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Bitácora del PIF: Antropología del ritual y la experiencia 19 de Abril del 2016

Victor Turner: El proceso ritual

Capítulo 2: Paradoja de los gemelos en el ritual ndembu

A través del análisis de la sociedad ndembu, Turner comienza a dar cuenta de la forma en la que se
resuelven los diferentes conflictos que surgen entre los habitantes y la forma en la que lo resuelven
por medio de una ceremonia ritual (isoma); que trata de resolver el conflicto entre la virilocalidad y la
matrilinealidad.

Ahora, nos encontramos ante otro conflicto, que adquiere un carácter simbólico, sobre todo en las
sociedades africanas donde la fertilidad ocupa un lugar importante. Diversas sociedades como los
bosquimanos del Kalahari resuelven la paradoja de los gemelos matando a uno de ellos, para los
Nuer, los gemelos adquieren un nuevo valor ritual y simbólico; cada sociedad resuelve de diferente
forma el conflicto de parentesco que surge. En el caso de los ndembu, se realiza un ritual a través
de una danza ceremonial que involucra a la madre tratando de resolver el conflicto que se genera y
restableciendo el orden social.

Los gemelos se vuelven una paradoja y un símbolo ritual. Dentro de sus propiedades, el símbolo
representa muchas cosas a la vez, por lo que es multivocal y no univocal, adquiere una condensación
y unificación de referentes dispares y una polarización de significados (normativo e ideológico). Son
producto e instigadores del proceso ritual, el dualismo es componente clave del proceso (estructura
y comunitas) y los ritos demuestran que una particularidad del ritual es dar cuenta del orden social
para reestructurarlo cuando ocurre el conflicto.

Otro aspecto importante es que a pesar de su dualidad o contradicción, no buscan resolverlo de una
manera dialéctica, es decir, los principios opuestos no se resuelven permanentemente, se sitúan en
una unidad trascendente consciente y reconocida.

Capítulo 3: liminaridad y comunitas

En este capítulo, Turner analiza los “rites de passage” propuestos por Van Gennep. Dentro de la
práctica ritual y el simbolismo que conlleva, podemos encontrar 3 fases:

1. Separación  Simbólica, se caracteriza por la segregación del sujeto o grupo de la


estructura social o condiciones sociales
2. Margen (limen o umbral)  parte intermedia del sujeto-ritual. Ambigua, no tiene elementos
culturales del estado anterior o venidero
3. Agregación  Reincorporación del sujeto o grupo, se consuma el ritual

Turner pondría atención especialmente en la segunda fase; el limen o umbral, observaría que dentro
de los sujetos que se encuentran dentro, pondría atención en dar cuenta de la mezcla que se
observa de lo humilde y sagrado, de la homogeneidad y el compañerismo y al mismo tiempo se
ofrece un momento dentro y fuera de la estructura social secular. En palabras de Turner: “La
liminalidad Implica que el que está arriba no podría estar arriba de no existir el que estuviese abajo,
y que quien está arriba debe experimentar lo que es estar abajo” (pág.104, pdf). También se podría
entender que en los “rites de passage” los hombres son llevados de una estructura a una comunitas
y de ahí de nuevo a la integración de la estructura pero con nuevas características
Otra característica que le interesaría ver a Turner, sería dentro del proceso liminal, aquel momento
que se encuentra suspendido en un “gap” 1 sociocultural: La idea de la comunitas.

Al no estar dentro de la estructura, no se puede hablar que pertenezca a ella; la comunitas nace
como el dualismo que existe al separarse de la estructura. Como parte de la integración e interacción
de todos los sujetos que se encuentran dentro de la fase liminal. En Bergson con su “moralidad
abierta” le permitió ver a los sujetos como parte de la comunitas, al interactuar generaban sus
símbolos, al verlo manifestado en los escritos de profetas o artistas, a quienes consideraría como
“observadores periféricos”. En una comunitas que los margina de la sociedad y el status, por lo que
se vuelven en parte de un proceso liminal; sin embargo, siguen interactuando con otros miembros.

1
Anglicismo de la palabra en inglés que significa: brecha, grieta o hueco