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La distancia euclídea como medida de dispersión

Por Ángel de la Llave

Motivación

Imaginemos la siguiente situación. Una empresa tiene dos empleados. La empresa tiene
que repartir 200 euros de beneficio. Hay distintas maneras de repartir esos 200 euros.
Cada reparto posible lo podemos representar como un punto X = (x1, x2), del plano. De
modo que todos los puntos X que representan posibles repartos están sobre la recta
x1 + x2 = 200.

A = (20, 180)

B = (50, 150)

M = (100, 100)

C = (180, 20)

La injusticia de cada uno de los repartos se puede medir a través de la distancia euclídea
del punto que lo representa al punto que está formado por el reparto perfectamente
equitativo que es M = (100, 100).

Así, por ejemplo

d ( A, M ) = d (C , M ) = (20 − 100) 2 + (180 − 100) = 113,14 .
2

d ( B, M ) = (50 − 100) 2 + (150 − 100) = 70,71 .
2
Definición:

Para el par de números X = (x1, x2), llamamos “distancia a la equidad“ al valor

d ( X , M ) = ( x1 − µ ) 2 + ( x 2 − µ )
2

x1 + x 2
En donde M = (µ, µ), siendo µ = la media de {x1, x2}.
2

Generalización

Si en vez de considerar dos datos, consideramos tres datos, X = (x1, x2, x3), podemos
identificar cada posible reparto con un punto del plano x1 + x 2 + x3 = 3µ en el espacio
tridimensional. Considerando como reparto equitativo ideal M = (µ, µ, µ) se tiene que la
“distancia a la equidad” del punto X es

d ( X , M ) = ( x1 − µ ) 2 + ( x 2 − µ ) + ( x3 − µ )
2 2

Y del mismo modo se generaliza para a un conjunto de n elementos {xk }k =1,...n .

Observaciones:

1) Esta “distancia a la equidad” está relacionada con la desviación típica, σx, mediante la
relación.

n ⋅σ x = d ( X , M )

O lo que es lo mismo, el cuadrado de “la distancia a la equidad” es n veces la varianza.