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Estructura e historia tectónica de la

cuenca este de Panamá

PETER LONSDALE University of California, San Diego, Marine Physical Laboratory of the Scripps Institution of Oceanography, La Jolla, California
92093
KIM D. KLITGORD U.S. Geological Survey, Woods Hole, Massachusetts 02543

ABSTRACT cuenca, la aplicación rigurosa de los principios tectónicos de placas a


una alta densidad de datos magnéticos marinos ha arrojado un
Nuevos datos geofísicos marinos permiten la preparación de
estado evolutivo detallado y consistente corroborado por el flujo de
cartas batimétricas y anomalías magnéticas revisadas de la cuenca de
calor y los datos de perfiles de reflexión (Hey y otros, 1977).
Panamá y demuestran que la parte oriental de la cuenca, entre la zona
Anderson y otros, 1976). La cuenca de Panamá al oeste de largo 83 °
de fractura a largo 83 ° W y el margen continental colombiano, se
W se ha creado en los últimos 12 m.y. aproximadamente de norte a
formó por mar altamente asimétrico piso que se extiende a lo largo
sur, extendiéndose desde el límite de la placa Cocos-Nazca, que ahora
del límite de las placas de Nazca y Cocos 27 a 8 mi B.P. Las anomalías
se está expandiendo activamente en tres segmentos delimitados por
magnéticas lineales que registran esta historia están orientadas
fallas transformadoras importantes. Calificamos estos segmentos,
aproximadamente de este a oeste. El conjunto más antiguo de
siguiendo a Herrón y Heirtzler (1967), Raff (1968) y Grim (1970a), la
anomalías del flanco norte se superpone en edad con las adyacentes
grieta de Galápagos, que se extiende desde la falla de transformación
al escarpe Grijalva, al sur de la cuenca oeste de Panamá, donde están
a largo 90 ° O (o zona de fractura de la isla Galápagos) a largo 85.5 °
orientadas 065 °. Las anomalías más jóvenes (5C a 5) en la cuenca
W; la brecha corta de Ecuador, entre las fallas de transformación a
oriental son aproximadamente paralelas a las anomalías de esta edad
largo 85.5 ° y 84.5 ° W (las zonas de fractura de Ecuador); y la grieta
identificadas en la plataforma Carnegie y en los flancos de la grieta de
de Costa Rica, cuyo límite oriental es la falla transformada grande
Costa Rica. La cuenca oriental contiene ahora un patrón de centros de
cerca de 83 ° O larga que se ha denominado zona de fractura de
dispersión de fósiles (incluida la brecha de Malpelo) y fallas de
Panamá (Molnar y Sykes, 1969) y la zona de fractura de Coiba (van
transformación (incluido el graben de Yaquina) que fueron
Andel y otros, 1971). Vogt y de Boer (1976) se refirió a la falla de
abandonadas a los 8 m.y. B.P. por un cambio en los límites de la placa
transformación a largo 85.5 ° W como la "zona de fractura de Inca."
que transfirió una gran sección de la placa de Cocos a la placa de
Parte o todo el centro de dispersión de Cocos-Nazca ha sido llamado
Nazca. La cesación de Nazca-Cocos que se extiende al este de largo 83
anteriormente la elevación de Galápagos (Johnson y otros, 1976) y el
° W fue anunciada por un 3-m.y. desaceleración de la dispersión en
centro de expansión de Galápagos (Sclater y Klitgord, 1973). Las
los segmentos orientales, lo que creó topografía rugosa y valles de
complicaciones en su evolución incluyen la dispersión asimétrica,
grietas axiales típicos de crestas de extensión lenta. El salto hacia el
realizada en parte por saltos discretos del límite de la placa, y la
oeste de la triple unión Nazca-Cocos-Caribe rejuveneció el segmento
presencia de un "punto caliente", un lugar de volcanismo excesivo en
norte de la zona de fractura a una longitud de 83 ° W, causando el
o cerca del límite de la placa, que ha creado los Cocos y Carnegie
levantamiento de la adyacente Coiba Ridge. Recientemente, el
Ridges y ahora está construyendo las Islas Galápagos (Hey y
fallamiento de la transformada activa ha saltado más al oeste, desde
otros,1977).
el pie de la Cordillera de Coiba hasta la zona de fractura de Panamá.
(1976) Al este de largo 83 ° W, la estructura, y presumiblemente la
Además de los cambios en los límites de las placas, el evento
evolución tectónica, es aún más compleja. La expansión activa de
principal en la evolución tectónica de la región fue la iniciación de
Cocos-Nazca no se extiende a esta parte más antigua de la cuenca. La
aproximadamente 22 a 20 m.y. B.P. del punto caliente que creó
sismicidad allí se restringe a los márgenes continentales y en la zona
Malpelo, Cocos y Carnegie Ridges. Los precursores del volcanismo
de fractura a largo 83 ° W (Molnar y Sykes, 1969); la mayoría de las
efusivo de formación de cresta incluyeron fracturas importantes de la
características estructurales de la cuenca oriental son evidentemente
corteza oceánica al norte de la actual cordillera de Malpelo. Ambos
relictos (van Andel y otros, 1971). Hasta el momento, ningún patrón
procesos dificultan la identificación de anomalías magnéticas en la
de anomalías magnéticas lineales se ha identificado y correlacionado
vecindad de las crestas. Nuestra interpretación de la historia tectónica
con la escala de tiempo geomagnético, y el único dato de edad
también es incompleta en las partes más lejanas de la cuenca, donde
disponible es del sitio 155 del Proyecto de perforación del fondo del
los datos son insuficientes; esto afecta nuestra interpretación de la
mar en Coiba Ridge, donde el sedimento de 15 mi edad recubre
geología continental adyacente en términos de la interacción
basalto alcalino ( van Andel, Heath y otros, 1973). Sin embargo, la
cambiante entre placas oceánicas y continentales. La historia
extrapolación de los movimientos de las placas y los puntos calientes
geológica del istmo de Panamá es compatible con nuestra aplicación
determinados a partir del mapeo detallado de anomalías más jóvenes
del modelo tectónico.
a lo largo de la parte occidental del límite Cocos-Nazca (Hey y otros,
1977) ha permitido a Hey (1976) predecir algunos aspectos de la
INTRODU CTION tectónica evolución de la cuenca oriental. Estos incluyen la formación
de Malpelo Ridge y la parte oriental de Carnegie Ridge por un punto
La Cuenca de Panamá es la parte del Pacífico ecuatorial oriental caliente de 20 a 18 m.y. B.P., su separación por la continua expansión
entre los Cocos asísmicos y los Cerros Carnegie y los márgenes norte-sur que se extiende a lo largo de un segmento del centro de
continentales de Panamá y Colombia. Para la mitad occidental de la dispersión Cocos-Nazca, y la creciente

981
Geological Sodety of America Bulletin, v. 89, p. 981-999, 11 figs., July 1978, Doc. no. 80703.

982
86°W 84°W

Contoured by Peter Lonsdole, Januory 1976 VI « 250 METERS

(corr.)

BATHYMETRY
OF THE
PANAMA BAS1N
86°W 84°W 82°W 80°W 78°W

and Conrad 8, 11,12, and 13; Óregon State University expeditions Yaloc 71 and 73; U.S. Coast and
C-A)'
86°W 84°W 82°W 80°W 78°W

88°W 86°W 84°W 82°W 80°W 78°W


Figure 2. Idendfied magnedc anomalies and bathymetric track coverage. Identíficatíons are based on those of Raff (1968), Grim (1970a), Sclater and Klitgord (1973), Hey and others (1977), Anderson and others (1976),
Handschumacher (1976), and Hey (1977); those papers present most of the magnedc data as anomalies plotted along the tracks. Locations of correlatable magnedc anomalies are shown by shading, and anomalies are
idendfied by numbering system of Heirtzler and others (1968).
Throughout this paper, we have used the Heirtzler and others (1968) geomagneric time scale for
anomalies older than 22 m.y. B.P., Blakely’s (1975) time scale for 22 to 8 m.y. Bi\, and the Talwani and
others (1971) time scale for 8 m.y. B.P. to present. Bathymetry is indicated by contour interval of 1,000 m.
LONSDALE AND KLITGORD

separación de las crestas de Malpelo y Cocos por el cese de Nuestra nueva interpretación batimétrica se basa aproximadamente
Cocos-Nazca que se extiende al este de largo 83 ° W y continúa en el triple de datos que van Andel y otros (1971). También se
extendiéndose en la grieta de Costa Rica al oeste de largo 83 ° W. beneficia de la mayor comprensión de la evolución tectónica de la
En este trabajo usamos nueva reflexión sísmica y datos cuenca occidental que ha sido proporcionada por análisis recientes de
magnéticos, principalmente de Cocotow de la Institución de datos magnéticos (Sclater y Klitgord, 1973, Hey y otros, 1977,
Oceanografía de Scripps en 1974, para definir el patrón y la duración Anderson y otros, 1976); siempre que los sondajes lo permitan, se han
de la propagación entre Carnegie y Malpelo Ridges, y para describir el trazado contornos que se ajusten a la disposición comprendida de
extinto centro de dispersión y transformar las fallas abandonadas allí. centros de dispersión activos y fósiles y fallas de transformación. En la
También describimos y fechamos patrones de anomalías magnéticas Figura 2 se muestra una nueva compilación de anomalías magnéticas
lineales más antiguas al norte de Malpelo Ridge y al sur de Carnegie identificadas; se basa en los documentos enumerados anteriormente,
Ridge oriental. Estos nuevos hechos se explican con una elaboración junto con la nueva identificación que se analiza a continuación. Esa
del modelo de Hey para la evolución temprana del centro de parte de nuestro mapa al sur del ecuador se superpone con la hoja 15
expansión Cocos-Nazca. de la Batimetría del Pacífico Sur (Mammerickx y otros, 1974), que tiene
una base de datos similar; difiere del gráfico principalmente en la
BATHYMETRY región de Ecuador Trench, donde utilizamos encuestas recientes sobre
la expedición Scripps Cocotow y el crucero Trident 1975 de la
Se ofrece un mapa batimétrico de toda la cuenca de Panamá (figura Universidad de Rhode Island. Su extremo sureste se superpone con el
1) como reemplazo del de van Andel y otros (1971), que se basó en las mapa batimétrico de Prince y Kulm (1975), y hemos adoptado sus
expediciones Scripps anteriores a 1964 y en la prospección de contornos.
reconocimiento de Yaloc 1969. Nuestro nuevo mapa es basado en Las nuevas características más significativas de nuestro cuadro
compilaciones de 1975 preparadas por la Agencia de Mapas de incluyen la demarcación más clara de las tendencias estructurales en
Defensa (incluyendo todos los datos disponibles de Scripps, Woods las crestas asísmicas (especialmente en las crestas de Malpelo y
Hole, Lamont-Doherty, la Oficina Oceanográfica Naval y la Costa de Carnegie), en la corteza joven (donde los ejes de dispersión activa
Estados Unidos y la Encuesta Geodésica), con la adición de datos más están generalmente marcados por una cresta, y los flancos tienen
recientes de Scripps, Estado de Oregon, la Universidad de Rhode crestas de pequeña escala y depresiones ortogonales a la dirección de
Island y el Instituto Hawaiano de Geofísica. Casi todos los sondeos extensión) y, particularmente, a lo largo de las zonas de fractura.
posteriores a 1969 se han posicionado con navegación satelital, y su Datos recientes permiten describir las principales zonas de fractura de
adición ha reducido nuestra dependencia de gran parte de los datos la cuenca occidental como impresionantes cicatrices norte-sur con
de menor calidad (por ejemplo, rastros de la Marina de EE. UU. En la estrechas crestas y profundos canales que en algunos lugares son
cuenca oriental) que van Andel y otros (1971) estaban obligados a continuos por cientos de kilómetros y tienen un relieve de más de 2
utilizar. Varias encuestas detalladas de pequeños parches se han km. En la cuenca oriental hay dos estructuras similares y
incorporado al cuadro: estas encuestas in situ para la perforación en aproximadamente paralelas (una de ellas mapeada como "Yaquina
alta mar en Cocos y Coiba Ridges (Truchan y Aitken, 1973), para el graben" por van Andel y otros, 1971) que mostraremos también
arrastre profundo en el centro y el este de Carnegie Ridge (Malfait, formadas por fallas transformadas. Nuestros contornos difieren
1974). Lonsdale y Malfait, 1974; Lonsdale, 1975) y el centro de menos de las interpretaciones previas para Cocos Ridge, que se
expansión de Galápagos (Klitgord y Mudie, 1974), y para inmersiones estudió adecuadamente en las primeras expediciones de Scripps. Una
sumergibles en Malpelo Ridge (B. Heezen y P. Lonsdale, datos no excepción importante se encuentra cerca de su extremo noreste, donde
publicados) y Cocos Ridge (mapeado por B. Heezen, M. Rawson y D. tenemos canaletas mapeadas que tienen una tendencia de 060 ° y son
Fornai). Las tendencias estructurales cartografiadas inequívocamente la expresión superficial de grabens profundos, parcialmente llenos de
en estas detalladas prospecciones, en particular las prospecciones de sedimentos (Bentley, 1974).
arrastre profundo con navegación por transpondedor, se han
extendido en lugares a regiones adyacentes mucho más grandes SEPARACIÓN DE LOS DORSALES
donde los datos son más ambiguos. A lo largo del margen continental MALPELO Y CARNEGIE
y alrededor de las islas, los datos oceanográficos se han
complementado con los sonidos de las cartas costeras; Los Cuadros de Magnetic Anomalies
la Oficina Hidrográfica de los Estados Unidos 1787, 1817 y 1818 (que
El Cocotow 3 travesía meridional entre el noreste de Malpelo y
cubren partes de la costa colombiana) fueron especialmente útiles.
Figure 3. El perfil de
Cocotow 3 atraviesa Malpelo y
Carnegie Ridges (ver Fig. 4 para
la ubicación). El perfil
magnético sintético se generó
utilizando la escala de inversión
del tiempo descrita en la figura
2, tasas de dispersión indicadas
en la parte superior de esta
figura, magnetización de 4 A /
m y capa magnetizada de 500 m
de espesor y una superficie
superior que coincide con el
relieve del sótano. Tenga en
cuenta que la coincidencia de
anomalías es deficiente dentro
de los 50 a 100 km de los riscos
de Carnegie y Malpelo. El
ajuste podría haberse mejorado
al postular una tasa de
expansión algo más rápida para
esta región, pero aun así, no
podríamos lograr una
combinación tan buena como la
LONSDALE AND KLITGORD
Carnegie Ridges se muestran en la Figura 3. Es
LONSDALE AND KLITGORD
a diferencia de la mayoría de los perfiles en la cuenca oriental, al tener de las 9 m.y. B.P., con acreción más rápida hacia el norte, como en la
un relieve bastante sencillo en el sótano y anomalías magnéticas que grieta contemporánea de Malpelo. Sus coincidencias de anomalías
se correlacionan fácilmente con la escala de tiempo de reversión observadas y sintéticas para este período son bastante pobres, sin
geomagnética. Las anomalías en este perfil se reflejan en un canal de embargo.
sótano en lat. 1 ° 40'N, que identificamos como un centro de dispersión Las anomalías más jóvenes en este segmento de expansión, que
de fósiles. La correlación con las anomalías en las pistas paralelas denominamos la grieta de Malpelo, indican que alrededor de las 11
Conrad 11-11 y F. Drake 3, y, al sur del centro de expansión, con las de m.y. B.P., 3 m.y. antes de que se detuviera el esparcimiento, la
una cuadrícula de las pistas de Oceanographer 1970, establece su velocidad de dispersión se redujo a menos de la mitad, a una
orientación como 100 ° (Fig. 4), casi ortogonal a la travesía Cocotow 3. velocidad completa de 25 mm / año, y se volvió aproximadamente
Las medias tarifas se extienden para el período de 14.5 a 11 m.y. B.P. simétrica (figura 3). Sin embargo, la longitud de la secuencia de
fueron 35 mm / año hacia el norte y 20 mm / año hacia el sur (una tasa reversión involucrada (que abarca esencialmente la totalidad de la
total de 55 mm / año, con un 27% de acreción asimétrica). Para la anomalía 5) es tan corta que ningún grado leve de asimetría o
corteza más vieja que flanquea Malpelo y Carnegie Ridges, el ajuste de desaceleración continua en la velocidad de propagación no se puede
magnetismo observado y sintético no es tan bueno (Fig. 3); las tasas de resolver de manera precisa.
propagación pueden haber sido algo más rápidas en ambos flancos, Hey y otros (1977) sugirieron que la dispersión asimétrica en este
mientras se conservaba la misma sensación de asimetría. límite de la placa expresa los intentos del centro de expansión de
La dispersión asimétrica es característica del centro de expansión permanecer cerca del punto caliente, y que el volumen relativo de los
Cocos-Nazca (Hey y otros, 1977). En el segmento de grietas de Costa Riscos Cocos y Carnegie a lo largo de cualquier meridiano indica si el
Rica (a lo largo del meridiano largo de 83.5 ° W) el magnetismo punto caliente se centró bajo el Placa de Cocos o, como ahora en las
observado desde 8 m.y. B.P. hasta el presente están mejor modelados Islas Galápagos, debajo de la placa de Nazca. Nuestras nuevas
con tasas de 30 mm / año hacia el norte y 36 mm / año hacia el sur observaciones son consistentes con estas especulaciones. Durante el
(Hey y otros, 1977). Tenga en cuenta que la sensación de asimetría es período anterior de acreción más rápida a la placa de Cocos, el punto
diferente de la que acabamos de describir, aunque en ambos casos caliente estaba presumiblemente debajo de la placa de Nazca,
aparentemente se realizó mediante "difusión asimétrica continua", que construyendo la gran parte oriental de Carnegie Ridge. El cambio
conserva secuencias completas de anomalías magnéticas. Esto posterior en el sentido de asimetría encontrado
contrasta con los saltos discontinuos de los centros de propagación al
oeste de largo 86 ° W, que ha causado acreción cortical asimétrica allí
(Hey y otros, 1977,
Anderson y otros, 1976).
Sin embargo, Hey y otros
(1977, su Fig. 9) sugirieron
que la sensación de
asimetría en la grieta de
Costa Rica se revirtió antes

Figure 4. Magnetic
anomalies between Malpelo
and Carnegie Ridges, num-
bered according to time scales
listed in caption of Figure 2.
Note anomaly 5 to 5B
sequence along long 81°W,
mirrored around ex- tinct
Malpelo rift spreading center
at lat 1°40'N. Magnetic
anomalies on western (Costa
Rica rift) segment are from
Hey and others (1977). Tracks
are labeled for Conrad 11.11
(CON 11) Yaloc 69 (Y 69),
Iguana 3, Cocotow 2 (CCTW
2), Cocotow 3 (CCTW 3), F.
Drake 3 (FD 3), and some
lines of Oceanographer 70
(OC 70). Unlabeled profiles
on Costa Rica rift are from
Oceanographer 69; those on
Malpelo rift are from
Oceanographer 70.
LONSDALE AND KLITGORD
en la grieta de Costa Rica podría registrarse el movimiento del punto Hay un canal en el basamento, de 600 m de profundidad y 7 km de
caliente a la placa de Cocos que crea la protuberancia de la Cordillera ancho, en el sitio donde las anomalías magnéticas de la Figura 3
de Cocos entre 86 ° y 87 ° O. Sin embargo, a pesar de que el punto indican que la expansión del lecho marino se detuvo alrededor de 8
caliente ya no está centrado debajo de la placa de Cocos, y ahora m.y. B.P. A pesar de que contiene aproximadamente 500 m de
puede estar tan lejos de la grieta de Costa Rica que no tiene influencia sedimento, todavía causa una depresión de 500 m en el fondo del mar,
allí, persiste en este segmento una lenta acumulación hacia el norte. debido a la acumulación uniforme de sedimentos en sus flancos (Fig.
Las anomalías magnéticas en la parte más joven de la grieta de 3). Las pistas batimétricas adyacentes al perfil de Cocotow 3 muestran
Malpelo son de amplitud normal (es decir, están bien emparejadas con que la depresión está orientada aproximadamente de este a oeste,
una magnetización de 4 A / m; Fig. 3). Sin embargo, adyacente a la paralela a las anomalías magnéticas locales (figura 4); es un centro de
parte este de Camegie Ridge, en la cual el punto caliente dispersión "fósil" que se extinguió hace 8 x 106 años y se conserva
probablemente estaba centrado de 18 a 21 m.y. B.P., las anomalías de cómodamente bajo una capa de sedimento pelágico. La característica
dispersión del fondo marino (especialmente las que son más recientes es muy similar a un conjunto de grabens este-oeste entre 86 ° y 88 ° O
que la anomalía 5B) tienen amplitudes mucho más altas en la mayoría largos en el flanco norte del centro de expansión de Galápagos (Fig. 1).
de las pistas. Por ejemplo, en la pista Cocotow 2 (Fig. 4), las Anderson y otros (1976) demostraron que esos grabens marcan crestas
amplitudes son tan altas como 750 nT, comparables a las de la larga 95 de ascenso de fósiles que se extienden a tasas completas de 60 a 70 mm
° a 85.5 ° W "Anomalía Geoquímica Magnética" (Vogt y Johnson, / año hasta que son abandonadas por saltos hacia el sur de segmentos
de centro de expansión entre 5 y 2 m.y. B.P.
1973). Esta última es una región de anomalías con amplitudes
A unos 50 km al oeste del Cocotow 3 Crossing, el graben que marca
inusualmente altas que se cree que son causadas por un
el centro de dispersión de grietas de Malpelo está desplazado 80 km
enriquecimiento de hierro y titanio en basaltos erupcionados en el
hacia el sur por una amplia zona de crestas y valles que golpean 010 °
centro de expansión (Vogt y Johnson, 1973; Anderson y otros, 1975;
(una falla de transformación fósil a 82 ° O). Cerca de largo 82 ° 30'W
Vogt y de Boer, 1976). . Este enriquecimiento se ha referido a la
parece
influencia del punto caliente de las Galápagos, tal vez porque el
neamess al punto caliente afecta el tamaño y la profundidad de las
cámaras de magma diferenciadoras. La transición de anomalías
magnéticas de amplitud alta a normal en la brecha de Malpelo
alrededor de 13 m.y. B.P. puede marcar la influencia menguante del
punto caliente cada vez más remoto.

Espesor de sedimento

La interpretación del perfil de reflexión sísmica (Fig. 3) respalda


nuestra asignación de edad basada en el magnetismo. En las dorsales
barridas en la cuenca de Panamá, las tasas de sedimentación son muy
variables tanto en el espacio como en el tiempo (véase, por ejemplo,
Heath y van Andel, 1973), pero en los costados del centro de difusión
Cocos-Nazca todas las tasas publicadas (del sitio 84 del DSDP y de la
interpretación de los perfiles sísmicos sobre la corteza bien datada)
están entre 35 y 50 m / 106 años (Hays y otros, 1972; Klitgord y Mudie,
1974; Anderson y otros, 1976). Un transecto de arma de aire
comprimido (descrito en Andersson y Hobart, 1976) del segmento de
grietas del centro de expansión de Costa Rica, bien fechado, indica
una tasa de acumulación relativamente constante de 0,055 s de tiempo
de viaje bidireccional (44 m a nivel sónico). - capacidad de 1,6 km / s
indicada por los resultados de los pozos DSDP cercanos) en 106 años.
El espesor del sedimento alrededor del extinto centro de propagación
a largo 81 ° W (Fig. 3) es, a 0.55 s, aproximadamente el mismo que el
de la corteza 10-my-old a largo 83.4 ° W, y se espesa gradualmente a
0.65 s en ambos flancos. El "espesor" de los sedimentos en los perfiles
del rifle de aire se convierte en una medida menos precisa de la edad
del sótano en la corteza más vieja, porque la litificación disminuye el
espesor y, al aumentar la velocidad sónica, el espesor aparente. La
deposición diferencial y la erosión por corrientes de fondo rápidas,
que impiden la interpretación de la edad de la trituración por el
espesor del sedimento en gran parte de la cuenca de Panamá, es poco
evidente en la Figura 3: las laderas empinadas y poco profundas de la
cordillera de Malpelo han sido rastreadas (como es típico de las crestas
asísmicas, véase por ejemplo, van Andel y otros, 1971, Truchan y
Aitken, 1973), y la deposición impedida de las partes más jóvenes de la
sección al pie de Carnegie Ridge muestra el efecto de la corriente
termohalina rápida que debouches de la trinchera de Ecuador
(Lonsdale, 1977).

Fossil Spreading Centers and Transform Faults


LONSDALE AND KLITGORD
sedimentos (tal vez una indicación de la edad) aumenta de oeste a
este. En esta latitud, la sismicidad ahora está concentrada a lo largo del
canal central, tal vez sugiriendo que solo un graben contiene una falla
de transformación activa en un momento dado y que la ubicación de
la falla de deslizamiento puede saltar de un graben a otro. El papel
fundamental de los grabens en la producción de la topografía a lo
largo de las fallas de transformación ha sido enfatizado por recientes
estudios geofísicos en otros lugares, particularmente por encuestas de
alta resolución con un instrumento de arrastre profundo (Detrick,
1974) y

Figura 5. Dibujos lineales de las fallas de transformación y las zonas de


fractura de la Cuenca de Panamá activas y extintas, todas a la misma escala y
con la misma exageración vertical (x20). Los perfiles son de (A) Cocotow 4:
largo 84.5 ° W, lat 1.5 ° N; (B) Cocotow 2: largo 82 ° W, lat l.S ° N; (C) Cocotow
3: largo 83 ° W, lat 3.5 ° N; (D) Yaloc 69: largo 80,3 ° O, lat 2,6 ° N (de van
Andel y otros, 1971); (E) Cocotow 2: largo 81.6 ° W, lat 2.6 ° N. Se proyecta
que todos los perfiles son normales al golpear de la falla de transformación o
la zona de fractura que se muestra y están aproximadamente al oeste-este, al
oeste a la izquierda. Las profundidades son tiempos de viaje bidireccionales
en segundos. Figura 6. Perfiles entre la pendiente de Panamá y la Cordillera de Malpelo.
Ver la figura 7 para la ubicación; los perfiles seleccionados son las pistas 2,4 y
para ser otro, mucho más corto, compensar antes de que se cruza con 6 de esa figura. Los perfiles no se han proyectado como normales a las
las crestas y valles de la zona de fractura de Panamá cerca de lat 0 ° alineaciones magnéticas; todas las anomalías sintéticas se han generado a
45'N, largo 83 ° W (Fig. 4). En estos segmentos occidentales, la una velocidad media de 40 mm / año. Otros parámetros se enumeran en el
evidencia magnética de un origen de cresta de ascenso fósil es menos título de la Figura 3.
convincente. Sin embargo, la estructura básica de un graben un sumergible (Francheteau y otros, 1975) en el área FAMOSA de la
este-oeste, en gran medida lleno de sedimentos, se mantiene y se Cordillera del Atlántico Medio.
muestra bien en el perfil de reflexión sísmica Iguana 3 en lat 0 ° 45'N, Coincidimos con van Andel y otros (1971) en que el graben de
largo 82 ° 40'O. Yaquina (figura 5, D) es una depresión profunda limitada por fallas
Un perfil sísmico a través de la falla de transformación fósil cerca cuya tendencia general es de aproximadamente 025 °, pero que se
de largo 82 ° W (Fig. 5, B) muestra una estructura de 50 km de ancho divide en segmentos de escalón que alcanzan aproximadamente 010 °.
con varios kilómetros de relieve, comparable a grandes fallas de Estamos en desacuerdo con su interpretación de esto como un crack
transformación activa en la cuenca occidental de Panamá (por de dilatación abierto en la vieja corteza por la interacción de este
ejemplo, Fig. .5, A). El relieve a lo largo de las fallas de transformación rincón de la placa de Nazca con el continente sudamericano. Desde su
de la cuenca de Panamá parece estar compuesto por una combinación morfología general, ausencia de sismicidad y, particularmente, su
de profundas fosas y crestas volcánicas de construcción, ambas intersección en ángulo recto con el conjunto de 16 a 8 m.y. B.P.
paralelas a la dirección de las fallas de las transformaciones. anomalías magnéticas que se muestran en las Figuras 3 y 4, lo
Comúnmente, hay un par de grabens, separados por un horst de 10 identificamos como la traza de un conjunto importante de fallas de
km o más de ancho (Fig. 5, A). Un cruce de la falla de transformación a transformación de escalón abandonadas 8 m.y. B.P. Los datos
largo 83 ° W (Fig. 5, C) muestra tres valles de grietas, cuyo relleno de existentes son insuficientes para definir la longitud de desplazamiento
LONSDALE AND KLITGORD
anterior a lo largo de esta falla de transformación, pero un canal a más Sin embargo, creemos que cerca de este margen continental activo, la
de 4 km se extiende desde el extinto centro de expansión en lat 1 ° 40'N edad cortical variable es el factor más importante. Por lo tanto,
hasta aproximadamente lat 4 ° N, una distancia de más de 250 km . No inferimos que esta sección de la corteza es más antigua que la del sur
podemos identificar un segmento de expansión fósil ortogonal al este de la Cordillera de Malpelo, y envejece hacia el norte. La cobertura de
de su terminación norte, pero los datos aquí son escasos. Es posible sedimentos es mucho más irregular alrededor de las crestas
que, en lugar de ser una desviación lateral izquierda del centro de empinadas en la parte sur de la región, y los perfiles de reflexión
dispersión Nazca-Cocos, la terminación norte de la falla de indican que parte del foso topográfico alrededor de Regina Ridge (Fig.
transformación de Yaquina fuera la triple unión Nazca-Cocos-Caribe, 6, abajo) es causado por deposición impedida, atribuible a la
de modo que la corteza al este era parte de la antigua Plato Farallón; termohalina corriente que pasa por esta brecha entre Malpelo y Coiba
volveremos a este punto más tarde. Ridges (Laird, 1971).
Más allá de los centros de expansión de fósiles, las crestas y valles
de la falla de transformación a 82 ° N largo continúan en una "zona de Malpelo Ridge es un complejo de crestas volcánicas de construcción y
fractura fósil", con crestas estrechas y valles (Fig. 5, E) que se extienden bloques de falla alineados a 060 °. La isla de Malpelo está definida y
hasta los márgenes de Malpelo y Carnegie Ridges. Un canal de zona atravesada por fallas con una tendencia similar: está compuesta de
de fractura se extiende hacia el sur desde la intersección del centro de islas de Islandia
dispersión de fósiles y el graben de Yaquina y se trunca por
subducción en la zanja cerca de lat 1 ° N, largo 80 ° 30'W. El complejo
de depresiones pobremente mapeado alrededor de lat 5 ° N, largo 79 °
W probablemente representa las trazas de la zona de fractura norte de
la falla de la transformada de Yaquina. Cabe señalar, sin embargo, que
la sismicidad asociada con el límite de la placa Colombia Trench se
extiende a aproximadamente 78 ° 30 'W en esta región, por lo que la
topografía aproximada puede ser en parte de origen reciente.

CORTEZA AL NORTE DE LA CRESTA DE MALPELO

Structure

Los tres perfiles de Cocotow que se muestran en la Figura 6 ofrecen


una vista representativa de la estructura poco profunda entre la
Cordillera de Malpelo y la ladera del istmo de Panamá. La sismicidad
indica que la pendiente istmiana se encuentra a lo largo del límite de
la placa Caribe-Nazca, que aquí probablemente tiene un movimiento
de deslizamiento (Jordán, 1975). La corteza oceánica se inclina hacia
este margen; esta caída probablemente se herede del período anterior
a 9 m.y. B.P. cuando el centro de expansión Nazca-Cocos estaba activo
en esta longitud, y el fondo del mar al sur de Panamá era parte de la
placa de Cocos, siendo subducida debajo de la placa del Caribe. La
evidencia independiente de este período de subducción es el
volcanismo andesítico del Oligoceno tardío al mediados del Mioceno
en partes adyacentes de Panamá (Terry, 1956). El sótano oceánico
relativamente liso entre el margen panameño y lat 5,5 ° N está
inclinado hacia el sur también, quizás en parte por la depresión
isostática bajo la carga de las crestas poco profundas adyacentes para
formar un foso similar al que rodea parcialmente a las Islas Galápagos
( Figura 1). Estas crestas poco profundas incluyen la Cresta de
Malpelo, de la cual un pequeño fragmento se eleva por encima del
nivel del mar a los 3 ° 59 'N, largo 81 ° 36' O; Sandra Seamount, con un
pico a 440 m; y Regina Ridge, una característica compleja alargada que
tiene un banco de arena de 162 m (Fig.7)..

La cubierta de sedimentos sobre el sótano de bajo relieve (por ejemplo, en el


Cocotow 2 perfil, Fig. 6) es una manta bastante uniforme con un
espesor de 0.7 a 0.8 s (550 a 650 m), onlapped en el norte por una lente
de sedimentos terrígeno. Interpretamos que los perfiles sísmicos
muestran una "elevación mini-continental" con una facies de
asentamiento proximal (sacudida por los terremotos locales) y una
facies distal, plana y turbidítica. Aunque en los perfiles de reflexión la
unidad terrígena parece claramente demarcada de la capa pelágica,
esta última indudablemente tiene un componente significativo de
restos terrígenos y ceniza de grano fino, y su espesamiento observado
hacia el norte puede ser en parte función de la proximidad a la tierra.
LONSDALE AND KLITGORD

83°W 82°W 81°W 80°W 79°W

- 8°N

7°N

- 6°N

- 5°N

- 4°N

Figura 7. Estructura de la corteza entre Macelo y Panamá, que muestra los epicentros de 1965 a 1975 (que definen los límites actuales de las placas), las
anomalías magnéticas, los perfiles de los perfiles mostrados en las Figuras 6 y 8, y las ubicaciones de los sitios de muestreo.
LONSDALE AND KLITGORD
rocas de composición intermedia de linaje toleítico, M. N. Bass, 1976, km a lo largo del meridiano. El límite sur de las anomalías
commun personal). Al sureste de la isla hay un graben de 4 km de razonablemente bien combinadas es el eje del profundo canal
profundidad, con hasta 1 km de relleno de sedimentos. Uno de este-oeste entre Malpelo y Coiba Ridges. Este canal también se
nosotros (Lonsdale) ha ascendido el límite noroeste de este graben en desplaza aproximadamente 30 km a largo 79.5 ° W (Fig. 7). La
la tortuga DSV sumergible de la Marina de los EE. UU .; la secuencia de anomalías no puede seguirse por el flanco este de Coiba
observación directa confirma que es un escarpe de fallas, con Ridge; esto podría explicarse por una zona de fractura intermedia
escalones verticales de cientos de metros de altura, y las rocas (para ejemplos a lo largo de la "bisagra" del sótano de Coiba Ridge
recogidas durante el buceo son diabasas toleolíticas alteradas (Tur mapeada por Truchan y Aitken, 1973), o por sobreimpresión por
1975-19, Fig. 7, analizadas por R. Batiza, 1976, personal commun.) . Lo tectonismo y vulcanismo subsecuentes (por ejemplo, alrededor del
que se sabe de la geología de Malpelo Ridge es consistente con la sitio DSDP 155). El límite norte de la secuencia de anomalías este-oeste
sugerencia de Hey (1977) de que representa una corteza oceánica parece ser la extinta trinchera de Panamá. Una interpretación
excesivamente gruesa producida de 18 a 20 m.y. Hace como una alternativa es que la transición cerca de latitud 6 ° 35'N de anomalías
manifestación temprana del punto caliente que posteriormente de gran amplitud a baja amplitud marca el límite entre la corteza
construyó Camegie Ridge, Cocos Ridge, y las Islas Galápagos. Las formada por la expansión norte-sur de Nazca-Cocos y por la
abruptas fallas normales probablemente se produjeron por una propagación Farallón Pacífico este-oeste (en lugar de meramente el
contracción diferencial durante el enfriamiento de la corteza (como cambio del intervalo largo de polaridad normal entre las anomalías 7
postularon Heath y van Andel, 1973, para fallas similares que y 6C al período de reversiones frecuentes entre las anomalías 6C y 6).
limitaban Camegie Ridge). Sin embargo, la isla de Malpelo No estamos a favor de esta alternativa, porque no vemos indicación en
evidentemente ha sufrido tectonismo posterior, que lo elevó y puede la topografía del sótano de un paso importante causado por la
haber causado una reciente renovación de vulcanismo (McConnell, diferencia de edad a través del límite que esta interpretación implica.
1943). El espejo de esta secuencia de anomalías, en la corteza que se
Sandra Seamount y Regina Ridge tienen pendientes acumuló a la placa de Nazca, se debe encontrar al sur de Camegie
extremadamente pronunciadas (un promedio de> 45 ° para Ridge, donde el límite entre Nazca-Cocos y la corteza del
diferencias de profundidad de 3.000 m), lo que implica que también Pacífico-Farallón se conserva en la escarpadura de Grijalva (Rea y
están definidas por fallas empinadas normales, orientadas Malfait, 1974; , 1977). Desafortunadamente, la secuencia de anomalías
aproximadamente de este a oeste. Sus crestas son dentadas y rocosas: del sur ha sufrido erosión tectónica lateral en la fosa de Ecuador, y la
por su poca profundidad y la falta de planitud de las olas (que ha sección que ha sido subducida incluye la contraparte de la sección
cortado una plataforma insular de 3 km de ancho alrededor de la isla norte mejor definida, al sureste de la Península de Azuero. Más al
de Malpelo) deducimos que también han sido recientemente elevadas. suroeste, una secuencia de anomalías alineadas justo al norte de la
Un arrastre de dragado desde la empinada ladera suroeste de Regina escarpadura de Grijalva está orientada a 065 ° (Figuras 2, 9, ver
Ridge (estación Papagayo 16D) contenía diabasas y basaltos también la Fig. 3 de Hey, 1977), y tiene una edad de 24 a 21 m.y.
toleminíticos de composición similar a los recogidos en Malpelo Ridge Durante la anomalía, el tiempo 6 (21 a 20 mi BP) y el centro de
(M.N. Bass, 1976, commun personal). En el sitio 155 del DSDP, cerca propagación al oeste de largo 82 ° W cambiaron a una orientación más
del margen oriental gradual de la Cordillera de Coiba, el lecho rocoso este-oeste y posteriormente formaron corteza con anomalías este-oeste
se encuentra debajo del sedimento con fecha paleontológica de 15 m.y. 5C, 5D y 5E al sur de Camegie Ridge (Fig. 2). Este cambio en el golpe
B.P. fue alcalino basalto, aunque su composición anómala se puede probablemente se logró mediante una serie de saltos en el centro de
atribuir en parte a la halmirólisis (van Andel, Heath y otros, 1973). expansión, que dieron como resultado la repetición de la anomalía 6
Creemos que la muestra del sitio DSDP 155 de rocas atípicas de en el flanco sur al oeste del largo 86 °, y en su ausencia en este flanco
volcanismo de cresta ascendente marca un episodio de erupción fuera cerca de 82 ° O largo. Solamente el área entre 86 ° y 83 ° W largo
del eje y que su edad (el único sótano submarino directamente 7°N 6°N 5°N

fechado en cualquier parte de la cuenca oriental de Panamá) puede ser


irrelevante para la gran tectónica pieture: en este caso, preferimos
confiar en la evidencia de anomalías magnéticas lineadas y basamos
nuestra cronología en ellas. Los basaltos alcalinos han sido dragados
en el margen noroeste de Cocos Ridge (Engel y Chase, 1965) de
montes submarinos que son mucho más jóvenes que la corteza en la
que están construidos (Heezen y Rawson, 1977).

Magnetic Anomalies

La vieja corteza al sur de la Península de Azuero ha alineado


anomalías este-oeste que pueden ser igualadas a la escala de tiempo
geomagnético al postular la expansión norte-sur a una velocidad de 40
mm / año para el intervalo de 26 a 22 m.y. B.P. (Figuras 7, 8). Este
conjunto de anomalías y las descritas arriba al sur de la Cordillera de
Malpelo son parte de una secuencia continua formada en el flanco
norte de la falla de Malpelo, y alterada entre lat 5,5 ° y 4 ° N por la
compleja topografía de la cordillera y sus valores atípicos. Los límites
de esta secuencia de anomalías septentrionales no están bien
definidos. Hacia el este, un oceanógrafo de 70 vías (línea 1 de la Fig. 7) Figure 8. Magnetic anomalies south of Panama, all profiles projected
registró anomalías que pueden correlacionarse con las del oeste de north-south. See Figure 7 for track locations. Synthetic magnetic profile was
generated in same manner as synthetic profiles in Figure 6.
79.5 ° O largo, si existe una zona de fractura con una desviación de 30
LONSDALE AND KLITGORD
permaneció relativamente inalterada durante esta reorientación, y las
anomalías pueden ser convincentemente emparejado con sintéticos
para la secuencia de las anomalías 6B a 5C, con una velocidad media
de propagación en este flanco de 40 mm / año (figura 9). Por lo tanto,
la velocidad de propagación en el flanco sur cerca de largo 85 ° W 24 a
17 m.y. B.P. fue aproximadamente
LONSDALE AND KLITGORD
igual a la del flanco norte cerca de 80 ° W de largo 26 a 22 m.y. B.P. Sykes, 1969). Demostraremos que a eso de las 8 m.y. B.P., este límite de
(Fig. 7). la placa se encuentra directamente adyacente a la Cordillera de Coiba
Nuestra interpretación es que los segmentos orientales del límite y que el entorno tectónico era entonces similar al que prevalece hoy
joven de la placa Nazca-Cocos ya estaban alineados de este a oeste con cerca de la triple unión de Mendocino.
fallas de transformación norte-sur en el período de 26 a 22 m.y. B.P. (y
deje un registro existente de esta actividad en el flanco norte), ORIGEN Y DESTINO DE LA CORTEZA
mientras que segmentos más al oeste todavía se estaban extendiendo OCEÁNICA AL ESTE DE YAQUINA GRABEN
oblicuamente, ortogonales a la antigua zona de fractura de la placa de
Farallón en la escarpadura de Grijalva (Hey, 1977). Sospechamos que Panama Basin
el límite norte entre Nazca-Cocos y la corteza Pacífico-Farallón no está
Los datos magnéticos disponibles al este de los 80 ° O largos son
muy al norte de la secuencia de anomalía 6B-6C (ya que el límite sur
inadecuados para definir el patrón y la orientación de las isócronas en
no está muy al sur de su contraparte cerca de la intersección de
la parte más oriental de la cuenca de Panamá. Sin embargo, anomalías
Grijalva Scarp y la trinchera) probablemente se encuentra cerca del pie
de varios cientos de nanoteslas ocurren en toda la región (por ejemplo,
de la ladera istmian.
figuras 4 y 8). Son suficientes para establecer que la corteza se formó
por una extensión aproximadamente meridional en un segmento del
límite de Nazca-Cocos, más que como un remanente de la placa de
Farallón creada por la extensión este-oeste. La corteza de ese origen al
sur de la escarpadura de Grijalva tiene anomalías aparentemente
pequeñas, debido a la ubicación cerca del ecuador magnético.

Noroeste de América del Sur y el Caribe

El sótano del sureste de Panamá y el oeste de Colombia es una


corteza oceánica, completa con almohadas de basalto y radiolarios
(Bandy, 1970; Case, 1974; Case y otros, 1971). La mayoría de estas
rocas son de edad del Cretácico superior, y probablemente
representan losas de la placa de Farallón obsoletas a principios del
Cenozoico. El Caribe puede contener un gran fragmento existente de
la placa de Farallón que se aisló por fracturamiento de esa placa a
principios del Cenozoico (Edgar y otros, 1971; Malfait y Dinkleman,
1972) y posteriormente se estancó en relación con el mande (Jordán,
1975). Los sitios del Deep Sea Drilling Project en el Mar Caribe han
datado el basamento basáltico allí como el Cretácico Superior, que
sería apropiado para una cuña de farallón que evitaba la subducción,
pero la importancia de estas edades está en disputa (Saunders y otros,
1973). Christofferson (1973) ha asignado tentativamente anomalías
magnéticas lineadas al norte de Panamá a una secuencia de reversión
del Cretácico Tardío, aunque su calidad es demasiado pobre para una
identificación confiable.
B En la actualidad, la placa de Nazca está siendo empujada por debajo
Coiba Ridge del oeste de Colombia. El afloramiento de la zona de subducción está
marcado por una banda de terremotos poco profundos en la fosa de
Coiba Ridge, en el noroeste de la parte este de la cuenca de Panamá,
Colombia, y la losa descendente está definida por una zona de Benioff
es bastante diferente en estructura y en origen de las otras crestas de la
que se inclina hacia el sureste (Molnar y Sykes, 1969) y se extiende a
cuenca de Panamá. La interpretación simple, y, creemos,
una profundidad de más de 200 km. Por ejemplo, un terremoto con
esencialmente correcta, de las travesías de reflexión este-oeste es que
una profundidad focal de 213 km en lat 3.7 ° N, largo 75.5 ° W, 400 km
se trata de "una losa grande inclinada hacia el este con su borde
desde la trinchera, ocurrió el 2 de marzo de 1969. La zona de
occidental elevado levantado a lo largo de una de las fallas de la Zona
subducción también alimenta volcanes andesíticos activos, que se
de fractura de Coiba" (van Andel y otros, 1971, p.1497). La losa
extienden en una línea 150 km sobre la zona de Benioff desde Ecuador
inclinada tiene estructuras heredadas o superpuestas que tienen una
hasta lat 5 ° N en Colombia (Hantke y Parodi, 1966). La sismicidad
tendencia de alrededor de 060 ° (Truchan y Aitken, 1973); estos
relativamente baja y la leve profundidad de la Fosa de Colombia, en
incluyen una gran cresta de sótano con un canal en su lado noroeste
comparación con la Fosa Perú-Chile, sugieren que la subducción es
(A en la Fig. 10). Coiba Ridge tiene un sorprendente parecido en
relativamente lenta; también, la topografía de las mesetas marginales
cuanto a estructura y configuración tectónica con Mendocino Ridge
y los bancos mar adentro (entre lat 5o y 1 ° N en la Fig. 1) recuerda al
(Fig. 10), que está formado por un desplazamiento lateral menor a lo
margen de Oregón, donde está ocurriendo la subducción lenta (Kulm
largo de una falla de transformación de desplazamiento y
y Fowler, 1974). Por lo tanto, los 400 km de penetración mínima de la
deslizamiento adyacente a una triple unión
litosfera oceánica implican que la subducción ha continuado aquí
trinchera-transformadora-transformada (Silver, 1971). En la
durante gran parte del Cenozoico tardío. El episodio actual de
actualidad, el límite de la falla de transformación Nazca-Cocos entre
vulcanismo andesítico en Colombia, que consideramos una
Costa Rica y Trench de América Central está a unos 50 km al oeste de
manifestación de reacción tardía de este proceso, comenzó en el
la escarpa de Coiba Ridge, aunque la banda norte-sur de los
Mioceno medio (Campbell, 1974a).
terremotos de impacto es más difusa que más al sur (Fig. .8; Molnar y
LONSDALE AND KLITGORD
expansión Cocos-Nazca puede haber comenzado en una
transformación activa sección de falla Tal vez el volcanismo efusivo
que construyó las Columnas de Sarmiento y Alvarado, cuya
orientación es apropiada para las zonas de fractura de Farallón
Pacífico (Mammerickx y otros, 1975), fue causado por una extensión
transversal similar pero leve también. La subdivisión de la antigua
placa de Farallón permitió que la subducción fuera más normal a los
márgenes de Mesoamérica y América del Sur (Hey, 1977). Una nueva
fase "protoandina" de vulcanismo andesítico comenzó en el occidente
de Colombia (van Houten, 1976), pero los efectos de este cambio de
movimiento de la placa fueron tal vez mayores en el margen
panameño (Fig. 11 B): extenso Oligoceno y el vulcanismo andesítico
del Mioceno temprano ocurrió en el centro de Panamá (Terry, 1956), y
se inició el levantamiento de la parte oriental del istmo desde las
profundidades abisales (Bandy, 1970; Bandy y Casey, 1973). En otras
partes de América Central parece haber habido un hiato en el
volcanismo andesítico (Malfait y Dinkleman, 1972).
Un claro registro marino de eventos tectónicos de 26 a 22 m.y. B.P.
existe solo al sur de Panamá, donde se conserva el flanco norte de un
centro de expansión que se extiende hacia el norte a 41 mm / año. A lo
largo de la parte superviviente del flanco sur, al norte de la
escarpadura de Grijalva, se extendió a un ritmo relativamente rápido
(40 mm / año, Fig. 9) comenzó alrededor de 24 m.y. B.P. y fue
INTERPRETATION OF THE TECTONIC HISTORY inicialmente ortogonal a la antigua zona de fractura. La
reorganización en un patrón de centros de expansión este-oeste y las
30 a 22 M.Y. B.P .: Inicio de la difusión de Cocos-Nazca
fallas de transformación norte-sur no se produjo aquí hasta que sobre
El registro de levantamiento, volcanismo andesítico y la anomalía 6 veces, 21 m.y. B.P.
emplazamiento de batolitos en el noroeste de América del Sur
(Campbell, 1974a, 1974b) indica que la reducción de la litosfera 22 a 17 M.Y. B.P .: Desarrollo del punto caliente
oceánica, presumiblemente parte de la placa Farallón (Larson y Chase,
1972), ha estado ocurriendo allí durante mucho del Cretáceo Tardío y Al comienzo del Mioceno, el registro magnético en ambos flancos
del tiempo Paleógeno. El aislamiento de la placa y subducción del de la brecha de Malpelo se vuelve indescifrable, y una banda de
Caribe a lo largo de la parte meridional de la Fosa de América Central corteza que representa aproximadamente 5 X 106 años de propagación
está indicado por el volcanismo andesítico del Eoceno en el sur de está representada por la topografía aproximada de la brecha
América Central (Malfait y Dinkleman, 1972). La datación de rocas Coiba-Malpelo y la Cordillera Malpelo en el flanco norte, y la parte
volcánicas calcáreas-alcalinas en el noroeste de Panamá como el este de Camegie Ridge en el flanco sur. Los datos de refracción de
Cretácico Superior (Fisher y Pessagno, 1965) sugiere que el desarrollo Camegie Ridge (Bentley, 1974) muestran que está formado por un
de un margen activo de la placa entre las placas de Farallón y del engrosamiento de las capas oceánicas más fácilmente atribuibles a la
Caribe puede haber comenzado incluso en el Mesozoico tardío. La excesiva extrusión volcánica e intrusión en la placa oceánica joven, es
geometría de este límite de la placa y el registro geológico del istmo, decir, a un punto caliente adyacente al centro de propagación. De la
donde las rocas calcalkalicas del Eoceno no están muy extendidas, forma amplia y masiva de eastem Carnegie Ridge inferimos que el
indican una transición hacia el este desde la subducción en la fosa de punto caliente estaba centrado sobre el flanco sur (placa de Nazca) del
Mesoamérica hasta el movimiento de deslizamiento con centro de expansión (Fig. 11, B), como lo es hoy en las Islas Galápagos.
deslizamiento menor en Panamá central, causando la obducción de De hecho, la corteza que creemos que era contemporánea con la parte
una losa de Farallón, que se encuentra allí, y realiza un movimiento de sur de Camegie Ridge ahora forma el profundo canal al norte de
deslizamiento en el este de Panamá y el noroeste de Colombia (Fig. 11, Malpelo Ridge (por ejemplo, Fig. 6, arriba). Tal vez la tensión en los
a). Bandy (1970) describió la rápida transición espacial, en sedimentos flancos de una cúpula formada por el punto caliente en crecimiento
de edad paleógena, desde facies batial y nerítica en el centro de causó su defecto.
Panamá a facies abisales en el este de Panamá y partes adyacentes de
Colombia. Sugirió que los paleoambientes en la última región eran "un
complejo de baches no muy diferente a los de la zona continental del
sur de California", que es característica de un margen continental de
falla de transformación.
Estamos de acuerdo con la hipótesis de Hey (1977) de que la
división de la placa de Farallón en una placa de Cocos en el noreste y
una placa de Nazca en movimiento hacia el este comenzaron a
extenderse dentro de la "Zona de Fractura de Grijalva" en la placa de
Farallón. Nuestra identificación de anomalías magnéticas al sur de
Panamá (Fig. 9) implica que esto ocurrió al menos 27 m.y. B.P. La
corteza Pacífico-Farallón al sur de la escarpadura de Grijalva no es
mucho más antigua (por ejemplo, una edad de sótano de 28 mi BP en
el sitio DSDP 320 justo al sur de la Cordillera Sarmiento), y la
LONSDALE AND KLITGORD
Tanto Malpelo Ridge como la parte oriental de Camegie Ridge
están dominadas por tendencias estructurales, en su mayoría fallas de
falla normales, que golpean 060 ° (van Andel y otros, 1971,
confirmadas por las recientes encuestas Scripps). Si estas fallas son
causadas por la contracción diferencial de un espesor variable de roca
volcánica de enfriamiento (Heath y van Andel, 1973), entonces la
tendencia de 060 ° probablemente represente la alineación de los
respiraderos durante el período en que el punto caliente estaba
construyendo estas crestas asísmicas. Esta tendencia persiste hasta
aproximadamente 85.5 ° W en Carnegie Ridge, lo que a una tasa de
migración para la placa de Nazca sobre el punto caliente de 55 mm /
año (Hey y otros, 1977) es predecible sobre

Figura 11. Reconstrucciones tectónicas que traducen la historia inferida de la cuenca este de Panamá. (A) Oligoceno medio: placa de Farallón que interactúa con
placas del Caribe y Sudamérica, justo antes de dividirse en placas de Nazca y Cocos. (B) Mioceno medio: las crestas de Malpelo y Camegie se están formando por
un punto caliente centrado en la placa de Nazca cerca del eje de propagación de Nazca-Cocos y se están separando continuamente por su dispersión en el límite.
(C) Mioceno tardío: desaceleración de la diseminación en la falla de Malpelo, rejuvenecimiento de la zona de fractura a largo 83 ° O y cese de la subducción en la
fosa de Panamá. (D) Plioceno temprano: continua migración hacia el norte de Cocos Ridge, estancamiento de la cordillera de Malpelo y levantamiento de Coiba
Ridge cerca de la triple unión Nazca-Cocos-Caribe. (E) Pleistoceno: Cocos y Camegie Ridges acaban de llegar a las trincheras de América Central y Ecuador, y la
triple unión ha saltado al oeste desde Coiba a la zona de fractura de Panamá.
LONSDALE AND KLITGORD
12 x 106 años en esta longitud. En el flanco norte, las fallas de 060 ° y en la brecha de Malpelo (Fig. 11, C), la propagación a un ritmo
las crestas en la Cordillera de Malpelo fueron una vez continuas con consonante con su destilación angular desde el polo de rotación
las de la Cordillera de Cocos, donde también se extienden hasta Nazca-Cocos continuó en la grieta de Costa Rica. El movimiento
aproximadamente 85.5 ° O (Figura 1, Truchan y Aitken, 1973). El relativo a lo largo de las fallas de transformación debe haber estado
cambio longitudinal en los volúmenes relativos de Cocos y Camegie ocurriendo en las secciones previamente inactivas de 82 ° O largo o las
Ridges sugiere que a aproximadamente 12 m.y. B.P. el punto caliente zonas de fractura en largo 83 ° W entre estos dos segmentos. No
estaba debajo del flanco norte (Cocos) del centro de expansión. En las sabemos si la desaceleración y el cese de la propagación en el
partes más jóvenes de Cocos y Camegie Ridges, los lineamientos segmento de largo 83 ° a 82 ° W fue sincrónico con el de la brecha de
estructurales tienden de este a oeste. No comprendemos la Malpelo a largo 81.5 ° a 80.5 ° W, debido a datos magnéticos
observación algo paradójica de que, aunque aparentemente el punto inadecuados a través de la primera. Van Andel y otros (1971)
caliente estaba debajo de la placa de Nazca, los respiraderos postularon que la parte norte de la falla de transformación a largo 84.5
volcánicos estaban alineados casi paralelamente al movimiento ° W se está rejuveneciendo de manera similar en la actualidad, ya que
relativo de la placa y punto caliente de Cocos (Hey y otros, 1977), y el flanco norte de la falla de Costa Rica gradualmente se transfiere de
cuando aparentemente estaba debajo la placa de Cocos, luego la los Cocos a la placa de Nazca , aunque no hay evidencia de una
alineación de los orificios de ventilación de 090 ° era paralela al desaceleración contemporánea de la propagación en la grieta de Costa
movimiento de la placa de Nazca. Tal vez el patrón de antiguas Rica.
fuentes de aire caliente sea tan inexplicable como los llamados Una consecuencia de las tasas de dispersión muy diferentes de la
alineamientos "darwinianos" de los recientes volcanes de Galápagos grieta de Costa Rica y los segmentos hacia el este (por ejemplo, la
(McBimey y Williams, 1969), que son oblicuos a la grieta de Galápagos brecha de Malpelo) es que la longitud de la falla de transformación
y al movimiento absoluto de la placa de Nazca. activa a largo 83 ° W entre los segmentos de cresta de ascenso
disminuyó, debido a movimiento hacia el norte del centro de
17 to 11 M.Y. B.P.: Separation of Malpelo and Camegie Ridges dispersión de grietas en Costa Rica. Cuando se extendió en los
segmentos orientales, a las 8 m.y. BP, el desplazamiento de cresta
La anomalía magnética más antigua que creemos que podemos ascendente a largo 83 ° W era de aproximadamente 50 km, pero para
reconocer entre Malpelo y Carnegie Ridges es la anomalía 5C entonces toda la longitud de la zona de fractura norte a largo 83 ° W se
(aproximadamente 17 m.y.p.p.); el más antiguo del que confiamos y había convertido en una falla de transformada activa de al menos 100
podemos modelar adecuadamente es 5B (figura 3). A las 16 m.y. B.P. km de largo, formando el nuevo Límite de la placa Cocos-Nazca entre
el segmento de grietas de Malpelo había migrado lejos del punto la falla activa de Costa Rica y una unión triple (Nazca-Cocos-Caribe)
caliente, y la corteza oceánica "normal" estaba siendo creada por cerca de la isla Coiba.
segmentos de centro de extensión que tendían a una tendencia de 100 Como causa o consecuencia del cese de la propagación al este de 83 °
° y se desplazaban a lo largo de fallas de transformación ortogonal O largo, la subducción cesó a lo largo del margen sur de Panamá a
(Fig. 11, B). Alrededor de las 12 m.y. B.P. la corteza normal se estaba finales del Mioceno. En ese momento, el mayor volcanismo andesítico
creando al norte de Camegie Ridge en el segmento de grietas de Costa terminó al este de la Isla Coiba, aunque continuó en las provincias
Rica, al este de la falla de Malpelo. Los contornos de los márgenes más occidentales panameñas de Bocas del Toro y Chiriquí (Terry, 1956). El
jóvenes del este de Carnegie Ridge, noreste de Cocos Ridge y Malpelo límite de la placa al sur del istmo, que había sido un límite de
Ridge forman una tosca escalera este-oeste y norte-sur, lo que sugiere deslizamiento entre las placas del Caribe y Farallón durante el tiempo
que aunque la alineación de los respiraderos durante la fase de del Paleogeno, se reconvirtió a un límite de desgarre (entre las placas
formación de cresta puede haber sido de 060 °, se estableció un patrón del Caribe y Nazca) después de 18 a 20 X 106 años episodio de
de propagación aproximadamente norte-sur tan pronto como se subducción por la placa de Cocos. La desaceleración lenta del borde
produjo la acreción cortical normal. norte del istmo por la placa del Caribe puede haber continuado hasta
Las huellas de la zona de fractura de las fallas de transformación el presente (Bowin, 1976). El mayor volcanismo andesítico en la
activas durante este intervalo no pueden rastrearse convincentemente Cordillera Central colombiana cesó a las 7m.y. B.P., poco después de
en la corteza más antigua más allá de las crestas asísmicas. Aunque la diseminación se detuvo en la brecha de Malpelo, y se reinició como
pueden ser oscurecidos por el tectonismo posterior al norte de la actual fase Plioceno-Pleistoceno del volcanismo postorogénico solo
Malpelo Ridge y por el chert acústicamente opaco en la plataforma de después de un hiato de varios millones de años (van Houten, 1976).
Camegie (Heath y van Andel, 1973), parece probable que se formara Debido a que no hemos podido definir el antiguo límite de la placa de
un nuevo patrón de centros de expansión offset después del episodio Nazca-Cocos al este del graben Yaquina y no sabemos dónde se cruzó
perturbador de calor volcanismo de formación de cresta de punto. La con la placa de América del Sur (o del Caribe), es difícil relacionar el
única excepción probable es el graben Yaquina, que puede haberse registro Oliogence-Holoceno del vulcanismo andesítico. en Colombia
desarrollado a partir de la falla de transformación corta postulada a a los cambios en la posición del límite Nazca-Cocos y en la dirección
79.5 ° W al norte de la dorsal de Malpelo (Fig. 7). Si ese fuera su del movimiento de la litosfera oceánica. Los intentos previos de este
predecesor, entonces esta falla de transformación había aumentado ejercicio (Malfait y Dinkleman, 1972; van Houten, 1976) han utilizado
mucho en longitud en 8 m.y. B.P. (cuando se extinguió); esto podría historias de movimientos de placas oceánicas (de van Andel y otros,
haberse logrado mediante el cese anterior de la propagación al este del 1971, y Rea y Malfait, 1974) que son bastante diferentes de las
graben Yaquina y la transferencia de la esquina noreste de la placa de propuestas en este documento.
Nazca a la placa de Cocos, pero los datos disponibles son demasiado
escasos para verificar esta hipótesis. 7 M.Y. B.P. presentar: reajuste de los límites de la capa y
levantamiento de Coiba Ridge
11 to 8 M.Y. B.P.: Abandonment of Malpelo Rift 1972) Desde el último momento del Mioceno, el principal evento
tectónico ha sido la propagación asimétrica continua en la grieta de
Reducción a la mitad de la tasa de propagación en la falla de
Costa Rica a una velocidad de aproximadamente 66 mm / año (figura
Malpelo 11 m.y. B.P. anunció el final de la expansión en la cuenca este
11, D). Esto ha separado cada vez más a los una vez seguidos Malpelo
de Panamá 3 m.y. luego. Durante este período de lenta propagación
LONSDALE AND KLITGORD
y Cocos Ridges (Johnson y Lowrie, 1972). La difusión en la grieta de el Coiba al Zona de fractura de Panamá, y la creación de una plaqueta
Costa Rica también ha acortado la falla de transformación activa a separada), ocurrió bastante recientemente. El salto transfirió un
largo 83 ° W entre la grieta y la unión triple. Dado que esta falla de triángulo de corteza entre las zonas de fractura de Coiba y Panamá
transformación larga comenzó como una zona de fractura desde la placa de Cocos a la nueva plaqueta (Fig. 11), sin embargo,
contemporánea con la larga zona de fractura de 82 ° W y granada de Cocos planificó la remoción de esa parte del oeste de Panamá entre la
Yaquina, y con la parte sur de la zona de fractura a 83 ° O, creemos que isla Coiba y la Península Burica. tiempo, ya que ahora hay volcanes
fue inicialmente paralela a ellos y se extendió desde el extremo este de extintos de esa edad en la cordillera (Terry, 1956). Si pudiéramos
la grieta de Costa Rica con una orientación de 010 ° a lo largo del pie identificar anomalías magnéticas en el triángulo transferido, donde se
de las escarpadas escarpas occidentales de Coiba Ridge y la cresta producen anomalías lineales aparentemente de origen de propagación
anónima similar a lat. 3 ° N, larga 82.5 ° W (Fig. 1). Una línea de del lecho marino (por ejemplo, en los perfiles 47 y 22 de Grim, 1970b,
canales, ahora parcialmente llenos de sedimentos (por ejemplo, el véase Hey y otros, 1977, Fig. 6). ) podríamos fechar el salto de triple
graben más alejado de la Fig. 5, C) marca esta falla ahora extinta, que unión más precisamente, examinando su desplazamiento a través de
proponemos para llamar a la zona de fractura de Coiba. Con esta la zona de fractura de Panamá. Los datos magnéticos marinos
geometría de la placa, la configuración tectónica de Coiba Ridge era existentes no son lo suficientemente densos para permitir esto.
precisamente similar a la que prevalece hoy cerca de la triple unión de El levantamiento de la Cordillera de Coiba probablemente cesó
Mendocino, y creemos que la estrecha similitud estructural de Coiba luego del salto hacia el oeste de la triple unión. La evidencia
Ridge y Mendocino Ridge (Fig. 10) se explica por su génesis similar - geomorfológica sugiere que la Península de Burica se ha inclinado
es decir, una menor desviación de una falla de transformación larga recientemente hacia el noreste en aproximadamente 3 ° (Terry, 1956);
entre un centro de expansión y una unión triple de transformación de esto es aproximadamente la inclinación del flanco este de Coiba Ridge,
trinchera. Es predecible un componente secundario de la remoción a lo que sugiere que la península de Burica puede ser un análogo en
lo largo de esta zona de fractura rejuvenecida, porque la rotación de la miniatura reciente de Coiba Ridge.
placa de Cocos a lo largo de su historia cambia la orientación de líneas
viejas sobre ella (Hey, 1977), aunque la parte más antigua de la zona COMPARACIÓN CON OTRAS
de fractura es larga 83 ° W era inicialmente paralelo a la dirección del INTERPRETACIONES TECTÓNICAS
movimiento de la placa Cocos-Nazca, no sería cuando rejuvenecido 15
mi más tarde, incluso si la dirección del movimiento de la placa seguía Nuestras observaciones y análisis apoyan firmemente el modelo
siendo la misma. Este mismo efecto, más que un cambio en la general de Hey (1977) para el desarrollo de todo el centro de difusión
orientación del centro de dispersión, probablemente explique el Cocos-Nazca. Hemos agregado detalles de los eventos tectónicos en
paralelismo entre anomalías magnéticas al norte y al sur de la dorsal su historia temprana y sus efectos geológicos y hemos descubierto que
de Malpelo (Fig. 8). algunos eventos ocurrieron en momentos diferentes a los que él
El levantamiento a lo largo del lado este de la zona de fractura de predijo. Por ejemplo, a partir de nuestra identificación de anomalías
Coiba fue variable; fue mayor en la vieja corteza al norte, donde el magnéticas al sur de Panamá, hemos establecido que la difusión
borde oeste de la Cordillera de Coiba se elevó unos 3 km; desigual normal de Nazca-Cocos tenía lugar al menos a 26 m.y. B.P., mientras
donde intersecó la topografía áspera preexistente y la estructura que Hey sugirió que comenzó alrededor de 25 m.y. B.P., y durante los
compleja de la brecha Coiba-Malpelo; y aproximadamente 1,5 km a lo primeros 2 x 106 años fue ortogonal a las zonas de fractura de la placa
largo de su extensión meridional, cerca de lat 3 ° S. La elevación de Farallón en lugar de aproximadamente norte-sur. Además, el
adicional, quizás acompañada de volcanismo, puede haber sido centro de dispersión de grietas de Malpelo entre Malpelo y Camegie
causada por la proximidad de la fuente de calor y la cámara de Ridges todavía estaba activo a 8,5 m.y. B.P. (Hey, 1977), aunque su
magma debajo de la grieta de Costa Rica. Recientes levantamientos y tasa de propagación había disminuido considerablemente en 11 m.y.
volcanismos en la isla de Malpelo (McConnel, 1943), cuya latitud se B.P.
acerca ahora a la grieta de Costa Rica mientras viaja hacia el norte a lo La gran diferencia entre nuestra interpretación de la estructura de
largo del lado occidental de la zona de fractura, pueden atribuirse a la cuenca oriental de Panamá y la de van Andel y otros (1971) y Heath
este efecto. y van Andel (1973) es que lo vemos como el residuo de los procesos
La falla de transformación ahora activa a largo 83 ° O, a la que bastante comunes de la placa oceánica (mar- extensión del piso, salto
restringimos el nombre "zona de fractura de Panamá" (Molnar y de placa y volcanismo de punto caliente) que también ocurrieron en la
Sykes, 1969), se encuentra a unos 50 km al oeste de la escarpa de Coiba cuenca occidental de Panamá, mientras que consideraron que la
Ridge, y tiene una orientación diferente ( aproximadamente 358 °) a la cuenca oriental era significativamente diferente en su estructura,
antigua zona de fractura de Coiba, y a los segmentos ahora activos de presentando grietas dilatacionales gigantescas, un patrón general de
las zonas de fractura de Ecuador (orientadas a aproximadamente 005 fallas noreste-suroeste, y tal vez incluso fragmentos continentales.
°, Fig. 1). Esta pequeña pero bien definida falta de paralelismo implica Nuestra percepción de un orden tectónico en este caos aparentemente
que la placa al este de la zona de fractura de Panamá tiene un complejo resulta del acceso a una gran cantidad de nuevos datos
movimiento ligeramente diferente del este de las zonas de fractura de geofísicos marinos que, sobre todo, permiten el mapeo de las
Ecuador, es decir, que la esquina noreste de la placa de Nazca forma el tendencias estructurales este-oeste e isócronas paralelas a las de la
conjunto del la cuenca oriental de Panamá, se ha convertido en una cuenca occidental, así como un mayor conocimiento de la naturaleza
plaqueta separada, separada del resto de la placa de Nazca. Esto se de las crestas asísmicas (por ejemplo, Heath y van Andel, 1973) y de la
demuestra más convincentemente por la sismicidad a lo largo de esa evolución tectónica a lo largo del resto del límite de Nazca-Cocos
parte de la zona de fractura a 83 ° W al sur de la grieta de Costa Rica, (Hey, 1977; Hey y otros, 1977; Anderson y otros, 1976).
aunque no hay epicentros entre la parte sur de esta zona de fractura y Además de los desacuerdos fácticos con las conclusiones de Hey
los flancos de la fosa de Ecuador. (1977) y van Andel y otros (1971), albergamos diferentes prejuicios
Creemos que el salto de la triple unión desde las cercanías de la Isla sobre las causas de los eventos cuyos efectos observamos.
Coiba (Fig. 7) hasta cerca de la Península de Burica, en el límite de
Costa Rica y Panamá (es decir, el salto de fallas transformadas desde
LONSDALE AND KLITGORD
SPECULATIONS ON CAUSES obstáculo para el proceso de subducción. Malpelo Ridge claramente
¿Qué inició la difusión de Cocos-Nazca? no es un candidato para la interrupción de las trincheras, porque está
lejos del mar¬g hoy y nunca ha estado tan cerca. El conocimiento de
Hay varias hipótesis que explican la división de la placa de que Malpelo Ridge fue una vez adyacente a Cocos y Carnegie Ridges
Faral¬lón que marcó el inicio de la expansión de Cocos-Nazca, pero nos permite reconstruir su extensión anterior y estimar cuánto de ellos
algunas requieren un calendario de eventos que está en desacuerdo ha sido subducido. La respuesta que obtenemos es que ninguna de las
con nuestras observaciones. Hey (1977) sugirió que la división fue crestas ha penetrado más de 40 km en la zona de subducción, y
causada por la tensión alrededor de una mancha incipiente, y Heath y deducimos de las velocidades actuales de las placas de Cocos y Nazca
van Andel (1973) favorecieron la fragmentación como resultado de la (Hey y otros, 1977) que han llegado a la trinchera dentro del más allá
colisión de una ancestral Cordillera Carnegie con la zona de de 1 x 106 años (Fig. 11, E), mucho después de que la propagación se
subducción sudamericana. Sin embargo, la expansión más temprana detuviera en la grieta de Malpelo.
de Cocos-Nazca que reconocemos produjo una corteza oceánica Hey (1977) sugirió como explicación alternativa que la propagación
aparentemente normal, no afectada por ningún punto caliente en en la brecha de Malpelo cesó porque migró demasiado lejos del punto
desarrollo durante al menos 5 x 106 años, y todas las crestas asísmicas caliente. Esto no es convincente, porque los segmentos largos del
de la Cuenca de Panamá son claramente más jóvenes que la iniciación límite ahora activo están ahora más lejos de las Galápagos que la
de Cocos-Nazca extensión. Handschumacher (1976) propuso que la brecha de Malpelo cuando se extinguió.
división de la placa de Farallón en la región ecuatorial fue La explicación que preferimos es una variante de la hipótesis de
consecuencia de la colisión del centro de expansión Pacífico-Farallón tapar zanjas que se basa en la aparente coincidencia del límite norte de
con la zona de subducción Pacífico-América del Norte de América del la corteza formada por la expansión de Cocos-Nazca con la fosa de
Norte. Consideramos que esta es una idea atractiva, porque los Panamá actual. Sugerimos que la trinchera fue tapada por un
eventos fueron aproximadamente sincrónicos (entre 27 y 26 mi BP), y encuentro de costado con la contraparte norte de la escarpa y cresta de
podemos imaginar que después de que la colisión del centro de Grijalva. La subducción cesó no solo por la dificultad de desenrrollar
dispersión haya cambiado la geometría de la placa de Farallón, las una cresta y la litosfera más joven y menos densa detrás de ella (se han
fuerzas que controlan su movimiento habría tenido diferentes efectos. subducido obstrucciones mucho mayores en otras trincheras), sino
Específicamente, hipotetizamos que antes de la colisión del centro de porque había una línea cercana conveniente de debilidad, la zona de
dispersión, la placa de Farallón rígida e intacta se movía hacia el este, fractura de Coiba , que podría convertirse en el nuevo límite de la
ortogonalmente hacia la larga zona de subducción norte y placa. Esto vuelve a enfatizar el papel de las zonas de fractura como
sudamericana, con subducción oblicua en el segmento más corto de una profunda debilidad en la litosfera, que creemos que también fue
Mesoamérica. Después de que la colisión dividió la placa en secciones significativa en los 27 m.y. B.P. ruptura de la placa de Farallón. La
norte (Gorda) y sur (Cocos más placa de Nazca), la sección sur sufrió contraparte de la escarpadura y la cresta de Grijalva fue pegada en la
tensiones gravitacionales divergentes por subducción ortogonal en la ladera istmiana al oeste de la larga 80 ° O pero sobrevive como una
fosa Mesoamerica del Noroeste-Sureste y la Trench Norte-Sur extensión hacia el este de esa pendiente entre 79.7 ° y 78.2 ° O, donde
Perú-Chile, que dividió la placa a lo largo de una línea intermedia de se recubre el margen istmiano (Fig. 1). Debido a que esta cuenca
debilidad, la zona de fractura de Grijalva. Este alineamiento inactivo cerrada cae dentro de las aguas territoriales de la República de
se convirtió, por el cambio en el movimiento de la placa en un tipo Panamá, los perfiles de reflexión a través de ella no están disponibles
extremo de zona de fractura "con fugas", es decir, una cresta de para nosotros, y otras interpretaciones tectónicas son posibles (por
elevación que se extiende oblicuamente. Van Andel (1971) primero ejemplo, puede ser una cuenca fronteriza definida por fallas de
especuló sobre la probabilidad de que las zonas de fractura desgarre). Sin embargo, los datos de gravedad, que tienen un estrecho
evolucionaran en centros de dispersión de esta manera. bajo sobre la trinchera anterior (Hayes, 1966), sugieren que el límite de
la placa oceánica se encuentra a lo largo del flanco norte de la cuenca y
¿Qué causó el cese del mioceno de Nazca-Cocos que se extendió al
que la cresta circundante es una estructura en la corteza oceánica. Al
este de largo 83 ° W?
oeste, es posible que la gran cresta y la escarpa orientada al noroeste
que tiende a 060 ° a través de Coiba Ridge (A en la Fig. 10) es una
1973)La explicación más popular para el cese de la propagación en la extensión de la misma estructura, que en estas longitudes cambia de
cuenca oriental de Panamá es que la zona de subducción septentrional orientación y se vuelve paralela a la existente Escarpe de Grijalva.
se "taponó" cuando intentó tragarse una de las crestas asísmicas que
migraban hacia ella en la placa de Cocos (van Andel y otros, 1971; What Caused the Readjustment in Píate Boundaries from Coiba to
Malfait y Dinkleman, 1972; Oye, 1977). La naturaleza muy engrosada Panama Fracture Zone?
de la corteza debajo de las crestas de puntos calientes (Bentley,
1974) 1973) lo hace plausible, aunque sismicidad y observaciones Se ha sugerido que la colisión de las crestas asísmicas de punto
con un instrumento de arrastre profundo en el margen oriental de caliente de la cuenca de Panamá con sus zonas de subducción
Carnegie Ridge (Huestis y Lonsdale, 1976) y con un sumergible en el aledañas podría tener profundos efectos tectónicos de importancia
extremo noreste de Cocos Ridge (Heezen y Rawson, 1977) es- regional. Hemos deducido que Cocos Ridge y Carnegie Ridge
establezca que la desnutrición de estas crestas está ocurriendo ahora. encontraron sus zonas de subducción por primera vez en el pasado 1
Van Andel y otros (1971) sugirieron que la obstrucción de la fosa de X 106 años. El evento que más fácilmente podemos relacionar con
Panamá comenzó con una cresta asísmica (su Ridge X), para la cual estos enfrentamientos es el aislamiento de la esquina noreste de la
encontramos poca evidencia en datos batimétricos o de perfiles placa de Nazca, para formar una plaqueta separada, y el consecuente
sísmicos recientes, y continuó con Coiba Ridge. Hemos explicado salto de fallas transformadas desde la zona de fractura de Coiba, que
Coiba Ridge como una consecuencia, más que como una causa, del es paralela a las zonas de fractura de Ecuador , a la zona de fractura de
cambio en los límites de la placa, y postulamos que es una losa Panamá, que no es paralela a ninguna falla de transformación de
inclinada de la corteza oceánica normal (en lugar de una cresta de Nazca-Cocos.
punto caliente demasiado engrosada), que permitiría pequeño
LONSDALE AND KLITGORD
CONCLUSIONS govemment of the Republic of Ecuador for the courtesies they have
La cuenca del este de Panamá se formó por extensión norte-sur en shown us while we worked with their permission within Ecuadorian
el límite de la placa Cocos-Nazca de 27 a 8 m.y. B.P. Durante gran territorial waters.
parte de este período, la difusión fue muy asimétrica. Probablemente The manuscript was improved after discussions with B. Rosen-
no haya restos de costra creados por la anterior expansión este-oeste dahl, J. Natland, R. Batiza, J. Mudie, and R. Hagen. It was re- viewed
en el centro de expansión Pacífico-Farallón, excepto en los márgenes by A. Cox, E. L. Winterer, and R. Blakely. Publication has been
oblicuos de Panamá y Colombia, pero gran parte de la cuenca oriental authorized by the Director, U.S. Geological Survey.
ha sido gradualmente transferida de la cuenca del Cocos a la Nacza .
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Printed ¡n U.S.A.