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CONCENTRACIÓN GRAVITACIONAL

La concentración gravitacional puede definirse como la separación de dos o más
especies de diferente peso específico (densidad) causada por el movimiento relativo
bien sea en un medio acuoso o en aire debido a la respuesta de los sólidos a las
fuerzas: Gravitacionales, de arrastre y empuje.
En este tipo de separación se generan dos o tres productos: el concentrado, las
colas, y en algunos casos, un producto medio (“middling”).
El principio que explica la concentración por medio de gravedad es el asentamiento
obstaculizado.
El asentamiento obstaculizado es la velocidad mayor o menor de asentamiento
de partículas de diferente tamaño y peso en un medio líquido que contiene a su vez
partículas finas del mismo solido las cuales obstaculizan o retardan la caída de las
partículas que se pretender diferenciar por su velocidad de asentamiento.
La separación por gravedad se puede aplicar siempre que exista una cierta
diferencia de densidad entre las dos o más fracciones de minerales o rocas que se
pretenden separar. La separación por gravedad cubre:
• Separación en Agua (Concentración gravimétrica)
• Separación en medio denso (DMS)
• Métodos de concentración en corrientes: En estos métodos la densidad del
medio es inferior a las densidades de las especies que se qquieren separar.
Existen diferentes tipos de separación en corriente:Corrientes longitudinales(
Escurrimiento laminar y escurrimiento canaletas;corrientes oscilatorias y
corrientes centrifugas

REQUERIMIENTOS PARA UNA EFICIENTE CONCENTRACIÓN
GRAVITACIONAL
La distribución de tamaños en alimentación. Esto debe a que la velocidad de
sedimentación depende tanto de la densidad como del tamaño de las partículas y
cuando el diámetro es mayor la velocidad de sedimentación es mayor
La forma de la partícula. Esto es partículas de forma laminar u hojazas se comportan
hidrodinámica diferente a partículas de forma esférica aunque sean de igual
densidad.
Las diferentes densidades de los sólidos a separar. Para utilizar un método de
concentración gravitacional debe existir una diferencia de densidad de sólidos, pues
si ellos tienen densidades muy semejantes la respuesta de los sólidos frente a las

en las que estas velocidades se pueden determinar en función de las características físicas del sólido (densidad. el diámetro de la partícula más liviana (dl) es mayor que el diámetro de la partícula más pesada (dp) (ver figura 1). si se tienen dos partículas una pesada y la otra liviana de densidades ρp y ρl. (ver Ecuación 4). asentándose a la misma velocidad en un medio de densidad ρf.fuerzas en el fluido será similar lo que implica una gran dificultad en la separación por esto se define el criterio de concentración así: 𝜌𝑃 − 𝜌𝑓 ∆𝜌 = 𝜌𝑙 − 𝜌𝑓 Donde Pp: Densidad de las partículas pesadas P1= Densidad de las partículas livianas Pf= Densidad del fluido. o Relación de Asentamiento Libre. tamaño). Fuerza de Flotación (Fb) y Fuerza de Fricción (Fr). Por tanto la fuerza (F) que actúa sobre una partícula en un fluido es Es decir. para valores menores que 2. densidad) y de las fuerzas que actúan sobre las partículas: Fuerza de Gravedad (Fx).5. la eficiencia es relativamente pobre . la cual relaciona los diámetros de dos partículas de diferentes densidades. en las que estas velocidades se pueden determinar en función de las características físicas del sólido (densidad. propiedades físicas del fluido (viscosidad. Fuerza de Flotación (Fb) y Fuerza de Fricción (Fr). La deducción del criterio de concentración está dada por la igualación de las velocidades terminales de dos partículas de diferentes diámetros en el mismo fluido. para que exista una separación eficiente el valor de CC debe ser mayor o igual a 2. Por tanto la fuerza (F) que actúa sobre una partícula en un fluido es:l La deducción del criterio de concentración está dada por la igualación de las velocidades terminales de dos partículas de diferentes diámetros en el mismo fluido. densidad) y de las fuerzas que actúan sobre las partículas: Fuerza de Gravedad (Fx). tamaño). La efectividad de cualquier proceso de concentración se puede predecir usando el “Criterio de Concentración”. A nivel práctico.5. pero con la misma velocidad de asentamiento bajo condiciones Newtonianas. propiedades físicas del fluido (viscosidad.

diamantes. en el cual las partículas se sumergen en un baño que contiene un fluido de densidad intermedia. Son cribas.piston o una valvula de admisión de agua se expande y compacta cíclicamente. donde el sólido de densidad menor flota y el de densidad más alta se va al fondo (se hunde). depósitos dispersos de titanio. La separación estática: se caracteriza por que la separación se realiza en un medio relativamente tranquilo bajo la influencia de simples fuerzas gravitacionales. Los concentradores por impulsos son utilizados principalmente para . no obstante existen otros equipos importantes como el Dyna-Whirpool y el separador Vorsyl Los medios densos usados son : líquidos orgánicos. pudiéndose tratar tamaños de hasta 14 pulgadas. con el fin de que las partículas de mayor gravedad específica viajen hasta el fondo del lecho. La separación dinámica se caracteriza por el uso de separadores que emplean fuerzas centrífugas. suspensiones de sólidos de granulometría fina en agua. • En la separación dinámica el tamaño máximo que se puede tratar varía de 50 mm (2 pulg) hasta 18 mm (3/4 pulg). en la separación estática se trabaja en un rango granulométrico de 150 mm (6 pulg) a 6 mm (1/4 pulg). experimenten aceleración diferencial y por lo tanto las partículas más densas se depositan en el fondo (en contacto con la rejilla). formando estratificaciones fácilmente separables. y otros minerales. JIG Es un equipo con un recipiente rectangular abierto en la parte superior. cromita. siendo el mínimo de 0. zirconio. mientras que las más livianas se depositan en la parte superior. que se alimenta con una mezcla de partículas de diferente peso específico.5 mm (28 mallas) a 0.. aluminio. . solución de sales en agua. de tal forma que por efecto de la diferencia en su densidad. La única fuerza actuante es la fuerza de gravitacional. Existen dos tipos de separadores en medio denso : estático y dinámico. tamices o rejillas sumergidas en un fluido. que le imprime movimiento vertical a las partículas a clasificar. se salen en el tope por un drenaje14.Separación por medios densos.2 mm (65 mallas). Prácticamente. las cuales pueden ser hasta 20 veces mayores que la fuerza de gravedad que actúa en la separación estática. generalmente se usa para el beneficio de menas de metales férreos. formando un lecho sobre una malla el cual por medio de pulsaciones de un diafragma. La separación se realiza en estanques y tambores. • Los equipos más importantes son los ciclones. mientras las partículas de menor gravedad específica.

En las espirales Humphrey existen dos aberturas para cada vuelta de . Los listones de colocados en el tablero en la mesa o tablero suelen ser menores a una pulgada. las partículas más pesadas se encuentran en una faja a lo largo del lado interno del flujo de la pulpa y son removidas por aberturas localizadas en la parte más baja de su sección transversal. combinados muchas veces con el principio de escurrimiento laminar. y la inclinación seleccionada para la operación. acción reciprocante de la mesa. El equipo lleva un motor colocado en un extremo. la frecuencia y amplitud de las sacudidas debe regularse al inicio de la operación. se suelen producirse franjas de dos o tres colores. La mesa de concentración gravimétrica consiste de una superficie plana sobre la cual se han colocado listones de madera o de fibra de vidrio reforzada de altura variable. A fin de poder tener una adecuada expansión de partículas.concentrar partículas con tamaños entre 0. con lo cual se puede orientar el operador para regular los parámetros de trabajo del equipo.5 y 200mm. Por esta razón. En la parte superior existe una caja destinada a recibir la alimentación en forma de pulpa. y es responsable de impartir un movimiento de sacudidas a lo largo de la mesa. partículas con alta gravedad específica se hunden y las más ligeras tienden a salir hacia la superficie pasando la parte más alta de los listones que actúan como barreras de separación. la separación será muy poco eficiente. Durante el movimiento. se requiere de sacudidas largas a baja velocidad reciprocante. durante el accionamiento de la mesa. MESAS VIBRATORIAS Las mesas vibratorias son equipos de concentración que actúan a través de superficies con movimientos acelerados asimétricos. y tamaño de partícula. las partículas experimentan un movimiento horizontal que crea una separación y movimiento vertical según la gravedad específica. la mesa oscila horizontalmente. si hay partículas relativamente gruesas en la alimentación. De esta manera. También se agrega gua en cantidad controlada para poder facilitar el transporte y limpieza de la superficie de las partículas involucradas en el proceso de separación gravimétrico. El diseño de los listones es variado y cada fabricante elige un modelo según el diseño y uso. Como regla general. y concentra las partículas pesadas por la gravedad específica. por la eficiencia lograda en este rango de tamaños. mientras que las partículas finas. y ocupan casi la mitad del tablero. requieren sacudidas cortas a un movimiento reciprocante relativamente rápido. Durante el funcionamiento. ESPIRALES La espiral consiste de un canal helicoidal cilíndrico con sección transversal semicircular modificada. A medida que ella se escurre. Este movimiento debe permitir contacto íntimo entre las partículas. ya que si las partículas pequeñas y ligeras se segregan al mismo tiempo que las gruesas y pesadas.

CONCENTRADOR KNELSON El concentrador centrífugo Knelsonconsiste de un cono perforadocon anillos internos y que gira a alta velocidad. en cuanto a losanillos superiores. Estas aberturas están provistas de un dispositivo que permite guiar los minerales pesados para obtener la separación deseada. las más livianas sonexpulsadas del lecho y arrastradas por arriba de los anillos para elárea de descarga de relaves en la parte superior del cono Hay una variación del campo centrífugo con la altura del cono. Las partículas.que en general debe ser inferior a 1/4”. varias veces superior a la fuerza de gravedad . hay una tendencia a recuperar laspartículas mayores del mineral de mayor densidad. penetren en el lecho bajo la acción dela fuerza centrífuga. es introducida como pulpa(20-40% sólidos en peso) por un conducto localizado en la partecentral de la base del cono. los cuales retienen laspartículas más pesadas. en los anillos inferiores. donde el radio del cono es mayor (es decir. inclusive finas.la espiral.La alimentación.Así. a través de una regulación conveniente. En el extremo inferior del canal existe una caja destinada a recoger los minerales livianos que no son recogidos por las aberturas. Esta aguafluidizael lecho de concentrado permitiendo que las partículasmás densas. Se forma unlecho de volumen constante en los anillos. al alcanzar la base delcono. mientras que. son impulsadas para las paredes laterales por la acción de lafuerza centrífuga generada por la rotación del cono. a través de mangueras de tal forma que se juntan los materiales recogidos en las diferentes aberturas en un único producto. El agua es alimentada apartir de una camisa de agua fija externa al cono. allílos minerales más finos aún puedenser recuperados. La compactación del material del lecho se evita por la inyección deagua a través de los hoyos en los anillos.mayor fuerza centrífuga). Cada abertura es conectada a un tubo colector central.