Academia Española.

anón caney huracán iguana nigua

areito carey dajao jagua ñame

arepa Caribe fotuto jatibonicu orocobix

barbacoa casabe guagua jíbaro piragua

batata cayuco guajiro jobo quemí

batey cemí guanikeyu macana sabana

bija chin-chin guaraguao macuto taíno

bohío choreto guasábara maíz tiburón

boricua cocuyo guayaba naiboa yaguasa

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cacique comején guatibirí manigua zunzún

caculo conuco güiro mime jibaro

canoa hamaca hutia nagua

Referencias Bibliográficas e Internetgrafía


1. Culturas indígenas latinoamericanas (precolombinas).
http://html.rincondelvago.com/culturas-indigenas-latinoamericanas-
precolombinas.html
2. Guitar, Lynne. Taino Mythology. Documentando el mito de la extinción de la
cultura Taína. http://www.kacike.org/GuitarEspanol.html.
3. Un Estudio del Genoma Taino y Guanche. Adn O Dna.
http://lacomunidad.elpais.com/amazonasfilm/2009/7/12/-object-width-560.
Jul 2009. Segunda parte.
http://www.youtube.com/watch?v=7tes4AewFwE&p=63BA744B3C5682F6&i
ndex=1
4. De Wikipedia, la enciclopedia libre.
http://es.wikipedia.org/wiki/Ta%C3%ADno ;
http://www.indio.net/taino/pdf/mythcuba.pdf.

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