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GABRIEL TARDE: LE MONDE COMME FEERIE *

ISAAC JOSEPH* *

On tente de montrer, dans ce texte, l’originalité de l’oeuvre de Gabriel


Tarde, sociologue français méconnu du fait de l’influence
durkheimienne dans la discipline. La pensée de Tarde s’organise
autour de trois concepts qui sont au centre de trois ouvrages majeurs:
l’imitation, l’opposition et l’adaptation. La logique sociale que ces
trois concepts mettent en lumière est une logique de la
communication. Elle considère non pas les faits sociaux comme des
choses (comme le proposait Durkheim) mais toute chose comme une
société, c’est-à-dire comme une construction sociale faite de croyances
et de désirs. Loin des métaphores mécanistes ou organicistes du
social à l’oeuvre dans la sociologie dominante de son temps, Tarde
est moderne parce qu’il comprend le social à partir de la conversation
et des phénomènes publics, comme une féérie de la différenciation
et de la diversité.
MOTS CLÉF: public, association, croyance.

Il y a deux grandes erreurs l’erreur des sociologies “panoramiques” et


sociologiques, dit Tarde : deux grands des sociologies du développement il faut
leurres. Le leurre panoramique qui nous accepter que la logique sociale n’est pas une
fait croire que l’ordre des faits n’est logique de la totalisation. Le rite spécial dont
perceptible que si l’on sort de leur détail parle Tarde n’est pas un phénomène social
essentiellement irrégulier pour “s’élever total parce que la logique qui l’anime est une
très haut jusqu’à embrasser d’une vue logique de l’adaptation c’est-à-dire, dans son
panoramique de grands ensembles”; et langage, une logique de l’invention et de la
le leurre historique qui consiste à enfermer coproduction du sens. La logique d’un fait
les faits sociaux dans des formules de social, c’est la modalité selon laquelle il est
développement. Ce sont des leurres producteur de liens. Voilà pourquoi les faits
parce qu’il y a, dit Tarde, plus de logique sociaux n’ont rien de naturel. Au contraire
dans une phrase que dans un discours, ils sont parfaitement énigmatiques, ce sont
dans un “rite spécial que dans tout un des adaptations toujours inventives. Un
credo”. Mais pour bien comprendre rapport social n’est jamais le rapport d’une
*
Une première version de ce texte est parue dans le numéro spécial de la revue Critique, n° 445-446, Juin-
Juillet 1984, intitulé: «Aux sources de la sociologie». On y reconnaîtra sans peine l’influence de Gilles
Deleuze et de sa découverte, dans l’oeuvre de Tarde, d’un programme de recherche pour la microsociologie.
Outre quelques corrections, la dernière partie du texte a été légèrement remaniée.

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copie à son modèle, c’est la réponse à une phénomène de socialité par excellence, et
question et au fond de toute association de l’espace-journal, l’espace social de notre
entre les hommes il y a une association modernité.
d’idées.
Pour commencer “mettons nous en
Si on ne voit dans Tarde que le présence d’un grand objet, le ciel étoilé, la
contemporain de Le Bon, on risque donc mer, une forêt, une foule, une ville” (TAR-
de passer à côté de ce qui fait son actualité: DE, 1898). Et, ne confondons pas: le ciel
Tarde ne s’intéresse pas à la psychologie étoilé de Tarde n’est pas celui de Kant. Ce
des foules mais au social en tant qu’il est qui est premier, “ce dont les faits sont faits”,
affranchi de la proximité, en tant qu’il ce n’est pas le spectacle du firmament ni
relève d’une physique ondulatoire. La un “faisceau de formules explicatives”.
formation des opinions n’a rien à voir avec C’est une “féerie d’idées”. Et une féerie
les stratégies de la suggestion. Un public n’est pas une scène, c’est l’enchantement
est un fait social tout à fait étranger aux devant deux séries de phénomènes: les
métaphores de la foule. Tout le monde est grandes révolutions comme les
assis, “chacun chez soi, lisant le même promenades circulaires du soleil et de la
journal et dispersé sur un vaste territoire”. lune et quelques exceptions: étoiles erran-
tes, planètes capricieuses, dont les
Quel est donc le lien social entre ces déplacement sont variés et inégaux.
hommes qui se sont détachés des foules ? Le seul a priori est donc celui de
Quelle est la nature du lien social qui fait l’indétermination du réel et les êtres qui
les publics ? Voilà la question de Tarde. nous entourent sont des émergences. De
Anticipons la réponse : “Ce lien, c’est avec sorte que le réel n’est pas la synthèse du
la simultanéité de leur conviction ou de leur divers et qu’il n’est marqué du signe
passion, la conscience possédée par chacun d’aucune nécessité.
d’eux que cette idée ou cette volonté est
partagée au même moment par un grand La différence est le seul côté substantiel
nombre d’hommes.” (TARDE, 1989, p. 32) des choses et c’est le deuxième principe
Le lien social n’est donc pas organique ou de la métaphysique de Tarde qui veut
panoramique, il est cérébral et micro- qu’exister, ce soit différer ou, et c’est la
physique. Ce n’est pas la reproduction même chose, qui affirme le caractère
d’une histoire, c’est la réflexion d’une infinitésimal du réel. A titre de
actualité. conséquence pour une philosophie des
sciences sociales, cela signifie que la bonne
Si Tarde a eu plus de succès dan la question n’est pas : “l’individu est-il libre
sociologie américaine qu’en France, c’est ou non ?”, mais “l’individu est-il réel ou
sans doute parce qu’il pressentait cette non?” (TARDE, 1890, p. 17). A supposer
pensée du social qui s’est épanouie autour donc que l’on veuille, pour des raisons
de R. Park (1972) et de l’école de Chica- diverses, aller à contre-courant de ceux qui
go; 1 pensée qui fait du journal le entendent “désenchanter le monde”, on

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ne pourra pas dire que le monde est un Le principe de discontinuité opposera Tarde
spectacle ordonné dans l’infiniment petit. à l’évolutionnisme darwinien qui refuse de
Mauvaise piste de l’atomisme. Ou alors il concevoir la différenciation au sein des
faudrait penser une merveille, le clinamen; organismes. (Les variations spécifiques,
importer le féerique. Pourtant l’atomisme chez Darwin, sont pour Tarde “des
est tout de même le point de départ divergences sans but, des rebellions sans
commode d’une physique du réel programme, des fantaisies désordonnées”).
(psychologique ou sociale, peu importe: il Il permet également de dégager la
s’agit d’une physique ontologique). Il faut méthode e xplicative des mythes qui
d’abord se convaincre de la richesse du l’encombrent: mythes des “tendances
réel, de l’infinité de ses formes, de la générales” ou de la “force des choses” en
démultiplication des ressources ; Tarde fait politique, mythe du progrès perpétuel.
partie de ces philosophes qui conçoivent Le principe d’intégration de l’infini dans le
le réel comme devenir toujours en excès.² fini est l’opérateur d’une rupture avec
Voilà pourquoi il faut considérer la forêt toutes les théories qui tendent à donner
comme le paradigme du réel. La forêt, une image divisible de la réalité – individu,
c’est d’abord l’opposé de l’arbre et c’est cellule, atome. Il interdit par conséquent
aussi le règne de l’infiniment petit. La
de cantonner l’analyse des phénomènes
richesse du réel doit d’abord être conçue
microsociologiques à un “domaine” de la
à partir des phénomènes de contiguïté, de
sociologie. Les concepts de la micro-
rencontres aléatoires et innombrables.
sociologie ont un “territoire”, dirait Kant;
C’est-à-dire à partir de rapports. Voilà
ce sont des concepts régulateurs, mais ils
aussipourquoi la théorie de la croyance et
du désir qui entend fonder une ne sont constitutifs d’aucun domaine
microsociologie originale ne correspond particulier. Il n’y a pas de domaine propre
qu’à une psychologie pauvre. Ce qui à la microsociologie. Tout dans le réel va
intéresse Tarde, le niveau d’analyse auquel du petit au grand, alors que “dans le mon-
il s’arrête est toujours un rapport; la de des idées, miroir restreint du premier,
répétition, l’opposition et l’adaptation ou tout va du grand au petit et, par les progrès
leurs formes sociologiques – l’imitation, de l’analyse, n’atteint qu’en dernier lieu
l’hésitation et l’invention – sont des les faits élémentaires véritablement
principes d’organisation du réel qui explicatifs” (TARDE, 1898, p. 88-89) La
conjuguent d’une part, une priorité du microphysique du réel se définit comme
discontinu sur le continu – c’est la diversité théorie des phénomènes en tant qu’ils sont
et non l’uniformité qui est au coeur des infinitésimaux.
choses – et, d’autre part, une intégration
de l’infini dans le fini.

1 IMITATION: “TOUTE CHOSE EST UNE SOCIETE”


Ce qui compte dans cette physique, encore l’élément différentiel qui peut se produire
une fois, ce n’est pas l’individu mais entre deux individus (interpsychologie) ou
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dans l’individu (la petite idée comme vue sociologique universel”. Tout se
invention infinitésimale; l’hésitation ramène dans le monde physique à
comme opposition infinitésimale). Dans les l’ondulation, tout se ramène dans le mon-
deux cas, la question n’est pas seulement de social à l’imitation. On peut donc
de savoir comment naissent ces renverser la proposition selon laquelle les
phénomènes, mais de savoir comment ils faits sociaux subissent les lois d’un système
se propagent, interfèrent, se conjuguent. mécanique ou organique et affirmer que
La physique du réel est une physique les faits mécaniques sont sociaux.
ondulatoire et l’ondulation est l’équivalent Sociomorphisme: tout phénomène de la
dans le monde physique de la génération nature est un fait d’association, la socialité
dans le monde vivant et de l’imitation dans est la réalité universelle et la socialité
le monde humain. absolue se définit par la transmission
instantanée (et non par la transparence
Donc, contrairement à Durkheim, on ne totale). “Pour bien entendre la socialité
se donnera pas une société toute faite. Il relative, la seule qui nous soit présentée à
faut décomposer les grands objets suivant des degrés divers par les faits sociaux, il
les trois catégories de la répétition, de faut imaginer par hypothèse la socialité
l’opposition, de l’adaptation. Il faut absolue, parfaite. Elle consisterait en une
retrouver “les actes individuels dont les vie urbaine si intense que la transmission
faits sont faits” (TARDE, 1979, p. 1). Et à à tous les cerveaux de la cité d’une bonne
titre de principe corollaire, on ne idée apparue quelque part au sein de l’un
confondra pas amplification et homogé- d’eux y serait instantanée” (TARDE, 1979,
néisation. L’amplification est le passage p. 75). On peut penser bien sûr aux foules
d’un ordre de différences à un autre. et aux phénomènes de contagion, mais il
faudra aussi analyser ces formes sociales
Multiplicité et hétérogénéité des formes moins pauvres, les publics qui intègrent
donc, mais aussi continuité et simplicité des l’harmonie des différences et qui ne
processus ondulatoires. De ce point de vue, fonctionnent pas à l’unisson. Les formes
l’épistémologie sur laquelle se fonde Tar- sociales sur lesquelles il faut réfléchir ne
de est encore classique; les lois de l’univers sont pas celles qui sont liées à la fusion des
renvoient à un principe unique. Tout substances, mais celles qui naissent de la
phénomène est d’abord propagation et réduction du temps à l’instant : associations
association. Et l’association elle-même unilatérales à ondulation rapide et
procède d’une propagation. associations contractuelles à ondulation
convergente.
Au commencement était la propagation.
“Toute chose est une société et tout Considérer donc les faits comme des
phénomène est un fait social” (TARDE, sociétés et la socialité comme association.
1998b). Tarde fonde en effet sa Ce privilège de l’association se retrouve
cosmogonie sur un associationnisme dans la hiérarchie des catégories où
généralisé, c’est-à-dire sur “un point de l’opposition est subordonnée à la

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répétition. C’est en effet parce que les for- sa négation, mais, un peu moins rarement,
ces physiques se propagent par répétition elle la rencontre, chose bien différente”
ondulatoire qu’elles interfèrent. Et “leurs (TARDE, 1897, p. 398). L’attrait du drame,
interférences-chocs ne semblent servir qu’à comme le propre d’un événement
leurs interférences-alliances, leurs historique, tient seulement à “l’irrégularité
combinaisons” (TARDE, 1898, p. 105): Les expressive” qui fait la singularité et le
guerres, les concurrences, les polémiques pittoresque d’une situation. L’opposition,
se nourrissent des entrecroisements de dans le drame, n’est là que pour accentuer
rayonnements imitatifs. A son tour donc, esthétiquement une réalité associative.
la répétition est subordonnée à l’invention L’opposition, dans l’histoire, n’est là que
qui n’est jamais qu’une adaptation à un pour stimuler une adaptation, c’est-à-dire
milieu lui-même constitué d’autres ondes une invention militaire, industrielle ou
ou rayonnements imitatifs. Toute scientifique. Enfin, l’adaptation ne se
invention est une “co-adaptation”, une fonde pas sur le seul intérêt. Adaptation
interférence-combinaison et les de luxe, pour “la beauté du monde”. Qu’il
adaptations sont des rapports de s’agisse de vie quotidienne ou d’histoire,
coproduction créatrice. Ce sont donc ne pas réduire donc le socius à un rapport
toujours de petites variations (inventions) de forces et l’association à la soumission.
qui se propagent, de petites différences Au contraire, tout porte à croire, dit Tar-
inventives. de, qu’il y a eu “des dépenses inouïes
d’amour et d’amour malheureux à
Si l’on tient compte des interactions en tant l’origine de toutes les grandes civilisations”.
qu’elles produisent des unanimités ou des En effet, ce ne sont pas des modèles de
conspirations, on s’apercevra que le drame comportements qui se propagent dans le
est le miroir esthétique de la logique sociale rayonnement imitatif, ce sont des
en oeuvre. L’intérêt que nous prenons convictions. Ce sont les impulsions les plus
dans le drame à la lutte des désirs ou des intérieures et les plus spirituelles qui
idées opposées consiste à “voir mettre en suscitent le plus d’imitation. Le croyant
relief, moins par des combats acharnés que communique sa foi avant de communiquer
par des situations singulières, son dogme ou encore l’imitation des idées
l’individualité réaliste de caractères précède celle de leur expression. Bref,
profondément originaux” (TARDE, 1897, l’imitation va du dedans au dehors.
p. 420). Le drame accentue des variations
et des différences. Il ne s’agit donc pas de Dans la mesure où ce ne sont pas des for-
dogmatiser la concurrence ou la guerre en mes comportementales qui se propagent
les proclamant raison supérieure, comme le mieux sur les rayons imitatifs, on
le fait la dialectique hégélienne. Il faut, au comprend que la proximité spatiale ait peu
contraire, se défaire des mythologies du d’importance – elle ne caractérise que les
combat et de la concurrence. “Une foules – par rapport à la simultanéité des
affirmation suscite habituellement sa convictions. De ce côté-ci, on peut songer
répétition, elle ne suscite que très rarement en effet à une expansion indéfinie des

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processus imitatifs, à condition d’accepter appelait économistes et qui étaient à nos
une alternance entre les moments sociologues actuels ce que les alchimistes
d’imitation et les moments d’invention. ont été jadis aux chimistes ou les
Ainsi, les interférences ne doivent pas être astrologues aux astronomes, avaient
considérées comme des obstacles au accrédité, il est vrai, cette erreur que la
rayonnement. Au contraire, l’imitativité société consiste essentiellement dans un
complète “implique la faculté de résister à échange de services ; à ce point de vue,
un e xemple isolé, à une influence tout à fait démodé du reste, le lien social
particulière” (TARDE, 1890b). C’est ce qui ne serait jamais plus étroit qu’entre l’âne
fait la différence entre les effets de et l’ânier, le boeuf et le bouvier, le mouton
conviction et les états hypnotiques et c’est et la bergère. La société, nous le savons
ce qui explique que l’imitation, loin maintenant, consiste dans un échange de
d’étouffer l’individu, tende à l’exalter: reflets” (TARDE, 1980b, p. 77-78).
l’individu est un être d’emprunt et de
combinaison alors que l’homme des foules Toute mémoire sociale s’inscrit dans un
est pris dans rapport d’identification. C’est espace d’échange de reflets. La sociologie,
d’ailleurs parce que les effets de conviction celle de l’anticipation féerique ou de la
interfèrent que l’amplification d’un fiction théorique, sera l’étude des effets de
processus ne conduit pas à son communication. Elle devra étudier
homogénéisation. “l’action de contact ou à distance – et à des
distances croissantes ou décroissantes
On se retrouve, alors, à l’opposé d’une suivant les temps” (TARDE, 1895b,
théorie de la manipulation. L a p. 134), science de la circulation des
caractéristique du fait social n’est pas d’être opinions dans les publics ou les foules, et,
imposée du dehors par la contrainte. Ni fondamentalement, sciences des conversa-
même par l’obligation ou l’identification : tions comparées. Après la catastrophe
“ce serait ne reconnaître en fait de liens glaciaire du XXVe siècle, c’est-à-dire après
sociaux que les rapports du maître au sujet, “l’apoplexie solaire”, l’échange de reflets
du professeur à l’élève, des parents aux sera réduit à la portion congrue; il ne sera
enfants, sans avoir nul égard aux libres plus qu’échange de singeries, mais pour
relations des égaux entre eux” (TARDE, le moment et tant que certains s’évertuent
1893, p. xi). Dans un essai de sociologie- encore à distribuer la rareté comme
fiction, Fragment d’histoire future (TARDE, principe d’analyse, il faut défendre l’idée
1980b), Tarde imagine un historien que la société est plutôt “une mutuelle
s’interrogeant sur le sens de ces fossiles de détermination d’engagements et de
la vie sociale que sont le paysan et l’ouvrier. consentements, de droits et de devoirs”
“Le rapport de l’ouvrier à son patron, de (TARDE, 1979, p. 66).
la classe ouvrière aux autres classes de la
population, et de ces classes entre elles, Il n’y a aucun principe structurant
était-ce un rapport vraiment social ? Pas immanent à l’univers de la répétition, il
le moins du monde. Des sophistes qu’on n’y a que cette “idole métaphysique” (TAR-

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DE, 1979, p. 66) que l’on appelle génie exemples ou, de manière plus imagée, le
d’un peuple ou d’une race, génie d’une principe du château d’eau. Ce principe
langue ou d’une religion. “Le génie veut qu’au moment où il hésite entre deux
sémitique, par exemple, était réputé séries d’exemples – deux manières de
absolument réfractaire au polythéisme, au parler, deux idées, deux croyances, deux
système analytique des langues modernes, façons d’agir – un individu peut surmonter
au gouvernement parlementaire” son embarras (c’est-à-dire passer d’une
(TARDE, 1898, p. 43-45). A partir de là, opposition sociale infinitésimale à une
dit Tarde, on n’est pas loin de soutenir la invention-adaptation infinitésimale aussi),
thèse d’une distinction entre les races en s’appuyant sur une “présomption de
inventives et les races serviles, mais de plus, supériorité”. Supériorité du patricien sur le
on conteste la possibilité d’un prosélytisme plébéien, du citadin sur le rural, du
conquérant, on nie le processus par lequel parisien sur le provincial, selon “une
un “génie populaire franchit ses limites et cascade de l’imitation” qui va de haut en
se montre capable notamment bas de l’échelle sociale (TARDE, 1898,
d’européaniser la Chine et le Japon”. On p. 53).
refuse ainsi de voir que le génie d’un
peuple n’est que la synthèse anonyme de Simplement il y a, à toute époque, une
ses originalités personnelles, “qu’il est supériorité reconnue, parfois à tort, et un
fonction et non facteur des génies échange inégal des exemples qui a pour
individuels, infiniment nombreux; il en est effet “d’acheminer le monde social vers un
la photographie composite, il ne doit en état de nivellement comparable à cette
être le masque”. On ne peut donc pas uniformité universelle de température que
solidifier ou substantifier les interactions la loi du rayonnement calorifique des corps
élémentaires, les faits de communication tend à établir”. Toute hiérarchie sociale
que le sociologue se donne pour objets. On obéit à un principe thermodynamique de
ne peut pas rendre compactes les fonctions circulation des flux du chaud vers le froid
de répétition ou d’imitation en les et elle a pour métaphore le château d’eau
rabattant sur un territoire. Le privilège parce qu’elle assure une fonction
explicatif de la conscience collective, d’expansion du système et qu’elle lutte
comme le privilège du local, du contre les forces de nivellement. Telle est
morphologique, sont tributaires d’une la fonction des noblesses d’ancien régime
métaphysique de l’identité et de la et des capitales d’aujourd’hui. “Ainsi le
substance. Ils ne peuvent donc convenir à moraliste d’aujourd’hui, pour prédire
une logique de la communication fondée quelle sera la moralité de demain, doit
sur la différence et l’interaction. avoir l’oeil sur les exemples donnés par
Autrement dit, les faits sociaux ne sont pas les grandes villes, comme le moraliste
des choses mais des emprunts. d’hier se préoccupait avec raison de ce qui
se passait au sein des cours, des salons ou
Deuxième principe structurant des châteaux” (TARDE, 1890a, p. 324-
extralogique, l’échange inégal des 328).

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2 OPPOSITION: LA BIFURCATION ANTHROPOLIGIQUE

Le principe de l’échange inégal des interprétations ultra-militaires de la vie


exemples est incapable de faire qu’une universelle” (TARDE, 1897, p. 423).
société prenne corps. A peine parvient-il
à assurer, de l’extérieur, l’expansion des Reste que jusqu’ici les faits sociaux (et les
rayonnements imitatifs. A vrai dire, il n’y sociétés) ne sont que des associations ou,
a peut-être pas de principe immanent ce qui revient au même, des mémoires. A
d’organisation du social chez Tarde. C’est son tour, la mémoire sociale demande à
que la société n’est ni un organisme, ni être structurée suivant deux axes : la
même une organisation. croyance et le désir seront l’équivalent des
formes a priori de la sensibilité chez Kant,
Il faut d’abord cesser de comparer les l’espace comme domaine de la crédibilité,
sociétés à des organismes pour commencer le temps comme champ du désir et de la
à les comparer entre elles (TARDE, 1898, volonté, comme “optatif catégorique”.
p. 51). On s’apercevra alors que ce sont Enfin, on découvrira ainsi que le vrai
des cerveaux. Plus une société se civilise, rythme de l’univers, comme celui de la
plus elle s’apparente à un cerveau, c’est-à- “ritournelle initiale” qui monte et
dire à un organe capable de mémoire redescend une gamme de notes, n’est que
(imitation) et d’opinion (interférence et “la tendance alternative du néant à l’infini
adaptation). D’autre part, à mesure qu’une (expansion) ou de l’infini au néant
société se civilise, elle se désorganise. Ce (concentration), plutôt que le passage... du
sont les sociétés animales qui, en effet, oui au non ou du non au oui” (TARDE,
méritent le mieux d’être appelées des 1897, p. 172, 188, 293).
organismes sociaux. Dans une société
d’abeilles ou de fourmis, l’individu est un La véritable opposition sociale est un duel
simple organe ou cellule qui s’immole au logique. Elle se laisse appréhender dans
tout. Les cités antiques où règne l’esclavage l’expérience de l’indécision pratique et
leur sont comparables. Par contre, dans les dans celle du jugement hésitant. Qu’est-
nations modernes, ce n’est qu’en temps de ce qui se passe dans l’esprit d’un soldat
guerre que les sociétés ont un caractère hésitant entre l’obéissance et
organique marqué (TARDE, 1893, p. 127- l’insoumission? Ou chez tous ceux qui
133). hésitent entre adapter ou répéter une
nouvelle locution, un nouveau rite, une
Mauvaise triade donc : celle de la solidarité nouvelle école d’art? Ces hésitations qui
organique, de l’opposition antagonique et donnent toute leur intensité au remords
de l’affirmation identitaire. Triade de la et au regret ou qui, plus généralement,
dialectique hégélienne ou des philosophies marquent la résistance aux emprises d’un
s’inspirant du darwinisme social, et en rayonnement imitatif et à l’orientation de
règle générale, de toutes “les son expansion ultérieure, sont les vraies

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oppositions sociales élémentaires. Les Il faut donc admettre la dualité de la
vraies oppositions ne sont pas des croyance et du désir, leur indépendance
contradictions mais des rencontres. “Cette réciproque, leur nature “magnétique” et
hésitation, cette petite bataille interne, qui le fait que cette “bifurcation” interne est à
se reproduit à des millions d’exemplaires la fois la source de toute innovation et une
à chaque moment de la vie d’un peuple, forme de résistance proprement
est l’opposition infinitésimale et infiniment anthropologique. C’est elle, “et nullement
féconde de l’histoire; elle introduit en quelque fiction politique telle que la
sociologie une révolution tranquille et prétendue séparation des pouvoirs, ou les
profonde” (TARDE, 1898, p. 68). soi-disant garanties constitutionnelles, qui
explique pourquoi il y a des limites à
Si l’on ne prend en compte que les l’oppression des esclaves par les maîtres,
représentations qui s’affrontent dans ces des peuples par les gouvernements, des
moments d’hésitation, on risque de revenir minorités par les majorités, dans le cas
au couple de l’affirmation et de la négation même où le pouvoir des oppresseurs est
et négliger ainsi les “degrés de conviction”. sans borne et où leur désir, conforme à leur
Or, ce qui se propage encore une fois, ce intérêt, est de l’e xercer en entier”
ne sont ni des sensations ni des (TARDE, 1890a, p. 28). Par conséquent,
représentations qui n’ont pas d’intensité les équilibres les plus stables dans les jeux
par elles-mêmes, contrairement à ce que de domination sont ceux qui sont fondés
prétend la psychophysique ; ce sont des sur la prédominance des forces les plus
forces, quantifiables en principe. subjectives. Autrement dit, ce ne sont pas
Autrement dit, les représentations ne les servitudes qui sont volontaires mais les
tirent leur intensité que de leur crédibilité assujettissements, les allégeances. Par
et de leur désidérabilité et il peut se faire exemple, l’une des formes les plus subtiles
par exemple que les convictions qui se et “civilisées” de la vie sociale, la
propagent soient à la fois fortes et conversation, doit beaucoup histori-
aveugles. Servant de support à des quement aux visites rituelles que l’on
représentations qualitativemen thétéro- rendait à son suzerain ou à son supérieur
gènes, il y a donc des croyances et des pour porter des présents. Il fallait alors
désirs dont seule la quantité varie. Dans échanger des remerciements protecteurs
l’instant pratique, dans l’instant de la et des compliments. Derrière la
décision, ces quantités sont jusqu’à un conversation, institution obligatoire, il y a
certain point mesurables et la conclusion donc la prière, forme très subjective
victorieuse dans “ces combats singuliers puisqu’elle n’est qu’une succession de
dont nous sommes à la fois les champs de monologues. Faiblesse de l’ondulation,
bataille et souvent les victimes est celle qui désert de la conversation rituelle. Aucune
s’appuie sur les désirs et les croyances les bifurcation ici entre croyance et désir
plus énergétiques” (TARDE, 1890a, p. 27- puisqu’il n’y a même pas interférence. Au
28). contraire, les conversations attentives, les
conversations duels, celles dont la vitesse

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est un signe de civilisation, se nourrissent Cette opposition est sociale et non
d’ondulations fortes, ou suffisamment psychologique, elle ne concerne pas deux
variables et irrégulières dans l’expression perceptions ou deux jugements sensitifs
pour s’apparenter au chant. La contradictoires, mais deux rayons d’exemples.
conversation devient alors l’art des Les moments d’hésitation sont des noeuds,
bifurcations et des harmonies et, pour faire des points de suture du rayonnement
l’histoire de cet art, il faut tenir compte imitatif. Ou bien ces noeuds cèdent sans
aussi bien de la diplomatie italienne, de la lutte interne, ou bien ils se renforcent pour
cour française, de la sophistique repousser le rayon d’exemple et ils sont
athénienne, des débats romains. A chaque alors les points de départ d’une nouvelle
fois, on suppose des égaux, ou des pairs contagion, d’un nouveau dogmatisme
(pares aut facit aut invenit), comme l’amitié. devenu plus intolérant et plus intense à
Mais il ne s’agit pas du tout de s’interroger mesure qu’il se répand. Rivalité de
sur la vérité de cette supposition ou de langues, rivalité de religions. Rivalités de
cette comparaison puisqu’il ne s’agit que courants de croyance.
de caractériser des flux. Par contre, on
peut déduire de cette présomption d’égalité Qu’y a-t-il de pire pour une société, se
que les bonnes propagations ou les bonnes demande Tarde : être divisée en partis et
assimilations supposent ce moment où la en sectes qui se combattent à coup de
bifurcation de la croyance et du désir est dogmes et de programmes, ou “être
vécue comme hésitation, intimidation. Ce composée d’individus en paix les uns avec
sont des moments de désubjectivation, de les autres, mais individuellement en lutte
suspens subjectif qui rappellent que tout chacun avec soi, en proie au scepticisme, à
fait réel de communication sociale compor- l’irrésolution, au découragement ?” (TAR-
te une part d’opacité intrinsèque (TARDE, DE, 1989, p. 85-86). La paix de surface
1989, p. 86-111). ou les guerres de religion, “l’arène de la
concurrence industrielle ou de la
La sociologie, qu’elle se donne pour objet compétition politique” ou “le malaise
des phénomènes interindividuels profond des âmes anxieuses, indécises,
(interpsychologie) ou des phénomènes découragées?” “Ce serait le dilemme offert
intra-individuels (intra-cérébraux), sera aux derniers rêveurs – dont je suis – de
non pas l’analyse des systèmes de repré- paix perpétuelle.” Dilemme qui se résout
sentations sociales comme le voulait par le mouvement propre du
Durkheim, mais l’étude des courants de rayonnement imitatif auquel les guerres,
croyances (Logique sociale) dans les elles aussi, sont soumises. Même les crises
langues, les mythes, les religions, les vont s’élargissant et aboutissent à des
sciences et la philosophie, et l’étude des “conflits grandioses mais sans férocité
courants de désirs (Téléologie sociale) dans aucune, entre des colosses nationaux que
les lois, les moeurs, les institutions et les leur grandeur même rend pacifiques”.³
industries. Tarde emprunte à la thermodynamique
le principe d’irréversibilité pour soutenir

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une thèse de philosophie de l’Histoire mondanité donc, comme morale
selon laquelle les guerres et les crises sont provisoire, du juste milieu, dans une
orientées vers la paix. Comme pour le évolution historique travaillée par les effets
passage de l’unilatéral au réciproque (du pervers de la mondialisation.
décret au contrat; du dogme à la libre
pensée; de la cour à l’urbanité) ou de Au-delà de ce point, la béatitude
l’expansion imitative à la mutualité, qui esthétique, la cérébralisation radicale de
caractérisent l’évolution de la société, il y la vie sociale, la capacité de dépasser une
a, de manière aussi irréversible, un misanthropie générale et de ré-enchanter
mouvement équivalent qui caractérise les le monde en étant attentif à “ce principe
organisations et les guerres et qui va du essentiel si volatile, la singularité profonde
“petit au grand, du petit très nombreux et fugitive des personnes, leur manière
au grand très rare”. C’est même parce que d’être, de penser, de sentir, qui n’est qu’une
tel est le sens historique de cette fois et n’est qu’un instant” (TARDE, 1979,
irréversibilité – la “mondialisation” des p. 424).
conflits – que Tarde tient à la microso-
ciologie, qui elle va du grand au petit, dans On retrouve ce même aboutissement, ce
“le monde des idées, miroir inversé du même lien esthétique de l’individualisation
premier”. et de la socialisation dans la critique que
fait Tarde des thèses durkheimiennes sur
Il y a pourtant un point où cette la division du travail. Premièrement, il ne
mondialisation s’arrête, avec le “retour de faut pas opposer solidarité organique et
l’esprit de nationalité” (étroitement lié au solidarité mécanique; la division du travail
militarisme). Ce point est aussi celui où le n’est rien sans la communauté des
flux de l’imitation a ses rivages, et où le croyances et des sentiments. “L’assimilation
besoin de sociabilité diminue (TARDE, des individus par contagion imitative et
1979, p. 423-424). En ce point, leur différenciation par coopération
s’équilibrent deux mouvements: celui où laborieuse – leur assimilation comme
la communication est en défaut et celui où consommateurs de livres et de journaux,
elle est en excès. Le penchant à imiter de vêtements, d’aliments, de plaisirs même
l’étranger, dit Tarde, “ne va pas croissant et de satisfactions quelconques, et leur
à mesure que les relations avec lui vont se différenciation comme producteurs –, vont
multipliant [...] Quand on le connaît trop, progressant parallèlement et non pas l’une
pour pouvoir continuer à l’admirer ou à aux dépens de l’autre”. Il arrive même que
l’envier, on cesse de prendre modèle sur la solidarité organique précède la solidarité
lui.” Le point au-delà duquel la mécanique, dans le cas des échanges
communication risque de faire elle-même internationaux. Tout lien social se fortifie
interférence, de devenir bruit, est donc donc des similitudes et en produit toujours
celui “où l’on est assez rapproché pour de nouvelles. Deuxièmement, il faut, à titre
avoir toute l’illusion du décor et pas assez de postulat théorique, accorder aux
pour apercevoir les coulisses”. L a différences la primauté sur les similitudes.

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Elles en sont l’origine de fait et le raison, et le savant a tort [...] En consacrant
fondement esthétique et scientifique. La de la sorte une portion de notre temps et
curiosité scientifique et le monde de la vie de notre pensée toujours moindre aux
s’attachent à “l’étincelante fantaisie” plus occupations qui nous spécialisent
qu’aux routines héréditaires. Contre “les professionnellement et une proportion
empiétements d’un socialisme mal toujours plus grande à celles qui nous
compris”, il faut donc répéter qu’exister, humanisent, qui tout en nous assimilant,
c’est différer et que la différenciation nous diversifient chacun dans notre sens
sociale a une histoire bien plus ancienne individuel, nous mettons la division du
que celle que Durkheim lui prête. Par travail à son véritable rang, nous affirmons
exemple, dans l’Antiquité, la grande sa subordination nécessaire à notre
division du travail était religieuse et surtout socialisation et à notre individualisation
linguistique: elle séparait les parleurs et les simultanément croissantes. Qu’on me
auditeurs, le scribe et les lecteurs. En ce pardonne ces deux barbarismes”.
sens, la première corporation sociale a été (TARDE, 1998a, p. 191-192).
le corps oratoire. Or, quel est le destin de
ces premières versions de la division du On voit le fossé qui sépare Tarde de ses
travail? Elles s’atténuent progressivement contemporains darwiniens ou
par un passage de l’unilatéral au durkheimiens. Le monde qu’il décrit, non
réciproque. Dans le cas de la langue et de seulement ne laisse à l’opposition que la
son usage, on peut parler d’un “passage portion congrue - c’est l’adaptation qui
de la division à l’uniformisation du travail”, donne son sens à la crise et le contrat qui
selon un processus inverse de celui que succède logiquement à la domination –
décrit Durkheim puisque tout le monde mais de plus, c’est un monde qui a une
finit par être tour à tour producteur et courbure particulière, proprement
consommateur de la parole. Troisiè- féerique, puisqu’elle va de la diversité
mement enfin, cette victoire de la empirique à la singularité esthétique. C’est
cela l’originalité de Tarde: penser le
réciprocité va de pair avec une multiplica-
mouvement qui va de la différence à la
tion des modèles, “de sorte que plus ils
singularité comme un mouvement à la fois
s’imitent socialement, plus ils se
socio-historique et microsociologique. On
différencient individuellement. Différen- peut estimer que cette pensée est tributaire
ciation de luxe celle-là, bien différente de de sa position qui lui permet de maintenir
la différenciation utile qui produit et entière l’illusion du décor. Mais on peut
requiert la division du travail. Mais celle- songer aussi aux tentatives actuelles pour
ci n’aura été que l’instrument inconscient fonder une “sociologie des circonstances”
et nécessaire de celle-là, qui est sa raison ou pour substituer à la notion d’intérêt
d’être. Toute évolution est suspendue à celle de face ou de visage, pour
l’attrait de ce cachet unique qui spécialise comprendre que le discours de Tarde
tout être vivant non pour le travail, mais parvient à éviter les apories d’une science
pour le plaisir, non pour l’utilité, mais pour de l’individu tout en n’étant pas un simple
la beauté du monde. L’artiste a donc “wishful thinking”.

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3 ADAPTATION: LA SIMULTANEITE DES CONVICTIONS

Il faut se garder de tout malentendu sur compositions qui, à leur tour s’ajustent au
la notion d’adaptation. C’est à la fois la plus milieu. S’il faut remonter de l’adaptation
importante des trois catégories à la fois du vivant à la formation d’agrégats, c’est
physiques et sociales que distingue Tarde que ce procès de composition nous
et c’est le troisième moment de sa logique. rapproche du creuset du chimiste. C’est
L’adaptation n’est rien d’autre que le là, par ailleurs que les “cause-finaliers”
moment de l’invention, c’est-à-dire de la (TARDE, 1898, p. 121) doivent chercher
coproduction. C’est toujours cette idée la sagesse du monde et non plus dans
d’une simultanéité créatrice, créatrice de flux, l’immense coupole des cieux et c’est ainsi
de liens, de publics. L’espace social de qu’ils admettront qu’il n’y a pas une fin
l’invention, marqué par la circulation des dans la nature, mais “une multitude infinie
croyances et des désirs, ne saurait être de fins qui cherchent à s’utiliser les unes
désaffecté: il est magnétisé. Dans le les autres” (TARDE, 1898, p. 122). Dans
vocabulaire des ondes et des flux, l’univers du vivant, la forme première de
l’adaptation est d’abord une conjonction; cette composition des fins, c’est “l’ovule
mais cette conjonction est particulière. Si fécondé, l’intersection vivante de lignées
l’imitativité était complète, dit Tarde, les qui se sont rencontrées là, en un
figures sociales prépondérantes seraient croisement parfois heureux”. Dans le
les figures de la fascination et relèveraient domaine social, les adaptations
de ce qu’il appelle une théorie de élémentaires – réponses (en paroles ou en
l’irresponsabilité. Or les courants de fait) à des questions (verbales ou tacites) –
croyance de la logique sociale qui se ma- sont des phénomènes interactionnels ou
nifeste dans les mythes, les religions, les intra-individuels. A la limite (micro), et à
langues, les sciences et la philosophie, ou l’opposé d’une philosophie de l’histoire,
les courants de désirs qui construisent la les adaptations sociales élémentaires, dit
téléologie sociale des lois, des moeurs et Tarde, sont à chercher “dans le cerveau
des institutions, sont des rencontres. même” (TARDE, 1898, p. 129) dans le
Accouplements logiques ou interférences génie individuel de l’inventeur. Non pas
heureuses, bonheurs d’expression ou qu’il faille prendre le contrepied de ceux
petites révoltes individuelles contre la qui s’opposent à la théorie des causes
morale courante, ces courants s’inscrivent individuelles en histoire pour rappeller le
dans des flux particuliers qui ne sont pas rôle des grands hommes. Ce n’est pas
imitatifs et uniformisants mais inventifs et d’eux qu’il s’agit, mais des grandes idées,
systématisants. “souvent apparues en de très petits
hommes, et même de petites idées,
Dans l’univers physique, les adaptations d’infinitésimales innovations apportées par
sont des équilibres mobiles (le bassin d’un chacun de nous à l’oeuvre commune”
fleuve ou le mouvement des nuages). Ces (TARDE, 1898, p. 145-146). Inventions
équilibres forment des agrégats ou des ordinaires donc, à chercher par exemple
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dans le parler ordinaire de telle ou telle ou formules démocratiques. Avec ce type
province pour comprendre les mutations de lien, ce n’est pas la division du travail
d’une langue. Adaptations multiples et des économistes qui progresse, c’est la
précises, nullement arbitraires ou coordination de différents cercles sociaux
totalisantes. Contre Durkheim qui voit qui se propage. “Ce que veut la chose
dans l’imposition le ressort de la chose sociale avant tout, comme la chose vitale,
sociale, Tarde (1898, p. 150) veut remonter c’est se propager et non s’organiser”
de “l’impériosité actuelle” à la “persuasivité (TARDE, 1979, p. 80).
antérieure”. Ceci a plusieurs
conséquences: méthodologique d’abord,
Puisque le public est la forme la plus haute
puisque le sociologue devra procéder par
de la socialité, la plus complexe et la plus
“monographies narratives” (à distinguer
différenciée, on peut reconstituer la
des “monographies descriptives”), les
logique de l’adaptation comme une
seules qui lui permettront de saisir le
phénoménologie clinique de l’esprit qui
travail des adaptations. “Ce sont les
s’articulerait autour de trois figures :
changements sociaux qu’il s’agit de suspendre
l’idiot, le somnambule et le timide.
sur le vif et par le menu pour comprendre
Phénoménologie de l’adaptation que l’on
les états sociaux et l’inverse n’est pas vrai”
peut lire comme une série d’agencements
(TARDE, 1898, p. 153, nota 1).
d’énonciations individuelles et
Conséquences cliniques aussi, si l’on veut
d’énonciations collectives (la foule, la
comprendre la nature des inadaptations.
relation spéculaire, l’expérience du
C’est parce que les adaptations sont
public).
multiples et précises, parce qu’à une
question donnée, mille réponses sont
Première figure, la plus pauvre: l’homme
possibles, que “les inadaptations sociales
des foules. Figure primaire de la
se révèlent douloureuses, énigmatiques, communication des esprits puisqu’elle as-
justification de tant de plaintes” (TARDE, simile celle-ci à la contagion. L’homme des
1898, p. 150). Aux multiples inventions foules est mutilé. Il ne dispose pas de cette
ordinaires constitutives du changement bifurcation anthropologique qui lui
systématique, correspondent donc des permettrait de ne pas être le pur et simple
inadaptations singulières, toujours jouet des rayonnements imitatifs. Il subit
émergentes et circonstanciées. Consé- la loi de la répétition, sa manière
quences enfin sur le lien social et sa d’intégrer l’infini dans le fini est
dynamique. La conformité des croyances précisément infinitive. Foules
se produit toujours “peu à peu et de intolérantes, mono-idéiques; individus
proche en proche”, par contagion plus que fonctionnant au courant continu, n’ayant
par coopération mutuelle. C’est une guère de croyances et énormément de
coproduction plus qu’un réel rapport de convictions, se nourrissant de contacts
réciprocité. A titre d’exemple: le lien so- physiques, de répétition du semblable sans
cial “entre Européens de diverses complication. L’idiotie de l’homme des
nationalités”: il s’appuie sur des procédures foules est au fondement de toutes les for-
de toutes sortes, formalités de la politesse mes sociales proches de l’unisson. S’il faut
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donc diagnostiquer l’ère des foules, on imitatif, mais la fixation ne s’obtient que
peut rappeler le principe selon lequel le par procuration. Le somnambule est
procès de civilisation diffère d’une irresponsable par lui-même; seule
contagion (intuition équivalente chez Park l’emprise qu’il subit et qui est de type
qui se réfère aux “catastrophes” hypnotique peut faire qu’il soit plus qu’un
migratoires comme élément de automate, “une personne qui a son
discontinuité du procès) et en conclure que caractère, ses aversions, ses préférences”.
la foule est un groupe social primaire. Les On est là, dit Tarde, au point de jonction
courants d’opinion ne naissent pas dans expérimental de la psychologie et de la
les rassemblements de rue. Ils sont créés, sociologie. D’une psychologie simplifiée,
au contraire, par des gens qui ne se mais non mécaniste, et d’une sociologie
coudoient pas, ne se voient ni ne également élémentaire des associations
s’entendent. Notre âge n’est pas “l’ère des unilatérales. Etat social naissant tout de
foules”. Un rapport social implique dans même. “N’avoir que des idées suggérées
son concept la répétition du différent ; c’est et les croire spontanées: telle est l’illusion
une assimilation compliquée qui renvoie propre au somnambule et aussi bien à
non à un unisson mais à un accord. Certes, l’homme social” (TARDE, 1979, p. 83).
travaillé par les lois de l’opposition, l’esprit Forme d’adaptation si l’on veut qui
des foules engendre l’esprit de secte. Mais n’aboutit qu’au transitivisme. Forme
il s’agit là de son semblable, objectivement d’adaptation spéculaire par “échange de
et théoriquement subordonné, une forme reflets”. Au contraire, “l’imitativité
sociale qui cumule des désirs semblables complète, la faculté de subir des influences
et des croyances semblables. Pareillement de tous genres et de toutes parts, impli-
nulles dans le cas de la foule, pareillement que la faculté de résister à un exemple
sophistiquées dans celui de la secte. On isolé, à une influence particulière”.
peut donc faire l’aller retour du grand au
petit et du petit au grand avec la même Mais la figure la plus importante, celle qui
carte, les mêmes formes de mobilisation convient à l’analyse des publics, c’est le
identitaires (unilatérales et non timide., celui qui est momentanément
réciproques). Ce sont des formes démagnétisé et qui fait l’expérience de la
d’identification, mais elles ne sont ni dépossession de soi: “paralysie momentanée
socialisantes ni individualisantes. Elles
de l’esprit, de la langue et des bras,
n’inventent rien (TARDE, 1890a, p. 319).
perturbation profonde de tout l’être”.
Deuxième figure: le somnambule. L’esprit L’intimidé s’échappe à lui-même et tend à
du somnambule est “un firmament éteint devenir maniable et malléable par autrui.
à une étoile près”, ou alors, selon une autre “Mais au contraire de l’homme des foules ou
métaphore c’est l’état mental du citadin, du somnambule, il nage à contre-courant. Du
engourdi et surexcité tout à la fois, c’est coup, il s’immobilise gauchement, assez fort
l’être social lui-même comme être de pour neutraliser l’impulsion externe, mais non
fascination. Premier ancrage dans le flux pour reconquérir son impulsion propre”

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(TARDE, 1979, p. 93). C’est de cet équilibre regard d’autrui et de son action. De plus, dans
précaire et gauche que peuvent surgir les la formation des publics, la fonction
véritables adaptations, celles qui tentent de d’amplification ne recouvre pas
conjuguer activement les interférences parce nécessairement la fonction d’homo-
qu’elles se trouvent au point de rencontre de généisation. Au contraire, le premier
deux rayons d’exemples. La timidité est “un public, celui des lecteurs de la Bible après
état social naissant, qui se produit toutes les l’invention de l’imprimerie, a eu la
fois qu’on passe d’une société à une autre, ou sensation de former un corps social
qu’on entre dans la vie sociale extérieure au nouveau, détaché de l’Eglise. Ainsi, et parce
sortir de la famille”. La timidité, c’est donc la que l’on peut appartenir à plusieurs
figure même de la transition, qui convient publics alors qu’on ne peut appartenir
particulièrement à une socialisation conçue qu’à une seule foule, le public est une for-
comme désorganisation progressive. Notre me sociale qui conjugue socialisation et
âge, dans la mesure où il multiplie les occasions
différenciation. Conformément au
de croisements et d’interférences des publics,
principe de la cascade, il relance le
serait ainsi l’âge des tyrannies de
l’intimidation. rayonnement imitatif en le démultipliant
toujours plus, comme une “force à la fois
Mais, en même temps, l’expérience de la dissolvante et régénératrice” (TARDE,
timidité est l’expérience publique par 1989, p. 46).
excellence et, à ce titre, elle est la marque des
adaptations les plus fécondes, c’est-à-dire des Le programme que propose la sociologie
seules adaptations qui soient inventives. Le de Tarde est explicite: monographies
public lui-même, comme forme dispersée de narrative ou conversations comparées sont
la foule, est contemporain de l’invention de là pour rappeler que la socialisation est
la presse qui rend possible la lecture toujours un drame, et que la forme dramatique
quotidienne et simultanée d’un même est celle qui correspond le mieux à cette
ensemble d’informations, d’une même série résolution adaptative telle qu’elle est vécue dans
de rayonnements imitatifs. Cette simultanéité l’intimidation. On comprend pourquoi il ne
de conviction qui caractérise une opinion peut pas y avoir de bonne méthode des
publique telle qu’elle est constituée par la récits de vie. Le récit est une forme pauvre,
presse, explique que “la formation d’un public qui néglige ce “temps d’individualisme
suppose une évolution mentale et sociale bien momentané, de dissolution sociale en
plus avancée que la formation d’une foule” attendant une réorganisation sociale”.
(TARDE, 1989, p. 38-39). En effet, un public L’évolution sociale se traduit donc par une
suppose l’action d’une suggestion à distance évolution parallèle en littérature: du récit
qui n’est possible que chez des individus qui au drame, ce qui est pris en compte, c’est
ont déjà l’habitude de la vie sociale intense, de le concours et le conflit de deux croyances
la vie urbaine. Les citadins disposent, en ou de deux désirs. Le drame met en scène
quelque sorte, d’une pré-connaissance du cette bifurcation essentielle dans la théorie
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microsociologique et qui se manifeste dans dans l’unité de temps la forme structurante de
un moment d’hésitation, dans l’expérience la communication sociale comme
de la timidité en public. Ainsi se confirme coproduction (ou co-adaptation) simultanée
finalement la rigueur d’un regard de désirs et de croyances. Affranchis de
sociologique qui, fasciné par la féerie du divers, l’espace, délocalisés, les publics demeurent
tente de retrouver dans l’unité de situation et attachés au temps de l’irrésolution et de
l’invention, c’est-à-dire à l’actualité.
ABSTRACT
There are two big sociological mistakes, says Tarde: two big lures. The
panoramic lure that makes us believe that the order of the facts is only
audible if one comes out of their essentially irregular detail” to rise very
loud as far as kissing a panoramic view of big wholes”; and the historic
lure that consists in locking the social facts in formulas of development
in. These are lures because there is, says Tarde, more of logic in a sentence
that in a speech, in a” special ritual that in a whole creed”. But to really
understand the mistake of the “panoramic” sociologies and the sociologies
of the development it is necessary to accept that the social logic is not a
logic of the addition. The special ritual of which speaks Tarde is not a
total social phenomenon because the logic that enlivens it is a logic of the
adaptation that wants to say, in his/her/its language, a logic of the
invention and the coproduction of the sense. The logic of a social
fact, it is the mode according to which he/it is producer of ties. Here
is why the social facts don’t have anything natural. On the contrary
they are perfectly enigmatic, these are always adaptations inventive.
A social report is never the report of a copy to his/her/its model, it is
the answer to a question and there is an association of ideas in the
bottom of all association between the men.
If one doesn’t see in Tarde that the contemporary of The Good, one
risks to pass next to what makes his/her/its actuality therefore: Tar-
de is not interested to the psychology of the crowds but proximity is
freed to the social as it, of an undulatory physics raises as it. The
formation of the opinions doesn’t have anything to see with the
strategies of the suggestion. A public is quite a social fact foreign to
the metaphors of the crowd. Everybody is seated”, each at home,
reading the same newspaper and dispersed on a vast territory“.

NOTES
1
Dans sa thèse publiée en allemand, Masse und Hume et Smith et s’inspire largement de Tarde
Publikum (1972), Robert Park compare la théorie dans son analyse de la foule et du public comme
de l’imitation à la théorie de la sympathie chez formes de socialité émergente. Rappelons
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également que Tarde est, avec Simmel et strictement proportionnés à leurs causes, la
Durkheim, un des auteurs de référence nature, qui est prodigue, met dans la cause
majeurs du fameux manuel de sociologie de bien plus qu’il n’est requis pour produire l’effet.
Robert Park et Ernest Burgess, Introduction to Tandis que notre devise à nous est Juste ce qu’il
the Science of Sociology, Chicago University Press faut, celle de la nature est Plus qu’il ne faut, trop
(1921), qui sera la bible de la discipline pour de ceci, trop de cela, trop de tout, la réalité,
deux générations d’étudiants américains des telle que la voit James, est redondante et
années 20-40. surabondante.” (“H. Bergson sur le
2
“Tandis que notre intelligence avec ses habitudes pragmatisme de William James”, in La Pensée
d’économie se représente les effets comme et le mouvant, Paris, P.U.F., p. 240).
3
Ibid., p. 88-89

REFERENCES
PARK, Robert. The crowd and the public. Chicago: University of Chicago Press, 1972.
______; BURGESS, Ernest. Introduction to the science of sociology. Chicago: Chicago
University Press, 1921.
TARDE, Gabriel. Archives d’Anthropologie criminelle. Paris: Alcan, 1904a.
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TARDE, Gabriel. Essais et mélanges sociologignes. Lyon: Storck et Maloine, 1895a.
________. Paris: Synthélabo, 1998a. (Les empêcheurs de penser en rand).
TARDE, Gabriel. Fragment d’histoire future. In: ______. Archives d’anthropologie
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TARDE, Gabriel. La logigue sociale. Paris: Alcan, 1893a.
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Lyon: Storck et Maloine, 1895b.
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TARDE, Gabriel. L’opinion et la foule. Paris, Alcan, 1904b.
______.______. Paris: PUF, 1989.
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