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INTRODUCCION

Los consumidores debemos ser conscientes de que los bienes que consumimos han
necesitado muchos litros de agua para ser producidos, por lo que es necesario tener una idea
general de lo que es el agua virtual. El concepto de agua virtual es muy útil para contabilizar el
uso y abuso que hacemos de este recurso escaso que tan importante es saber aprovechar y
gestionar. Básicamente, el agua virtual se refiere a la cantidad de agua que se precisa para
fabricar un bien o servicio. El termino de Agua Virtual fue creado en 1993 por el investigador
británico John Anthony Allan, el concepto ilustra de forma tremendamente gráfica el gasto de
agua que hacemos a nivel ciudadano, industrial o por países, pongamos por caso. Por ejemplo,
se estima que cada uno de nosotros consumimos poco menos de 3.000 litros de agua virtual al
día.

OBJETIVO GENERAL

Contribuir en cada ciudadano una reflexión sobre el consumo del agua virtual.

AGUA VIRTUAL
DEFINICION

Como la define Hoekstra (2003), el “agua virtual” es el agua contenida en un producto, no en
el sentido real sino en el sentido virtual. Se refiere al agua usada para elaborar un producto
determinado.

El concepto fue creado originalmente por el Profesor John Anthony Allan (Allan, 1993, 1994) del
King’s College de Londres y de la Escuela de Estudios Africanos y Orientales, al estudiar países
con déficits de agua. Su carácter innovador solo se hizo patente una década después, al
comprenderse que el agua virtual podía representar una medida más exacta del flujo de agua
entre países, porque tomaba en consideración toda el agua que a pesar de no estar presente
realmente, podía añadirse virtualmente a los productos de importación y exportación,
especialmente a los productos agrícolas, y hacerse “visible” en ellos a partir de estimaciones
apropiadas.

en caso de déficit de agua de lluvia y ausencia de riego. del momento en que se produjo y de la eficiencia en el uso del agua. la soja se obtiene harina de soja y . Primera Metodología Cuantifica el agua desde el punto de vista del productor. et al. El uso de agua del cultivo depende de las necesidades de agua del cultivo y del agua disponible en el suelo. tomando en consideración el agua que se usó efectivamente para la elaboración del producto. La cuantificación del “agua virtual” en este caso dependerá del lugar donde se produjo. producir un kilo de trigo requiere 1000 litros de agua. y cuantifica el agua virtual como la cantidad de agua que se hubiera utilizado para elaborar el producto en el lugar donde se necesita. La apreciación desde este punto de vista es importante. Las necesidades de agua equivalen a la cantidad total de agua necesaria para la evapotranspiración en condiciones de crecimiento ideales entendidas por tales el mantenimiento de una humedad del suelo adecuada por las lluvias o la irrigación de modo que ni el crecimiento de las plantas ni el rendimiento del cultivo se vean limitados. El uso de agua real del cultivo es igual a las necesidades de agua del cultivo si el agua de lluvia es suficiente o si su escasez se compensa mediante irrigación. en vez de producirlo en el lugar donde se consumirá. es importante aclarar que el agua virtual es acumulativa. 2006 para las necesidades de agua de un cultivo determinado bajo circunstancias climáticas particulares. Si un cultivo primario se procesa en dos o más productos diferentes por ejemplo. El agua del suelo se repone de forma natural a través de la lluvia o de forma artificial a través de riego. puesto que el agua consumida por productos “primarios” debe añadirse al agua consumida por productos “secundarios” en los que se usen los primeros para su producción. METODOLOGIAS Se han empleado dos metodologías para hacer una cuantificación más detallada del agua virtual de un producto. (Hoeskstra. Existen modelos de la FAO. Finalmente. Los requerimientos de agua para producir un kilo de granos en un país árido pueden ser tres y cuatro veces mayores que los necesarios para producir lo mismo en un país húmedo (Hoekstra. Segunda Metodología Se sitúa más bien desde el punto de vista del consumidor. Así. e independientemente de las implicaciones o complicaciones que puedan existir para el cálculo. puesto que puede ser utilizada para responder a la interrogante acerca de cuánta agua se ahorra un país o región al importar un producto determinado. Para tener en consideración. mientras que producir un kilo de carne requiere 15 veces más. 2010). por ejemplo. También se puede calcular un ahorro neto de agua para la humanidad si un país deja de producir un rubro con baja eficiencia y lo importa de un país vecino con alta eficiencia y alta productividad por metro cúbico (m3 ) de agua utilizada. el uso de agua real del cultivo es igual a la precipitación efectiva. porque se suma el agua necesaria para cultivar y producir el alimento que consume el animal. MUESTRA DEL CONTENIDO DE AGUA VIRTUAL DE UN PRODUCTO AGRICOLA El contendido de agua virtual (m3/t) de cultivos se calcula como el uso del agua en el campo (m3/h) dividido por el rendimiento del cultivo (t/ha). 2003).

trasladarlo. sino que las metas de protección del agua se vean reflejadas además en las políticas nacionales del ambiente. Conocer la cantidad de agua virtual necesaria para producir aquello que usamos o consumimos diariamente nos ayuda a saber que en realidad utilizamos mucha más de la que vemos a simple vista. CONCLUSIONES  El gasto de agua se produce en casi todo lo que implique fabricar un producto. et al. En este intercambio comercial de agua virtual ganan los países importadores porque ahorran sus propios recursos hídricos. las relaciones exteriores y la cooperación para el desarrollo . 2003). si bien esto no lo reconoce el concepto. Saber para valorar. interminable etcétera de situaciones y actuaciones. pero a la vez pierden en seguridad alimentaria ya que dependen de la producción en otras regiones del mundo donde la contaminación va ganando terreno y disminuyendo la disponibilidad del agua local.aceite de soja se debe repartir el contenido de agua virtual del cultivo primario entre sus diferentes productos de forma proporcional al valor de cada uno de ellos. El contenido de agua virtual de animales vivos debe calcularse a partir del contenido de agua virtual de su alimentación y del volumen de agua de boca y para servicios que consumen a lo largo de su vida (Chapagain. almacenarlo. al menos por ahora. Recomendación Siguiendo sugerencias de publicaciones especializadas previas. Con ello se lograría el que no se limite la protección de los recursos hídricos únicamente a las políticas de manejo propiamente dicho del agua. lo cual debe impulsarnos a valorarla aún más. la energía.  Cada acción cuenta para convertirnos en verdaderos agentes de cambio. pero el comercio de productos de alto consumo de agua (comercio de agua virtual) es real. se recomienda que los países hagan una contabilidad de huella hídrica para que puedan así ampliar la base para la formulación de planes nacionales destinados al manejo de recursos hídricos y al manejo de cuencas. Pero también hay que tener en cuenta que fabricar el mismo producto no es igual en un país con más recursos hídricos que en otro.  El intercambio real de agua entre países generalmente se complica por las grandes distancias y los costos asociados. consumirlo y un largo. Se tiene que tener en cuenta la edad del animal en el momento del sacrificio y la dieta del animal durante las diferentes etapas de su vida. comprarlo. el comercio. la agricultura.