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Animals, Gods and Humans

Como as atitudes em relação aos animais mudaram quando, na Antiguidade Tardia, o


sacrifício tradicional de animais deu lugar a um ritual cristão sem derramamento de
sangue? Como tantas vezes, a resposta à pergunta MacMullen ("que diferença fez o
cristianismo?") É "menos do que você poderia esperar", mas a questão em si é estimulante
e a tentativa de respondê-la é instrutiva. Gilhus sugere (z) que não foi totalmente
investigado porque os estudiosos assumiram que o fim do sacrifício animal era o
progresso cultural das crenças primitivas que sustentavam o sacrifício de sangue. Seu
próprio trabalho começou dentro de um projeto interdisciplinar sobre a construção da
identidade cristã na antiguidade. Ela reuniu uma gama impressionante de informações e
discussões, sempre explicando o que está fazendo e por quê. Ela cobre os usos práticos
dos animais na cultura romana; debate filosófico sobre almas animais e sobre o que se
segue para relações humanas com animais, incluindo metamorfose, reencarnação e
compostos de humanos-animais; os papéis dos animais e imagens animais, nas religiões
não-cristãs e nos textos cristãos.

As atitudes em relação aos animais estão especialmente sujeitas ao que Paul Veyne
chamou de "balcanização cerebral": o interesse compassivo e até o antropomorfismo
coexistem com a indiferença à exploração e à crueldade. No mundo romano, como agora,
acusações de "se comportar como animais", isto é, não como

os seres humanos decentes, foram aplicados ao comportamento que é de fato


distintivamente humano. G. está sempre ciente das complexidades do pensamento e da
prática, e reconhece os propósitos retóricos dos poucos textos que mostram preocupação
com os animais ou questionam a suposição de que os animais não têm razão. Ela,
portanto, não oferece grandes teorias de mudança. Ela sugere inicialmente (3-4) que o
valor religioso e moral dos animais declinou quando o sacrifício de animais perdeu seu
significado; como a forma humana foi sacralizada, a forma animal foi dessacralizada.
Mas ela também observa que os animais nem sempre foram sacralizados, e que a carne
poderia ser obtida sem qualquer contexto sacrificial. Os cristãos do primeiro século em
Corinto estavam ansiosos para comer carne, não porque ela sempre tivesse sido oferecida
a ídolos, mas porque não podiam ter certeza de que não tinham. G. reconhece ainda (154-
7) que os desafios para o sacrifício de animais começaram muito antes da Antiguidade
Tardia, e que o sacrifício de animais provavelmente estava em declínio muito antes de ser
proibido. Além disso, o fim do sacrifício de animais não levou a
o vegetarianismo generalizado ou a preocupação geral pelos animais. A maioria dos
filósofos antigos argumentou que os animais têm alma animadora, mas apenas os
humanos têm logos; o livro de Gênesis dizia que Deus criou os animais, mas somente os
seres humanos estão à imagem de Deus. G. observa (ii8) que o principal impacto do
cristianismo pode estar nos intérpretes modernos do sacrifício. A imagem de Cristo como
o cordeiro que foi morto, a inocente vítima do sacrifício, pode influenciá-los a dar muito
significado à atividade rotineira de matar um animal por carne. Perguntas interessantes
surgem no caminho. Por exemplo: por que exatamente Celso comparou os cristãos aos
vermes (59-61)? (G. pode gostar sugestões de Agostinho para louvar vermes, de vera
religione 4I.77: brilhantes, finos e arredondados, todas as suas partes perfeitamente
adaptado ao todo, o worm se move com precisão para buscar o que ele precisa e para
evitar obstáculos.) Christian os atos-mártires (zoológico) fornecem relatos detalhados da
tortura judicial e seus efeitos visíveis sobre o corpo: por que eles também não descrevem
pessoas sendo devoradas, por leões ou outras bestas? Se os humanos são superiores ao
resto da criação, por que eles não têm asas (447-50)? (Veja agora G. Peers, corpos sutis
(zooi).) G. termina com consequências em vez de Conclusões: na Antiguidade Tardia,
animais já não tinha papéis cultuais que ligam os seres humanos e deuses, mas símbolos
e metáforas animais transmitida idéias sobre almas e corpos humanos e as regras
alimentares, incluindo o vegetarianismo, marcaram diferenças entre os grupos religiosos.
Antigas mudanças de atitude antigas são difíceis de rastrear, mas é fácil ver por que, em
uma cultura do século XXI bem informada sobre o comportamento animal e preocupada
com a sobrevivência animal, os animais avançaram na agenda clássica. O livro de G. é
uma adição muito bem-vinda à crescente bibliografia