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Expedición de Magallanes-Elcano

Primera Circunnavegación de la Tierra de la Historia

La expedición de Magallanes y Elcano fue una expedición marítima, al mando


de Hernando de Magallanes (portugués) y financiada por la Corona de España, partió del
puerto de San Lúcar, en Sevilla, el 20 de septiembre de 1519.

La expedición estaba formada por cinco naves con 265 hombres al mando de Magallanes,
en la nave capitana, la Trinidad; las otras cuatro: San Antonio, Victoria, Santiago y la
Concepción, donde iba Juan Sebastián Elcano. La intención era encontrar un paso
marítimo hacia los territorios de las Indias Orientales y buscar el camino que, recorriendo
siempre mares castellanos (según el Tratado de Tordesillas), llegase a las islas de las
Especias (Molucas), lo que era la llamada ruta hacia el oeste, que ya había buscado
Cristóbal Colón sin éxito.

Tuvieron que pasar el invierno en el sur de lo que hoy es Argentina. En ese momento se
produjo un motín que supuso la pérdida de dos de las cinco naves de la expedición.
Cuando terminó la estación fría siguieron hasta encontrar el estrecho que llamó “Todos
los Santos” (hoy llamamos Estrecho de Magallanes) y a la región situada al Sur, Tierra del
fuego, debido a que por las noches se cubría de fogatas encendidas por sus invisibles
habitantes.

Una vez entrados en el océano al que ellos bautizan como “El Mar del Sur” (Océano
Pacífico) en 1520, empezaron una travesía durante meses por este océano. A causa de la
falta de alimentos muchos marineros enfermaron y de estos la mayor parte acabarán por
morir. La expedición ya en un estado desesperado alcanzará la isla de Guam en enero de
1521 y luego reemprenderá su viaje hacia Asia.

Magallanes va a encontrar la muerte en las Islas Filipinas. No va a conseguir, por tanto,


terminar la circunnavegación del mundo, pero había recorrido ya la parte más
desconocida y demostrado que su plan (y el de Colón) era viable: “alcanzar oriente por
occidente”. La expedición continuó al mando de Elcano, marino español que después de
alcanzar las islas Molucas y cargar especias, inició el viaje de regreso por la ya conocida
ruta “portuguesa”.

El 6 de septiembre de 1522 la expedición, entraba en el puerto gaditano de Sanlúcar de


Barrameda. Llegó con sólo 18 sobrevivientes, hambrientos y enfermos, a bordo de la
nave Victoria, la única que quedaba de las cinco que partieron, eso sí, con las bodegas
cargadas de especias. Estos fueron los primeros seres humanos en dar la vuelta al planeta
y, aunque este no era el objetivo de la expedición, es lo que les hizo pasar a la historia, en
especial a Juan Sebastián Elcano.