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A EXPERIENCIA ETNOGRAFICA

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Urn modelo extremamente sugestivo de exposicao polifonica e SOBRE A ALEGORIA ETNOGRAFICA
fornecido pela edicao, planejada para quatro volumes, dos textos
etnograficos escritos, provocados e transcritos entre 1896 e 1914
por James Walker na Reserva Sioux de Pine Ridge. Tres titulos
ja apareceram, editados por Raymond J. DeMaille e Elaine
Jahner: Lakota beliefand ritual (1982a), Lakota society (1982b)
e Lakota myth (1983). Estes absorventes volumes na verdade 1. Urna hist6ria na qual pessoes, coisas e evenios tern
redescobrem a homogeneidade textual da classica monografia outro significado, como numa tebuie ou numa parabola:
as alegorias sao usadas para ensinar ou explicer.
de Walker, de 1917, The sun dance, uma suma das declaracoes
individuais publicadas numa traducao. Estas declaracoes feitas - 2. A apresentar;ao de ideies por meio de teis hist6rias... 1
por mais de trinta pessoas assim charnadas de "autoridades"
complementam e transcendem a sintese de Walker. Urn longo CLIFFORD, James. Sobre a alegoria etnográfica. In A
trecho de Lakota belief and ritual foi escrito por Thomas Tyon,
Experiência Etnográfica. Antropologia e Literatura no século
interprete de Walker. 0 quarto volume da colecao sera uma
traducao de escritos de George Sword, urn guerreiro e juiz oglala
XX. Org. José Reginaldo Santos Gonçalves. Rio de Janeiro,
encorajado por Walker a registrar e interpretar 0 modo de vida Ed. da UFRJ, 1998.
tradicional. Os primeiros dois volumes apresentam os textos nao
public ados dos sabios lakota e as pr6prias descricoes de Walker
em formato identico. A etnografia aparece como urn processo de
producao coletiva. E essencial notar Que a decisao da Sociedade Num ensaio sobre narrativa, Victor Turner argumenta que
Hist6rica do Colorado de publicar estes textos foi estimulada as performances sociais encenam historias poderosas - mfticas e
pelas solicitacoes crescentes da comunidade oglala em Pine tambern de senso comum - que proporcionam ao processo social
Ridge por c6pias do material de Walker para usa-las em aulas da umaretorica, "uma forma de enredo e urn significado" (1980:153).
hist6ria oglala (sobre Walker, ver Clifford, 1986a:15-17). No que se segue, trato a propria etnografia como umaperformance
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Para urn survey muito iitil e completo das recentes etnografias com enredo estruturado atraves de historias poderosas. Encarnadas
experimentais, ver Marcus e Cushman, 1982; ver tam bern em relatos escritos, tais historias simultaneamente descrevem
Webster, 1982; Fahim, 1982; e Clifford e Marcus, 1986. acontecimentos culturais reais e fazem afirrnacoes adicionais,
morais, ideologicas e mesmo cosmol6gicas. A escrita etnografica
e aleg6rica tanto no nivel de seu conteiido (0 que ela diz sobre as
culturas e suas hist6rias) quanta no de sua forma (as implicacoes
de seu modo de textualizacao).
l
Urn exemplo aparentemente simples introduzira minha
abordagem. Marjorie Shostak comeca seu livro Nisa: the life and
words of a !kung woman com a historia de urn nascimento ao
modo !kung com a mulher fora da aldeia, sozinha. Aqui estao
alguns trechos:

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SOBRE A ALEGORIA ETNOGRAFICA
A EXPERIENCIA ETNOGRAFICA

Deitei-rne ali e senti as dores vindo, outra vez. Entao senti de sua significacao, Os te~t?s etl1()g;r~fic()ss~() il1~s~~p~\,~lrll~l1te
algo molhado, 0 inicio do nascimento. Pensei: "Epa, talvez alegoricos, e uma aceitacao seria desse fato modifica as formas
isso seja a crianca", Levantei-me, peguei urn cobertor e com que eles podem ser escritos e lidos. Fazendo uso do expe-
cobri Tashay com ele; ele ainda estava dormindo. Entao rimento de Shostak como urn estudo de caso, analiso uma tendencia
peguei outro cobertor e minha pele de antflope e fui recente em distinguir os nfveisaleg6ricQscQillQtvoze§'.') especf-
embora. Eu nao estava sozinha? A unica outra mulher
ficas dentro do texto. Argumento, finalmente, que a atividade
presente era a avo de Tashay, e ela estava dormindo em
sua cabana. Assim como estava, parti. Andei urn pouco
mesma da escrita ~tIlo~ra,fica - vi§!(l<;()~<.)j!1~<;rj~~()-9l!!~~!~a­
para fora da aldeia e me sentei ao lado de uma arvore... lizas;aQ - encena uma alegoria ocidental redentora. Essa estrutura
Depois que ela nasceu, sentei ali; nao sabia 0 que fazer. difusa precisa ser percebida e avaliada e1!l<;()IltE£l§t~<;()m QJJlrQs
Nao tinha ideia. La estava eIa, movendo seus braces, enredos para a performance etnografica.
tentando chupar os proprios dedos. Comecon a chorar.
Sentei ali olhando para ela. Pensava: "E esse 0 rneu hebe?
Quem pariu essa crianca?". Entaorpensei: "Uma coisa
A descriciio litertuie sempre descartina autro cetuuio, par assim dizer.
grande desse jeito? Como e possfvel que isso tenha saido "par tres" das caisas desse munda que ela pretende descrever.
dos meus genitais?". Sentei ali e olhava para ela, olhava e
Michel Beaujour, Some paradoxes of description.
olhava e olhava. (1981:1-3)

A historia tern forte impacto. A voz de Nisa e inconfundfvel,


a experiencia, nitidamente reconstitufda: "La estava ela, movendo A alegoria (do greg() (1ll()§L "()ll!r()"L~(1g()r:~~l~i11:, "tClli:lI]
seus braces, tentando chupar os proprios dedos". Mas, como normalmente denota umapratica Ila911£llll1!lClt!<;£i!() Il£lIT,!!!ya
leitores, fazemos mais do que registrar urn acontecimento singular. continuamente se I~fer~'!()lltI()padrao"deideiasQlle"ventos. Ela e
o desdobramento da historia requer de nos, primeiro, imaginar uma repreSel1t£lS;~()qll~':iIl!~rp!~a""_~~~!lle§m,!.Estou usando 0
uma norma cultural diferente (0 nascimento !kung, solitario, no termo alegoria no sentido amplo reivindicado para ela em recentes
mato), e depois, que reconhecamos uma experiencia humana discussoes crfticas, notadamente aquelas de Angus Fletcher (1964)
comum (0 discreto herofsmo que envolve urn nascimento, os e Paul De Man (1979). Qualq~er histori(l~~rllu111apr02ensao a
sentimentos de diivida e incerteza apos 0 parto). A historia de urn gerar outra hi§t2J:iCll1£lJ:ne111~49:Se~~J~jiQi"(ou()u~i~t~j~-~ repetir e
evento ocorrido em algum lugar no deserto do Kalahari nao pode deslocar alguma historia anterior. Focalizar preferencialmente a
continuar mais sendo apenas isso. Ela implica significados culturais alegoria etnografica, em vez de, digamos, a "ideologia" etnografica
locais numa historia geral de nascimento. Uma diferenca e postulada - ainda que as dimensoes polfticas estejam sempre presentes
e transcendida. Mais do que isso, a historia de Nisa nos conta (e (Jameson,
);
1981) - chama a atencao para aspectos da descricao
como poderia nao faze-lo") algo basico sobre a experiencia da cultural que tern sido ate recentemente minimizados. lJ111E~E()nhe-
mulher. A vida de urn indivfduo !kung, que nos conta Shostak, cil11el1t()<:l£lakgQriCleI1f~ti~IL~fato de . 9lJe .retratos realistas; na
inevitavelmente se toma uma alegoria da humanidade (feminina). medida ern ql1~ .s~() ':f()l1yiIlf~i!t~§~'()~~'~i~~i:'.,~~~o 111~t~~or~s
Argumento a seguir que estas especies de significados e~!~n~E-$, pa?r~~s de~~_s,~~t~!~_Q.e~~.que a12Qnmm1?ll~Z.!1ifi<;~pos
transcendentes nao sao abstracoes ou interpretacoes "acrescen- a<lici?i?~is~?~E~~f~~. (e~ termos teori~~s, esteticos e morais). A \
tadas" ao "simples" relato original. Antes, constituem as condicoes alegoria (de maneira mars forte que a interpretacao'tjdestaca a

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A EXPERIENCIi\ ETNOGRAFICi\
SOBRE i\ i\LEGORIi\ ETNOGRAFICi\

ngJl1L~~_,!pg~ti~(l,tradicionale cosmologica de tais processos de Os relatos especificos contidos nas etnografias jamais
escrita. podem ser limitados a urn projeto de descricao cientffica, na
A alegoria concede especial atencao ao.carater narrativo medida em que a tarefa principal do trabalho e tornar 0 (quase
das representacoes culturais, as historias embutidas no proprio sernpre estranho) comportamento de urn modo de vida diferente
processo de representacao. Ela tambem rompe com 0 aspecto de humanamente compreensfvel. Dizer que 0 comportamento exotico
continuidade da descricao cultural, acrescentando urn aspecto e os sfmbolos fazem sentido em termos "humanos" ou "culturais"
temporal ao processo de leitura. Urn nfvel de significado em urn "''''''1''''PI~pr as mesmas de ....,,< .• ..•.
~

texto vai sempre gerar outros niveis. Dessa forma, a retorica da ta.clQS, que aparecem em narrativas mais antigas, que viam as acoes
presenca, que prevaleceu em boa parte da literatura pos-romantica como "espiritualmente" significativas. As alegorias culturalistas
(e em muito da "antropologia simbolica") e interrompida. A crftica e humanistas estao por tras das ficcoes controladas sobre diferenca
de De Man a valorizacao dos sfmbolos em detrimento da alegoria e similitude que chamamos de relatos etnograficos. 0 que se man-
na estetica romantica tambem questiona 0 projeto do realismo (De tern nesses textos e uma dupla atencao a superffcie descritiva e
Man, 1969). A tese ~~ (lll~,!~~s<;Eix~<:>11~(),!I~g§~i<;(l~E(lpossfvel­ aos significados mais abstratos, comparativoseexplanatorios. Essa
uma posicao subjacente ao literalismo positivista e a sinedoque estrutura em dois nfveis e estabelecida pot.Coleridg?>numa defi-
realista (0 relacionamento organico, funcional ou "tfpico" de partes nicao classica:
com 0 todo) esta intimamente associada a busca romantica pelo
significado nao mediadc.noacontecimento. Opositivismo, 0 Podemos entao, com seguranca, dGfiniraescritaakgoriql
realismo e 0 romantismo - ingredientes do seculo XIX na como 0 emprego de urn conjunto de agenres ejmagens
com acoes e ambiencia correspondentes, de modo a
antropologia do seculo XX -, todos, rejeitavam 0 "fals()"artiffcio
transrnitir, ainda que sob disfarce, ou qualidades morais
da retorica, juntamente com a suposta abstracao da alegoria. A
ou concepc;6~s da mente que nao sao em mesmas objetos
alegoria viQlay,!g§c;~l1on~s4a c;i~I1c;i(i empirica e da espontaneidade dos sentidos, ou outras imagens, agentes, destinos e
artfstica (Ong, 1971 :6-9). Ela era muito dedutiva, uma imposicao circunstancias tais que a diferenca esta em todo lugar
explfcita demais do significado sobre a evidencia sensfvel. 0 recente submetida ao olho ou ,a. imagi nacao, enqu~lI1tO. a
"revivescimento" da retorica por urn grupo variado de teoricos da semGlqclt1Sctestcl sugeridaamente; e isso de. forma
literatura e da cultura (Roland Barthes, Kenneth Burke, Gerard conectada, de modo que as partes se combinem para
Genette, Michel de Certeau, Hayden White, Paul De Man e Michel formal' urn todo consistente. (1936:30)
Beaujour, entre outros) lancou serias diividas sobre 0 consenso
positivista-rornantico-realista. Na ~t~?~:~!ia, a atual b~~"~'~.~..
o que se ve num relato ctnografico coerente, a construcao
figurada do outro, esta conectado em uma dupla estrutura continua,
a
direcao retorica coincideconuun perfodQ de r~aYalia<;ao polftica
cum a qual se entende. As vezes, essa estrutura e por demais
e epist t3I11()I§gic(i I1()Qll(i!'!.l1a.tureza construfda, impnSJaLda
gritante: "Durante 0 processo de fabricacao de ceramica, as
autoridade repr~sentacionaLtorI1()ll:-se, de forma extraordinaria,
mulheres conversam gentilmente, calmamente, sempre sem
visfvel econtcstada. A alegoria nos incita a dizer, a respeito de
conflitos, sobre a dinamica do ecossistema (... )" (Whitten,
qualquer descricao cultural, nao "isto representa, ou simboliza,
1978:847). Usualmente ela e menos obvia, e portanto mais realista.
aquilo", mas sim "essa e uma historia (que carrega uma moral)
Adaptando a formula de Coleridge, 0 que aparece descritivamente
sobre aquilo";'
aos sentidos (e principalmente, como ele sugere, ao olho que
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A EXPERIENCIA ETNOGR;\FICA
SOBRE A ALEGORIA ETNOGR;\FICA

observa) parece ser 0 "outro", enquanto que 0 que se sugere atraves examinando empiricamente urn contra-exemplo. Mas, apesar da
de uma serie coerente de percepcoes e uma similitude subjacente. ret6rica boasiana sobre 0 "laborat6rio" do trabalho de campo, 0
o comportamento estranho e retratado como significativo dentro experimento de Mead produziu uma mensagem de ampla
de uma rede comum de sfmbolos uma base comum de atividade significa~ao etica e polftica. Assim como Ruth Benedict em
compreensfvel valida para 0 observador e para 0 observado, e por Patterns ofculture' (1934), ela sustentava uma visao pluralista e
implicacao para todos os grupos humanos. Assim, a narrativa liberal, respondendo aos dilemas de uma "complexa" sociedade
etnografica de diferencas especfficas pressupoe e sempre se refere americana. As hist6rias etnograficas que Mead e Benedict
a urn plano abstrato de similaridade. contavam estavam manifestamente ligadas a situacao de uma
Vale notar, embora eu nao possa aqui desenvolver 0 tema, cultura em luta com diversos valores, com urn aparente colapso
que antes da ernergencia da antropologia secular como uma ciencia de tradicoes estabelecidas, com visoes ut6picas da maleabilidade
dos fenomenos culturais e humanos, os relatos etnograficos estavam humana e os medos da desagregacao. Suas etnografias eram
conectados a referentes aleg6ricos diferentes. A famosa comparacao "fabulas de identidade", adaptando 0 titulo de Northrop Frye
do Padre Lafitau (1724) dos costumes dos nativos da America (1963). Seu prop6sito abertamente aleg6rico nao era uma especie
com os dos antigos hebreus e egipcios exemplifica uma tendencia de estrutura expositiva moral para descricoes ernpfricas, algo que
anterior de mapear descricoes do outro em termos de concepcoes se acrescentava a prefacios e conclusoes. Todo 0 projeto de
dos premiers temps. Alegorias bfblicas ou classicas mais ou menos inventar e representar "culturas" era, para Mead e Benedict, urn
explfcitas abundam nas primeiras descricoes do Novo Mundo. Pois, empreendimento pedag6gico e etico.
como Johannes Fabian (1983) argumenta, houve uma tendencia o "experimento" de Mead em variacao cultural controlada
difusa a prefigurar os "outros" nUlll espaco ternpor~lll1~~t~~i~~i~t~ se parece hoje em dia menos com ciencia do que com alegoria
(anterior), mas localizavel nos limites de urn assumido progresso uma hist6ria de Samoa com urn foco muito preciso e sugerindo
da hist6ria ocidental. A antropologia cultural no seculo XX tendeu uma America possfvel. A crftica de Derek Freeman, no entanto,
a substituir (embora nunca completamente) essas alegorias ignora quaisquer dimensoes propriamente Iiterarias no trabalho
hist6ricas pelas alegorias humanistas. Ela evitou uma busca das etnografico e em vez disso aplica seu pr6prio tipo de cientificismo,
origens em favor da procura por similaridades humanas e diferencas inspirado por [entao] recentes desenvolvimentos na sociobiologia.
culturais. Mas 0 processo de representacao em si mesmo nao sofreu Na visao de Freeman, Mead estava simplesmente errada sobre os
uma mudanca essencial. A maioria das descricoes dos "outros" samoanos. Eles nao sao aquele povo informal e permissivo que ela
continua a assumir ease referir a niveis elementares ou transcen- tornou famoso; sao,_ na verdade, cercados por todas as tensoes
dentes de verdade. humanas comuns. Eles sao violentos. Tern ulcera. 0 conjunto
Essa conclusao emerge claramente na recente controversia ,rincipal de sua crftica e urn aciimulo de contra-exemplos retirados
Mead-Freeman? Duas representacoes rivais sobre a vida em Samoa de registros hist6ricos e de seu pr6prio trabalho de campo. Em 170
sao apresentadas como projetos cientificos, mas ambas configuram paginas de devastacao empfrica, ele mostra com sucesso 0 que ja
o "outro" como urn alter ego com significado moral. Mead afir- era explfcito para qualquer leitor atento de Coming of age in
maya estar conduzindo urn "experimento" controlado no campo, Samoa: que Mead construiu urn quadro resumido, destinado a
"testando" a universalidade do tenso perfodo da adolescencia, propor licoes morais e praticas para a sociedade americana. Mas

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A EXPERIENCIA ETNOGRAFICA SOBRE A ALEGORIA ETNOGRAFICA

enquanto Freeman vai acumulando exemplos de ansiedade e de monotonia da representacao "cientffica"." Muitas etnografias,
violencia samoanas, a estrutura alegorica de seu proprio distanciando-se de uma antropologia totalizadora, procuram evocar
empreendimento comeca a emergir. Fica claro que algo mais esta multiplas (embora nao ilimitadas) alegorias.
sendo expresso do que simplesmente 0 "lado escuro", tal como
Nisa, de Marjorie Shostak, exemplifica e se ve as voltas
Freeman 0 apresenta, da vida em Samoa. Numa reveladora pagina com 0 problema de apresentar e mediar rmiltiplas historias." Vou
final, ele mesmo confirma, contrapondo ao sentido "apolfneo" de me deter urn tanto extensivamente nesse texto. Shostak encena
equilfbrio cultural de Mead a natureza humana "dionisfaca" da explicitamente tres registros alegoricos: 1) a representacao de urn
biologia (essencial, emocional, etc.). Mas qual 0 status cientffico sujeito cultural coerente como fonte de conhecimento cientffico
de uma "refutacao" que se encaixa tao nitidamente numa oposicao (Nisa e uma "mulher !kung"); 2) a construcao de urn sujeito
mftica ocidental? Fica-se diante de urn absoluto contraste: 0 mundo
marcado pelo genero (Shostak pergunta: 0 que e ser mulher?); 3) a
pacffico de Mead, atraente, liberado sexualmente, calmo, e a, agora,
historia de urn modo de producao e relacionamento etnograficos
Samoa de Freeman, de tensoes febris, rfgidos con troles e manifes-
(urn dialogo fntimo). Nisa e 0 pseudonimo de uma mulher de 50
tacoes violentas. Na verdade, Mead e Freeman formam uma
anos que viveu a maior parte de sua vida em condicoes semi-
especie de dfptico, dividido em duas partes, cujos paineis opostos
nomades. Marjorie Shostak pertence a urn grupo de pesquisa
significam uma recorrente ambivalencia ocidental a respeito do
vinculado a Universidade de Harvard que estudou a comunidade
"primitivo". Faz lembrar 0 Typee de Melville, urn parafso sensual de cacadores-coletores !kung san desde os anos 50. As complexas
tecido pelo terror, pela ameaca de violencia, verdades que emergem dessa life and words' nao se limitam a urn
indi vfduo ou ao mundo cultural que a rodeia.
Os tres registros do livro sao discrepantes em aspectos
A trensierencie do Imperio da China ao cruciais. Primeiro, a autobiografia, cotejada com a vida de outras
Imperio de si mesmo e constante.
mulheres !kung, esta inserida num processo de interpretacao cultural
Victor Segalen
(a qual ela acrescenta "profundidade"). Segundo, essa experiencia
modelada logo se torna uma historia sobre a existencia das
"mulheres", uma historia que combina bastante com muitas das
Uma etnografia cientffica normalmente estabelece urn
experiencias e ternas ressaltados pelo recente pensamento feminista.
privilegiado registro alegorico que ela identifica como "teoria",
Terceiro, Nisa narra urn encontro intercultural no qual dois
"intcrpretacao" ou "explicacao", Mas uma vez que todos os nfveis
indivfduos colaboram para produzir urn especffico campo de
significativos num texto, incluindo-se teorias e interpretacoes, sao
~e:dade. 0 proprio encontro etnografico se torna, aqui, 0 tema do
reconhecidos como alegoricos, torna-se diffcil privilegiar urn deles,
livro, uma fabula de comunicacao, relacao, e, finalmente, uma
aquele que daria conta dos demais. Uma vez que essa ancora e
especie de parentesco ficcional, ainda que vigoroso. Nisa e assim
retirada, a encenacao e a valoracao de registros alegoricos rmil-
manifestamente uma alegoria da compreensao cientffica, operando
tiplos, ou "vozes", tornarn-se uma importante area de preocupacao
ta~to no nfvel da descricao cultural quanta de uma busca pelas
para escritores de etnografias. Recentemente, isso tern, por vezes,
ongens humanas. Juntamente com outros estudiosos de coletores-
implicado atribuir ao discurso nativo urn status semi-independente
cacadores, 0 projeto de Harvard - que inclui 0 de Shostak - tende
no conjunto do texto, interrompendo 0 privilegiamento da

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A EXPERIENCII\ ETNOGRAFICI\
SOBRE 1\ ALEGORII\ ETNOGRAFICI\

aver nesse mais longo estagio do desenvolvimento cultural


um problema para as expectativas em relacao a uma ciencia social
humano uma linha mestra para a natureza humana). Nisa e uma
alegoria feminista ocidental, parte da reinvencao da categoria geral generalizante.
"mulher" nos anos 70 e 80. Nisa tambem e uma alegoria da No fim de sua primeira estada no campo, Shostak viu-se
etnografia, do contato e da compreensao, perturbada pela suspeita de que sua interlocutora talvez fosse por
dernais idiossincratica. Nisa havia experimentado muita dor; sua
Uma narrativa entrelacada, 0 livro move-se constantemente,
vida, tal como ela a recordava, era frequentemente violenta. Muitos
as vezes de modo desajeitado, entre seus tres registros significativos.
dos estudos anteriores sobre os !kung, tal como 0 de Elizabeth
Nisa e como muitas obras que retratam experiencias humanas co-
Marshall Thomas, The harmless people (1959), os havia mostrado
muns, conflitos, alegrias, trabalho e assim por diante. Mas 0 texto
como amantes da paz. "Sera que eu realmente queria ser aquela
que Shostak produziu e original no sentido de que recusa misturar
que iria 'equilibrar' esse quadro?" (p. 350). Numa segunda viagem
seus tres registros em uma continua e completa "representacao".
ao Kalahari, Shostak se sentiu mais segura. Embora Nisa ainda
Eles permanecem separados, em tensao dramatica. Essa polivo-
exercesse um fascfnio especial, ela agora parecia menos incomum.
calidade e apropriada ao predicamento do livro, aquele de muitos
E a etn6grafa certificou-se
autoconscientes escritores de etnografia que acham diffcil falar
de bern definidos "outros", a partir de uma posicao estavel e dis-
de que nosso trabalho comum podia e devia prosseguir.
tanciada. A diferenca invade 0 texto; ela nao mais pode ser As entrevistas que eu estava realizando junto a outras
representada; ela deve ser encenada. mulheres estavam provando para mim que Nisa era
o primeiro registro de Nisa, aquele da ciencia cultural, fundamentalmente similar aquelas com que convivia. Ela
man tern seu tema em forte relacao com 0 mundo social. Ele explica era incomumente articulada e havia sofrido mais do que a
a personalidade de Nisa em termos de urn modo !kung de ser e usa media, mas na maioria de outros aspectos importantes era
uma tfpica mulher !kung. (p. 358)
sua experiencia para nuancar e corrigir generalizacoes sobre seu
grupo. SeNisa revela os mecanismos intersubjetivos com profun- Roland Barthes (1981) escreveu de forma muito persuasiva
didade incomum, sua construcao polivocal mostra, tambem, que sobre uma impossfvel ciencia do individual. Um insistente impulso
a transicao para 0 conhecimento cientffico nao e suave. 0 que e em direcao ao geral e perceptfvel ao longo de Nisa, e nao e sem
pessoal nao se submete ao geral sem perdas. A pesquisa de Shostak esforco que encontramos Nisa generalizada, amarrada a "uma
baseou-se em entrevistas sisternaticas com uma quantidade de interpretacao da vida !kung" (p. 350). 0 discurso cientffico do
mulheres !kung. Dessas conversas ela acumulou urn corpo de da- livro, incansavelmente contextual, tipificador, e entrelacado as
dos amplo 0 suficiente para revelar atitudes, atividades e expe- outras duas vozes, introduzindo cada uma das quinze secoes
riencias tfpicas. Mas Shostak estava insatisfeita com a falta de lcmaticas da vida com algumas poucas paginas de fundo ("Uma
profundidade de suas entrevistas, e isso a levou a procurar uma vez que urn casamento tenha sobrevivido alguns anos alem da
informante capaz de fornecer uma narrativa pessoal detalhada. primeira menstruacao da jovem esposa, 0 relacionamento entre
Nisa era real mente Impar em sua habilidade de lembrar e explicar os esposos se torna mais igual" (p. 169). E assim par diante.) Scm
sua vida; mais ainda, desenvolveu-se uma forte ressonancia entre diivida, sente-se por vezes que 0 discurso cientffico funciona no
suas hist6rias e as preocupacoes pessoais de Shostak. Isto colocava texto como uma especie de freio para as outras vozes do livro,
cujos significados sao excessivamente pessoais e intersubjetivos.

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A EXPERIENCIA ETNOGRAFICA
SOBRE A AlEGORIA ETNOGRAFICA

Ha uma discrepancia real. Pois ao mesmo tempo que a historia de para outro. Nisa conta sua vida, urn processo textualmente
Nisa contribui para melhores generalizacoes sobre os !kung, sua dramatizado no livro de Shostak.
especificidade mesma e as circunstancias particulares de sua
Enquanto alter ego, provocadora e editora do discurso,
elaboracao criam significados que resistem as demandas de uma
Shostak faz uma serie de intervencoes significativas. Boa parte
ciencia tipificadora.
dos cortes e rearranjos transforma historias sobrepostas em "uma
o segundo e 0 terceiro registros do livro sao nitidamente vida" que nao se repete e que se desenvolve atraves de passos e
distintos do primeiro. Sua estrutura e dialogica, e por vezes cada situac;oesreconhecfveis. A voz Impar de Nisa emerge. Mas Shostak
uma delas parece existir principalmente em resposta a outra. A removeu sistematicamente suas proprias intervencoes (emboraelas
vida de Nisa tern sua propria autonomia textual, como uma narrativa possam ser frequentemente sentidas atraves das respostas de Nisa).
distinta falada em tons caracterfsticos e criveis. Mas ela e manifes- Ela tambern retirou varies marcadores narrativos: 0 comentario
tamente 0 produto de uma colaboracao. Isto e particularmente habitual de sua amiga no fim de uma his tori a, "isso se foi com 0
verdadeiro em relacao a sua forma geral, a duracao completa de vento", ou no comeco, "vou. comecar essa historia e contar pra
uma vida - 15 capftulos incluindo "Memorias mais antigas", "Vida voce 0 que acontece", ou no meio, "0 que estou tentando fazer?
familiar", "Descobrindo 0 sexo", "Tentativas de casamento", Aqui estou eu sentada, contando uma historia, e outra esta aeon-
"Casamento", "Maternidade e perda", "Mulheres e hornens", tecendo bern na minha cabeca enos meus pensamentos!" (p. 40).
"Arranjando amantes", "Urn ritual de cura", "Envelhecendo", Shostak nitidamente pensou de forma cuidadosa sobre a estrutura-
Embora no inicio das entrevistas Nisa tenha mapeado sua vida, c;ao de suas transcricoes, mas nao se pode ter tudo - nperformance
esbocando as areas principais a serem cobertas, a listagem ternatica com as suas divagacoes e tambern uma historia facilmente
parece ser de Shostak. Na verdade, ao colocar 0 discurso de Nisa compreensfvel. Se as palavras de Nisa fossem para ser lidas
na forma de uma "vida", Shostak se dirige a duas audiencias bern amplamente, teriam de ser feitas concessoes em relacao aos
diferentes. De urn lado, essa coletanea intensamente pessoal de requisitos da alegoria biografica, a uma leitura praticada na
memorias e tornada ajustavel a tipificacao cientffica, como uma interpretacao etica de "eus", Por esses meios formais, 0 segundo
"historia de vida" ou urn "ciclo de vida". De outro, a vida de Nisa discurso do livro, a vida falada de Nisa, e aproximada dos seus
coloca em jogo urn potente e difuso mecanismo para a producao leitores, tornando-se uma narracao com urn eloqtiente sentido
de sentido no Ocidente - 0 self exemplar e coerente (ou melhor, 0 "humano".
selfsendo reconstrufdo numa autobiografia). Nao ha nada universal
ou natural nos processos ficcionais da biografia e da autobiografia
o terceiro registro do livro e0 relato pessoal do trabalho de
campo de Shostak. "Me ensina 0 que e ser uma mulher lkung" era
(Gusdorf, 1956; Olney, 1972; Lejeune, 1975). A vida nao se
a pergunta que fazia a seus informantes (p. 349). Se Nisa respondeu
organiza facilmente numa narrativa continua. Quando Nisa diz,
~om peculiar competencia, suas palavras tambem pareciam
como frequentemente 0 faz: "Vivemos naquele lugar, comendo
responder a outra questao: "0 que e ser uma rnulher?". Shostak
coisas. Entao partimos e fomos para outro lugar", ou simplesmente
dizia a seus informantes: "Eu queria aprender 0 que significava
"vivemos e vivemos" (p. 69), 0 eco de uma existencia comum,
ser uma mulher na cultura deles, de forma que eu pudesse entender
impessoal, pode ser ouvido. A partir desse pano de fundo nebuloso,
melhor 0 que isso significava na minha propria". Com Nisa, 0
uma forma narrativa emerge na ocasiao de falar, para si mesmo e
relacionamento tornou-se, em termos !kung, 0 de uma tia falando a

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A EXPERIENCIA ETNOGRAFICA SOBRE A ALEGORIA ETNOGRAFICA

suajovem sobrinha, a "uma mulher-menina, recentemente casada, tradicionalmente masculinas de iniciacao e penetracao encenam
lutando com as questoes de amor, de casamento, de sexualidade, de forma diferente 0 produtivo encontro do eu e do outro)." A ex-
de trabalho e de identidade" (p. 4). A mulher mais jovem plfcita alegoria feminista de Shostak reflete, assim, urn momenta
("sobrinha", as vezes "filha") e instruida por uma pessoa mais especffico no qual a construcao da experiencia "da mulher" e
velha e mais experiente nas artes e sofrimentos da condicao atribuido urn papel central. E urn momenta de continua impor-
feminina. 0 relacionamento transformador termina com uma tancia, mas tern sido desafiado por recentes contracorrentes dentro
situacao de igualdade em termos de afeicao e respeito, e com uma da teoria feminista. A afirmacao das qualidades (e opressoes)
palavra forte no sentido feminista: sister (p. 371). Nisa fala, ao comuns a mulher e que cruzam as linhas etnicas, raciais e de classe
longo do texto, nao como uma testemunha neutra, mas como uma torna-se problematica. E, para alguns, "a mulher" evista, nao como
pessoa que da tipos especfficos de conselhos a alguem de uma urn locus de experiencia, mas como uma mutavel posicao subjetiva
idade especffica com questoes e desejos manifestos. Ela nao euma nao redutivel a qualquer essencia."
"informante" falando verdades culturais, como se falasse para todos A alegoria de Shostak parece registrar essas contracorrentes
e para ninguern em particular, fornecendo informacoes, mais do em seus relatos ocasionalmente complexos sobre os processos de
que respostas, circunstanciais. atuacao e transferencia, que produzem a inscricao final daquele
Em seu relato, Shostak descreve uma busca de conhe- algo em comum. Pois os iiltimos relacionamentos descritos no livro
cimento pessoal, de algo que vai alem do usual relato etnografico. estao baseados em sutis e recfprocos movimentos de duplicacao,
Ela espera que a intimidade com uma mulher !kung venha, de imaginacao e desejo, movimentos alegorizados em uma das historias
alguma forma, ampliar ou aprofundar seu sentido de ser uma que Shostak narra em contraponto a narrativa de Nisa urn
mulher moderna ocidental. Sem tirar licoes explfcitas da experien- incidente que gira em torno do valor do corpo de uma mulher-
cia de Nisa, ela dramatiza atraves de sua propria investigacao 0 menina.
modo como uma vida narrada faz sentido, em termos alegoricos,
para urn Dutro. A historia de Nisa erevelada como uma producao Urn dia notei uma garota de 12 anos, cujos seios haviarn
conjunta, 0 resultado de urn encontro que nao pode ser reescrito comecado a se desenvolver, olhando num pequeno espelho
como uma dicotomia sujeito-objeto. Algo mais do que explicar ao lado da janela do motorista de nosso Land Rover. Ela
olhava atentarnente para 0 proprio rosto, entao, disfar-
ou representar a vida e as palavras do outro esta acontecendo
cadamente, examinava seus seios e 0 maximo que ela podia
algo mais inconcluso. 0 livro e parte de urn novo interesse em
ver do seu corpo; entao voltava novarnente a olhar seu
revalorizar aspectos subjetivos (mais precisamente, intersubje- rosto. Deu uns passos arras para ver rnelhor, e se moveu
tivos) da pesquisa. Isso emerge de urn momento crucial da polftica de novo para diante para uma olhada mais proxima. Ela
e da epistemologia feministas: a tomada de consciencia e 0 era uma garota adoravel, embora nao fosse excepcional
compartilhar de experiencias pelas mulheres. AIg9 em comum e em nada, exceto por estar na plenitude da saiide e da beleza
produzido, e ao reunir vidas vividas em separado, da poder a acao de suajuventude. Ela me viu a observa-la. Eu a provoquei
pessoal e reconhece urn estado comum. Esse momenta da (entao) amaneira !kung que entao eu havia aprendido inteiramente:
recente consciencia feminista ealegorizado na fabula de Nisa sobre "Tao feia! Como pode uma garota tao jovern ja ser tao
sua propria relacionalidade. (Em outras etnografias, historias feia?" Ela riu. Perguntei: "Nao concorda?". Ela abriu urn
sorriso: "Nao, de jeito nenhum. Eu sou bonita!". E con-

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A EXPERIENCIJ\ ETNOGRAFICJ\ SOBRE J\ J\lEGORIJ\ ETNOGRAFICJ\

tinuou a se olhar. Eu disse: "Bonita? Talvez meus olhos no texto esta alterando a estrategia discursiva da etnografia e seu
tenham ficado gastos com a idade, e por isso nao consigo modo de autoridade. Muito de nosso conhecimento sobre outras
ver onde e que esta essa beleza". Ela disse: "Esta em todo culturas deve agora ser visto como contingente, 0 resultado proble-
lugar - no meu rosto, no meu corpo. Nao tern nenhuma matico do dialogo intersubjetivo, da traducao e da projecao. Isto
feiura aqui". Essas frases foram ditas tranquilamente, com
levanta problemas fundamentais para qualquer ciencia que predo-
urn largo sorriso, mas sem arrogancia. 0 prazer que ela
minantemente se move do particular para 0 geral, que pode fazer
sentia por causa de seu corpo, que estava se transformando,
era tao evidente quanto a ausencia de conflito sobre isso. uso de verdades pessoais apenas como exemplo de fenomenos
(p.270) tfpicos ou como excecoes de padroes coletivos.
Uma vez que se reconhece, no processo etnografico, sua
Uma boa parte do livro esta aqui: uma voz mais velha, uma
plena complexidade de relacoes dialogicas historiciz.adas, 0 que
voz jovem, urn espelho... conversas sobre a posse de si mesmo.
anteriormente pareciam ser relatos empiricos/interprctativos de fatos
Narcisismo, urn termo relacionado a desvio e aplicado as mulheres
culturais generalizados (declaracoes e atribuicoes relativas aos
do Ocidente, e transfigurado. Notamos, tambern, que foi a etnografa,
!kung, samoanos, etc.) agora aparecem como apenas um nfvel da
assumindo a voz da idade, quem trouxe 0 espelho, exatamente como
alegoria. Tais relatos podem ser complexos e verdadeiros, e eles
Nisa fornece urn alegorico espelho quando Shostak representa 0
sao, em princfpio, suscetiveis de refutacao, assumindo-se 0 acesso
papel dajuventude. A etnografia ganha "profundidade" subjetiva
ao mesmo conjunto de fatos culturais. Mas, como versoes escritas
atraves dos tipos de papeis, reflexoes e reversoes aqui dramatizadas.
baseadas em trabalho de campo, esses relatos sao, claramente,
A escritora, e seus leitores, podem ser tanto jovens (aprendizes)
nao mais a historia, mas uma historia entre outras historias. Os
quanta velhos (sabios). Eles podem simultaneamente ouvir e "dar
discordantes registros alegoricos de Nisa - as tres "vozes" do livro,
voz" ao outro.'" Os leitores de Nisa seguem e prolongam - 0
nunca inteiramente manipulaveis - refletem urn momenta
jogo de urn desejo. Eles imaginam, no espelho do outro, uma posse
turbulento e inventivo na historia da representacao transcultural.
de si mesmos sem artiffcio, urn descomplicado sentimento de "ser
atraente" que Shostak traduz como "eu tenho trabalho", "sou
produtiva", "tenho valor" (p. 270).
•••
Welcome of tears e um bela livro, cambinanda as hist6rias de um povo
o trabalho de campo antropologico tern sido representado em extinciio e a amadurecimenta de um antrop6logo.
tanto como urn "Iaboratorio" cientffico quanta como urn "rito de Margaret Mead, para a ediciio em brochure do Iivro
passagem" pessoaI. As duas metaforas captam precisamente a de Charles Wagley, Welcome of tears.
impossivel tentativa da disciplina em fundir praticas objetivas e
subjetivas. Ate recentemente, a impossibilidade era mascarada
pela marginalizacao dos fundamentos intersubjetivos do trabalho Os textos etnograficos nao sao apenas, ou nao predomi-
de campo, pela sua exclusao dos textos etnograficos series, nantemente, alegorias. Na verdade, como vimos, eles lutam para
relegando-os aos prefacios, memorias, anedotas, confissoes e assim limitar 0 jogo de seus "extra"-significados, subordinando-os a
por diante. Posteriormente, 0 conjunto de regras disciplinares foi funcoes mimeticas e referenciais. Essa luta (que muitas vezes
sendo substitufdo. A nova tendencia de nomear e citar os infor- envolve disputas sobre 0 que sera considerado como teoria "cien-
mantes de forma mais completa e de introduzir elementos pessoais tffica" e 0 que sera considerado invencao "literaria" ou projecao

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A EXPERIENCIA ETNOGRAFICA SOBRE A ALEGORIA ETNOGRAFICA

"ideologica") mantern convencoes disciplinares e genericas. Se a apropriarem dados etnograficos na forma de uma busca por
etnografia como urn instrumento para a ciencia positiva deve ser origens. Analises de "dados" sociais tais como genero e
preservada, tais convencoes devem mascarar, ou direcionar, rmil- sexualidade mostram uma necessidade quase reflex iva de
tiplos processos alegoricos. Pois nao pode cada descricao extensa, historinhas antropologicas. Comecando com a questao fundante
tendencia estilfstica, historia ou metafora ser entendida como signi- para Simone de Beauvoir - "0 que e uma mulher?" -, discuss6es
ficando algo mais? (Precisamos aceitar os tres niveis explfcitos acadernicas "deslocam-se ( ... ) para urn diagnostico da
de alegoria num livro como Nisa? E suas fotografias, que contam subordinacao contemporanea e daf em diante para quest6es como:
sua propria historia"). Nao serao as leituras em si mesmas 'as coisas sempre foram como sao hoje?' E depois: 'quando isso
indecidfveis? Criticos como De Man (1979) adotam rigorosamente comecou?" (1980:391). Seguern-se exemplos retirados da
tal posicao, argumentando que a escolha de uma retorica dorni- etnografia. Numa pratica que nao e, em essencia, diferente daquela
nante, de uma imagem ou de urn modo narrativo num texto e de Herbert Spencer, Henry Maine, Durkheim, Engels ou Freud,
sempre uma tentativa imperfeita de impor uma leitura, ou conjunto assume-se que evidencias tomadas de sociedades "simples"
de leituras, num processo interpretativo que e interminavel, uma iluminarao as origens e a estrutura dos padr6es culturais
serie de "significados" deslocados sem ponto final. Mas enquanto contemporaneos. Rosaldo observa que a maioria dos antropologos
que 0 livre jogo de leituras pode ser em tese infinito, ha, em qual- cientfficos tern, desde 0 infcio do seculo XX, rejeitado a busca
quer momento historico, uma limitada gama de alegorias canonicas evolucionaria pelas origens, mas seu ensaio sugere que 0 seu
e emergentes disponfveis para 0 leitor competente (0 leitor cuja reflexo e difuso e duradouro. Alem disso, mesmo os etnografos
interpretacao sera considerada plausivel por uma especifica cientfficos nao podem controlar total mente os significados as
comunidade). Essas estruturas de significado sao historicamente leituras - provocados por seus relatos. Isso e especialmente
limitadas e coercitivas. Nao ha, na pratica, nenhum "livre jogo". verdadeiro para as representacoes que nao historicizaram seus
Nos limites dessa situacao historica, a critica de historias e objetos, retratando sociedades exoticas em urn "presente etno-
padroes que persistentemente informam relatos sobre diferentes grafico" (que, na verdade, e sempre urn passado). Essa suspensao
culturas permanece uma importante tarefa tanto polftica quanta sincronica efetivamente textualiza 0 outro e da 0 sentido de uma
cientffica. No restante desse ensaio exploro uma ampla e norteadora realidade nao em fluxo temporal, nao no mesmo ambfguo e movel
alegoria (ou, mais precisamente, urn padrao de alegorias possiveis) presente historico que inclui e situa 0 outro, 0 etnografo e 0 leitor.
que recentemente emergiram como uma area contestada - uma Represcntacoes "alocronicas", para usar 0 termo de Johannes
estrutura de percepcao retrospectiva que pode ser chamada de Fabian, tern sido difusas na etnografia cientifica do seculo XX.
"pastoral etnografica". 0 livro de Shostak e os estudos de Harvard Elas sugerem apropriacoes alegoricas do modo mitologizante
sobre os cacadores-colerores, na medida em que se engajam numa repudiado por Rosaldo.
busca por traces humanos fundamentais desejaveis, estao envol- Mesmo os mais serenos relatos analiticos podem ser
vidos naquela estrutura. construfdos sobre essa apropriacao retrospectiva. Os nuer, de E.
Num artigo vigoroso, "The use and abuse of anthropology: Evans-Pritchard (1940), e urn exemplo, pois retrata uma atraente
reflections on feminism and cross-cultural understanding", anarquia harmoniosa, uma sociedade ainda nao corrompida.
Michelle Rosaldo questionou uma persistente tendencia de se Henrika Kuklick (1984) analisou Os nuer (no contexto de uma

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A EXPERIENCIi\ ETNOGR;\FICi\ SOBRE i\ t\LEGORIi\ ETNOGRAFICi\

ampla tendencia da antropologia polftica inglesa, preo~upad~.em tranqiiilidade em relacao ao tempo e a atraente anarquia da
estudar sociedades "tribais" acefalas) como uma alegona politica, sociedade nuer sao distantes, irrecuperaveis, Elas sao qualidades
reinscrevendo urn recorrente "modelofolk" da democracia anglo- perdidas, textualmente resgatadas.
saxa. Quando Evans-Pritchard escreve "nao hi senhor nem escravo
Esse ironico apelo faz parte de urn amplo padrao ideologico
em sua sociedade, mas apenas iguais que se encaram como a criacao
que orientou muito, talvez a maior parte, da representacao de outras
mais nobre de Deus", nao e diffcil ouvir ecos de uma longa tradicao
culturas no seculo xx. "Para nos, as sociedades primitivas
polftica de nostalgia por "uma uniao contratual igu~litaria" de
[Naturvolker] sao efemeras (...). No proprio instante em que elas
indivfduos livres. Urn certo colorido edenico e ocasionalmente
se tornam conhecidas por nos elas estao condenadas." Assim
ressaltado, bern ao estilo de Evans-Pritchard: secamente.
tambem Adolph Bastian em 1881 (citado por Fabian, 1983:122).
Em 1921, Bronislaw Malinowski:
Embora eu nao tenha falado em tempo e unidade de tempo,
os nuer nao possuem uma expressao equivalente ao
A etnologia esta numa posicao tristemente ridfcula, para
"tempo" de nossa lfngua e, portanto, nao podem, como
nao dizer tragica, pois no exato momenta em que ela
nos podemos, falar do tempo como se fosse algo de con-
comeca a trabalhar, a forjar as ferramentas apropriadas,
creto, que pass a, pode ser perdido, pode ser economizado,
a ficar pronta para fazer as tarefas a ela destinadas, 0
e assim por diante. Nao creio que eles jamais tenham a
material de seu estudo se dissolve com grande rapidez,
mesma sensacao de lutar contra 0 tempo ou de terem de
scm esperancas, (1961:XV)
coordenar as atividades com uma passagem abstrata do
tempo, porque seus pontos de referencia sao principal- A autentica sociedade trobriandesa, ele conclufa, nao iria
mente as proprias atividades que, em geral, tern 0 carater
durar nesse mundo. Escrevendo nos anos 50, Claude Levi-Strauss
de lazer. Os acontecimentos seguem uma ordem logica,
visualizava urn processo global de entropia. Tristes tropicos retrata
mas nao sao controlados por urn sistema abstrato, nao
com tristeza estruturas sociais diferenciadas se desintegrando numa
havendo pontos de referencia autonomos aos quais as
atividades devem se conformal' com precisao. Os nuer tern homogeneidade global sob 0 choque do contato com uma poderosa
sorte." monocultura. Uma busca rosseauniana pelas fonnas "elementares"
da coletividade humana leva Levi-Strauss aos nhambiquara. Mas
Para uma leitura situada nos limites da experiencia burguesa seu rnundo esta se desintegrando. "Eu procurava uma sociedade
pos-darwiniana de tempo urn progresso linear, ininterrupto, reduzida asua expressao mais simples. Ados nhambiquara 0 estava
levando a nenhum lugar determinado e nao permitindo pausa ou a tal ponto que nela so encontrei homens" (1975:317).12
retorno cfclico -, as ilhas culturais fora do tempo (ou "sem historia")
o tema do primitivo em extincao, do fim da sociedade
descritas por muitos etnografos contern urn persistente apelo
tradicional (0 proprio ato de dar-lhe 0 nome de "tradicional"
edenico. Percebemos, contudo, a estrutura ironies (que nao implica
implica uma ruptura), e difuso na escrita etnografica. Ele e, nas
necessariamente num tom ironico) de tais alegorias. Pois elas sao
palavras de Raymond Williams, uma "estrutura de sentirnento"
apresentadas atraves da inflexao de uma subjetividade ctnografica
(1973:12). Inegavelmente, modos de vida podem, em urn sentido
cuja atitude diante do outro e a de observacao participante, ou
significativo, "morrer"; as populacoes sao regulare violentamente
talvez, melhor dizendo, de "belief-skeptcism" (ver Webster,
desagregadas, por vezes extenninadas. As tradicoes constante-
1982:93). Os nuer tern sorte. (Nos nao), 0 apelo e ficcional, a
mente se perdem. Mas 0 persistente e repetitivo "desaparecirnento"

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A EXPERltNCIA ETNOGRAFICA SOBRE A ALEGORIA ETNOGRAFICA

de formas sociais no momento de sua representacao etnogafica como a ultima chance de uma operacao de resgate. Mas a alegoria
requer analise enquanto uma estrutura narrativa. Ha poucos anos, do resgate esta profundamente enraizada. Na verdade,
a American Ethnologist publicou urn artigo baseado em urn en tao argumentarei a seguir que ela esta embutida na concepcao e na
recente trabalho de campo entre os nhambiquara - que ainda sao pratica da etnografia como urn processo de escrita, especificamente
algo mais do que "homens". E a cultura trobriandesa existente foi de textualizacao. Toda descricao ou interpretacao que se concebe
objeto de recente estudo de campo (Weiner, 1976).0 jri conhec~do como "trazendo uma cultura para 0 terreno da escrita", movendo-
filme Trobriand cricket, agora acessfvel, mostra urn modo de vida se da experiencia oral-discursiva (a do "nativo", a do pesquisador
bern distinto, reinventando a si mesmo sob as condicoes do colonia- do campo) para uma visao escrita daquela experiencia (0 texto
lismo e do inicio de uma nacionalidade. etnografico), esta encenando a estrutura do "resgate". Na medida
o objeto em extincao da etnografia e, portanto, num grau em que 0 processo etnografico e visto como uma inscricao (mais
significativo, uma construcao retorica, legitimando uma pratica do que, por exemplo, uma transcricao ou urn dialogo), a represen-
representacional: a etnografia de "resgate", em seu sentido mais tacao continuara a encenar uma poderosa, e questionavel, estrutura
amplo. 0 outro esta perdido, num tempo e num espaco em des in- alegorica.
tegracao, mas resgatado no texto. A justificativa para focar a Essa estrutura esta localizada em uma longa tradicao
atencao sobre 0 saber que esta em vias de desaparecimento, para ocidental de pastoral (urn topico tambem desenvolvido por Renato
resgatar, pela escrita, 0 conhecimento de velhos, pode ser for~e Rosaldo). The country and the city, de Raymond Williams (1973),
(embora isso dependa de circunstancias locais e nao possa mats enquanto lanca mao de uma tradicao estabelecida de estudos sobre
ser generalizado). Nao desejo negar casos especificos de costumes a pastoral (Empson, 1950; Kermode, 1952; Frye, 1971; Poggioli,
e lfnguas em desaparecimento, ou questionar 0 valor de se regis- 1975, entre outros), desloca-se na direcao de uma perspectiva ampla
trarem tais fenomenos. Questiono, no entanto, a suposicao de que, o suficiente para incluir tambem a escrita etnografica. Ele mostra
com uma mudanca rapida, algo essencial (a "cultura"), uma como urn contraste fundamental entre cidade e campo se alia a
identidade diferencial coerente, desapareca. E questiono tambem outras oposicoes difusas: civilizados e primitivos, Ocidente e "nao-
a modalidade de autoridade cientffica e moral associada a Ocidente", futuro e passado.Ele analisa uma complexa, inventiva
etnografia de resgate ou de redencao. Assume-se que a outra e fortemente padronizada gama de respostas a mudanca e ao
sociedade e fraca e "precisa" ser representada por urn estranho (e deslocamento social, estendendo-se da Antiguidade Classica ao
que 0 que importa em sua vida e seu passado, e nao seu presente presente. Williams traca a constante ressurgencia de um padrao
ou futuro). Aquele que registra e interpreta 0 fragil c05tpme e 0 convencional de retrospeccao que lamenta a perda de urn campo
depositario de uma essencia, testemunha inimputavel de uma "born", urn lugar onde os contatos sociais e naturais autenticos
autenticidade. (Alem disso, uma vez que a "verdadeira" cultura foram, uma vez, possfveis. Logo ele observa, no entanto, uma
sempre "desapareceu", a versao resgatada nao pode ser refutada inquietante regressao, Pois em cada momenta que se encontra urn
com facilidade). escritor olhando para tras, para urn lugar mais feliz, para urn
Tais atitudes, embora persistam, vern se tornando cada vez momento "organico" perdido, encontra-se urn outro escritor, daque1e
menos frequentes. Poucos antropologos hoje assumiriam a logica perfodo anterior, lamentando urn previo e similar desaparecimento.
da etnografia nos termos enunciados no tempo de Franz Boas, o referente ultimo e, claro, 0 Eden (p. 9-12).

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A EXPERIENCIII ETNOGRAFICII SOBRE II /lLEGORIII ETNOGR;\FICII

Williams nao descarta essa estrutura como sendo mento em relacao a qualquer resposta plena a uma sociedade
simplesmente nostalgica, 0 que ela manifestamente e; mas, antes, existente. 0 valor esta no passado, como uma condicao retros-
percorre uma gama muito complexa de posicoes temporais, pectiva geral, e esta no presente apenas como uma sensibilidade
espaciais e morais. Ele observa que essa pastoral freqtienternente particular e privada, a acao moral individual" (p. 180).
envolve umanostalgia critica, urn modo (tal como Diamond [1974] Em George Eliot podemos ver 0 desenvolvimento de urn
argumenta sobre 0 conceito de primitivo) de romper com 0 presente estilo de escrita sociologica que descrevera culturas em sua
hegemonico e corrupto atraves da afirrnacao da realidade de uma totalidade (mundos reconheciveis) a partir de uma distancia
alternativa radical. Culture, genuine and spurious, de Edward Sapir temporal especifica e com a pressuposicao de sua transitoriedade.
(1966), recapitula esses valores criticos da pastoral. E na verdade Isto sera realizado a partir de urn ponto de vista amoroso, deta-
toda autenticidade imaginada pressupoe, e e produzida por, uma lhado, mas em ultima instancia distanciado. Mundos historicos
circunstancia presente de inautenticidade experimentada. Mas 0 serao resgatados como construcoes textuais desconectadas da
tratamento de Williams sugere que tais projecoes nao precisam ser experiencia vivida e adequados a apropriacao alegorica e moral
consistentemente alocadas no passado; ou, 0 que vai dar no mesmo, por leitores individuais. Na pastoral propriamente etnogrdfica essa
que os elementos "genuinos" da vida cultural nao precisam ser estrutura de textualizacao e generalizada, para alern das
repetitivamente codificados como frageis, ameacados e transitorios. dissociacoes da Inglaterra do seculo XIX ate uma topografia
Esse sentido de uma fragmenracao social difusa, de uma constante capitalista mais ampla de oposicoes ocidente/nao-ocidente e
ruptura das relacoes "naturais", e caracteristica de uma subje- cidade/campo. As sociedades "primitivas", sem esc rita, subde-
tividade que Williams frouxamente relaciona com a vida na cidade senvolvidas, tribais, estao constantemente se submetendo ao
e com 0 romantismo. 0 self, desconectado de laces coletivos via- progresso, "perdendo" suas tradicoes. "Em nome da ciencia, nos
veis, e uma identidade em busca de integridade, tendo internalizado antropologos compomos requiens", escreve Robert Murphy
a perda e embarcado em interminavel busca pela autenticidade. A (1984). Mas 0 aspecto mais problernatico e politicamente
integridade, por definicao, torna-se uma coisa do passado (urn carregado dessa codificacao "pastoral" e sua incansavel alocacao
passado rural, primitivo, a memoria da infancia), acessivel apenas de outros num presente-que-esta-se-tornando-passado. 0 que
como uma ficcao, vislumbrada a partir de uma posicao em que 0 exigiria, por exemplo, consistentemente associar as inventivas,
envolvimento e incompleto. Os romances de George Eliot resumem resistentes e extremamente variadas sociedades da Melanesia ao
essa situacao de observacao participante a uma "condicao comum futuro cultural do planeta? Quanto poderiam ser diferentemente
(...), uma comunidade reconhecivel, que pertence ideal mente ao concebidas as etnografias se esse ponto de vista fosse seriamente
passado". Middlemarch, por exemplo, e projetado uma geracao adotado? As alegorias pastorais de perda cultural e de urn resgate
antes daquela em que foi escrito, ate 1830. E isto e aproxima- textual teriam de ser, de qualquer forma, transformadas.!'
damente a distancia temporal que muitas etnografias convencionais
Pressupostos difusos sobre a etnografia como escrita teriam
assumem quando descrevem uma realidade que passa, a vida
tambern de ser alterados, pois as alegorias de salvamento estao
"tradicional", no tempo verbal presente. A ficcao de uma
implicadas na propria pratica da textualizacao que e, em geral,
comunidade reconhecfvel "pode ali ser recriada para uma acao
assumida como 0 centro da descricao cultural. Independente do
moral de amplo alcance. Mas 0 passo real que foi dado e 0 afasta-
que mais faz uma etnografia, ela traduz experiencia em texto. Ha

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SOBRE A ALEGORIA ETNOGRAFICA
A EXPERIENCIA ETNOGRAFICA

varies modos de realizar essa traducao, modos que trazem passado. A estrutura, senao 0 conteiido tematico, da pastoral e
significativas consequencias eticas e politicas. Pode-se fazer urn repetida.
resumo dos resultados de uma experiencia individual de pesquisa. Uma pequena parabola pode ajudar a entender por que essa
Isto pode gerar urn relato realista da experiencia nao-escrita de alegoria do resgate etnografico e da perda tornou-se recentemente
outro grupo ou pessoa. Pode-se apresentar essa textualizacao como menos auto-evidente, Euma parabola verdadeira. 14 Urn estudante
o resultado da observacao, da interpretacao, do dialogo, Pode-se de etnohist6ria african a esta fazendo pesquisa de campo no Gabao.
construir uma etnografia composta por dialogos. Pode-se apresentar Ele trabalha com os mpongue, urn grupo do litoral que, no seculo
rmiltiplas vozes, ou uma tinica voz. Pode-se retratar 0 outro como XIX, tinha muito contato com negociantes europeus e colonos. A
urn todo estavel e essencial, ou se pode mostra-lo como sendo 0 "tribo" ainda existe, na regiao de Libreville, e 0 etnohistoriador
produto de uma narrativa de descoberta, em circunstancias conseguiu entrevistar 0 atual chefe mpongue sobre a vida
hist6ricas especfficas. Discuti algumas dessas escolhas em outro tradicional, 0 ritual religioso, etc. Preparando-se para essa
ensaio, tambem publicado neste volume: "Sobre a autoridade entrevista, 0 pesquisador consulta urn cornpendio de costumes locais
etnografica". 0 que eirredutfvel, em todas elas, e0 pressuposto de compilado no infcio do seculo XX por urn gabones, cristae e
que a etnografia traduz a experiencia e 0 discurso em escrita. etn6grafo pioneiro, 0 abade Raponda- Walker. Antes de se encontrar
Ainda que este seja manifestamente 0 caso, e na verdade com 0 chefe mpongue, 0 etn6grafo copia uma lista de termos
reflita uma especie de senso comum, esse nao e urn senso comum religiosos, instituicoes e conceitos, registrados e definidos por
"inocente". Desde a Antiguidade a narrativa de uma passagem da Raponda-Walker. A entrevista seguira essa lista, checando em que
oralidade/audicao para a escrita tern sido complexa e carregada de medida os costumes persistem, e se assim for, com que inovacoes.
significados. Toda etnografia encena tal movimento, e isso e uma No infcio as coisas correram faceis, com a autoridade de mpongue
fonte da peculiar autoridade que encontra tanto 0 resgate quanta a fornecendo descricoes e interpretacoes dos termos sugeridos, ou
irrecuperavel perda - uma especie de morte em vida - na elaboracao ainda observando que uma pratica havia sido abandonada. Ap6s
de textos a partir de acontecimentos e dialogos, Palavras e atos urn certo tempo, no entanto, quando 0 pesquisador pergunta sobre
sao transit6rios (e autenticos), a escrita permanece (como uma certa palavra, 0 chefe parece em diivida, meio perturbado.
suplementaridade e artiffcio). 0 texto preserva 0 acontecimento "Urn momentinho", diz ele animadamente, fugindo para dentro
ao mesmo tempo que estende seu "significado". Desde a recusa de casa, para voltar com uma c6pia do compendio de Raponda-
de S6crates em escrever, ela mesma poderosamente escrita por Walker. Durante 0 resto da entrevista 0 livro ficou aberto no seu
Platao, uma profunda ambivalencia em relacao a passagem do colo.
oral para 0 escrito tern caracterizado 0 pensamento ocidental. E Versoes dessa hist6ria, em mimeros cada vez maiores,
muito do poder e do pathos da etnografia deriva do fato de que deverao ser ouvidas no folc1ore da etnografia. De repente dados
ela situou sua, pratica nos limites dessa crucial transicao. 0 culturais cessam de se deslocar suavemente da performance oral
pesquisador de campo dirige, e controla em algum grau, a feitura para a escrita descritiva. Agora os dados se movem tambem de
de urn texto a partir da vida. Suas descricoes e interpretacoes se texto para texto, a inscricao se toma transcricao. Tanto 0 informante
torn am parte do "registro disponivel do que 0 ser humano disse" quanta 0 pesquisador sao leitores ere-writers de uma invencao
(Geertz, 1973:30).0 texto e urn registro de algo enunciado num cultural. Isso nao quer dizer, como alguns podem pensar, que a

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A EXPERIENCIA ETNOGRAFICA SOBRE A ALEGORIA ETNOGRAFICA

entrevista citada tenha terminado num esteril curto-circuito. Nem Mas 0 desafio mais subversivo a alegoria da textualizacao
se precisa, como Socrates em Phaedrus, lamentar a erosao da que venho discutindo aqui e encontrado na obra de Derrida (1974).
memoria pela escrita. A entrevista nao se tornou, subitamente, Talvez 0 efeito mais duradouro de seu resgate da "gramatologia"
"inautentica", os dados meramente impostos. Mais do que isso, 0 tenha sido expandir 0 que era convencionalmente pensado como
que se deve reconhecer e entender sao as novas condicoes de escrita. A escrita alfabetica, argumenta ele, e uma definicao
producao etnografica, Primeiro, nao e mais possivel agir como se restritiva que retine a ampla gama de marcas, articulacoes
o pesquisador de fora fosse 0 iinico, ou 0 primeiro, transformador espaciais, gestos e outras inscricoes em funcionamento nas culturas
da cultura em escrita. Esse raramente e 0 caso, na verdade. Contudo humanas de uma maneira por demais proxima a representacao da
tern havido uma consistente tendencia entre os pesquisadores de fala, da palavra no sentido oral e auditivo. Opondo a representacao
esconder, desacreditar ou marginalizar relatos escritos anteriores logocentrica a ecriture, ele amplia radicalmente a definicao do
(feitos por missionaries, viajantes, administradores, autoridades "escrito", efetivamente apagando a clara distincao em relacao ao
locais, e mesmo outros etnografos). 0 pesquisador de campo, "falado". Nao e preciso aqui aprofundar em detalhes urn descon-
tipicamente, comeca do nada, de uma experiencia de pesquisa, certante projeto ja bastante conhecido. 0 que importa para a
mais do que de uma leitura ou de uma transcricao. 0 campo nao e etnografia e a tese de que todo grupo humano escreve - se ele
concebido como se estivesse repleto de textos. No entanto, essa articula, classifica, possui uma "literatura oral", ou inscreve seu
situacao intertextual e mais e mais frequente (Larcom, 1983). mundo em atos rituais. Eles repetidamente "textualizam" signifi-
Segundo, os "informantes" crescentemente Ieem e escrevem. Eles cados. Assim, na epistemologia de Derrida, a escrita da etnografia
interpretam versoes anteriores de sua cultura e tambem aquelas nao pode ser vista como uma forma drasticamente nova de ins-
que estao sendo escritas por etnografos academicos. Trabalhar com cricao cultural, como uma imposicao exterior sobre urn "puro"
textos - 0 processo de inscrever, reescrever e assim por diante -- universo nao-escrito, oral/auditivo. 0 logos nao e originario e a
nao e mais (se e que algum dia foi) dominio exclusivo de autoridades
gramme, sua mera representacao secundaria.
vindas de fora. As culturas "nao-letradas" ja estao textualizadas;
Vistos sob esse prisma, os processos da escrita etnografica
ha poucos - se e que ha algum - modos de vida "virgens" a serem
se apresentam de forma mais complexa. Se, como diria Derrida,
violados e preservados pela escrita. Em terceiro lugar, uma
distincao muito difundida e de grande poder foi erodida: a divisao as culturas estudadas pelos antropologos estao sempre ja se
escrevendo, 0 status especial do academico-pesquisador de campo
do mundo entre povos letrados e nao-letrados. Essa distincao nao
mais e amplamente exata, na medida em que povos "tribais", nao- que "transforma a cultura em escrita" e subvertido. Quem, de fato,
letrados, tornam-se, crescentemente, letrados. Mas, alem disso, escreve urn mito que e recitado em urn gravador, ou copiado para
uma vez que se comeca a duvidar do monopolio do etnografo sobre se tornar parte de notas de campo? Quem escreve (num sentido
o poder de inscrever, comeca-se a perceber as atividades de "escrita" que vai alern da transcricao) uma interpretacao de urn costume
que sempre foram realizadas por colaboradores nativos - de urn produzida atraves de intensas conversas com colaboradores nativos
esquema, feito por urn ilheu de Ambryum (num gesto famoso), de que conhecem a assunto? Argumentei que tais quest6es podem, e
urn intrincado sistema de parentesco, desenhado na areia para devem, gerar uma reavaliacao da autoridade etnografica (ver
A. B. Deacon, ate a extensa descricao cultural feita pelo sioux capitulo desta coletanea, "Sabre a autoridade etnografica"). No
George Sword e encontrada entre os papeis de James Walker." presente contexto, quero meramente sublinhar 0 desafio difuso,

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A EXPERIENCIA ETNOGRAFICA SOBRE A AlEGORIA ETNOGRAFICA

de origem tanto historica quanta teorica, que atualmente confronta samoano (Alfred Wendt) podem desafiar 0 retrato de seu povo
a alegoria da pratica etnografica como textualizacao. elaborado por urn famoso antropologo. A nocao de que a escrita e
E importante manter as dimens6es alegoricas em mente. uma corrupcao, de que algo irresgatavelmente puro se perde
Pois no Ocidente a passagem do oral para 0 escrito euma poderosa quando urn mundo cultural e textualizado e, apos Derrida, vista
e recorrente historia uma historia de poder, corrupcao e perda. como uma difusa e contestavel alegoria ocidental. Walter Ong e
Ela reedita (e em certa medida produz) a estrutura da pastoral que outros mostraram que algo, na verdade, se perde com a
tern sido difusa na etnografia do seculo XX. A escrita logocentrica generalizacao da escrita. Mas esse "algo" nao e a cultura autentica
econvencionalmente concebida como uma representaciio da fala - a ser reunida em sua verdade fragil, final, por urn etnografo ou
autentica. As sociedades pre-letradas (a expressao contem uma qualquer urn outro.
historia) sao sociedades orais; a escrita chega a elas "de fora", A alegoria modema, diz-nos Walter Benjamin (1977), esta
uma intrusao vinda de urn mundo mais amplo. Seja trazida por baseada num sentido de mundo como transitoria e fragmentaria. A
missionario, comerciante ou etnografo, a escrita e legitimadora - "historia" e percebida como urn processo, nao de vida inventiva,
empowering (urn modo necessario e efetivo de acumular e mas de uma "irresistfvel decadencia''. 0 material analogo aalegoria
manipular conhecimento) e corruptora (uma perda da imediatici- eportanto a "ruin a" (p. 178), uma estrutura em permanente processo
dade, da cornunicacao face a face que Socrates tanto apreciava, de desaparecimento e que convida a uma reconstrucao pela
da presenca e da intimidade da fala). Urn recente, complexo e imaginacao, Benjamin observa que "a apreciacao da transitoriedade
fertil debate focalizou a valorizacao, a significacao historica e 0 das coisas, e a preocupacao em redimi-Ias para a eternidade, eurn
status episternologico da escrita." Seja la 0 que tenha sido dos mais fortes impulsos na alegoria" (citado por Wolin, 1982:71).
conclufdo ou nao no debate, nao ha diivida do que se tornou Minhas reflex6es sobre a pastoral etnografica sugerem que se deve
problernatico: a nitida distincao das culturas do mundo entre resistir a esse "impulso", nao pelo abandono da alegoria - urn
letradas e pre-letradas; a nocao de que a textualizacao etnografica objetivo impossfvel de ser realizado -, mas por uma disposicao
e urn processo que encena uma transicao fundamental da expe- nossa para historias diferentes.
riencia oral para a representacao escrita; a suposicao de que algo
essencial se perde quando uma cultura se torna "etnografica"; a
estranhamente ambivalente autoridade de uma pratica que resgata
As alegorias sao mantidas ... ao ensinar as
como texto uma vida cultural que esta se tornando passado. pessoas a ler de determinados modos.
Esses componentes do que chamei de pastoral etnografica Talal Asad tComenterio sobre este ensaio no Semituuio de Santa F{!).

nao mais aparecem como senso comum. Ler e escrever estao


generalizados. Se 0 etnografo Ie a cultura por sobre 0 ombro do
nativo, 0 native tambem a Ie por sobre 0 ombro do etnografo, na Explorei algumas formas alegoricas importantes que
medida em que este escreve cada descricao cultural. Os expressam padr6es "cosmologicos" de ordem e desordem, fabulas
pesquisadores de campo crescentemente sofrem restricoes sobre 0 de identidade pessoal (de genero) e modelos politizados de
que publicam em funcao das reacoes daqueles previamente temporalidade. 0 futuro dessas formas e incerto; elas estao sendo
classificados como nao-letrados. Romances escritos por urn reescritas e criticadas atualmente. Umas poucas conclusoes, ou ao
menos afirmacoes, podem ser tiradas dessa exploracao.

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A EXPERIENCIA ETNOGRAFICA SOBRE A ALEGORIA ETNOGRAFICA

Nao ha maneira alguma de separar, definitivamente e aleg6rica 0 Ensaio sobre a dddiva, de Marcel Mauss.
com precisao cinirgica, 0 factual do aleg6rico nos relatos Ninguern negaria sua importancia cientffica ou seu cunho
culturais. Os dados da etnografia fazem sentido apenas academico. No entanto, desde 0 infcio, e especialmente
dentro de arranjos e narrativas padronizados, e esses sao no capitulo da conclusao, seu objetivo e patente: "retirar
convencionais, politicos e significativos num sentido mais conclusoes de natureza moral sobre alguns dos problemas
do que referencial. Os fatos culturais nfio sao verdadeiros que nos confrontam na nossa atual crise economica"
e as alegorias, falsas. Nas ciencias humanas, a relacao do (1967:2).0 livro foi escrito em resposta ao colapso da re-
fato com a alegoria e urn campo de luta e disciplina ciprocidade europeia na Primeira Guerra Mundial. A
institucional. proximidade perturbadora que ela mostra entre a troca e a
guerra, a imagem de mesa-redonda evocada no final, essas
Os significados de urn relata etnografico sao incon- e outras urgentes ressonfincias marcam a obra como uma
trolaveis. Nem a intencao de urn autor, nem 0 treinamento alegoria socialista-humanista dirigida ao mundo polftico
disciplinar, nem as regras do genero podem limitar as da decada de 1920. Esse nfio e 0 unico "conteudo" da obra.
leituras de urn texto que cmergirao com novos projetos As muitas re-releituras que 0 Ensaio tern gerado teste-
hist6ricos, cientfficos ou polfticos. Mas se as etnografias munham sua produtividade enquanto texto. Ele pode
sao suscetfveis a rmiltiplas interpretacoes, essas nao sao, mesmo ser lido - em certos seminaries de pos-graduacao
em qualquer momento, infinitas, ou meramente "subje- - como urn estudo comparativo classico sobre a troca, com
tivas" (no senti do pejorativo). A leitura e indeterminada avisos para pular 0 capitulo final. Este e urn triste erro,
apenas na medida em que a pr6pria hist6ria e algo em pois faz com que se perca a oportunidade de aprender,
aberto. Se ha uma resistencia comum ao reconhecimento com urn adrniravel exemplo de ciencia descnvolvendo-se
da alegoria, urn medo de que isso leve a urn niilismo da na hist6ria.
leitura, esse nao e urn medo realista. Ele confunde com
desordem disputas em torno de significados. E frequen- Urn reconhecimento da alegoria complexifica a escrita
temente reflete urn desejo de preservar uma ret6rica e a leitura de etnografias de maneiras potencialmente
"objetiva", recusando-se a situar seu pr6prio modo de frutfferas. Uma tendencia que emerge e a de especificar e
producao no contexto da invencao cultural e da mudanca separar diferentes registros alegoricos dentro do texto. A
hist6rica. separacao de extensos discursos nativos mostra ser a
etnografia uma estrutura hierarquica de poderosas hist6rias,
Urn reconhecimento da alegoria irremediavelmente que traduzem, encontram e recontextualizam outras
revel a as dimens6es polfticas e eticas da escrita etnografica. poderosas hist6rias. Ela eum palimpsesto (Owens, 1980).
Ele sugere que essas sejam explicitadas, e nao escondidas. Alem dis so, uma consciencia em relacao a alegoria
Sob essa 6tica, a assumida alegorizacao de uma Mead ou intensifica a percepcao das narrativas, e outros dispositivos
de uma Benedict encena uma certa probidade na medida temporais, implfcita ou explicitamente prcscntes. Sera que
em que essa alegorizacao se exp6e aacusacao de tel' usado a estrutura redentora da textualizacao-como-resgate esta
sociedades tribais para prop6sitos pedag6gicos. (Que sendo substitufda? POl' quais novas alegorias? De conflito?
aqueles que nao tern tais prop6sitos atirem a primeira De emergencia? De sincretismo?'?
pedra!). Nao epreciso, claro, passar "mensagens", ou dis-
torcer fatos culturais (como se sabe atualmente) em nome Finalmente, 0 reconhecimento da alegoria requer que,
de urn prop6sito polftico. Sugeriria como modelo de tatica como leitores e escritores de etnografias, lutemos para

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A EXPERIENCIA ETNOGRt\FICA
SOBRE A ALEGORIA ETNOGRt\FICA

confrontar e assumir a responsabilidade sobre nossas. p. 475-76, que explora as dimensoes literarias da controversia.
sisternaticas construcoes sobre outros e sobre nos mesmos Para outro tratamento nesse registro, ver Porter, 1984.
atraves dos outros. Esse reconhecimento nao precisa, em 4 Ha uma traducao portuguesa de Padriies de cultura, Edicoes
ultima analise, levar a uma posicao ironica - embora ela
Livros do Brasil, Lisboa, sId. (N. Org.).
deva lutar com profundas ironias. Se estamos condenados
a contar historias que nao podemos controlar, pelo men os Sobre as origens dessa "monotonia", ver nocao de monotone em
nao contemos historias que acreditemos serem as deCerteau,1983:128.
verdadeiras. IS a resto dessa secao e uma versao expandida de minha resenha
de Nisa no Times Literary Supplement de 17 de setembro de
1982, p. 994-95.
Notas
7 Literalmente "vida e palavras", trocadilho com a expressao life
Do Novo diciondrio do seculo Xx, Webster, 2. ed. Nos estudos and work, vida e obra, e que designa biografias intelectuais
Iiterarios, as definicoes de alegoria vao da imprecisa caracteriza- (N.Org.).
~ao de Angus Fletcher (1964:2) - "Nos termos mais simples, a Sobre a etnografia como uma alegoria de conquista e iniciacao,
alegoria diz uma coisa e quer dizer outra" - a reafirmacao de ver Clifford, 1983b. (Ver capitulo "Poder e dialogo na etno-
Todorov (1973:63), de urn sentido mais estrito: "Em primeiro grafia: a iniciacao de Marcel Griaule", neste livro). (N.Org.).
lugar, a alegoria implica a existencia de pelo menos dois signifi-
Sobre as divisoes raciais e de classe dentro do feminismo, ver os
cados para as mesmas palavras; de acordo com alguns crfticos, 0
questionamentos de Rich (1979) e 0 trabalho de Hull, Scott e
primeiro significado deve desaparecer, enquanto outros exigem
Smith (1982), Hooks (1981) e Moraga (1983). Fortes cnticas
que ambos estejam presentes. Em segundo lugar, esse duplo
feministas ao essencialismo podem ser encontradas em Wittig
significado esta indicado na obra de forma explicita: ele nao e
(1981) e Haraway (1985).
resultado da interpretacao do leitor (sejaela arbitraria ou nao)",
10
De acordo com Quintilian, qualquer metafora continua ou extensa As etnografias muitas vezes se apresentam como ficcoes de
se desdobra numa alegoria; e, tal como Northrop Frye (1971 :91) aprendizado, de aquisicao de conhecimento, e finalmente de
observa, "dentro das fronteiras da literatura, encontramos uma autoridade para entender e representar outra cultura. a pesquisa-
especie de escala que vai do alegorico mais explicitamente, dor comeca com urn relacionamento de crianca com uma cultura
totalmente literario, num extremo, ate 0 mais enganoso, adulta e termina falando com a sabedoria da experiencia. E
antiexplfcito e antialegorico, no outro". as varies "segundos interessante observar como, no texto, os mod os enunciativos de
sentidos" da alegoria etnografica que delinearei aqui sao todos urn autor podem oscilar entre aprender com e falar pelo outro.
textualmente explfcitos. Mas as etnografias deslizam ao longo Essa liberdade ficcional e crucial para 0 apelo alegorico da
da escala de Frye, exibindo traces fortemente alegoricos, etnografia: a simultanea reconstrucao de uma cultura e de urn
frequentemente sem se definir como alegorias. eu que conhece, urn duplo "coming of age in Samoa".
11
Uma "antropologia alegorica" esta sugerida de maneira bern Os nuer [1940], Sao Paulo: Perspectiva, 1978 (N.Org.).
12
explfcita em recentes trabalhos de Boon (1977, 1982), Crapan- Tristes tropicos, Sao Paulo, Editora Anhembi, 1957 (N.Org.).
zano (1980), Taussig (1984) e Tyler (1984a). 13
Na minha leitura, a mais poderosa tentativa de construir esse
Mead (1923), Freeman (1983). Baseei-me em minha resenha de dispositivo temporal, por meio de uma invencao etnografica da
Freeman no Times Literary Supplement, de 13 de maio de 1983, Melanesia, e 0 trabalho de Roy Wagner (1979-1980). Ele opoe,

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A EXPERIENCIA ETNOGRAFICA
SOBRE A ALEGORIA ETNOGRAFICA

talvez de forma muito esquematica, as ocidentais "antecipacoes 18


Gostaria de agradecer as uteis crfticas de Richard Handler, Susan
do passado" com as melanesias "antecipacoes do futuro". As
Gevirtz, David Schneider, Harry Berger e dos participantes do
primeiras sao associadas a ideia de cultura como uma tradicao
Seminario de Santa Fe (contexto em que este paper foi original-
estruturante (1979: 162).0 livroMaps and dreams de Hugh Brody
mente apresentado), especialmente as de Michael Fischer.
(1982) oferece uma tentativa sutil e precisa de retratar a vida de
ca~a dos indios beaver, no noroeste do Canada, em confronto
com forcas do sistema mundial, urn conduto de petroleo, a caca
por esporte, etc. Ele apresenta seu trabalho como uma colaboracao
polftica. E cuidadosamente man tern 0 futuro em aberto, incerto,
caminhando numa linha estreita entre as narrativas de "sobrevi-
vencia", "aculturacao" e "impacto".
14
Meu agradecimento a Henry Bucher por essa hist6ria que real-
mente ocorreu. Eu a contei como uma parabola, tanto porque ela
e uma parabola, quanta porque suspeito que ele a contaria de
forma algo diferente, tendo estado la.
15
Medico e etn6grafo americano, conhecido pelas sua classica
monografia sobre os sioux: The sun dance and other cerimonies
of the Oglala division - the Teton Sioux, publicada em 1917.
(N.Org.).
16
o "debate" centra-se no confronto entre Ong (1967, 1982) e
Derrida (1973, 1974). Tyler (1978, 1984b) tenta ig~orar a
oposicao. Goody (1977) e Eisenstein (1979) trouxeram posterior-
mente importantes contribuicoes.
17
Sobre as mudancas (recentes) nessas hist6rias subjacentes ao
texto, ver nota 13, acima, e Bruner, 1985. Ver tambem a explora-
gao das dimensoes satfricas da antropologia em James Boon
(1983). Uma saida parcial pode talvez ser visualizada na corrente
pre-moderna que Harry Berger chamou de "forte" ou "meta-
pastoral" - uma tradicao que ele encontra na escrita de Sidney,
Spenser, Shakespeare, Cervantes, Milton, Marvell e Pope. "Essa
pastoral constr6i em si mesma uma imagem de suas tradicoes
gerais para critica-las e, nesse processo, realiza uma crftica sobre
os limites de seu pr6prio empreendimento, mesmo quando
ironicamente mostra seu deleite na atividade que critica"
(1984:2). Exemplos etnograficos modernos sao raros, embora
muito de Tristes tropicos de Levi-Strauss possa certamente ser
urn deles.

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