You are on page 1of 11

CIÉNAGA DE LA VIRGEN

DICIEMBRE DE 2016
Contenido
1. Introducción ................................................................................................................................. 3
2. Plan Maestro de Acueducto y Alcantarillado- Recuperación ambiental de la Ciénega de la virgen.4
3. Programa de Monitoreo de Calidad de Agua Ciénaga de La Virgen.............................................. 6
1. Introducción

Imagen 01. Ciénega de La Virgen o Tesca, Ciudad de Cartagena de Indias.


La Ciénega de la Virgen es una laguna costera ubicada sobre el costado norte de la Ciudad de
Cartagena y separada del mar por el cordón de arenas de La Boquilla. Su forma es triangular, estrecha
en el norte y amplia en el sur, con anchura máxima de 4.5 km, y tiene una longitud de unos 7 km, un
espejo de agua de unos 22,5 km2 y profundidades de hasta 1,6 m. bordeada al sur por una voraz
expansión urbana de barrios marginales que fueron limitados por la construcción de la Vía Perimetral;
en su margen occidental por el aeropuerto de Cartagena, y la carretera al mar que conecta a
Cartagena con Barraquilla; siguiendo hacia el norte, bordeada por comunidades afro descendientes a
la par de los nuevos mega proyectos inmobiliarios y hoteleros que caracterizan la emergente afluencia
de esta zona de la ciudad. El borde oriental permanece casi intacto, gracias a la propiedad rural del
suelo y a la distancia a centros poblados. (Fuente BELTRAN & SUAREZ, 2010).
Esta Ciénaga, como muchas otras que están en inmediaciones de grandes ciudades, presentaba un
alto nivel de contaminación. Sin embargo, y afortunadamente, en marzo de 2013 se dejó de verter casi
el 65% de las aguas residuales producidas por los más de 900 mil habitantes de Cartagena que
durante cerca de cinco décadas fueron depositadas en este humedal. No obstante, preocupa el
impacto que tendrá este hecho sobre esta Ciénaga de naturaleza estuarina, pues debe su equilibrio a
la mezcla de agua salada con dulce; anteriormente el aporte de agua dulce llegaba por siete vertientes
naturales, que en la actualidad, se encuentran taponadas ilegalmente por las fincas aledañas.

Por otra parte, más de 300 hectáreas de su rivera y zona inundable han sido drenadas, rellenadas y
convertidas en suelo consolidado tanto para viviendas informales como para grandes desarrollos
formalizados. Las bocas y caños que alimentan a la ciénaga se encuentran en gran estado de
deterioro, algunos taponados completamente, otros altamente contaminados por las poblaciones
aledañas, provocando la pérdida en profundidad y oxigenación de la laguna.

Pese a esto, la vida en su gran diversidad sigue manifestándose en la laguna. Su resiliencia ha


permitido que peces, jaibas, chipichipi y camarón, todavía sustenten a algunas familias de las
comunidades aledañas y que sus manglares sean refugio para varias especies de aves residentes y
migratorias: barraquetes, garzas, andarríos, gaviotas y gaviotines, entre otros. (CALIDRIS, 2014).

2. Plan Maestro de Acueducto y Alcantarillado- Recuperación ambiental de la Ciénega de la


virgen.

La ciudad de Cartagena ha crecido aceleradamente durante los últimos 40 años, pasando de 180.000
habitantes en el año de 1960 a tener hoy más de 9.00.000 habitantes. Ha sido difícil dotarla de una
infraestructura básica para atender sus necesidades de acueducto y alcantarillado, y en el año de
1995 solo contaba con una cobertura del 72 y 57% respectivamente.
La ciudad se encuentra localizada en medio de tres cuerpos de agua de singular belleza, el Mar Caribe,
la Bahía y la Ciénaga de la Virgen, los cuales son recursos naturales de incalculable valor, que inciden
en la calidad de vida de la población. Las expectativas que se tienen con relación al uso y disfrute de
estos cuerpos de agua son muy variada. Sin embargo, debido al acelerado proceso de deterioro de
los dos últimos, su aprovechamiento se encuentra limitado.

Imagen 02. Vertimientos en la Ciénega de La Virgen o Tesca antes del Emisario Submarino.
La Ciénaga de la Virgen, cuya condición de laguna costera de poca profundidad, escaso volumen de
agua y limitaciones en el intercambio con el mar causadas por el anillo vial, recibe las basuras que
son arrojadas desde sus orillas, el ingreso de contaminantes por el uso de agroquímicos en las zonas
de cultivo de su entorno, los sedimentos provenientes de la erosión de la Popa y de las cuencas
aferentes deforestadas. Además, está sometida a una intensiva tala de mangle que afecta los
ecosistemas asociados y a la interrupción de los flujos.
El Plan Maestro de acueducto y alcantarillado de Cartagena, permitió ampliar la infraestructura básica
de estos servicios para alcanzar coberturas superiores al 99.5% en acueducto y de más del 93%, lo
que ha contribuido elevar la calidad de vida de todos sus ciudadanos y quedar a la altura de las
grandes urbes.
Para ello se Construyeron grandes colectores de alcantarillado interceptores que recogen los
vertimientos que anteriormente se disponían en la Bahía o Ciénaga ahora son transportados a la
Estaciones Bombeo Auxiliares llegando a la Estación de Bombeo de Aguas Residuales Principal
Paraíso quien conduce estas aguas residuales a la planta de tratamiento de aguas residuales PTAR
Punta Canoa donde se realiza un pretratamiento preliminar, para posteriormente disponer las Aguas
a través del Emisario Submarino de Cartagena.

Imagen 03. Esquema del sistema de Alcantarillado actual de la ciudad de Cartagena de Indias.
3. Programa de Monitoreo de Calidad de Agua Ciénaga de La Virgen

Sobre la Ciénaga de la Virgen se ejecuta un programa de monitoreo por parte de ACUACAR que
incluye muestreos mensuales en 7 puntos de este sistema. Las coordenadas de la ubicación de las 7
estaciones establecidas en este cuerpo de agua se aprecian en la tabla siguiente, mientras que la
figura que la acompaña muestra gráficamente su posición.

Código Coordenadas estación


Latitud Longitud (W)

(N)

8 10°25’52” 75°30’32.2”

9 10°25’57” 75°29’31.3”

10 10°27’28.3” 75°30’14.2”

11 10°27’21.3” 75°29’30”

12 10°28’27.4” 75°29’28.5”

13 10°29’13.4” 75°29’22.7”

14 10°29’54.5” 75°29’27.7”

Imagen 04. Localización de la red de estaciones de muestreo de parámetros de calidad de aguas en la


Ciénaga de la Virgen.

Imagen 05. Muestreo en la Ciénaga de la Virgen.


Imagen 06. Localización de la red de estaciones de muestreo de parámetros de calidad de aguas en
la Ciénaga de la Virgen.

Los parámetros analizados:


- Temperatura
- Salinidad
- pH
- Oxígeno disuelto (y % de saturación de éste)
- Nutrientes (nitritos, nitratos, amonio, NKT, fósforo orgánico, ortofosfatos y fósforo total)
- Aceites y grasas
- DBO5
- Sólidos en suspensión
- Turbiedad
- Fenoles y detergentes
- Coliformes totales y fecales

La recolección, preservación y análisis de las muestras se realiza teniendo en cuenta las


especificaciones técnicas del Standard Methods for the Examination of Water and Wastewater (APHA-
AWWA- Y WPCF, 1998), así como a las recomendaciones de la EPA, el CFR y el Manual de Técnicas
Analíticas para Determinación de Parámetros Físicos - Químicos y Contaminantes Marinos del CIOH
(Garay, et al, 1993).
En las siguientes gráficas, se muestra la variación de los parámetros más significativos, que han sido
medidos en la Ciénaga de la Virgen durante el año 2015 y 2016. Con la puesta en marcha del emisario
submarino en conjunto con la Bocana se esperaba generar cambios en la calidad del agua a nivel que
cumpliera con las normas colombianas para aguas de recreación para contacto primario según los
artículos 42 y 43 del Decreto 1594 de 1984. En las gráficas siguientes se muestran los resultados
promedios mensuales y se comparan con los límites impuestos en dicho Decreto.
Grafico 1.Comparativo de la variación del pH en la Ciénaga de la Virgen.

Grafico 2. Comparativo de la variación del OD en la Ciénaga de la Virgen.


Grafico 3.Comparativo de la variación de la concentración de Coliformes Totales en la Ciénaga
de la Virgen.

La Ciénaga cumplió durante todo el año con las normas de calidad para aguas de recreación mediante
contacto primario. Antes de la operación de la Bocana los valores de coliformes se encontraban por
encima de la norma para aguas de contacto primario y secundario en todos los puntos de la ciénaga
con valores que llegaban a superar los 56.000 NMP/100mL para coliformes fecales.
En cuanto al oxígeno disuelto, está por encima del límite colocado como meta por el proyecto Bocana.
Se resalta además el hecho que no se registraron altos valores que pudieran indicar sobresaturación
lo cual es típico de aguas de poca profundidad con exceso de nutrientes. Los valores de pH corroboran
lo anterior con valores estables, cercanos a 8 upH y dentro de los límites establecidos por la norma
colombiana.
Con respecto a las metas referentes al estado trófico a ser alcanzadas en la Ciénaga, no existe en
Colombia todavía normas relacionadas con la eutrofización de cuerpos de agua. Por lo tanto las
referencias que se ubican en este monitoreo corresponden a las establecidas por el proyecto Bocana
en la fase de diagnóstico ambiental basadas en la clasificación que estaba vigente en Holanda.
Grafico 4. Comparativo de la variación de PO4 en la Ciénaga de la Virgen.

Grafico 5. Comparativo de la variación de NH4 en la Ciénaga de la Virgen.


Grafico 6. Comparativo de la variación de DBO5 en la Ciénaga de la Virgen.

Tanto el nitrógeno como el fosforo son elementos esenciales para el crecimiento vegetal. Sin embargo
su presencia excesiva normalmente se relaciona con la presencia de aguas residuales y puede
conducir a un crecimiento excesivo de algas. En todos los meses y para todas las estaciones, los
resultados para amonio y ortofosfato estuvieron muy por debajo de las metas establecidas por el
proyecto.
La DBO, por su parte mostró valores por debajo de los históricamente registrados. En especial en
época de invierno y en las estaciones de la zona norte de la ciénaga se reportan los mayores valores.
Lo anterior permite colegir, que la Ciénaga de la Virgen continúa su proceso de recuperación
ambiental.