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[ columna ] Cómo producir salud

La salud como
un activo económico
Por Federico Tobar cuidados. El stock inicial de salud se
hereda de los padres y está representado
Michael Grossman ha desarrollado un por el perfil genético, la nutrición del
modelo para explicar la salud en el que feto y otras influencias presentes en la
postula que los individuos heredan un vida intrauterina o inmediatamente
capital de salud que decrece a partir de después del nacimiento. Se sabe que la
un punto del ciclo de vida, pero puede contribución genética es determinante en
aumentar con una inversión, mientras que el desarrollo de enfermedades prevalentes
la muerte ocurre cuando el stock de capital en la vida adulta y la vejez, como la
de salud cae bajo cierto nivel. Una de las osteoporosis, las enfermedades cardíacas
predicciones del modelo establece que si la y el cáncer. La genética también influye
depreciación aumenta con la edad, entonces en la posibilidad de que ciertos eventos
el capital tiende a disminuir en el curso de desencadenen enfermedades psiquiátricas,
la vida1. Para aplicar el concepto de capital en la inclinación de algunas personas hacia
de salud al curso de vida y al envejecimiento comportamientos de riesgo y en sus rasgos
en particular se debe describir los de personalidad.
constituyentes básicos del capital de salud El concepto de capital de salud hace
y los factores depreciadores, según la posible la comprensión de la relación
siguiente ecuación: entre curso de vida y envejecimiento. En
el gráfico adjunto se presentan dos curvas
Stock de Stock de Depreciación que ilustran la correlación entre stock de
salud (H) = salud (H-1) - (delta) + Inversiones salud y estado funcional de la persona.
Así se configuran cuatro cuadrantes, en
Las personas nacemos con un activo el primero el ser humano es dependiente
H que se puede aumentar mediante pero su stock de salud es alto y avanza
inversiones pertinentes y oportunas. El hacia la independencia (es por ejemplo la
valor del H depende de la eficiencia de la trayectoria del recién nacido hasta la vida
inversión y se registra una depreciación, adulta). En el segundo, el ser humano es
un delta en el valor del H, debido a la independiente, pero la curva de capital
edad, el estilo de vida y la ausencia de de salud se va depreciando y lo hace de
forma más acelerada en la medida que no
1 Grossman, Michael, (1972), “On the Concept of Health
Capital and the Demand for Health”; Journal of Political se realicen inversiones para mantener los
Economy, 80, 2, pp. 223-255. niveles de salud o las inversiones que se
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hagan no resulten adecuadas. En el tercer
cuadrante el stock de salud ya asume Stock de salud según
valores negativos porque se ha superado el modelo de Grossman
el umbral de la incapacidad y la curva H
evoluciona hacia el cuarto cuadrante,
donde la persona pasa a ser dependiente
de otros para sobrevivir.
C Situación
El espacio entre las curvas roja y negra funcional del
representa el grado de eficiencia de la Umbral de incapacidad individuo
inversión en salud a través de educación,
ingresos, empleos, dietas, ejercicios
físicos, control de factores de riesgo y Independencia Dependencia
cuidados de la salud; es lo que Grossman
considera como inversión que supera La salud puede depreciación más acelerado por falta
a la depreciación. Cuando la línea roja ser definida de inversiones adecuadas en el capital
se aproxima a la negra significa que la de diversas de salud. Éstos cruzarán el umbral de
eficiencia de la inversión decrece a medida maneras. Según incapacidad largo tiempo antes de la
que el grado de dependencia aumenta. El una concepción muerte y vivirán sus últimos años de vida
stock inicial de salud está representado económica con un importante grado de dependencia
tanto por la herencia genética como por podría resultante de la incapacidad física. Es
el desarrollo en el útero y las condiciones concebirse como el tipo de fin más común en el mundo
existentes en los primeros meses de vida. una forma de actual, debido a deficiencias en educación,
La curva azul representa a una persona capital que ingresos, estilos de vida y cuidados
que nació con un buen stock de salud, en puede ser de salud. Un ejemplo es una persona
una familia bien estructurada y que tuvo incrementado y portadora de hipertensión, obesidad y
buena educación, ingresos suficientes, también puede diabetes escasamente controladas que
asistencia médica, estilo de vida saludable deteriorarse provocan la aparición de insuficiencia
y que no desarrolló enfermedades como cuando no cardíaca, lo que contribuye al desarrollo
hipertensión o diabetes que podrían haber se realizan de incapacidad. El hecho de morir más
acelerado la depreciación del capital inversiones adelante en la curva no significa que muera
de salud, de modo que permanecerá la adecuadas. más viejo, sino en peores condiciones.
mayor parte de su vida con una buena Este abordaje permite dar cuenta de
reserva de salud, viviendo de modo trayectorias adversas que configuran de
independiente y beneficiándose de la puntos de inflexión (punto C en la curva).
eficiencia de inversiones como la actividad Se trata de eventos catastróficos, que
física; con el pasar de los años y junto a las pueden ocurrir a cualquier edad. Las causas
dificultades para detener la depreciación más comunes son accidentes, cáncer, SIDA,
del proceso de envejecimiento, pero a una demencia, accidentes cerebrovasculares,
edad bastante superior a la esperanza de fracturas de cadera o enfermedades
vida de su cohorte, se enfermará por un incapacitantes. En estas situaciones las
corto periodo y logrará posponer el umbral personas cruzan precozmente el umbral de
de discapacidad hasta un momento muy discapacidad y se vuelven dependientes
próximo a su muerte, manteniendo la en forma más rápida, aunque aún en esas
independencia hasta el final. condiciones las personas que tienen un
En la misma figura, la curva roja representa gran capital psicológico pueden estabilizar
a individuos que sufrieron un grado de o incluso aumentar su capital de salud.
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