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Hacia una definición de Performance.

Diana Taylor
Hacia una definición de Performance
Diana Taylor, NYU
Traducción: Marcela Fuentes
Del 14 al 23 de Junio de 2001, el Instituto Hemisférico de Performance y Política reunió a
artistas, activistas y académicos de las Américas para su Segundo Encuentro Anual con el
objetivo de compartir las distintas formas en que utilizamos performance en nuestro trabajo para
intervenir en los escenarios políticos que nos (pre) ocupan . En el Encuentro del Instituto
Hemisférico de Performance y Política, todos parecían comprender a que aludía la palabra
"política", pero el significado de "performance" era más difícil de consensuar. Para algunos
artistas, performance (como se utiliza en Latinoamérica) se refiere a performance o arte de
acción, perteneciente al campo de las artes visuales. Otros artistas jugaron con el término. Jesusa
Rodríguez, la artista de cabaret/performance más escandalosa e influyente de Mexico, se refirió
a los trescientos participantes del encuentro como "performensos" (idiotas), y muchos de sus
espectadores estarían de acuerdo en que hay que estar loca para hacer lo que ella hace cuando
confronta al Papa y al Estado mexicano. Tito Vasconcelos, uno de los primeros performers en
asumirse públicamente como gay, perteneciente a la generación de comienzo de los ochentas en
México, subió al escenario como Marta Sahagún, antigua amante, ahora esposa, del presidente
mexicano, Vicente Fox. Vestido con traje blanco y zapatos haciendo juego, dió la bienvenida al
público a la conferencia de "perfumance". Sonriendo, Vasconcelos como Sahagún admitió que
no entendía de qué se trataba todo eso y reconoció que a nadie le importaba un comino nuestro
trabajo, pero que a pesar de eso ella nos daba la bienvenida. "- PerFORqué?" pregunta la mujer
confundida en una historieta de Diana Raznovich. Las bromas y juegos de palabras revelan, al
mismo tiempo, la ansiedad por definir a qué refiere el término "performance" y la perspectiva
que abre como un campo emergente para nuevas intervenciones artísticas y académicas. Las
performances funcionan como actos vitales de transferencia, transmitiendo saber social,
memoria, y sentido de identidad a través de acciones reiteradas, o lo que Richard Schechner ha
dado en llamar "twice behaved-behavior" (comportamiento dos veces actuado). "Performance",
en un nivel, constituye el objeto de análisis de los Estudios de Performance- incluyendo diversas
prácticas y acontecimientos como danza, teatro, rituales, protestas políticas, funerales, etc, que
implican comportamientos teatrales, predeterminados, o relativos a la categoría de "evento".
Para constituirlas en objeto de análisis estas prácticas son generalmente definidas y separadas de
otras que las rodean. Muchas veces esta diferenciación forma parte de la propia naturaleza del
evento- una danza determinada o una protesta política tienen principio y un fin, no suceden de
manera continuada o asociadas con otras formas de expresión cultural. En este nivel, entonces,
decir que algo es una performance equivale a una afirmación ontológica.
En otro plano, "performance" también constituye una lente metodológica que les permite a los
académicos analizar eventos como performance . Las conductas de sujeción civil, resistencia,
ciudadanía, género, etnicidad, e identidad sexual, por ejemplo, son ensayadas y reproducidas a
diario en la esfera pública. Entender este fenómeno como performance sugiere que performance
también funciona como una epistemología. Como práctica in-corporada, de manera conjunta con
otros discursos culturales, performance ofrece una determinada forma de conocimiento. La
distinción es/como (performance) subraya la comprensión de performance como un fenómeno
simultáneamente "real" y "construído", como una serie de prácticas que aúnan lo que
historicamente ha sido separado y mantenido como unidad discreta, como discursos ontológicos
y epistemológicos supuestamente independientes. Los diversos usos de la palabra performance
apuntan a las capas de referencialidad, complejas, aparentemente contradictorias, y por
momentos mutuamente sostenidas. Victor Turner basa su comprensión del término en la raíz
etimológica francesa, parfournir, que significa "completar" o "llevar a cabo por completo". Para
Turner, así como para otros antropólogos que escribieron en los sesentas y setentas, las

¿Cuál sería la importancia de ello? Porque es vital para señalar que los campos performáticos y visuales son formas separadas. hábitos.aunque performance no necesariamente se limita a comportamientos miméticos. al subordinar subjetividad y acción cultural a la práctica discursiva normativa. Jacques Derrida y Judith Butler) desarrollaron términos como "performativo" y "performatividad".para denotar la forma adjetivada del aspecto no discursivo de performance. Otros extienden su comprensión de performance al hacerla copartícipe de memoria e historia. es "puesta en escena". performance. La gente de negocios parece utilizar el término más que nadie. performance significa exactamente lo opuesto: el ser construído de la performance señala su artificialidad. para Austin. En esta trayectoria el performativo deviene menos una cualidad (o adjetivo) de 'performance' que del discurso. L Austin. como se evalúan autos. En algunos casos. participa en la transmisión y preservación del conocimiento. Mientras en algunos casos el énfasis en el aspecto artificial de performance como "constructo" revela un prejuicio antiteatral.performances revelaban el carácter más profundo. supuestamente con vistas a superar el desempeño de sus rivales. genuino e individual de una cultura. el performativo apunta al lenguaje que hace. se comporta de acuerdo a su potencial. Algunos especialistas aceptan su carácter efímero.performático. en lecturas más complejas lo construído es reconocido como copartícipe de lo "real". Aunque una danza. canciones. quiero sugerir que recurramos a una palabra del uso contemporáneo de performance en español. el marco en el que se basa el uso de performativity que hace Judith Butler. habilidades. Teóricos provenientes de la filosofía y de la retórica (como J. Los consultores políticos concluyen que performance como estilo más que como acción cumplida o logro generalmente determina el éxito político. su "performance". Otros académicos continuaron desarrollando la noción de performativo ofrecida por Austin de distintas maneras. va más lejos al subrayar la importancia de la citacionalidad y de la iterabilidad en el "evento de habla". antítesis de lo "real" y "verdadero". aquellos actos reiterativos que he venido denominando como performance. en Butler va en dirección contraria. un ritual. Un performativo. de la forma discursiva que tanto ha privilegiado el logocentrismo occidental. refiere a situaciones en las que "la emisión del enunciado implica la realización de una acción" (6). aunque muchas veces asociadas. Turner propuso que los pueblos podían llegar a comprenderse entre sí a través de sus performances. Los supervisores evalúan la eficiencia de los trabajadores en sus puestos. Por el contrario. A pesar de que tal vez ya sea demasiado tarde para reclamar el uso del performativo en el terreno no discursivo de performance. acepto" conllevan peso legal. esto no implica que estas performances no sean "reales" o "verdaderas". El hecho de que no dispongamos de una palabra para referir a ese espacio performático es producto del . Mientras que en Austin. aunque generalmente para significar que una persona. desde Artaud y Grotowski hasta el presente. computadoras y mercados.el proceso de socialización por el que género e identidad sexual (por ejemplo) son producidos a través de prácticas regulatorias y citacionales- es difícil de identificar porque el proceso de normalización lo ha invisibilizado. Para otros. planteando la cuestión de si "una afirmación performativa [podría] tener éxito si su formulación no repitiera un elemento "codificado" o repetitivo". invenciones. La ciencia también ha comenzado su exploración en el comportamiento humano reiterado y la cultura expresiva a través de los "memes": "Los Memes son relatos. la reiteración y diferenciación que anteriormente asocié con performance es clara: es dentro del marco convencional de un casamiento donde las palabras "Sí. y maneras de hacer cosas que copiamos de otras personas por imitacion (65)" –en suma. Derrida. por ejemplo. También en los estudios de performance las nociones acerca del rol y la función de performance varían ampliamente. arguyendo que desaparece porque ninguna forma de documentación o reproducción captura lo "en vivo". o una manifestación requieren de un marco que las diferencie de otras prácticas sociales en las que se insertan. o más a menudo una cosa. la idea de que la performance destila una verdad más "verdadera" que la vida misma llega desde Aristóteles a Shakespeare y Calderón de la Barca. Sin embargo. Guiado por la creencia en su universalidad y relativa transparencia. Como tal.

De esta manera. lo que hace del término y sus prácticas un campo teóricamente inclusivo y culturalmente revelador. arte efímero) y con las tradiciones teatrales.corporadas . 'performance' ha tenido también una historia de intraductibilidad. A pesar de las acusaciones de que 'performance' es una palabra sajona. como ya lo afirmé en otro trabajo. no es una imagen sino una serie de relaciones sociales mediadas por imágenes. Teatralidad.' Traducido simplemente pero sin embargo de manera ambigua como 'el performance' o 'la performance'. científico. y las fricciones productivas que se dan entre ellos. Los argumentos teatrales están estructurados de manera predecible. el vocabulario que refiere a aquellos saberes corporales mantiene un vínculo firme con las artes visuales (arte de acción. La teatralidad (como el teatro) hace alarde de su artificio. que es una figura retórica. travestismo que invita a los angloparlantes a pensar acerca del sexo/ género de 'performance'. De esta manera uno de los problemas para utilizar performance.Teatralidad y espectáculo. Así como las distintas aplicaciones del término en diversos ámbitos. pugna por la eficacia. esto es. el sentido abarcativo. proviene del extraordinariamente amplio rango de comportamientos que cubre. el concepto en sí mismo ha sido sometido a los compartimentos disciplinarios y geográficos que pretende desafiar. respondiendo a una fórmula. Irónicamente. y se le ha denegado la universalidad y transparencia que algunos claman que performance promete a sus objetos de análisis. Las maneras en que la vida social y el comportamiento humano pueden ser vistos como performance aparece en esos términos.mismo logocentrismo que lo niega. ciertamente nos dicen mucho acerca de nuestro deseo de ser eficaces y de tener acceso a otras culturas. 'Performance' incluye pero no puede reducirse a los términos que usualmente se utilizan como sus sinónimos: teatralidad. académicos y artistas están comenzando a apreciar las cualidades multívocas y estratégicas del término. esta multiplicidad de usos deja al descubierto las profundas interconexiones de todos estos sistemas de inteligibilidad entre sí. Sin embargo. de negocios. De manera opuesta a las narrativas. de performance. implica un escenario. En Latinoamérica. De manera bastante generalizada la gente se refiere actualmente a 'lo performático' como aquello que tiene que ver con performance en un sentido amplio. "ata a los individuos a una economía de miradas y de mirar" (1997: 119) que puede aparecer más "invisiblemente" normalizadora. de esa manera. A pesar de que 'performance' pueda parecer una palabra extranjera e intraducible. representación. por no mencionar nada acerca de las implicaciones políticas de nuestras interpretaciones. De modo diferente a 'tropo'. el término está empezando a ser usado más ampliamente para hablar de dramas sociales y prácticas in. La teatralidad hace de esa peripecia algo vivo y atrayente. capturan lo construído. 'Espectáculo'. con un 'fin' prestablecido (aunque adaptable). de manera clara. 'performance' ha sido comúnmente referida como 'arte de performance' o 'arte de acción. no por la autenticidad.desde la danza hasta el comportamiento cultural convencional. controlada y.raramente se comprometen entre sí de manera directa. de su ser construída. desde mi punto de vista. Aunque las performances no nos dan acceso a la comprensión de otras culturas. y de que no hay manera de hacerla sonar natural ni en español ni en portugués. espectáculo. estructurada alrededor de un guión esquemático.académico. Connota una dimensión consciente. donde el término no tiene equivalente ni en español ni en portugués. acción. Estos diversos puntos de intraductibilidad son. que hace que se puedan repetir. la teatralidad no depende exclusivamente del lenguaje para transmitir un patrón establecido de comportamiento o una acción. menos . político. Sin embargo. y sus falsos análogos. las estrategias performáticas están profundamente enraizadas en las Américas desde sus orígenes. una puesta en escena paradigmática que cuenta con participantes supuestamente "en vivo". Difiere de 'espectáculo' en que la teatralidad subraya la mecánica del espectáculo. como Turner hubiera querido. aunque con una particular valencia. coincido con Guy De Bord. perfomativo y performatividad. los escenarios (peripecias) nos obligan a considerar la existencia corporal de todos los participantes. que 'performance' no necesariamente implica. siempre política.

una aspiración a olvidar nuestra historia. no está. 'la estética de la vida cotidiana'). danza.el movimiento repetido del sol. aparece como un posible candidato. 'Acción' puede ser definida como 'acto'. estético) que fundamenta el pensamiento cultural occidental. Ollin.como performance. O ¿podría adoptarse Areíto. A pesar de que estos términos han sido propuestos como alternativa al foráneo "performance". de un quiebre entre lo 'real' y su 'representación'. cuando resignamos el potencial para la intervención directa y activa al adoptar términos como 'teatralidad' o 'espectáculo' para reemplazar a 'performance'. el término para canción. una práctica. e ideologías occidentales. Palabras tales como "acción" y "representación" dan lugar a la acción individual y a la intervención. constituían un acto colectivo que incluía canto. un 'arte- acción'. compartida.' en el sentido de intervenir. un 'happening' vanguardista. Entonces ¿por qué no usar un término de uno de los lenguajes no. que no desaparecerían aún cuando cambiaramos nuestro lenguaje.danza). Representación. que clamaba por una legitimación estética tanto como socio-política y religiosa. Pero es un término que no da cuenta de los mandatos económicos y sociales que presionan a los individuos para que se desenvuelvan dentro de ciertas escalas normativas. una realización y un medio de . de la tierra. así. historias culturales. que significa 'movimiento' en Nahúatl. descriptos por los conquistadores en el Caribe en el siglo XVI.por otra. incluso de auto. y veneración.por ejemplo. que 'performance' y 'performar' han complicado productivamente. evoca nociones de mímesis.con una reconocible aunque problemática historia. 'Performance'. Ollin es el motor que está detrás de todo lo que acontece en la vida.político. cargado de siglos de evangelización colonial o actividades de normalización. una 'concentración' o una 'intervención' política. sería un acto de pensamiento esperanzado. Este término es atractivo porque borra todas las nociones aristotélicas de 'géneros'. como 'teatro'.por eso no dan lugar a la noción de iniciativa o acción individual de la manera en que "performar" lo hace. como Náhuatl. es algo nuevo en el campo. celebración. Ambos términos.danza? Los Areítos. aún con su verbo 'representar'. Por ejemplo. un modo de transmisión. además. así como su potencial para la especificidad histórica y la intervencion cultural individual.desafío. una episteme. simultáneamente. Quechua. captura la amplia e integral naturaleza de 'performance' como un proceso reiterativo y de traspaso. la manera en que desplegamos nuestro género y pertenencia étnica. Maya. y de esa manera menos implicada social y políticamente que 'perform' que evoca tanto la prohibición como el potencial para la transgresión. como un término teórico más que como un objeto o una práctica. Mucho se pierde. socio. Encuentro la mera imposibilidad de definición y la complejidad del término como reaseguradoras. desarrollada en un contexto diferente y señalar una visión del mundo profundamente distinta.europeos. aún cuando estemos involucrados en una definida 'acción' anti-militar. de relaciones de poder y de dominación cultural. 'Acción' aparece como más directa e intencional. sin embargo. permite especificidades temporales e históricas. reemplazar una palabra. en sí mismo. Aymara o alguno de los cientos de lenguajes indígenas que todavía se hablan en América? Ollin. 'Acción' concita las dimensiones estéticas y políticas de 'actuar. son sustantivos sin verbo. Así que. considero. a mi entender. Como término que connota simultáneamente un proceso. de las estrellas. podemos estar desplegando múltiples roles socialmente construídos en el mismo momento. El término. Mientras que en Estados Unidos surgió en un momento de giros disciplinarios con el fin de abarcar objetos de análisis que previamente excedían los límites académicos (por ej. Y Ollin también se manifiesta a sí mismo/ a como una deidad que interviene en asuntos sociales. ¿por qué no? En este caso. o por efecto esperado (religioso. ellos también derivan de lenguajes. y de los elementos. Refleja claramente la asunción de que las manifestaciones culturales exceden la compartimentación ya sea por género (canción. "Performance' acarrea la posibilidad de un desafío. Llama a cuestionar nuestras taxonomías. por participantes/ actores. públicos y límites. señalando nuevas posibilidades interpretativas. es el nombre de un mes en el calendario mexica y.'teatral'.

Mi propuesta es que actuemos desde esa premisa. So I'm having a look. de descifrabilidad.y reconozcamos que cada esfuerzo en esa dirección necesita dirigirse en contra de nociones de acceso fácil.intervenir en el mundo. el problema de intraductibilidad. (There's . Este obstáculo desafía no sólo a los hablantes de español o portugués que se enfrentan a una palabra extranjera. Univercidade Editora. 'Nascimento e Morte do Sujeito Moderno' e 'Fundamentalismo.no nos comprendemos de manera simple o sin problemas. displacement. o ubicaciones geográficas en América. un bloqueo necesario que nos recuerda que 'nosotros'.ya sea desde nuestras diferentes disciplinas. excede ampliamente las posibilidades de las otras palabras que se ofrecen en su lugar. es en realidad positivo. 'Corpos Híbridos'. Lawrence. The video I find really useful is the film 'The Hate'.que no nos comprendemos mutuamente. 'Break Dance: Fissão e reação em cadeia'. Lições de Dança 2. miscegenation. Stuart. Hall. exile and the shattering of fixed notions of national and personal identity. Lições de Dança 2. sino a los angloparlantes que creían que comprendían lo que significaba 'performance'. Bibliografía Louppe. The idea of Corpografias is to discuss in general how the body presents or expresses itself in a social and cultural context marked by hibridity. Además. Univercidade Editora. y traductibilidad. For the Corpografias slot taught in Brazil I am focusing on contemporary Brazilian dance and the notion of hibridity present in post-modern dance theory. by Mathieu Kassowitz (1995). at break-dance in Rio as it develops from the favelas and is incorporated by choreographers and dancers. Diápora e Hibridismo'. DP&A Editora. Bruno. Identidade Cultural na Pós-Modernidade. for instance. o desde nuestros idiomas. según lo veo yo. Beltrão.

2 00 0. aunque no excluyentes. Se r ie C ue rp o a Cue rp o.h a c e r . S er i e Retr a t os. sobre el medio. existe una visión técnica que concibe a la fotografía principalmente como un s a be r . Hacia una desdefinición de la fotografía Rodrigo Alonso Desde sus orígenes. Por una parte.A l i c i a D 'A m i c o. 1 9 9 6 . Ese saber es identificable en una variedad de . 1 9 9 6. 2 7 0x 2 7 0 c m. la fotografía participa de un debate en el que se plasman por lo menos dos concepciones diferentes. F ot og r af í a b l an c o y ne gr o. G r ac i el a S ac c o. He l i ogr afí a s obr e p a l os.

Más aún. en los defensores de la toma directa o del ―instante decisivo‖. poseían estudios fotográficos que fueron los más importantes de su época. como el retrato o el paisaje. otra o ambas nociones. La capacidad del fotógrafo no se mide tanto por su conocimiento técnico —aunque éste no deja de ser necesario — sino más bien por su capacidad para manifestar una mirada sobre el mundo traducida en escritura de luz. relegando otros. en los practicantes del fotoperiodismo o del ensayo fotográfico. en Argentina la fo tografía surge en una relación estrecha con la pintura.procedimientos formales que ponen en evidencia una pe ricia en la construcción de la imagen. Sin embargo. e instituyendo al mismo tiempo un conjunto de agentes que funcionarán como árbitros de la producción fotográfica. con el similar objetivo de esclarecer el valor sobre el que descansa la fotografía en tanto medio autónomo y práctica profesional.v e r . pueden encontrarse. No es sino con la creación de los primeros Foto Clubes y las primeras revistas especializadas que comienza a diferenciarse y autonomi zarse el terreno de la fotografía del de las artes plásticas. Se erigen. para identificar en el universo visible el recorte que ofrece una nueva perspectiva sobre el mundo. Una segunda concepción del medio atiende principalmente a su capacidad para crear imágenes. los que van a legislar sobre la calidad de la producción fotográfica. que rescata miradas inadvertidas o potencia puntos de vista inusitados. conformados igual -mente por especialistas. en consonancia y en un diálogo ambiguo con el ámbito de los . en el segundo caso. Como en otras partes del mundo. El Primer Concurso de Fotografía organizado por la Sección Fotografía de la Sociedad Estímulo de Bellas Artes en 1927 contaba con un jurado compuesto por pintores. formulaciones que se sostienen sobre una. Algunos de los primeros fotógrafos argentinos provenían del ámbito de la pintura. son los Consejos Editoriales. las relaciones son en general mucho más cercanas. En las directivas de pictorialistas y formalistas. dirigida también por pintores (1). igual mente. una definición del medio que habilitará determinados usos y formas. como Juan Camaña (que fue el primer presidente de la Sociedad Estímulo de Bellas Artes tras su creación en 1876) o Cándido López. la búsqueda de una precisión en la traducción icónica del referente o el buen uso de los recursos formales y técnicos que o -frece el medio en sus diferentes etapas productivas (toma. copia). Más allá de la pervivencia de ciertos géneros pictóricos en las primeras fotografías. revelado. Desde es ta concepción. en tanto diferente a la práctica cotidiana de la fotografía. la conformación de estos agentes de legalidad no obedece únicamente a la necesidad de establecer d iferencias con la creación plástica.ha c e r / v e r que actúan desde ámbitos y prácticas específicos.v e r serán los postulados sobre los que se forjará la posibilidad de existencia de un arte fotográfico. la foto -grafía es. además. un s a be r . ante todo. En el primer caso. Este proceso se verifica claramente desde la década de 1930. De ellos se desprende. Las galerías Witcomb y Van Riel. reforzándose en las décadas posteriores. s a be r .h a c e r y s a b e r . espacios por los que circulaba la vanguardia artística. sitúa a los especialistas como forjadores de conocimientos y evaluadores de los resultados. Ambas concepciones se encuentran en la base de múltiples teorías y opiniones sobre el arte fotográfico. la organización de c ursos técnicos y de Premios y Salones. La configuración de dichos espacios supone la aparición de grupos de especialistas en el s a b e r . Un año después se creaba en la Escuela Superior de Bellas Artes una orientación de fotografía. implícita o explícitamente.

el ingreso de los fotógrafos especializados al mundo del periodismo gráfico sin perder su condición y originalidad. En el terreno de la fotografía. los estudios y las publicaciones especial izadas. Esto permitirá. la expansión del terreno de las artes p lásticas al de las visuales no parecía incluir hasta ahora al medio fotográfico (3). Establecer parám etros para la valoración de la producción fotográfica. Una de las situaciones más manifiestas es la renovada relación del mundo de la fotografía con el de las artes plásticas. por sólo mencionar algunos . en el mismo movimiento. las Fotogalerías. donde las imágenes comienzan a circular indiscriminadamente. de un ámbito de las artes visuales. en particular. pero también. definir las particularidades y los alcances de la actividad. Andy Goldstein o Juan Travnik. Esto se evidencia en acciones como el rayado de los negativos (Julie Weiss). Annemarie Heinrich. a veces recurriendo a técnicas o procedimientos que apuntan a un extrañamiento . Sin embargo. En realidad. No obstante. ya que. De igual forma así como los museos y las galerías de arte ya no hacen diferencias entre las producciones fotográficas de artistas formados en los ámbitos de la fotografía o de las artes plásticas. se suma una serie de factores propios de cada entorno que favorecieron quizá s la integración.medios de comunicación. sin resultar tendenciosas o incompletas. en contrapartida. la manipulación cromática (Mar -cos López) o gráfica (Gabriel Valansi) de las imágenes. a cierto sector de la fotografía periodística (el que se articula en la línea del s a b e r h a c e r / v e r definida anteriormente) en el círculo de la estética fotográfica consolidada. o en eventos tan específicos como el Festival de la Luz. a través de figuras que se transforman en referentes del medio: Horacio Coppola. tal vez sea posible señalar algunos. Con el correr de los años. Alicia D'Amico. algunos autores parecen tratar el medio con menos solemnidad que sus antecesores. incluso si su incidencia pudiera resultar parc ial o fragmentaria. A la creciente interrelación entre estas áreas otrora separadas. así como una historia de la fotografía reciente no puede negar la participación de los artistas formados en otras disciplinas visuales. como las Fotogalerías. la fotografía se establece definitivamente como medio autónomo a través de la labor de las Escuelas de Fotografía. Este diálogo recuperado genera espacios híbridos. donde las diferencias entre uno y otro medio pasan a ser irrelevantes o simplemente formularias. Los factores que determinan este proceso son múltiples y quizás muchos de ellos no sean aún evidentes. contradictoriamente. que trasciende en gran medida aquel que las transfiguró. Sara Facio. el recurso a la puesta en escena (López). algunos años antes. lo mismo sucede en los espacios tradicionalm ente destinados a los fotógrafos. esta relación se produce en un momento donde éstas sufren un proceso de desdefinición similar. Los estudios y las historias del arte recientes ya no colocan a la fotografía en un apartado o capítulo singular. insertando. Otros parecen relativizar la supremacía del referente para construir miradas introspectivas (Juan Travnik). hacia la década de 1980 —con algunos antecedentes quizás en los años anteriores— la fotografía ingresa en un proceso que podríamos denominar de de s de f i n i c i ó n (2). la orientación hacia formas no ortodoxas de utilización del material fotográfico o de realización de las tomas (Esteban Pastorino). Humberto Rivas. del periodismo gráfico. Quizás sea éste el momento en que podemos hablar. posterior -mente. en a r t e s v i s u a le s . propiamente. Grete Stern y. Todos estos elementos confluyen al refinamiento de un circuito organizado alrededor de un medio cada vez mejor configurado y definido. permite diferenciar al que pone en práctica un saber del que sólo cumple con su trabajo.

de la mano de la fotografía. por lo menos claramente en los noventa. las constantes manipulaciones de las imágenes propiciadas por los medios gráficos y la tecnología digital (que está en la base de gran parte de las teorías sobre el simulacro. e incluso. De algunos artistas parece casi improcedente decir que hacen fotografías. que fueron igualmente populares en los ochenta). Este procedimiento introduce una de las claves preferidas por los artistas que se acercan al medio fotográfico desde las artes plásticas. Lo que define su acercamiento al medio es un s a b e r . En la imagen publicitaria. pero quizás no sean desdeñables los impactos que tuvieron en la actividad fotográfica la creciente presencia de la fotografía publicitaria (que muchos de los autores mencionados practican o practicaron). principal -mente en sus reconstrucciones de imágenes periodísticas. donde el objeto retratado cede al impacto de los efectos y las manipulaciones posteriores al instante de la toma. prop io de la fotografía objetual enraizada en la tradición fotográfica. no interesa el objeto.us a r . En estos conjuntos se plasma una tendencia común al arte de los noventa. producto. mediante una autoreferencialidad que niega toda posibilidad narrativa. donde aparece con gran protagonismo la imagen fotográfica. reorientando el interés discursivo hacia el ámbito de l os medios de comunicación masiva. Esta artificialidad se separa igu almente de la autenticidad y el sustrato narrativo que persiguen el fotoperiodismo y el ensayo fotográfico: a veces. Su producción se describe mejor con el nombre de pr á c t i c a f o t o gr á f i c a . del maquillaje técnico que lo recubre. la fotografía introduce un renovado interés por la representación. que los artistas habían descubierto en las décadas del sesenta y setenta. Tal vez sea apresurado postular algunas hipótesis. quizás de manera más duradera. La obra de Dino Bruzzone explora esta vertiente. Un ejemplo evidente es la serie sobre la conquista del desierto de RES. hasta su negación (Paula Grandio). en gran medida. o las múltiples series objetuales de Raúl Flores. tanto publicitaria como artística. En este mismo sentido se pueden pensar ciertas recuperaciones de procedimientos formales fotográficos históricos. que aparece con dificultad en los artistas argentinos durante ese período pero que parece incrementarse hacia los inicios de la década siguiente: la recuperación del sentido pr o c e s ua l de la práctica artística. tras un período en que el conceptualismo había desplazado la producción artística hacia la investigación lingüística y discursiva. sino el símbolo que se desprende de él. El neoconceptualismo de los ochenta recupera la importancia de la imagen. o Martín Bonadeo traspone un paisaje al ámbito expositivo. Así es como Leonel Luna construye sus particulares versiones de la iconografía histórica argentina. de Marcos López). Los . En éstos. como el fotograma en la obra de Andrea Ostera o la heliografía en la obra de Gracie la Sacco. a través de la construcción de un discurso fuertemente sobreimpuesto que no oculta distorsiones ni manipulación (como el que se desliza en la obra reciente. la fotografía adquiere frecuentemente un sentido utilitario. Del lado de los artistas plásticos.del objeto de la toma (Ignacio Iasparra). así es como Gabriela Fernández elabora reflejos imposibles o Marcela Mouján produce retratos fotográficos o estampas de la naturaleza no menos irreales. Su artificialidad contrasta con la búsqueda de la autenticidad y la exaltación del objeto retratado. Treinta años después la alianza se renueva. en gran medida. otras. y más generalmente. La producción publicitaria propici a la creación de un mundo cosmético.

la introducción del video en la industria del cine ha seducido a algunos video artistas a probar suerte en ese mundo. Las mismas tendencias se están desarrollando en el mundo del video arte regional. VideoBrasil. Andrés Burbano. Tras un siglo de definiciones precarias y relaciones ambiguas. José Antonio Hernández-Diez (Venezuela) o Lotty Rosenfeld (Chile). jóvenes creadores en el inicio de sus carreras o bien otros más curtidos que han empezado recientemente a hacer video. Rosangela Renno (Brasil). eventos dedicados en exclusiva al video como el Festival Franco-Latinoamericano de Video Arte y el Festival de Video del Cono Sur han desaparecido. Yoshua Okon. Algunos de esos artistas han tenido una presencia sobresaliente en festivales. por mencionar sólo a unos pocos. la tecnología digital ha ensanchado su foco para confrontarlo con las nuevas formas digitales. mientras festivales nacidos en los 90s como la Bienal de Video de Santiago de Chile y el Festival Internacional de Video Arte de Perú se han desplazado rápidamente del video al m e di a a r t . La mayor parte de los festivales de video se han convertido en muestras de m e di a a r t . incluye hoy toda clase de producciones electrónicas. donde las video instalaciones se prefieren a las piezas monocanal. Hacia una des-definición del video arte Rodrigo Alonso Cuando los artistas empezaron a usar el video. mientras los video artistas tradicionales tienen dificultades para mover sus piezas. Roger Atasi (Perú). Marcello Mercado y Charly Nijensohn (Argentina) o Manolo Arriola y Ximena Cuevas (Mexico). Gabriela Golder. Cualquier producción realizada por un artista con una videocámara era considerada una pieza dentro de la nueva categoría ―video de artista‖. Por otra parte. Fernando Llanos (México). el video ha florecido entre las artes visuales. Por otra parte. Pero los artistas que mejor se mueven dentro del circuito son a menudo recién llegados. Y en las universidades la investigación en arte y tecnología también se ha mudado al campo de lo digital. Sus obras incluyen video. Muchos artistas visuales se mueven con soltura en el circuito de bienales y galerías. Otros han oscilado entre festivales de video y exposiciones de artes visuales. Simultáneamente. Angie Bonino. pero su aproximación a menudo ignora la especificidad y la historia del video arte. las artes visuales parecen volver a congregarse. Pablo Uribe (Uruguay). Carolina Saquel (Chile). Ruben Gutierrez. construido con dificultad durante los ochenta y los primeros noventa. el video arte quedó nítidamente definido como investigación experimental con la imagen electrónica. El video tiene que competir ahora con el net. Durante los 80. revisando pactos y derribando fronteras. la presencia de un artista tras la cámara era suficiente para que fuera video arte. La mayoría tienen una trayectoria o una educación dentro de las artes visuales. Esta tendencia experimental se separó de otros usos del video y construyó su propio circuito de exposiciones y festivales. su posición dentro del mundo del arte era claramente ambigua. una visión lírica de la realidad o el resultado de la manipulación técnica de imágenes. el festival de más larga trayectoria del continente. un creciente número de artistas latinoamericanos están exhibiendo video en exposiciones individuales y colectivas en galerías y museos. como José-Alejandro Restrepo (Colombia). Brooke Alfaro (Panamá). Freddy Arias (Colombia). la animación digital y los CDs interactivos. América Latina no es una excepción a este panorama. Iván Esquivel. Por un lado. como Eder Santos y Lucas Bambozzi (Brasil). Pero en los últimos años sobran motivos para decir que el video arte está en un proceso de des- definición. Priscila Monge (Costa Rica). Carlos Trilnick (Argentina). No importaba si era la documentación de una performance. . La lista es interminable. pero esta vez. instalaciones. Finalmente.beneficios no son menores. Ana Claudia Murena. rechazando cualquier categorización superficial. pero algunos ejemplos son: Martin Sastre. José-Carlos Martinat. ofreciendo al video como una más de sus atracciones. Miguel Calderon. Algunos artistas se convirtieron en referentes y un diferenciado grupo de críticos y comisarios apoyaron la autonomía del nuevo medio.art y los streaming media. performances y tecnología digitales.

Los artistas brasileños se han dedicado a subrayar los aspectos sensoriales de los medios electrónicos de una manera que parece recuperar el legado de figuras clave de los sesenta como Helio Oiticica y Lygia Clark. es aún parte del gobierno. Diana Domínguez. donde artistas como Gilbertto Prado. mientras Priscila Monge se ha centrado en estereotipos y tópicos para preguntarse sobre la posición de la mujer en las sociedades contemporáneas. José Alejandro Restrepo ha recurrido a la historia colombiana en sus videos y video instalaciones para develar las raíces históricas de algunas prácticas cotidianas. una de las principales corrientes en el video arte latinoamericano es la política. y donde las clases dirigentes y un amplio sector de la sociedad intentan borrar la memoria de aquel tiempo. Su producción es bastante rara en Argentina. las obras piden la participación del público no sólo interviniendo en el flujo de imágenes o la construcción de historias sino. El documental tiene una larga tradición en la filmografía latinoamericana y es aún la base de muchos artistas argentinos. un grupo de artistas argentinos ha trabajado con imágenes de los hechos violentos que tuvieron lugar tras la crisis de 2001. Prefieren parodiar e ironizar a denunciar y dar testimonio. En cierto modo es posible decir que el video arte latinoamericano ha sido un laboratorio de propuestas para probar las diferentes maneras en las que el discurso artístico se dirige a referentes políticos o puede considerarse como un discurso político en sí mismo.Desde un punto de vista estético. Sus trabajos son a menudo muy sofisticados y tienden a apoyarse en la manipulación de datos y objetos. Suzette Venturelli o Rejane Cantoni han investigado largamente vías para mejorar la participación del público en las obras electrónicas a través de la sensibilidad y la emoción. El Centro Multimedia de México es el polo que congrega y promueve el crecimiento de las artes . sino como afirmación política: una postura que se afirma en la memoria en un país que lucha por olvidar. En los últimos años. tortura y desaparición de personas durante los 70s. mientras el argentino Iván Marino ha hecho algo similar pero usando tecnología de s t r e a m i n g e Internet. Ese es el acercamiento elegido por los mexicanos Yoshua Okon y Minerva Cuevas para reflejar el autoritarismo y la violencia. Gastón Duprat y Mariano Cohn han cultivado un punto de vista profundamente sarcástico sobre algunos comportamientos y actitudes típicamente argentinos. o por el uruguayo Martín Sastre para comentar la escasez de oportunidades de los artistas del Tercer Mundo en el circuito artístico internacional. Se han probado diversas técnicas para aumentar la implicación del espectador. algunas han precisado el desarrollo de nuevas interfaces y de sistemas tecnológicos complejos. En la esfera de las instalaciones interactivas. Algunos autores chilenos son paradigmáticos en ese sentido. Pablo Uribe ha señalado la influencia de la tradición en la imaginería histórica y Álvaro Zavala ha confrontado la vida despreocupada de la juventud peruana acomodada con el legado inca. mediante acciones físicas. El argentino Mariano Sardón prefiere usar técnicas cartográficas para inducir a la interacción: la gente produce cambios en una pieza al pasear o moverse en un espacio controlado. entendida en sentido amplio. la insistencia de Edgar Endress. principalmente. La confrontación del pasado y el presente es central para muchos otros artistas. Guillermo Cifuentes. Esta tendencia sensorial también es visible en muchos desarrollos en el área de las artes digitales y las instalaciones interactivas. La mirada política tiene un atractivo muy diferente en los trabajos de algunos artistas jóvenes. y algunos han recuperado la tradición del cine militante en sus videos activistas. con la intención de exponer sus preocupaciones sociales y criticar estereotipos. de manera que cualquier usuario es invitado a construir su propia historia a partir de las filmaciones de video del artista. pero instituciones recientes como Fundación Telefónica y CheLa (Centro Hipermediatico Experimental de Latino América) auguran un futuro prometedor para las artes tecnológicas nacionales. Los medios digitales y la interactividad están ampliando las relaciones entre el público y las producciones electrónicas. La brasileña Marcia Waitsman ha creado un DVD no lineal que permite al usuario elegir su ruta a través de la narración. En un país donde el responsable de la muerte. donde la tecnología permanece oculta. Claudia Aravena y Lotty Rosenfeld en recordar esos actos no puede entenderse solamente como propuesta estética. Los artistas brasileños cuentan con una sólida estructura tecnológica proporcionada por las universidades. como Iván Marino y Hernán Khourian. Augusto Pinochet.

realidad aumentada y múltiples formas de interactividad. donde una larga lista de nombres de artistas. a lo largo del siglo xx . la empresa Inditex. el narcisismo y la genialidad del creador. bienales y macroexposiciones. el artista está ahora inventando un lenguaje nuevo de comunicación entre los seres humanos. la imagen sociocultural del artista es manipulada sin escrúpulos para afirmar la imagen de la institución política. en el culto a la personalidad. circunscrita a ámbitos reducidos. Su existencia es precaria. evidenciándose su ausencia en debates colectivos en los que se dirimen problemas artísticos. que se remite a una inversión de propaganda y prestigio (en las dictaduras. el artista está preparado para . se recortan o eliminan presupuestos que los apoyen o se les abandona a su suerte. el mayor número de visitantes. La fuerza crítica de los artistas queda paralizada por el contexto y por un espacio normativo. En Perú. urbanos. Ya a finales de los sesenta. así como el secreto deseo de éstos de boicotearla con la inacción. En estos casos. Secret Strikes . Noviembre / Diciembre 2007 Sin embargo. Sin embargo. el énfasis en la ejecución impersonal de la obra-. interrumpiendo toda acción. una vez realizada la inauguración -con asistencia de autoridades y numeroso público-. evidencian la parálisis interna que la técnica y la economía producen en sus propios operarios. en las democracias. limitado. hacia una des-definición del videoarte (tradicional). Alta Tecnología Andina contribuye a este panorama gestionando recursos para animar a los artistas nacionales e internacionales a encontrar su camino en este tipo de producciones. mientras la maquinaria productiva y la cámara siguen trabajando. junto a una miríada de instituciones latinoamericanas. en las que trabajadores y público quedan detenidos. conocidos y desconocidos. engruesan los catálogos y folletos publicitarios con vistas a atraer. el alcance de su obra. Lo mismo ocurre en ferias. el cap de Burdeos o la sede de un banco en Utrecht. simplemente no existe. en Colombia y Venezuela (pero sin conexión entre ellas) anima a la producción electrónica y digital centrándose en la relación entre ciencia y arte. con respecto a su posición en la sociedad. que ha creado un importante Festival Internacional de la Imagen. cuyo significado. Otras instituciones importantes en Colombia son la Universidad Javieriana y la Universidad de Caldas. Revista Internacional de Arte nº 237-238. Los artistas. la capacidad crítica de los artistas es ignorada o silenciada. de votos para las elecciones y publicidad en los media ). es utilizada como aglutinante para dotar a la ciudad de una marca artística que atrae el capital. Ambas posiciones son hoy evidentes en numerosos artistas que luchan por sobresalir y adquirir una identidad entre la masa que en diversos niveles competitivos puebla la escena artística tanto como en aquellos artistas que están ya consagrados. En cualquier caso. bien confirmando el mito. políticos y socioculturales. La serie de huelgas secretas. han adoptado diferentes posturas. bien con la supresión de la figura del artista como productor -poniendo. magnificando al partido de turno y a las empresas financiadoras. realizada por Alicia Framis en diversas empresas e instituciones públicas como la Tate Modern de Londres. En sus laboratorios se ha desarrollado un grupo de obras que emplean robótica. críticas o afirmativas. de exaltación del dictador. La Universidad de Los Andes. Renunciando a su papel ambiguo de aventurero marginal y productor independiente. mientras que en realidad se les provee de escasos medios para su mantenimiento o para la producción de obra. es simultáneamente silenciado o neutralizado por el aparato burocrático y didáctico. como Picasso. y la publicidad de su imagen. desde el Dadaísmo al Minimalismo y el land art . participan de una cultura de masas que les beneficia.electrónicas y digitales en ese país. imágenes estereofónicas. del ‗producto de lujo' para uso individual. Pierre Restany advirtió: "Abandonando el viejo concepto del objeto único. artistas y teóricos implicados en la expansión de los campos electrónico y digital. En la cuerda de la mercancía por Piedad Solans Lápiz. si bien la obra rompe. un artista que no participa en los mecanismos visibles del mercado. Warhol o los neoexpresionistas alemanes. en competencia con otros eventos de masas de la sociedad del espectáculo.

en el peor de los casos. produciendo. en la fábrica de imágenes y en la industria del espectáculo. evidenciando la dominación de la economía capitalista sobre la naturaleza y la conversión de la cultura en industria y mercado cultural. Su visualidad y su sintaxis se identifican. ingenieros. técnicos de iluminación. curadores. del artista que reivindica el deseo y la sexualidad gay. incluye la producción del artista. Requieren asistentes. se introducen en la estética de mundos virtuales. lesbiana o queer . Lo que Adorno llamó "un mundo administrado". que deviene empresario para gestionar su obra. cálculo de ganancias. al que participa en el complot del arte y la pornografía de las imágenes. Sus identidades son múltiples: del artista "filósofo". Como cualquier trabajador. la publicidad fotográfica. Foucault y Deleuze. con una distancia crítica e irónica en el mejor de los casos. impuestos. del que sigue la cultura del amusement y de la fiesta. un arte de efectos ambientales. . sonido y montaje. al tiempo que son usuarios y consumidores de programas informáticos. editan catálogos de su obra. etc. como en el caso de Richard Serra en el Guggenheim de Bilbao. viajan incesantemente. imágenes digitales y páginas web . el mercado obliga al artista a entrar en un circuito administrativo y fiscal de pagos de facturas. Como dicen Joost Smiers y Marieke van Schijndel en un artículo titulado "Imaginando un mundo sin copyright". con la televisión. Utilizan como herramientas los instrumentos tecnológicos creados por los ingenieros y proyectan obras y exposiciones por ordenador. Las posiciones que adoptan los artistas de hoy están imbricadas en una sociedad que permite su presencia como un residuo del sentido.su papel dominante: la organización del ocio". el diseño y las páginas web . al que asume la defensa de colectivos marginales. denunciando la violencia. "debemos admitir que los artistas son empresarios. inspirado en unas cuantas citas de Platón. redactan sus currículos y trabajan con equipos formados por arquitectos. el cine. atribuyéndose el papel de una ong o relatando la crónica de la catástrofe. A través de la técnica. a juego con el entorno. al tiempo que la financiación de su obra por las instituciones y el cobro o fee por su trabajo le permiten desarrollar proyectos para museos y espacios públicos de gran envergadura. derechos de autor y Seguridad Social. vídeos. el de Bill Viola con la producción de Tristán e Isolda para la Ópera de París o el de Anish Kapoor en la Tate Modern de Londres. Ellos son los que toman la iniciativa de moldear unos trabajos determinados y ofrecerlos a un mercado".