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100 años

de la Aviación Naval
En 1917 se creaba la Aviación Naval Española, y con motivo de su centenario, el 30 de
noviembre de 2017, el Museo Naval de Madrid inauguró una exposición que podrá ser
visitada hasta el 30 de junio del presente 2018. ¿Cómo fueron sus primeros pasos y su
evolución? Lo recordamos en este artículo.
MARCELINO GONZÁLEZ FERNÁNDEZ

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E
l comienzo del siglo XX vio surgir
un nuevo vehículo: el avión,
que, aunque era un aparato muy
Las actividades de los aviones en la Primera
primitivo, presentaba un futuro Guerra Mundial (1914-1918) fueron seguidas
prometedor. Tras las primeras
demostraciones de los pioneros de
con mucho interés en España
la aviación, mucha gente se lanzó a
construir aparatos voladores, que mejoraron Las actividades de los aviones en la PRIMEROS PASOS
con rapidez y comenzaron a ser usados en Primera Guerra Mundial (1914-1918) En 1918, Cardona empezó a buscar un
misiones de todo tipo. fueron seguidas con mucho interés en primer emplazamiento para la Base
En el Ejército de Tierra español España. El contralmirante Manuel de Aeronaval. Escogió el área del Mar
aparecieron entusiastas de los medios Flórez y Carrió, Ministro de Marina, Menor, en Murcia, y eligió San Javier
aéreos, y en 1911 se creaba la Aviación presentó un anteproyecto de creación como asentamiento de la Escuela
Militar, con una Escuela de Pilotos en de una Aviación Naval en la Armada, Aeronaval. El proyecto tardó en
Cuatro Vientos (Madrid). En otros países que fue aprobada por Real Decreto del materializarse pero fue muy acertado,
el desarrollo de los aviones terrestres 13 de septiembre de 1917. Y la Armada, ya que hoy es la sede de la Academia
fue muy rápido, y en algunos casos se que ya había establecido una estrecha General del Aire. Mientras se alistaba
empezaron a utilizar desde plataformas relación con el Ejército de Tierra, donde San Javier, designó otro emplazamiento
embarcadas. De hecho, el primer hicieron el curso de pilotos algunos de provisional en Barcelona: el muelle de
portahidroaviones fue el francés La sus oficiales, eligió al capitán de corbeta contradique para la escuela y los hidros,
Foudre (1912), y el primer portaaviones Pedro Cardona, gran entusiasta de la y el pequeño aeródromo del Prat para
fue el británico Furious (1917). aviación, para echar adelante el proyecto. aviones terrestres y globos.

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Historia contemporánea

Finalizada la Primera Guerra de agosto, la Aeronáutica Naval tuvo su


Mundial, la Armada consiguió en bautismo de fuego al bombardear Morro
otros países material excedente de la Nuevo con un Macchi M.18. Y los días 6 y
guerra. Para la formación de pilotos de 7 de agosto bombardearon la playa de la
aviones y globos, al principio utilizó la Cebadilla.
base del Ejército en Cuatro Vientos. El 20 de junio de 1923, la Aeronáutica
Mientras tanto preparó el Prat, y Naval tuvo su primer accidente mortal.
organizó un apoyo naval para los hidros Un Macchi M.18 pilotado por el teniente
de Barcelona, con el crucero Río de la de navío Vicente Cervera, llevando
Plata, el contratorpedero Audaz y varias como pasajero al habilitado del Dédalo,
lanchas H. Y en septiembre de 1920, el Juan R. Suárez de Tangil, se estrelló en
nombre de Aviación Naval cambió a las inmediaciones de Mahón por una
Aeronáutica Naval. entrada en pérdida cuando volaba a
A partir de 1921 se empezaron a unos 300 m de altura. El 26 de agosto, los
recibir aparatos: dos aviones Avro, hidros bombardearon cabilas cercanas,
dos grandes hidroaviones F-3, varios mientras tomaban parte en el salvamento
hidros Savoia construidos en España de la dotación del acorazado España, que
y otro material. Y se adquirió un barco, navegando en niebla se había montado sobre
el España nº 6, ex-Neuenfels, para las piedras en Cabo Tres Forcas, cerca de
convertirlo en portahidroaviones con Melilla, y terminó hundiéndose.
el nombre Dédalo, del que ya hemos El 25 de agosto de 1924, en medio del
hablado en esta revista (nº 140). fuerte temporal y a causa de un pronunciado
balance del Dédalo, cayeron al agua y
PRIMERAS ACTIVIDADES se perdieron cinco magníficos hidros
Operando desde el Dédalo, en 1922 Supermarine Sacrab recién adquiridos en
varios hidroaviones tomaron parte en Gran Bretaña. El 2 de octubre de 1924, la
operaciones en el norte de África. El 6 Aeronáutica Naval tuvo su bautismo de

El 20 de junio de 1923, la Aeronáutica Naval


Arriba, busto de Pedro María Cardona. tuvo su primer accidente mortal en las
Sobre estas líneas, retrato de Abd-el-
Krim (imágenes: Marcelino González). inmediaciones de Mahón

Desembarco de Alhucemas (foto: tarjeta colección Marcelino González).

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La exposición
La exposición temporal dedicada
al centenario de la Aviación
Naval española muestra una amplia
colección de elementos: documentos,
retratos, fotografías, insignias, piezas
de uniformes, modelos de aeronaves,
maquetas de bases, libros y modelos
de buques que han llevado aeronaves
a bordo, entre ellos el crucero Miguel
de Cervantes, portaaeronaves Dédalo
(1º), portaviones Príncipe de Asturias,
buque de asalto anfibio Galicia,
fragata Cristóbal Colón, buque de
acción marítima Rayo 9, el moderno
Juan Carlos I. Todos estos elementos,
complementados con carteles
informativos, permiten hacer un
detallado recorrido por la historia de la
Aviación Naval, más adelante llamada
Aeronáutica Naval, y hoy conocida
como Arma Aérea.

sangre y el primer muerto en una acción


de guerra, al ser derribado en Tiguisas por
disparos en el depósito de combustible
En 1925 tuvo lugar el desembarco de
uno de sus Savoia S.16 bis, pilotado por el Alhucemas, en el que la Aeronáutica Naval jugó
alférez de navío Juan Díaz Domínguez, con
el alférez de navío Jorge Vara Morián como
un importante papel
observador, que falleció. Ambos oficiales
fueron condecorados con la Medalla Naval Universal, y la Aeronáutica Naval tuvo que al sobrevolar la escollera del puerto de
individual. abandonarlo. En esta época se produjo otro Barcelona, en un viraje entró en barrena y se
En 1925 tuvo lugar el desembarco de accidente mortal, cuando el 3 de agosto un fue al agua, muriendo sus dos tripulantes.
Alhucemas, en el que la Aeronáutica Naval Macchi-18 pilotado por el alférez de navío En Barcelona quedó la escuela y los
jugó un importante papel. Fue una acción Guillermo de Llera y Yáñez-Barnuevo, talleres del muelle del contradique, y hubo
combinada y conjunta de fuerzas españolas llevando como mecánico al cabo Raja, que acelerar las obras de San Javier para
y francesas de tierra, mar y aire, contra las
fuerzas de Abd el-Krim, mandada por el
general Primo de Rivera, que sirvió para
pacificar la zona del Rif. El 6 de septiembre,
la Aeronáutica Naval tomó parte en las
operaciones previas, y el día 8 participó en
dicho desembarco, con acciones en Uad
Lau, Morro Nuevo, bahía de Alhucemas,
cabo Quilates, Tifarauín y monte Malmusi,
en las que intervino la casi totalidad de
aeronaves operando desde el Dédalo, Mar
Chica y otros lugares.

PROBLEMAS EN EL PRAT
En 1927 se presentó el problema planteado
por el empuje que estaba teniendo la
aviación civil. El Prat empezaba a ser muy
necesario como aeropuerto de Barcelona,
sobre todo de cara a la próxima Exposición Maqueta de la base aeronaval del Prat (foto: Marcelino González).

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Historia contemporánea

convertirlo en base definitiva. Se adquirió


nuevo material para relevar a las unidades
más viejas, como fue el caso del primer
avión Savoia-62 en 1929, y la licencia para
construir dos escuadrillas de aviones de este
tipo, que se realizó en Barcelona. También
fueron adquiridos seis Dornier Wal. Y fue
aprobada la creación de la base aeronaval en
Mahón, que recibió seis Savoia-62.
El primer lanzamiento en paracaídas
tuvo lugar el 26 de noviembre de 1930, a
cargo del teniente de navío Antonio Guitián,
que lo realizó ante un numeroso público en
Arriba, modelo de un hidroavión Dornier Wal. Abajo, modelo del crucero Miguel de Cervantes el aeródromo del Prat.
con su hidroavión embarcado (fotos: Museo Naval de Madrid). Entre medias, sendas
escarapelas y distintivos de cola de la Aeronáutica Naval durante la II República y hasta 1931. En el proceso de renovar el material,
durante la República se adquirieron nuevos
aparatos, entre ellos 15 torpederos Vildbest.
En 1932 fue autorizada la construcción de
cinco Hispano E-30. Al año siguiente, el
aeropuerto del Prat fue definitivamente
abandonado por la Armada, y la base pasó al
Mar Menor. En 1934 fueron adquiridos cazas
Hawker Osprey. Y en dicho año desapareció
la Aerostación Naval.

A PRINCIPIOS DE 1936
En 1936 la Aeronáutica contaba con la gran
base aeronaval de San Javier, la base auxiliar
de Mahón y la base auxiliar de Marín. Y en el
primer semestre de de dicho año tenía unos
105 aparatos:

- Torpederos Vickers Vildebest 27


- Cazas Martin-Syde 9
- Aviones de reconocimiento Savoia -62 35
El primer lanzamiento en paracaídas tuvo lugar - Aviones de adiestramiento E-30 8
el 26 de noviembre de 1930, a cargo del teniente - Aviones escuela Macchi-18
- Aviones escuela E-34
10
5
de navío Antonio Guitián - Aviones de enlace 1
- Autogiros C-30 2
- Bombarderos Dornier Wal 8
Accidentes, bajas y condecoraciones - Total de aparatos 105

En la Aeronáutica Naval se EN LA GUERRA CIVIL


produjeron 24 accidentes en los Cuando estalló la Guerra Civil, en San Javier
que perdieron la vida 46 hombres: se encontraba la mayor parte del material
seis jefes, 15 oficiales y 25 auxiliares y de aéreo, formado por nueve escuadrillas y
clases de marinería. Hubo cinco muertos algunos aeroplanos sueltos, que en total
en acciones de guerra: un contralmirante sumaban unos 75 aparatos.
y cuatro oficiales. Y por asesinatos o
fusilamientos, durante la guerra civil • Una escuadrilla de adiestramiento con
murieron 41: nueve jefes y 32 oficiales. En monoplanos E-30.
• Una escuadrilla de bombardeo con
total sumaron 92 muertos: un almirante,
hidroaviones Dornier Wal.
15 jefes, 51 oficiales y 25 auxiliares
• Tres escuadrillas de reconocimiento con
y de clases de marinería. A su vez, la
hidroaviones Savoia-62.
Aeronáutica obtuvo once medallas: cinco
• Tres escuadrillas de modernos torpederos
Aéreas, dos Navales y cuatro Militares.
Vickers Vildebest.

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• Una escuadrilla de combate con viejos
cazas Martin-Syde.
• Otros aparatos.

En Marín y Mahón se encontraban


sendas patrullas de Savoia-62. En Barcelona
estaban basados Savoia-62, Dornier y
Macchi-18. Y en Madrid había cuatro
aparatos a disposición de la Dirección de
Aeronáutica.
Al estallar la guerra, la casi totalidad de
la Aeronáutica Naval –San Javier, Mahón
y Barcelona– quedó en manos del bando
republicano. Solo quedaron en poder del
bando nacional las aeronaves destacadas en
Marín, que prestaron importantes servicios
en los primeros momentos de la guerra, al
operar en la zona de Ferrol y alrededores. Cubierta de vuelo del Dédalo con cinco AV-85 “matador” y tres SH-3D en el momento
del “paseo por cubierta”.
EL FINAL
En octubre de 1939 fue creado en España el
Ejército del Aire a imagen de los Ejércitos
del Aire de Alemania e Italia. Y poco después,
Ahora la Armada, como continuadora de
todo el material, aparatos y equipos de la aquella Aeronáutica Naval de la primera parte
Aeronáutica Naval pasaron al citado Ejército
del Aire, en tanto que al personal se le dio del siglo XX, cuenta con su Arma Aérea
la opción de pasarse al nuevo Ejército o
permanecer en la Armada desempeñando Civil y prácticamente desapareció, aunque Fueron lecciones aprendidas que a
otros destinos. La Aeronáutica Naval no así los motivos que habían llevado a su la larga dieron sus frutos. El hidroavión
desapareció casi del todo, ya que el nuevo creación. En la Segunda Guerra Mundial del Cervantes mantuvo en el seno de la
Ejército del Aire adquirió aeroplanos quedaron patentes las carencias de aquellos Armada el recuerdo vivo de la Aeronáutica
alemanes Heinkel 114A, y uno de ellos fue países que no disponían de aviación Naval hasta su baja en 1954, año en
asignado al crucero Miguel de Cervantes. embarcada, entre ellos Italia y Alemania, que fueron adquiridos los primeros
En su corta vida, la Aeronáutica Naval por las que sufrieron grandes descalabros helicópteros Bell-47G, que supusieron el
realizó una magnífica labor, demostrando en la mar, que podrían haber sido evitados, regreso de aparatos aéreos al campo naval.
su gran valía, su capacidad operativa y sus o al menos podrían haber sido mucho Ahora la Armada, como continuadora de
amplias posibilidades de futuro, pero por menos acusados, de haber contado con aquella Aeronáutica Naval de la primera
desgracia se vio truncada por la Guerra unidades aéreas embarcadas. parte del siglo XX, cuenta con su Arma
Aérea, conseguida tras muchas discusiones
de despachos y gracias al ímprobo esfuerzo
El portahidroaviones Dédalo
fotografiado desde un aeroplano francés y tesón de algunos esforzados oficiales.
en Alhucemas, septiembre de 1925. Pero esta es otra historia. ■

PARA SABER MÁS…


González-Aller, José Ignacio: Catálogo–guía del
Museo Naval de Madrid. (Tomo III). Ministerio de
Defensa. 2003

Manera Regueira, Enrique: Historia y parte


de campaña de la Aeronáutica Naval. Revista
General de Marina. Junio, 1988. Págs. 749-766.

Varios Autores: La Aeronáutica Naval. Revista


General de Marina. Agosto-septiembre, 1963.
Págs. 317-323.

Varios Autores: Mar de alas, 1917-2017. Centenario


de la Aviación Naval Española. Ministerio de
Defensa. 2017.

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