You are on page 1of 3

¿Cuál es el verdadero costo de una planta Carboeléctrica en el Zulia?

Alejandro López González

Una planta termoeléctrica con carbón, de una capacidad de 1000 MW, consume alrededor
de 3 millones de toneladas métricas de Carbón al año, el requerimiento diario de carbón
para dicha planta seria de unas 8000 toneladas al día. En el Zulia, hay reservas de Carbón
suficientes, pero no han sido explotadas y la producción actual de Carbón en la mina norte
(Guajira) donde se instalaría esta nueva planta termoeléctrica no alcanza para abastecer este
volumen de carbón. Hay que hacer nuevas y mayores inversiones en explotación minera de
carbón a cielo abierto (altamente contaminante) para poder extraer el carbón necesario para
esta planta termoeléctrica y un excedente adicional para exportación que permita al país
recuperar la inversión. La cierto es que actualmente la producción de carbón por parte de
Carbones del Guasare S.A. está por debajo del requerimiento de la planta termoeléctrica y
había un plan de producción que, a partir del 2015, supliría la demanda requerida por dicha
planta, sin embargo, esto no se ha conseguido hasta ahora.

Como todos los proyectos, luego del año 2013, la ampliación de la producción quedó
paralizada. Se debe acometer el proyecto de incremento de producción minera para pasar de
1,6 millones de toneladas métricas al año, que se producen actualmente, hasta 6 millones de
toneladas métricas al año de las cuales son necesarias alrededor de 3 millones, para
asegurar la operación de la planta termoeléctrica a carbón. Entonces, el proyecto de la
planta Carboeléctrica depende del proyecto de incremento de producción de la mina razón
por la cual deben ser sincronizados. ¿Por qué no se le dice esto al pueblo Zuliano?

En el estado Zulia, existe una planta de ciclo combinado (Termozulia 1) y varias plantas
que estaban previstas para ser de ciclo combinado (Termozulia 2, Termozulia 3 y
Termozulia 4) que nunca fueron culminadas dejándose solamente en su fase de ciclo
abierto. Es decir, estas plantas podrían generar un 35% más de energía eléctrica y no lo
hacen porque el gobierno nacional y Corpoelec no ha culminado los proyectos de Ciclo
Combinado. Ese 35% adicional de energía que no se aporta al sistema eléctrico del Zulia
debido a que no se han cerrado los ciclos abiertos en Termozulia 2, 3 y 4 representan unos
400 MW adicionales, que no requieren de mayor consumo de combustible, porque el ciclo
combinado lo que hace es aprovechar el calor de los gases de combustión en las unidades
de ciclo abierto. Sin embargo, ¿pretende el gobierno nacional construir una nueva planta
Carboeléctrica de 4 mil millones de dólares? Realmente, no tiene ningún sentido avanzar a
un proyecto de Carbón de 1000 MW cuando hay 400 MW inacabados en proyectos
inconclusos, generando pérdidas tremendas por costos de oportunidad para la nación.

Por otro lado, el costo unitario de una planta de Carbón es, según referencias
internacionales e investigaciones propias, el doble de costosa que un ciclo combinado de la
misma capacidad. Pero no es sólo eso, se requiere invertir también en el incremento de la
producción de carbón en las minas de la Guajira. Por lo tanto, ese costo adicional hay que
sumarlo al costo (ya bastante elevado) de la planta carboeléctrica en si misma.

Por otro lado, están los riesgos contractuales en nuestro país, que incrementan los valores
de las ofertas de proveedores internacionales. La falta de confianza en las instituciones
públicas del gobierno nacional incrementa de forma exorbitante los montos de las ofertas.
En general, los proyectos eléctricos ejecutados en Venezuela desde que desaparecieron las
empresas eléctricas regionales, y la autonomía regional sobre la energía eléctrica, muestran
evidencias de sobreprecios atribuibles a la discrecionalidad excesiva en la adjudicación de
contratos desde el nivel central de Corpoelec en Caracas, sin ninguna consulta a los niveles
técnicos regionales ni asesoramiento técnico venezolano.

La planta termoeléctrica a Carbón o Carboeléctrica implica un conjunto de obras como:
líneas de transmisión en Alta Tensión, Subestaciones de media y alta tensión, embalses para
el suministro de agua para los procesos de la carboeléctrica, un acueducto, un conjunto de
suministros de materiales/insumos y, particularmente, la expansión para el suministro de
carbón que como hemos dicho, actualmente, no llega a los 3 millones de toneladas
necesarias y esto podría lograrse en uno o dos años, pero la incertidumbre al respecto es
enorme. El éxodo masivo de profesionales venezolanos incrementaría aún más los costos
de ingeniería puesto que se tendría que contratar especialistas extranjeros ¿de dónde? ¿de
China? ¿de Rusia? Los países socios del gobierno actual, y seguros adjudicatarios de este
proyecto, cuentan con plantas termoeléctricas a carbón de tecnología de muy baja calidad y
altos niveles de contaminación (particularmente China). Las emisiones de gases de efecto
invernadero en China se deben, en gran parte, a sus atrasadas plantas termoeléctricas de
Carbón ¿A quiénes se adjudicará este proyecto, a empresas chinas?

Finalmente, los costos de esta planta Termoeléctrica están muy encima de lo que resulta
lógico en un país en las condiciones económicas precarias en que se encuentra Venezuela y
que, además, no es un proyecto ni confiable, ni rentable ni ambientalmente sustentable. Por
otro lado, tenemos más de 53% del parque termoeléctrico Zuliano fuera de servicio y la
recuperación de estas máquinas no tendría un costo, ni siquiera, comparable con los 4 mil
millones de dólares que le costaría, al gobierno actual, esta planta carboeléctrica de 1000
MW
¿Cuál es el afán en construir esta planta termoeléctrica a Carbón? ¿Por qué no recuperar
primero el parque termoeléctrico indisponible? ¿Por qué no dejar de usar gasoil y migrar
todas las centrales termoeléctricas del Zulia a gas, que es un proyecto factible y realizable
en un corto y mediano plazo? Sería interesante que el gobierno nacional explique al pueblo
venezolano y zuliano, en particular, porque se queman entre 5 y 6 millones de litros de
gasoil al día para generar electricidad en lugar de emplear gas natural como combustible.
Esa cantidad de litros de gasoil podrían venderse en el mercado internacional a un costo
estimado de 0,8 dólares por litros, lo que representa alrededor de 4 millones de dólares al
día que el gobierno nacional quema en las centrales termoeléctricas del Zulia de forma
ineficiente y altamente contaminante.

El Zulia cuenta con enormes reservas de gas que si bien no están disponibles de forma
inmediata sí que podrían estarlo. Tampoco está disponible el Carbón, puesto que como
hemos dicho, es un Carbón que está en reservas probables y probadas, pero no en
explotación actualmente. Entonces, ¿cómo es que entre invertir en incrementar la
producción de gas o de Carbón, el gobierno actual opta por incrementar la producción de
Carbón? ¿Esto responde realmente al interés nacional? ¿o más bien responde a un interés
privado trasnacional y sus socios en la burocracia nacional?