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Proyecto de Investigación sobre el tema “Las prácticas comerciales

negligentes de los proveedores del sector de Supermercados al ofertar


productos a punto de vencer, vencidos o alterados, como obstáculo
generalizado a la protección eficaz de los derechos de los consumidores en
El Salvador.”

1. Planteamiento del Problema

El problema de la investigación que nos concierne parte de la consideración de


tres elementos principales:

a) El ámbito de las prácticas comerciales de aquellos proveedores del sector de


supermercados; entendiendo por tales, los dedicados al comercio de bienes de
consumo al por menor, a través de la operación de cadenas de establecimientos
que son propiedad de dichos comerciantes bajo un mismo nombre comercial.
Dichas prácticas comerciales, sea por circunstancias propias del giro al que
pertenecen o su naturaleza, devienen en actos de carácter negligente que dentro
del mercado de consumo podrían representar un perjuicio latente para el
consumidor.

b) La oferta de productos a punto de vencer, vencidos o alterados; entendiéndose


por dichos productos, primeramente, los ofertados poco antes o después de su
fecha de vencimiento indicada en estos; y en segundo lugar, los que hayan sufrido
una alteración o modificación en su masa, volumen, calidad o cualquier otra
medida especificada en los mismos. Y es en la oferta de estos productos que se
manifiesta efectivamente el incumplimiento de la prohibición contenida en el
artículo 14 de la Ley de Protección al consumidor (LPC).

c) El carácter continuado o perpetuado de la oferta sujeta a prohibición según


artículo 14 LPC. Ello consiste en ese modo consuetudinariamente negligente de
comercializar a que se atienen los proveedores del sector, lo que posteriormente
se materializa en la oferta reiterada y de considerable magnitud, de productos de
consumo a punto de vencer, vencidos o alterados; potencializando así un
obstáculo a la protección eficaz de los derechos del consumidor.
1.1. Situación Problemática

El problema se identifica a través de hechos derivados de una serie de prácticas


comerciales de los proveedores del sector de supermercados que, de manera
continuada, llevan a los mismos a la oferta sujeta prohibición contenida en el
artículo 14 LPC. Ello se atestigua no solo a través del ejercicio de las funciones de
inspección de la Defensoría del Consumidor facultadas por el articulo 58 lit. “f)”
LPC y 49 de su reglamento, sino además por la imposición de sanciones a
proveedores reincidentes del sector, por parte del Tribunal Sancionador en sus
resoluciones.

El incumplimiento continuado o perpetuado, en este sentido, entraña un obstáculo


significativo en la protección eficaz de los derechos del consumidor, puesto que no
solo se produce un persistente menoscabo a sus intereses económicos y sociales
-como también a su derecho a la seguridad y a la calidad en el consumo-; sino que
además se potencializa, también por vías consuetudinarias, el consumo negligente
de productos a punto de vencer, vencidos o alterados.

Esto último contribuye, en parte, a la amplitud en el tiempo de un evidente ciclo de


vulnerabilidad de los consumidores, los cuales, en los supermercados, son
continuamente expuestos a la oferta de aquellos productos que por ley la tienen
prohibida; y en parte además, a una ineficaz protección de sus derechos,
entendiendo que esta descansa explícitamente en medios legales
procedimentales o convencionales de carácter resolutivo, tramitados ante un
Organismo con calidad de garante – o sea, La Defensoría del Consumidor a través
del Tribunal Sancionador –.
1.2. Perspectivas de Solución del Problema

Como perspectivas de solución al problema planteado se toman en consideración


tres aspectos preliminares que, con el desarrollo de la investigación, permitan la
formulación de soluciones más concretas:

a) El fomento de la educación en materia de derechos del consumidor, tanto a


los consumidores como al personal dependiente de los establecimientos de
los proveedores del sector, como obligación necesaria para la consolidación
de una eficaz protección de los derechos del consumidor.
b) Dar participación más activa a las asociaciones de consumidores,
fomentando en ellas la investigación en el ramo de consumo, entendiendo
esta como posible indicador de irregularidades que puede suscitarse en el
sector, especialmente a través de la oferta de productos de consumo
perecederos.
c) Formular parámetros que lleven a la reevaluación de los criterios para la
determinación de la multa -específicamente el criterio del “tamaño de la
empresa” (artículo 49 LPC) con relación al capital que representan los
proveedores del sector que sean infractores- para una ampliación del
alcance de los mismos a través de las resoluciones del tribunal
sancionador.

1.3. Formulación del Problema

¿Por qué las prácticas comerciales negligentes de los proveedores del sector de
supermercados, en la oferta de productos vencidos o alterados, representan un
hecho obstaculizador recurrente a la protección eficaz de los Derechos del
Consumidor en El Salvador?
2. Justificación de la Investigación

De la investigación que se pretende ejecutar se precisa detallar la necesidad de su


realización por medio de dos modalidades fundamentales:

a) Metodológica: Con el problema a que se ciñe la investigación se ofrecen las


posibilidades de establecer antecedentes investigativos en el campo tanto
de la eficacia de la protección de los derechos del consumidor frente al
comercio negligente de productos de consumo perecederos, como también
en el del fenómeno de preponderancia del sector de supermercados en el
mercado de consumo.
b) Pragmática o Utilitaria: Supone que los hallazgos de la investigación a
realizar representen, bajo supuestos propositivos o de recomendación,
soluciones a la problemática planteada que sean viables en la práctica. Es
decir, que se entiendan como un insumo real para la solución propicia de un
problema que se sitúa en hechos con consecuencias sociales muy
marcadas.

2.1. Importancia del Problema

Dadas las prerrogativas de la afectación o el menoscabo generalizado de los


derechos de los consumidores, a través de las prácticas comerciales negligentes y
continuadas por parte de los proveedores del sector de supermercados típicas del
artículo 14 LPC, se entiende un verdadero perjuicio a intereses difusos de un
grupo representado por la figura colectiva del consumidor.

Se pone perspectiva, por lo tanto, el perjuicio de los consumidores en general por


parte del ejercicio comercial de los proveedores del sector. Esto último a partir de
que la forma de operar de estos últimos se hace de acuerdo al sistema de
cadenas de supermercados – o sea, al por menor y en establecimientos con un
importe masivo de productos de consumo -. Y además, por el hecho evidente de
que el consumidor, en forma colectiva e indeterminada, se halla a expuesto a lo
ofertado por dichos establecimientos. Ello lleva a considerar, consecuentemente,
que el potencial menoscabo en los derechos de un consumidor en particular por la
oferta de aquello a punto de vencer, vencido o alterado, lo es, asimismo, para
todos los que participan en igualdad de condiciones, del mercado de consumo.

2.2. Utilidad de la Investigación

Sobre la investigación que se pretende llevar a cabo y que recae sobre problema
anteriormente expuesto, se avistan posibles beneficios o utilidades que versan no
solo sobre el interés investigativo o metodológico que en materia de Derechos y
Protección del Consumidor pueda suscitar, sino que además se plantea la
posibilidad de la puesta en práctica de todo aquello que de las posibles
conclusiones, en su desarrollo, surja y se sirva de las características de una
solución concreta al problema planteado.

Dada la sensibilidad social que encierra la temática del problema descrito en los
puntos anteriores, al tratarse de un sector de la sociedad amplio y activo; y
entendiendo que la protección y la garantía de los derechos del consumidor
suponen un interés universal, las soluciones a que puedan prestarse los hallazgos
de esta investigación constituirían un instrumento relevante que contribuya, de
alguna manera, al afianzamiento cada vez más riguroso de una eficaz protección
de Consumidor en El Salvador.

3. Objetivos de la Investigación

3.1. Objetivo General

- Determinar por qué las prácticas comerciales negligentes de los proveedores del
sector de supermercados, en la oferta de productos vencidos o alterados,
representan un hecho obstaculizador recurrente a la protección eficaz de los
Derechos del Consumidor en El Salvador.
3.2. Objetivos Específicos

- Detallar y examinar las prácticas comerciales de oferta comunes de los


proveedores del sector, haciendo una relación histórica del fenómeno del
supermercado a niveles nacionales e internacionales.

- Exponer a través de un examen legal y jurisprudencial el contenido y la


importancia de la prohibición referida en el artículo 14 LPC, respecto de los
riesgos en la oferta de productos de consumo perecederos en supermercados de
El Salvador.

- Determinar el alcance de los criterios legalmente establecidos para la imposición


de multas a proveedores infractores, con énfasis en aquello que constituye el
“tamaño de la empresa” en el caso de los supermercados, y su influencia en la
consolidación de una eficaz protección de los derechos del consumidor.

- Establecer, desde un punto de vista metodológico y propositivo, soluciones


concretas al problema en cuestión, haciendo relación de la posible utilidad que de
su aplicación futura pueda obtenerse.