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CARLOS ANTONIO AGUIRRE ROJAS

FERNAND BRAUDEL
Y LAS CIENCIAS HUMANAS

rY~; f~~~
-r-~- -

MONTESINOS
Primera edicion: 1996
© Carlos Antonio Aguirre Rojas
Edicion propiedad de Literatura y Ciencia, S. L.
Diseiio: Elisa Nuria Cabot
LS.B.N.: 84-89354-26-X
Deposito legal: B-17575-96
Imprime: Novagrafik, S. A. - Barcelona
Impreso en Espana
Printed in Spain
mundo europea, que a traves de las sucesivas hegemonias de IT
Venecia, Amberes, Genova, Amsterdam, Londres y Nueva York, La historia en clave braudeliana
lograra alcanzar en el siglo diecinueve las dimensiones de la ente-
ra economfa mundial, para replegarse nuevamente a los lfmites
del actual mundo occidental, durante el siglo veinte.
Reexaminando entonces al capitalismo, desde los niveles pro-
fundos de la vida material, 0 como hemos visto antes, enjuician-
do al episteme fragmentado de las ciencias sociales, desde una
vision radicalmente unitaria respecto de 10 social, pero tambien, Aunque Femand Braudel acostumbraba repetir que el no era ni
reexplicando a Europa desde el Mediterraneo y al viejo mundo filosofo ni teorico, y que solo habfa "ascendido" al plano de la
desde el nuevo, Braudel proyecta en su obra historiognifica los teorfa cuando se habfa visto "forzado a ello", una revision atenta
perfiles de una personalidad intelectual y general que se forma de su obra nos muestra facilmente que a 10 largo de su itinerario
lenta y concienzudamente y desde el curnulo de las condiciones y intelectual, 10 que nuestro autor fue construyendo paciente pero
situaciones especiales que hemos resefiado. sistematica e incansablemente, fue precisamente toda una con-
Para poder introducirnos con mas detalle en los ricos laberintos cepcion global de la historia, todo un complejo sistema braude-
de esta misma obra historiografica, pasemos aver primero las liano de interpretacion de los hechos y problemas historicos que
distintas claves generales que nos abren el acceso al complejo sis- iba abordando, y de los cuales derivaba siempre, explfcitamente,
tema global de la cosmovision braudeliana de la historia. las lecciones de orden general.
Porque si bien es cierto, y Braudel ha insistido mucho en ello,
que su modo de trabajar fue el de nunca partir de una teorfa pre- /
I

concebida, sino el de derivar esa explicacion 0 modele teorico c/


desde la revision misma del material empfrico consultado, el
resultado en cambio de una permanente atencion hacia la dimen-
sion interpretativa del ejercicio del oficio del historiador, fue jus-
tamente el de haber ido construyendo, como fruto especffico de
sus distintas obras, todo un conjunto de teorfas particulares 0 de
modelos teoricos generales sobre ciertas problernaticas, que son
sin duda susceptibles de una "aplicacion" mucho mas universal
que la limitada a aquellos "cases" 0 "problemas" estudiados por
el mismo Braudel -y que son sin embargo, ya en sf mismos, de
una amplitud espacial y temporal enorme-.
Porque como veremos mas adelante, cuando Braudel elabora el
modele de explicacion "geohistorica'' del mundo y de las civili-

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T

zaciones mediterraneas, nos esta dando al mismo tiempo un I La clave metodologica de las diferentes temporalidades y de
modelo de analisis de las relaciones entre base geohistorica y pro- f la larga durackin hlstorica
ceso civilizatorio, que es sin duda susceptible de utilizacion, tam-
bien para el examen de otras civilizaciones y de otros espacios Para poder dar cuenta de las realidades estudiadas en su obra
posibles. E igualmente cuando reconstruye los diferentes niveles I: sobre EL Mediterrdneo y el mundo mediterraneo en La epoca de
constitutivos de la econornia campesina francesa, que remiten Felipe II, Fernand Braudel ha construido un modelo de explica-
tambien, a fin de cuentas, a un modelo del funcionamiento de las
i cion cuya originalidad estriba en que descompone el tiempo, ge-
economias campesinas en general. Por no mencionar su teorfa de I neralmente considerado como algo lineal, plano y unitario dentro
las civilizaciones, 0 su modelo sobre las reglas de operacion y de la historiograffa tradicional, en multiples tiempos, claramente
dinamica de una economfa-rnundo, que son explfcitamente pro- diferenciados entre sf y explfcitamente vinculados a esas diversas
puestos por Braudel como teorfas 0 modelos generales, de una realidades historicas consideradas,
amplia y universal aplicabilidad dentro de la historia. Porque tal y como 10 hara explfcito en su celebre artfculo publi-
Podemos entonces hablar, rigurosamente, de toda una serie de cado en 1958 titulado "Historia y Ciencias Sociales. Lalarga du-
teorfas generales contenidas en la obra de Femand Braudel. Pero racion", Braudel ha sido llevado a construir una tipologfa estruc-
ademas, y articulando en un sistema mas global a todo este con- turadadelos diferentes tiempos historico-sociales, de las diversas
junto de modelos generales, Braudel ha desarrollado tambien, duraCiories-registrables -yclasificabIes delos hechos, fenornenos
tanto una nueva clave metodologica para el estudio de los diver- y procesos historicos, que constituye precisamente su propuesta
sos hechos, fenomenos y procesos sociales, como un horizonte metodologica de las temporalidades diferenciales en general y de
de aproxirnacion especffico y una perspectiva de analisis igual- la larga duracion en particular.
mente determinada de esos mismos hechos, fenornenos y proce- Pues si, para Braudel, en la historia existen decenas y hasta cente-
sos. Es decir, que si todas las distintas teonas generales a las que nares de tiempos diversos, una tentativa de clasificacion de esa enor-
ha llegado Braudel como resultado de su trabajo de investiga- me masa de temporalidades podra reagruparlas bajola tripleesque- I

cion historico concreta, poseen una unidad y articulacion cohe- ~~E_~a~ion deJ ti~mp() d~Jos acontecimientos 0 tiempo de la corta
rentes, es justamente por el hecho de que todas elIas han sido duracion, el tiempo de las coyunturas 0 tiempo medio, y el tiempo
"trabajadas" y establecidas desde el punto de vista metodologi- largo de lasesuucturas, el tiempo de la larga duracion historica.
co de las diferentes duraciones sociales y de la larga duracion .Tres tiempos que hacen referencia a tres ordenes deduraciones
historica. pero tam bien dentro del horizonte general de conside- historico-sociales de las realidades analizadas por las ciencias
racion de la historia global, y al interior de una perspectiva de sociales y por la historia, que permiten distinguir al mismo tiem-
analisis propia de las mejores tradiciones de la historia crftica. A po la vigencia y tambien en parte la relevancia de estas mismas
partir pues, de 10 que bien podemos considerar las tres claves realidades. En primer lugar, los acontecimientos .Q_~~cesos de cor-
maestras de introduccion a ese complejo sistema de la concep- ta duracioru que definen su tcmporalidad precisamente "eve-
cion braudeliana de la historia. Expliquemos estas tres claves nementielle", a lei medida y al ritmo del acontecer cotidiano, del
con mas detenimiento. que se ocupan los periodistas y los cronistas del dfa a dfa y que

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cambia con la velocidad y el nerviosismo de las horas y de la bajo y hacia el tiempo libre. 0 tarnbien, las influencias de una
sucesi6n acompasada de las noches y los dias. Se trata, como dice altemancia climatica en los ritmos de los tiempos de paz y de
Braudel, del tiempo cortado a la medida del individuo y de sus guerra de la actividad militar, 10 mismo que la persistencia de una
experiencias mas inmediatas. Asi, un terremoto que destruye una concepci6n religiosa, que penetra e inunda a todo el conjunto de
ciudad, un golpe de estado que derroca un regimen dernocratico, una sociedad del lejano oriente determinando una cierta actitud
la firma de un tratado economico de libre comercio, 0 la publica- hacia la naturaleza, hacia la muerte 0 hacia el propio grupo social.
cion de un nuevo libra, seran diversos acontecimientos de la his- Casos que son c\aramente distintas arquitecturas de larga dura-
toria, de orden geografico, politico, economico 0 cultural, entre cion, que al ser las coordenadas mas generales y profundas de la
otras. historia, resultan tambien las mas dificilmente registrables en su
En segundo terminoa el tiemQEJ de la Q1~di~_na duraci<igJ que real operatividad historica, por parte de los historiadores y cienti-.
constituye a .las distintas "coyunturas" economjcas, polfticas, ficos sociales.
sociales, culturales, etc., en referencia a las realidadesreiteradas Modelo de descomposicion del tiempo en estas tres ternporali-
clUflirite-varios afios, lustres e incluso decadas. Es este el tiempo dades diferenciales, que mas alla de su aparente sencillez, y de la
deIosfcnomenos caracteristicos de las distintas "generaciones" facilidad de su enunciaci6n, encierra sin embargo, una enorme y
humanas, el tiempo de los ciclos economicos de ascenso y des- radical transformacion respecto del modo anterior tradicional de
censo de Kondratiev, el tiempo de vida entre el nacimiento y el percepci6n del fen6meno mismo de la temporalidad. 0 dicho en
reemplazo de una generaci6n literaria, politica 0 cultural, 0 la otros terminos: la asunci6n radical y profunda de la propuesta
duracion prapia en la memoria de los protagonistas, de una expe- rnetodologica braudeliana de las distintas temporalidades histori-
riencia traumatica como la de la segunda guerra mundiaI. Tiempo cas, solo es posible a partir del desmontaje total y de la supera-
i de los fenomenos repetidos 0 que perduran durante varios anos, cion radical del modelo vigente del tiempo modemo burgues, al
.que enmarca y envuelve al tiempo "evenementielle", al trascen- que dicha propuesta niega y supera sirnultaneamente.
! derlo y servirle de punto de apoyo y de marco de referencia mas Porque si analizamos con mas cuidado cualies elmodelo de per- .-
•general. c~ci6n del ti~f!I~..£l':l.e__h~_J'id~AoJ!liI1ante en la larga curv.a de
Finalrnente.llos praces0D'~1ru~t_u!~_~elJiempo ~rg~~ vida de la modernidad.jveremos que es el modelo de un tiempo
larga duraci6n histori~ que recorriendo siempre curvas superio- newtoniano, derivado de la ffsica, que es concebido como "marco
~esa un siglo, corresponden a esas realidades persistentes dentro temporal", vacio y homogeneo, y compuesto de manera lineal e
de la historia que hacen sentir efectivamentesupresencia en el identica por la regular sucesi6n y suma de segundos, minutos,
decurso de los procesos humanos, y que al establecer losIimites horas, dfas, semanas, meses y afios. Es decir, un tiempo abstracto
de 10 posible y 10 imposible se constituyen como verdaderospro- y lineal, constituido como dimension autonorna y separada delos
tagonistas deterrninantes del devenir especifico de las sociedades. hombres, queregula sus actividades sociales eindividuales, y que
Por ejemplo, como en el caso de un proyecto civilizatorio centra- parece exigir a los hombres el ser "llenado" constanternente con
do en tomo a la alimentaci6n a base de mafz, frijol, chile y sus losdiversos h-echos,sucesos yacontecimientos historicos diver-
complementos, que provoca una actitud multisecular hacia el tra- sos. Un tiempo de vigencia social general, y de progresi6n regu-

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lar y uniforme, que se presenta como unitario y constituido de una abstractos, vacios y aparentemente aut6nomos e independientes
sola dimensi6n, y cuya (mica descomposici6n/recomposici6n de los hombres, como en el caso del marco temporal de la moder-
posible es la de su fragmentacion 0 adici6n en las unidades meno- nidad, para transformarse en las duraciones concretas y multi co-
res de la referencia cronol6gica de afios, dfas, horas, minutos, etc. lores que corresponden directamente y son dependientes de los
que ya hemos mencionado antes. hechos, fen6menos y procesos vividos y protagonizados por los
Frente a este marco temporal, propio de la modernidad, que las propios hombres. Un tiempo que ya no aparece como dominante
ciencias sociales y tarnbien la historia asimilaron como propio, en y regulador de las actividades humanas, sino solamente como
virtud de su caracter como modalidad dominante de percepci6n simple instrumento de registro y medici6n de esas multiples dura-
de la temporalidad, se despert6 una intensa reproblematizaci6n, ciones sociales e hist6ricas.
que iniciada desde la segunda mitad del siglo diecinueve e irnpul- Visi6n nueva de la temporalidad, que frente al tiempo lineal y I
sada fuertemente por los propios postulados de la teorfa de la cronol6gico que se fragmenta en dias, meses, semanas, etc., como)
relatividad de Einstein -que desmontaba en sus propios cimien- en sus puntos constitutivos sucesivos, y que se piensa aiin dentro
tos a esta visi6n newtoniana del tiempo absoluto, demostrando de las arcaicas divisiones del pasado, el presente y el futuro, va a
tambien su caracter relativo-, alcanz6 su punto de maximo desa- oponer una idea mas compleja de las muchas duraciones, que son
rrollo durante los afios veintes y treintas de este siglo, justamente mas bien como espacios f1uidos y densos, como pelfculas siem-
en visperas de la segunda guerra mundial. Y es precisamente en pre en movimiento que en su complicada interrelaci6n construyen
I esta atmosfera, de intensa reflexi6n sobre las estructuras, cornpo- esa "dialectica de las duraciones" que era para Braudel el coraz6n
, nentes y dimensiones de la temporalidad, en la cual Braudel ela- del de·vemr hIstonco nilS,ilO:----
. bora su modele de los distintos tiempos en general y de la larga Ideapues, detiernpos y durac~s:m_~s diversos, que niega todos y
duraci6n en particular. cada uno de los supuestos y de los perfilesdeltiempomoderno
Y ello, justo en una linea que des-estructura a esa visi6n moder- c§mi;;a~i'Y--CJue constituye la nueva clave de. metodo para el
rfj estudio de todo el conjunto de los acontecimientos,coyunturas y
na dominante del tiempo, para superarIa con la nueva teorfa brau-
deliana de la descomposici6n y diferenciaci6n temporal. Porque estructuras de la historia._Teorfa que encierra otra noci6n yotra
J.. percepci6n radical mente nuevas de la dimensi6n del tiempo y que
frente al tiempo de matriz ffsica, tinico y unitario, tfpico de la his-
toriograffa tradicional, Braudel va a oponer los muchos tiempos es susceptible de recuperaci6n no s610 por parte de la historia sino
sociales e hist6ricos, multiples tiempos que frente a la homogenei- tarnbien, como veremos mas adelante, por parte de todas las cien-
dad identica a sf misma de los segundos, minutos, horas, etc. del cias sociales en general, y en consecuencia, una clave metodolo-
tiempo moderno va a reivindicar en cambio, tiempos y duraciones gica que implica como posibilidad virtual, aun no concretada, un
de densidad e intensidad diferenciadas --esos famosos dfas que nuevo modo de acercarse al estudio de todo 10 social-humano des-
"equivalen a veinte afios" 0 los muchos afios que son iguales a un plegado dentro de esos mismos tiempos 0 duraciones hist6ricas.
dia-, que al mismo tiempo se encuentran jerarquizados y entre los Nuevo esquema conceptual de aproximaci6n, a ese "terna com-
cuales el mas importante es justamente el de la larga duraci6n. partido" por las ciencias sociales conternporaneas que es la tern-
Un tiempo, 0 mas bien varios tiernpos, que han dejado de ser poralidad, que como habfarnos mencionado antes, ha sido ya muy

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II, f's
difundido pero al mismo tiempo tambien ampliamente vulgariza- humana han sido decisivamente operantes y efectivamente deter-
do. Pues una cosa es postular la exigencia de acercarse de una min~-t.l:tesde los procesos historicos mas generales, entonces la
manera nueva e inedita a los fen6menos del tiempo, y otra muy verdadera dificultad estriba en ser capaz de detectar, y luego
distinta, el ser capaz de desplazarse realmente desde la concep- h~~c.~Eexplfcitas,.a esas coordenadas de la historia profunda, a
cion anterior hacia esta nueva postulaci6n. Y por ello, es bastan- esas arquitecturas 0 ensamblajes lentos en constituirse y en modi-
te frecuente encontrar autores 0 textos que equiparan a la larga ficarse, demostrando a la vez de manera fehaciente esa real y con-
duracion con el largo plazo de los economistas, 0 que creen que ~Ee1aoperatividad historica ejercida dentro de lasdistintas curvas
basta que una realidad cualquiera dure mas de cien afios para cali- evolutivas de lahistoria. Porque esta es para Braudel la verdade-
ficarla como estructura de larga duraci6n. 0 tambien, quienes ra larga duracion. Es decir, este conjunto de ensambladuras 0
siguen equiparando a la corta duracion exclusivamente con los andamiajes de larga permanencia en la historia, que al ser los
hechos polfticos, al tiempo medio con los fen6menos economicos ni~~les mas elementales de la historia profunda, determinan
y sociales, y a la larga duracion con las realidades esencialmente desde este "plano cero" de las sociedades al restante conjunto de
geograficas, los fen6menos y hechos historicos.
Frente a estas simplificaciones, el mejor antfdoto no es otro que Ya que en Braudel hay, sin duda, la postulacion de un nuevo y I
el abordaje directo de cualquiera de las obras de Femand Braudel, original determinismo historico, que es justamente el determinis- \
Ya que practicamente toda su producci6n intelectual- y sin duda, rna de las estructuras de la larga duracion dentro de la historia.i
toda la posterior a 1949-, puede ser considerada como un vasto Determinismo que insiste en el rol eficaz y hasta fundamental de -
conjunto de sucesivas y diversas aplicaciones de esta perspectiva esas arquitecturas de largo aliento, sobre los fen6menos coyuntu-
de las temporalidades diferenciales y de la larga duracion, a los rales y sobre los acontecimientos historicos, que le ha permitido
I muy diversos temas que dicha produccion abarca. a nuestro autor hablar de esa "ielehistoria" de las coordenadas
Porque como el propio Braudel 10 ha declarado, el mismo se ha profundas, propias del tiempo largo, quea traves de los milenios
afirmado a 10 largo de toda su vida como un verdadero "aboga- y los siglos comanda y organiza la direccion, el sentido y los rum-
do" de la larga duraci6n historica. Larga duracion que el conside- bos principales del propio devenir historico.
raba como la parte mas original, pero tambien mas diffcil y menos Un determinismo nuevo de los hechos de larga duraci6n, que
comprendida, de toda su propuesta sobre los diferentes tiempos trasciende adem as a todos los determinismos anteriormente pos-
sociales. Puesto que si esta larga duracion no se reduce a ser un tulados, al afirmar un flujo de determinacion horizontal e interior
simple "ritmo de movimiento lento" de las realidades historicas, a cada orden de fenomenos, frente a los determinismos preceden-
ni tampoco s610 un perfodo de tiempo ffsico de amplias dimen- tes, que po stulaban siempre flujos verticales y entre los distintos
siones -10 que implicaria entonces que podrfamos hablar indis- 6rdenes de fen6menos. Es decir, que frente a las posiciones ante-
tintamente de procesos de larga duraci6n tanto en la historia riores, que afirmaban por ejemplo la primacfa de 10 economico, y
como en el mundo de la naturaleza que antecede al origen de esa su rol determinante hacia 10 polftico jundico y hacia las formas
historia humana-, sino que alude mas bienaeseconjunto de de conciencia social, 0 aquellas que postulaban el rol primordial
arquetipos, estructuras 0 realidades, que dentrodeja hl.storia y determinante de los hechos geograficos sobre los restantes

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hechos sociales, 0 los que han defendido el papel central de 10
psicologico dentro de 10 social, etc., Braudel va a defender, en
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cambio, e~?~determinantede las estructuras de larga duracion, P'

e.s~ructuras que son al mismo tiempo, economicas, polfticas, geo-


Entre los tiempos diferentes de la historia, la larga dura- graficas, sociales, culturales, psicologicas, antropologicas, etc.,
ci6n se presenta asf como un personaje estorboso, com- sobre las realidades coyunturales y los acontecimientos igual-
plicado, a menudo inedito. Admitirlo en el coraz6n de
mente econornicos, jurfdicos, familiares, culturales, etc.
nuestro oficio no sera un simple juego, la habitual
ampliaci6n de estudios y curiosidades. Tampoco se tra- Afirmando entonces un determinismo historico diferente -que
tara de una elecci6n de la que serfa tinico beneficiario. no necesariamente invalida a alguno de los anteriores, sino que
Para el historiador, aceptarla equivale a prestarse a un podrfa por el contrario combinarse con el para enriquecerlo y
cambio de estilo, de actitud, a un cambio radical de pen- complejizarlo-, Braudel construye una mirada tambien muy sin-
samiento, a una nueva concepci6n de 10 social. Equivale gular en torno a los distintos temas y problemas que va abordan-
a familiarizarse con un tiempo de marcha lenta, a veces do sucesivamente.
casi en el Ifmite del movimiento. En ese nivel, no en
Y si toda la obra de Braudel puede ser "leida" como }.in recorri-
otros -volvere a ello-, es Ifcito desprenderse del tiempo
exigente de la historia, salir de el, luego retornar, pero do de diversas e incansables busquedas y explicitaciones de esas
con otros ojos, cargados con otras inquietudes, otras largas duraciones historicas, ello no impide el hecho de que en su
preguntas. En todo caso, es en relaci6n con esas capas propia concepcion se trataba de una clave metodologica todavfa
de historia lenta, como la totalidad de la historia puede abierta, y por 10 tanto susceptible de nuevos desarrollos y enri-
volver a pensarse a partir de una infraestructura. Todos quecimientos, asf como de nuevas precisiones y profundizacio-
los niveles, todos los miles de niveles, todos los miles de nes. Pues es el mismo Braudel el que al teorizarla en su artfculo
estallidos del tiempo de la historia, se comprenden a de 1958 antes referido, la presenta justamente como una hipote-
partir de esta profundidad, de esta semiinmovilidad;
sis teorica sometida a debate, hipotesis que lejos de rehuirla,
todo gravita en torno a ella.
demandaba por el contrario su crftica y afinamiento posteriores.
Porque son muchas las posibles implicaciones de esta propuesta
(Fernand Braudel, "Historia y ciencias metodologica braudeliana.
sociales. La larga duraci6n", en Es- Por ejemplo, no esta todavfa suficientemente trabajada la pro-
critos sabre Historia, Ed. Fondo de blematica de las relaciones complejas entre las distintas duracio-
Cultura Econ6mica, Mexico, 1991, nes, la mecanica de articulacion de esa "dialectica de las duracio-
pag.50)
nes", que el propio Braudel ha seiialado como uno de los puntos
centrales, pero aiin no del todo esclarecidos, de su propia teorfa.
o tarnbien, las desiguales relaciones, para' nada homogeneas,
entre los distintos ordenes 0 reaJidades de fenornenos historicos
-economicos, politicos, culturales, geograficos, familiares, artfs-

4s)
ticos, etc.- y las distintas duraciones hist6ricas. E igualmente, los la historia entera de la humanidad, desde sus orfgenes hasta la
tipos de influencia, determinaci6n, condicionamiento e impacto actualidad, y abarcando a todos los pueblos y espacios del plane-
de las distintas duraciones entre sf y tambien a traves de los 6rde- ta, considerados desde todos los diversos niveles constitutivos del
nes de fen6menos mencionados. complejo tejido multiforme de sus sociedades. Ni tampoco es
Se trata, pues, de una clave metodol6gica todavia abierta y en comenzar a estudiar cualquier problema hist6rico, para luego ir
desarrollo, clave que ha encontrado en el texto braudeliano de sumando, sin orden ni concierto, hechos y realidades diversos,
1958 "Historia y Ciencias Sociales. La larga duracion", s610 una lejanos y agregados al punto de partida s610 desde el puro azar de
primera sistematizaci6n explfcita y coherente, pero que es una la libre asociaci6n y el relato ininterrumpido.
clave que eI mismo Braudel continuara repensando yelaborando AsumirIaperspccti va de la historia global es para Braudel,
a 10 largo de toda su vida, y que aun hoy se revela como lIena de mas bien, asumiruna doble percepci6n: en primer lugar, la de la \
implicaciones y de derivaciones multiples aiin por desarrollar. esencial y originaria unidad de 10 social. la unidad y tarnbien l
Clave de los multiples tiempos y de la larga duracion, que como globalidad de todas las distintas realidades sociales e historicas;
veremos mas adelante, resulta imprescindible para la adecuada en-~~g~_nd<:>~gar, lanecesidad de recrear un modo de aproxi- -.,
comprensi6n y abordaje de los distintos textos y resultados brau- maci6n hacia esas realidades que sea igualmente un modo de ,
delianos. aproximacion tambien unitario y global. Expliquemos estos
puntos.
EI horizonte de la historia global La realidad social-humana no existe, objetivamente, como un
conjunto fragmentado y c1aramente diferenciado de distintos
La segunda clave general, que es posible reconocer como trazo niveles, periodos, actividades, espacios u 6rdenes de fen6menos,
de la obra concretada por Femand Braudel, es aquella que hace sino por el contrario, como una clara y compleja unidad 0 totali-
referencia a su tambien constante reivindicaci6n
-.-_. -- - - _.. _--
-"-
de una historia
- dad en movimiento. Y es esa unidad y globalidad de 10 real, la
v~~a~~~(l_IP~Qt~__R~2.~~. Es decir, a un horizonte de aproximaci6n que funda justamente la exigencia de una visi6n, tarnbien global,
hacia los distintos temas u objetos de estudio elegidos que sea de la historia y de la sociedad. Porque si abordamos cualquier
capaz de mantener el espfritu totalizante 0 globalizante, que es problema habitual de la historia, y nos introducimos a fondo en
posible reconocer en los mejores autores de las mas diversas tra- su explicaci6n, veremos que la realidad hist6rica que intentamos
diciones del conocimiento elaborado sobre los diferentes campos comprender, y luego hacer comprender, se vincula realmente y de
de 10 social-humano en la historia. modo multiple y total, con Ifneas que nos lIevan hacia ciertos de
Un horizonte de la historia global, que no debe confundirse con sus pas ados y de sus determinadas implicaciones futuras, pero
la simple e imposible exigencia de una erudici6n infinita, ni tam- tambien hacia los espacios 0 ambitos particulares que envuelven
poco con la idea igualmente elemental de un "ocuparse de todo" y sobredeterminan a sus coordenadas geograficas precisas, asf
sin orden ni sentido algunos. Porque la historia global no es la como a los varios niveles u 6rdenes de fen6menos que en ella se
historia general, ni tampoco la historia universal, y por ello, hacer sintetizan y cruzan para encontrar expresi6n.
historia desde un horizonte globalizante no es conocer y estudiar o dicho en otros terminos: desde el punto de vista de la histo-
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!
l
ria global, no existen, rigurosamente hablando, hechos puramen- riamente sesgada, de uno de los pequefios microcosmos de la rea-
te economicos, 0 puramente polfticos, 0 puramente religiosos, 0 lidad social.
geograficos, 0 culturales, 0 familiares, etc. Lo que existen, mas Esforzandose entonces por pensar 10 social-historico, fuera de
bien, son hechos sociales globales, que aunque pueden ser predo- los marcos que intentan imponernos las actuales configuraciones
minantemente econornicos, 0 polfticos, 0 psi cologicos, etc., sin- disciplinares de las diferentes ciencias sociales constituidas,
tetizan y condensan sin embargo, junto a su dimension economi- Fernand Braudel ha insistido, en cambio, en esta unidad esencial
ca 0 polftica, etc., tarnbien por ejemplo una significacion cultural y fundadora del "paisaje" que constituye la trama de la evolucion
especffica, 0 en otro caso, un caracter tambien polftico importan- I historica de las sociedades, afirmando por ello que no existe mas
te, e igualmente y siempre, una cierta ubicacion geografica deter-
minada, un "lugar en el espacio", que puede 0 no ser esencial para
su comprension, 0 tam bien un impacto social particular.
I
t
que un solo y necesariamente compartido objeto de estudio de
todas estas ciencias sociales: "Supongamos entonces" afirma
Braudel en su artfculo de 1960 titulado "Unidad y diversidad de
Por 10 tanto, y mas alla de las divisiones hoy imperantes dentro I las ciencias del hombre", supongamos "...que la ciencias huma-
del campo del conocimiento cientffico sobre 10 social, la historia
global reivindica este caracter multiple y global de todo hecho
social e historico posible, y en consecuencia, la legitimidad del
! nas se interesan todas en un solo y mismo paisaje: el de las accio-
nes pasadas, presentes, futuras del hombre". Con 10 cual, ese
tema global compartido por todas las ciencias sociales, no es otro
horizonte de la historia global. Lo cual tiene diversas consecuen-
f que el de la "historia integra de los hombres", la historia precisa-
cias. Por ejemplo, el reconocer que la historia es global en tanto mente global que en ocasiones sera vista "a traves del espacio",
que puede legftimamente aplicarse al estudio de cualquier hecho como en el caso de la geograffa humana, y otras veces sera vista
I
humano desplegado en el tiempo, y por 10 tanto, 10 mismo al mas "a traves del tiempo", es decir a traves de la propia disciplina his-
"prehistorico" pasado, anterior a la invencion de la escritura, que \ torica. Pero que igualmente podra ser observada y analizada,
al presente mas vivo y actual. Y 10 mismo a los hechos mas ele-
mentales y aparentemente no historicos de la vida cotidiana 0 de
Ir desde los muy diversos emplazamientos y observatorios particu-
lares que constituyen las distintas "miradas" de la ciencia econo-
I
las creencias y mentalidades populares, que a los resonantes y mica, 0 de la sociologfa, la antropologfa, la psicologia 0 la cien-
espectaculares hechos de la polftica, la guerra 0 la biograffa de los cia polftica, entre otras.
individuos. Y si la totalidad social, pasada, presente y futura es esa unidad
o tarnbien el reconocimiento, que trataremos mas adelante, de real, que funda y legitima la vision tarnbien unitaria y global de
los lfrnites estrechos del "episterne" hoy dominante dentro de las esa historia globalizante defendida por Braudel, esta ultima se
ciencias sociales, episteme que pretende justamente cuadricular, refiere tambien, en segundo termino, al modo mismo de aproxi-
segmentar y autonomizar a las distintas partes 0 esferas de 10 macion hacia los distintos problemas que el historiador y el cien
social, encerrando luego su tratamiento y anal isis, dentro de las tffico social abordan. Pues si la "historia Integra de los hombres"
rfgidas fronteras de la economfa, la ciencia polftica, la psicologia, es ese objeto real, unitario y global, al que todas las ciencias
la antropologfa 0 la historia, ciencias especializadas y desarticu- sociales "rniran" desde diferentes observatories. ya hemos sefia-
ladas, que solo logran dar cuenta parcial, y por 10 tanto necesa- lado arras que la historia global no se identifica con la historia

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general. Y entonces, puesto que no podemos estudiar siempre la cana, dentro de la cual se "prolonga" el Mediterraneo, justarnen-
1 inmensa curva y el enorme espacio de esa "historia Integra de los te durante ese largo siglo XVI. E igualmente, y ejemplificando
Ihombres", 10 que debemos hacer en cambio es conservar el espi-
I ritu y la conciencia siempre alerta de esa unidad real y global de
todo 10 historico-social, y en consecuencia, partir del hecho de
esa vision braudeliana de la historia global que aquf intentamos
precisar, Braudel va a ser atento y a explicitar las Ifneas mas
generales que vinculan su tema con la historia integra de los hom-
que no existe ningiin "problema aislado", ni en la historia ni en la bres, al descubrir, por citar solo un ejemplo posible entre muchos
sociedad, sino por el contrario, distintos temas especfficos que se otros, en la trashumancia de los montafieses del siglo XVI, una
vinculan necesaria y complejamente con cierta subtotalidad 0 estructura milenaria de larga duracion, caractenstica del cicio de
totalidad parcial que los enmarca. relaciones entre los valles y las montafias del espacio y el mundo
""', ~ Porque esa totalidad mayor que es la historia Integra de los hom- medi terraneos.
bres no es algo lineal y hornogeneo, sino a su vez, una sfntesis arti- Resituando entonces "sus" distintos problemas elegidos, dentro
culada de totalidades menores 0 parciales que la integran. Por 10 y desde las perspectivas de esta historia global, comprendida en
tanto, hacer historia global desde la perspectiva del modo de apro- esta doble dimension, Femand Braudel se ha ejercitado constan-
ximacion al objeto 0 tema particular elegido y acotado por noso- temente, a 10 largo de su itinerario intelectual, en el desarrollo y
tros, es descubrir en todo caso, a esa totalidad menor que enmar- ejernplificacion de esta misma historia globalizante. Pues asf
ca dicho tema u objeto particular, recreando de modo explfcito los como toda la obra de Braudel remite a la busqueda y deteccion de
vfnculos que unen al problema estudiado con esa totalidad menor, las distintas estructuras de la larga duracion en la historia, asf
y al mismo tiempo, mantener el espfritu globalizante que vincula tam bien toda ella puede ser concebida como un conjunto multiple
a esa totalidad menor con la totalidad mayor, siendo siempre aten- y diverso de distintos ejercicios de historia global. Y no serfa
to a las Ifneas que cruzan desde el problema acotado que se estu- entonces demasiado aventurado, afirrnar que Braudel solo ha
dia hasta esa historia integra de los hombres, por la mediacion de estudiado la historia global: unas veces en tanto historia del
la subtotalidad parcial que enmarca a dicho problema. mundo y de las civilizaciones mediterraneas en el largo siglo
Lo que Braudel ha hecho en todas sus obras. Por ejemplo, como XVI, 0 como historia del modemo capitalismo entre los siglos
veremos mas adelante, en su libro sobre El Mediterrdneo..., en XIIXIII y XX, Y otras, en tanto historia de las multiples "identi-
donde el simple perfodo del reinado de Felipe II remite necesa- dades" de Francia, 0 como historia de las distintas civilizaciones
riamente a un marco mas amplio, que es ese "largo siglo XVI" aiin presentes en el mundo actual. ,
que se extiende en Europa desde 1450 hasta 1650. 0 tarnbien, el Entroncando asi, segiin su propia concepcion, con una tradicion /
analisis del "Mediterraneo y el mundo rnediterraneo", que se des- de pensadores "globalizantes" y de defensores importantes de la
borda geograficamente para abarcar a todo el espacio de la peque- historia global, que incluye a Marx, a Michelet, a Henri Berr, a
fia Europa, a la zona del Magreb, y final mente tambien al cere a- Lucien Febvre y a Marc Bloch entre otros, Braudel ha sido tam-
no oriente que desemboca en el Mediterraneo, asf como a los bien un radical defensor y promotor de esta vision de la historia
espacios de las redes tendidas desde estos tres puntos hacia el totalizante, que al trascender el episteme cuadriculado y limitado
viejo mundo. Pero tambien hacia toda la fachada atlantico-arneri- de las ciencias sociales actuales, se postula entonces no como una

50 51
ciencia de "campos" -10 economico, 10 social, 10 polftico, etc.- y construyendo sus primeras visiones del mundo dentro de esa
\, sino como una ciencia de "problematicas" y de "problemas" mas atmosfera contracultural excepcional del perfodo de entre las dos
1\ bien globalizantes, cuyo estudio y explicacion adecuados convo- guerras mundiales, ha lIevado a Braudel de una manera casi es-
(c.an nece~ariam,~nte, y obligan a interactu.ar,. a ~arias d~ las dis- pontanea a desarrollar el habito del razonamiento crftico, del pen-
j tmtas "miradas que representan a esas disciplinas sociales par- samiento no rutinario y hasta "inesperado", que despues seguira
celadas, a la mirada econornica, con la mirada geografica, junto a cultivando conscientemente a 10 largo de toda su aventura inte-
las miradas cultural, antropologica, social, etc. lectual.
Lo cual explica tarnbien, el peculiar determinismo transversal Porque al adentrarnos en el universo de los textos braudelianos,
de la larga duracion que antes hemos referido. Pues si Braudel no es diffcil reconocer el hecho de que su enorme originalidad
esta pugnando por ir mas alia de las ngidas fronteras de los cam- -que siempre sorprendio a los periodistas y entrevistadores que se
pos de las disciplinas sociales, tambien por ello propone este acercaban a nuestro autor, a partir de las respuestas siempre poco
determinismo de las ubicuas y globales arquitecturas de la larga esperadas e inhabituales que solfa darles-, deriva directamente de
duracion, igualmente economicas que sociales, polfticas, geogra- un modo de razonamiento que cam ina sin duda, por caminos
ficas, culturales, etc .. diversos a aquellos propios del pensamiento establecido, y que
Combinando de este modo su perspectiva metodologica de la son precisamente las vfas especfficas del pensamiento crftico.
larga duracion con su defensa del horizonte de la historia global, l,Cuales son, entonces, los trazos principales de esta historia y
nuestro autor delimita el segundo trazo general de una historia este pensamiento crfticos? i. Y como se hacen presentes dentro de
vista "en clave braudeliana", historia cuyo tercer trazo funda- la obra braudeliana? EI primer elemento de toda historia crftica es
mental, es su emplazamiento desde una posicion crftica, la pers- el de hallarse des-centrada respecto de las interpretaciones cornu-]
rl pectiva de la historia crftica. nes. Es decir, el cambiar el emplazamiento particular desde ell
cual se construyen los analisis que intentan trascenderse, acce-
La perspectiva de una historia siempre critica diendo desde esta nueva ubicacion ex-centrica 0 marginal a una
II
nueva mirada, y por 10 tanto, a un nuevo desciframiento y expli-l
AI reivindicar como perspectiva de su analisis de los hechos, cacion de los mismos fen6menos.
fenornenos y procesos historicos, la perspectiva de una historia Justo 10 que Braudel ha hecho sistematica y permanentemente a
: crftica, Fernand Braudel inscribe el conjunto de su proyecto inte- 10 largo de su obra. Pues al concentrar su mirada en el mar
. lectual dentro de una tradicion del pensamiento precisamente en- Mediterraneo y abandonar la perspectiva corriente que 10 obser-
tico, que a 10 largo de las generaciones se ha esforzado siempre vaba siempre como un simple apendice lfquido de Europa, 10 que
por pensar la realidad social a contracorriente de las Ifneas y de nuestro autor realiza es precisamente ese desplazamiento, esa
los resultados del pensamiento dominante. reubicacion de la mirada, que Ie abriran las puertas de un tema
Como ya habiamos sefialado antes, el hecho mismo de haberse inedito, pero tarnbien de otra explicacion de la propia historia de
formado desde sus orfgenes como un "hombre de frontera", como Europa y de la expansion europea, considerada ahora desde la
"hombre de los rnargenes", realizando sus primeras experiencias perspectiva de su matriz mediterranea originaria, y en funci6n de

52 53
la dialectica compleja que sustituye a la hegemonfa civilizatoria
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de ese mismo espacio mediterraneo, par el nuevo centro de los , l-~~
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flujos historicos que sera el Oceano Atlantico. Una vision de ~... '?::-·1....
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Europa y de su proyeccion hacia America, desde el emplaza- ,.
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rriente de la vision propia de la historiograffa tradicional. ''1'"
o tambien, el caso del estudio del modemo capitalismo, al que
'I. Braudel va a estudiar justo desde el nivel de esas realidades civi-
lizatorias, elementales y fundadoras, que la propia logica capita-
lista ha relegado a los margenes: las realidades del consumo y de
la vida cotidiana de los hombres, que Braudel va a connotar bajo
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acornpafian, van a mostrar un rostro diferente, revelandose en ton-
ces como simples expresiones en la superficie, de una serie de
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lando a su favor los enormes cambios civilizatorios que dan por l'.

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no grupo de grandes comerciantes, financieros, prestamistas e
inversionistas las ventajas del nuevo juego econ6mico capitalista I~'\
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problemas historicos, desde ineditos y poco explorados emplaza-
mientos analfticos, Fernand Braudel da curso a su perspectiva de
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historia critica. Y entonces, estudiando a Francia desde Europa, ._~~e, t<.'-'~ ~1\..,(
Argelia y Canada, y al viejo mundo desde las realidades latinoa- 'IL, .J.~;t \ . (._.K.<- , ~I

mericanas, pero tambien intentando descifrar al lujo y a la moda


desde la necesidad, a la ciudad desde el campo, a la gran historia Fragmento de Ull mapa elaborado por Femand Braude! en 1950. preparatorio
de su libro Navires et marchandises 11 l'entree du port de Livorno (1524-1611).
desde Ja historia menuda y aparentemente insignificante, a la his- (Archive Ruggiero Romano)
toria humana desde la base geografico-natural, 0 a las revolucio-
nes tecnicas desde Jas inercias productivas y desde los lfrnites

54 55
antropocentricos de las fuentes de energfa humanas, 10 que nues- neados por Braudel en su obra de £1 Mediterrdneo y el mundo
tro autor hace no es otra cosa que ejercer permanentemente el mediterrdneo en la epoca de Felipe II. /
razonamiento historico critico. o el caso de la postura ya analizada en tome al episteme hoy ~
EI segundo elemento caracterfstico de la historia crftica es el de vigente de las ciencias sociales, en donde Braudel va a reivindi-
restituir, frente a la linea del pas ado que ha resultado vencedor y car ese episteme universalista y globalizante que fue dominante
que ha hegemonizado a la evolucion historica, a toda la densidad entre los pensadores sociales de los siglos XVI a XIX, episteme
de la verdadera historia vivida, y en consecuencia, tambien al que fue luego reprimido y marginalizado por el episteme sec to-
conjunto de multiples pasados "derrotados" 0 vencidos.que- ha- rializado y fragmentado que hoy es hegemonico dentro de las
biendo sido en diferentes momentos de las encrucijadas hL~tori­ ciencias sociales conternporaneas, Asf, al restituir esa linea hoy
cas, vias posibles altemativas al desarrollo que finalmentese ha marginal, pero siempre recurrente, de las visiones universalistas
impuesto, permanecen sin embargo como elementos vivos y ac- y totalizantes que intentan aprender 10 social en su unidad real,
tuantes, presentes aunque sometidos, de las curvasespecfficasdel Braudel hace explfcita y actualiza la negacion Iimitante sobre la
devenir historico analizado. . cual se construye y afirma el esquema hoy dominante del conoci-
, . Una historia pues que, recorriendo una Vel mas a contrapelo la miento sobre 10 social, abriendo con ello la posibilidad misma de
linea precedente de la historia ya acontecida, sea capaz de "hacer su critica y de su ulterior superacion.
hablar a-los silencios" de la historia, para rescatar dentro de ella Rescatando entonces en sus distintos trabajos a esas identidades
a las identidades y a los proyectos que, habiendo tenido viabili- reprimidas u olvidadas de las civilizaciones no europeas, de la vi-
dad historica, no han logrado final mente consolidarse como sus da cotidiana y de la historia me nuda del mundo del consumo, de
elementos dominantes y hegernonicos. la Francia siempre perdedora en la competencia por la hegemonfa
Como por ejemplo, el proyecto de una modemidad europea de economica 0 politica de la econornfa-rnundo europea 0 de esa
matriz precisamente rnediterranea, proyecto que habiendo side Europa del siglo veinte desplazada del escenario del mundo por
esbozado dentro del espacio de los pafses latinos del sur de las "Europas fuera de Europa", que ella misma ayudo a construir,
Europa occidental, ha terminado siendo derrotado y subsumido Braudel vuelve a restituir toda la densidad del pasado y del pre-
por la modalidad nordeuropea del proyecto de modemidad, que sente, reubicandolos como sucesion de constantes encrucijadas,
es el que la civilizacion europea habra de exportar a casi todo el abiertas y en conflicto, y superando su vision como realidad paci-
planeta, intentando imponerlo como proyecto civilizatorio, can fica, armonica y tersa, que ha sido rehecha solo en funcion de sus
muy desigual exito, a los distintos grupos humanos que habitan lfneas dominantes.
en los diferentes rincones del globo. Modernidad mediterranea Eltercer perfil que es detectable como trazo tfpico de esta histo-
vencida, pero presente y actuante aiin en la moderna Europa -y ria crftica es el que nos remite a la vision del presente y el pasado,
tarnbien activa de manera fundamental en America Latina, en <i>rrlO espacios constituidos por una multiplicidad siernpre cornple-
donde sf ha side exportada e implantada durante varios siglos, ja y nunca lineal de elementos diversos. Pues a tone con el despla-
constituyendo uno de los pilares de la mestiza civilizacion latino- zamiento de la mirada de anal isis, y con esta restitucion de las iden-
americana-, cuyos trazos civilizatorios esenciales van a ser deli- tidades y los pasados marginales y no dominantes, la historia crfti-

56 57
ca renuncia tambien a las interpretaciones lineales y simplistas, al la cuarta arista de esta historia tambien crftica, contenida en la
tiempo homogeneo y tambien lineal, igual que a las explicaciones obrabraudeliana, ha consistido en apartarse sistematicarnente de
reduccionistas, monocausales, 0 unidimensionales. Yfrente ~ todas lasevTctencias consagradas y de los lugares comunes firmemente
ellas, postula mas bien la percepcion de una totalidad GQffiPLejll y establecidos por la historiograffa tradicional precedente. Y en tra-
multiple en movimiento, que s610 es posible aprehender a partir de tarentonces de disolver esas evidencias y lugares comunes desde
i' \ la multiplicacion y de la sfntesis de varias "miradas'.'oexp!ic;:acio-
una puesta en cuestion permanente de sus supuestos principales,
! ~es "cruzadas" dirigidas a esa mismatotalidad. disolucion que conduce directamente hacia otras explicaciones de
Por ejemplo, como en el intento braudeliano de responder a la los problemas.
enorme e inquietante pregunta de wor que Europa? i. Y por que Con 10 cual, Braudel va a recorrer un camino intelectual que
no el Islam 0 la China 0 America 0 el Africa? Entonces, y tratan- estara lleno de multiples microrrevoluciones historiograficas por
do de responder, 0 al menos de esbozar la respuesta a estas pre- el realizadas, y a traves de las cuales va a ir trastocando, justa-
guntas, nuestro autor va a construir pacientemente toda una serie mente, esas explicaciones consagradas de los distintos temas de
de diversas explicaciones que, sumadas las unas con las otras, y la tradicion historiografica, a la vez que coloca nuevas hipotesis
s610 en virtud de su superposicion y sfntesis, alcanzan a esbozar y nuevas Ifneas explicativas en el lugar de die has evidencias su-
una Ifnea de posible respuesta. Pues es solo yuxtaponiendo y arti- peradas.
culando las razones geograficas con los elementos territoriales y Es el caso, por ejemplo, de su explicacion de las razones de los
con los motivos tecnologicos, econornicos, etnicos, dernografi- descubrimientos geograficos del siglo XV por parte de los espa-
cos, sociales, politicos y culturales, de la smgularidad y la espe-
fioles y los portugueses. ~Por que Espana y Portugal? Y frente a
cificidad del proyecto civilizatorio europeo, que podremos ir deli- las explicaciones circunstanciales e incluso coyunturales, enton-
neando una suerte de soluci6n historica fundada a esta esencial ces en boga, que rernitian la solucion del problema al poderfo
cuestion.
polftico del imperio espafiol, 0 a la experiencia acumulada de los
Lo mismo que la interrogante acerca de la identidad francesa, a marineros portugueses y espafioles, 0 a los desarrollos econorni-
la que Braudel proyectaba responder tarnbien rmiltiplernente, cos de los distintos momentos del siglo XV, 0 al espfritu de la
desde la geograffa, la demograffa, la economfa, la sociologfa. la reconquista que forj6 a la nacion espanola, etc., Braudel va a ela-
'" ciencia polftica, y la psicologfa. Porque en su opinion, cualquier borar en cambio su hipotesis de la construccion de la fachada
'\espuesta que pretendiera ser conclusiva, ubi can dose s610 en uno
atlantica de Europa, resultante de un cambio de larga duracion,
de los estratos mencionados, estaba fatal mente condenada a ser
que va a sustituir las rutas comerciales terrestres por las rutas
parcial y por 10 tanto, finalmente erronea, Desconfiando entonces marftimas, las que apoyandose en esta fachada atlantica que
de las soluciones faciles a los problemas historicos, y abogando cubre todas las costas de la penfnsula Iberica, van a acumular allf
en cambio por la restitucion de toda su complejidad multiforme y toda la energfa historica necesaria -los hombres, los puertos, los
pluridimensional, Femand Braudel va a desarrollar tarnbien este capitales y la experiencia marinera, pero tambien la cultura, la
perfil particular de la historia crftica.
actitud mental, el desarrollo urbano, las necesidades y hasta las
Finalmente, y en la mas fiel tradicion del pensamiento crftico, r expectativas-, que al proyectarse hacia afuera, dara como resul-
-58

l 59
Es pues el tropel de los acontecirnientos vencedores en
r
la rivalidad de la vida 10 que el historiador percibe desde
tado los grandes descubrimientos del siglo xv.
E igualmente, su explicacion de los sucesos del mayo frances de
1968, a los que nuestro autor ha visto, no desde las visiones tra-
dicionales del conflicto generacional, 0 como un simple movi-
miento estudiantil, 0 como una revuelta de la juventud francesa
el primer vistazo; pero esos acontecimientos vuelven a frente al autoritarismo acadernico interno y a las jerarqufas polf-
situarse, se ordenan en el marco de posibilidades multi- ticas del estado frances de aquellos tiempos, sino como una
ples, contradictorias, entre las que la vida finalmente ha autentica y profunda revolucion cultural de la epoca conternpora-
elegido: por una posibilidad que se ha cumplido, diez, nea, comparable sin duda, segun su opinion, con los grandes
cien, mil se han desvanecido, y algunas, innumerables, movimientos tambien culturales del Renacimiento y de la Re-
ni siquiera se nos aparecen, demasiado humildes, derna- forma europeos. Penetrando entonces mas alia de las explicacio-
siado escondidas para imponerse de entrada en la histo-
nes faciles y evidentes, propias del sentido cormin, Fernand Brau-
ria. Sin embargo, hay que tratarde reintroducirlas, pues
esos movimientos perdedores son las fuerzas multiples, del va a reafirmar esta historia siempre crftica, que es la perspec-
materiales e inmateriales, que a cada instante han frena- tiva general de todos sus distintos analisis historiograficos.
do los grandes impulsos de la evoluci6n, retardado su Perspectiva historico crftica que se conecta ademas, de manera
desarrollo, a veces puesto un termino prematuro a su espontanea, con el horizonte de la historia global y con la clave
carrera. Es indispensable conocerlas. metodol6gica de la larga duracion. Pues afirmar la historia totali-
Diremos pues a los historiadores que es necesario ir a zante es tarnbien tratar de pensar fuera de los marcos del pensa-
contracorriente, reaccionar contra las facilidades de su miento sectorializado y cuadriculado dominante, situando enton-
oficio, no estudiar solamente el progreso, el movimien-
to vencedor, sino tambien su opuesto, ese cumulo de ces el conocimiento de 10 social en un nuevo emplazamiento ana-
experiencias contrarias que no fueron rotas sin esfuerzo. Iftico. Algo similar a 10 que implica tambien la explicitacion per-
manente de las estructuras de la larga duracion historica, estruc-
turas que son general mente reprimidas y marginalizadas por la
(Fernand Braudel, "Para una econo- perspectiva dominante, que invadida completamente por la ten-
rnia hist6rica", en Escritos sobre dencia a la "presentificacion" de la percepcion cotidiana de la
Historia, Ed. Fondo de Cultura Eco- realidad, solo esta atenta a los hechos actuales 0 del mas reciente
nomica, Mexico, 1991, pags. 108 - e inmediato pasado.
109)
La------
historia en clave braudeliana se construye entonces siempre J:J~>,.
, . -- .- ..
j
d~~~de esta triple y simultanea aproximacion: la atencion p~rJ.Tla- J"",-
'1"

! nente y la explicitacion recurrente de las arquitecturas de la larga


I
:i
I
duracion y del conjunto de las diferentes temporalidades 0 dura-
clones sociales, 10 que construye una nueva mirada posible de
:1
,I todo el conjunto de los hechos sociales e historicos considerados;
~~!
t!n 61
r
junto a ello, la reivindicacion siempre alerta del horizonte y del
espfritu globalizante que instaura un nuevo modo de concebir al
objeto de estudio que se examina, pero tambien un nuevo modo
de construccion de la relacion de conocimiento de ese objeio';'que
apunta final mente hacia una tambien nueva configuracion del
"episterne" que hace posible la aprehension del tema investigado;
finalmente, la defensade una perspectiva siempre crftica para~sa
historia, 10 que hace posible la ubicacion de nuevosernplaza-
mientos de observacion y de analisis, el rescate de identidades
reprimidas pero actuantes, la restitucion de la profunda compleji-
dad de las situaciones historicas, y la superacion de las evidencias
y lugares comunes de la historiograffa dominante tradicional.
. EI resultado de todo ello es precisamente 10 que hemos llamado
nosotros la concepcion braudeliana de la historia, esa cosmovi-
sion historica profundamente original, que caracteriza a toda la
obra y a todo el sistema de pensamiento braudeliano. Abordemos
ahora como se plasma concretamente esta concepcion braudelia-
na de la historia en los distintos trabajos e investigaciones desa-
rrollados por su propio autor.

62