The  Global  Impact  Study  of  Public  Access  to  Information  &  Communication  Technologies  is  a  five‐year  project  (2007‐2012)  to  generate  evidence  about  the  scale,  character,  and  impacts  of  public  access  to  information and communication technologies. Looking at libraries, telecentres, and cyber cafes, the study  investigates  impact  in  a  number  of  areas,  including  communication  and  leisure,  culture  and  language,  education, employment and income, governance, and health. The Global Impact Study is implemented by  the  University  of  Washington's  Technology  &  Social  Change  Group  with  support  from  the  International  Development Research Centre (IDRC) and a grant to IDRC from the Bill & Melinda Gates Foundation.   Why this research? Why now?  Over  the  last  decade,  governments,  international  development  agencies,  foundations,  and  corporations  have made significant investments to increase public access to ICT, particularly in developing countries. As  these  investments  continue  to  grow, questions  are  being  raised  about  their  social  and  economic  impact,  particularly:  What are the social, economic, and political impacts of public access to ICT?  What is the magnitude of these impacts and how can we measure them?  What is the relationship between costs and benefits of providing and using public access to ICT?    The  Global  Impact  Study  investigates  these  questions  using  longitudinal  and  comparative  research  approaches.  Researchers  examine  both  the  positive  and  negative  impacts  of  a  range  of  shared,  public  access  models,  such  as  the  provision  of  ICT  in  libraries  and  telecentres,  as  well  as  other  models  and  innovations that emerge over the life of the project (2007–2012).  Information  and  communication  technologies  can  influence  lives  in  a  variety  of  ways.  The  Global  Impact  Study  is  focusing  its  efforts  on  the  six  domains  described  below.  While  these  six  areas  are  central  to  exploring the impacts of public access ICTs, the study allows for, and welcomes, discoveries beyond these  domains.  1.  Communication  &  Leisure:  People  often  use  computers  in  public  venues  for  their  own  personal  enjoyment. Development gains (or losses) from playing computer games or using social media might not be  immediate,  but  these  types  of  uses  can  support  development  outcomes  in  the  long  run.  For  example,  leisurely exploring interests online may build potential skills or knowledge that lead to positive outcomes  later, and using ICTs for personal communication, through email and chatting, can help people maintain or  expand valuable social networks.  

 Education: Through computers and Internet availability.2. Adolescents and adults might seek out admissions or financial aid information for new educational  opportunities or to participate in online workshops. people can gain access to information and tools  that support learning.  Reach  —  What  is  the  reach  of  public  access  venues. Culture & Language: Many people use ICTs to share cultural information.  improve  their  access  to  public  services.  Others  may  create  websites  or  blogs  in  local  languages or benefit from reading such content. To what extent do people use public access ICTs  to support such activities and what are the impacts?  5. Students can use software to complete homework and improve their performance at  school.g.  4. regional. or support cultural  practices or experiences in other ways?  3.)? What is the impact of different types of usage? How do users make decisions  about when and how to use what type of public access ICT facilities? What do their usage patterns indicate  about the value they place on public access ICT in particular and ICT access in general?  . individual or collective uses.  discovering  new  production  techniques.  Additionally.  Some  might  do  this  by  organizing  or  attending  events.  their  families.  or  health  care  providers.  medical  conditions.  or  exploring  new  ways  to  earn  income.  instrumental or not.  1.  6. and local governments are increasingly creating and maintaining a web  presence  to  share  and  solicit  information  from  their  constituents. from economic impacts to enhancing quality of life. Governance: National. both traditional and popular. The Internet can provide people with  better  access  to  information  about  illnesses.  diet  and  nutrition.  Others  use  online  information  to  support  their  lines  or  work.  or  other  groups  to  increase  civic  participation? Effectively using ICTs for these purposes can have a significant impact on people’s lives and  the communities they live in.  disease  prevention  and  treatment. Employment &  Income: People can  use ICTs to find jobs.  whether  through  pricing  decisions. and  cybercafes has helped users maintain or express cultural identity. or improve their skills and  enhance  their  employability. etc.  or  others  in  their  communities?  Impact Factors  Our  general  hypothesis  is  that  there  is  a  relationship  between  these  six  factors  and  the  impact  of  public  access technologies.  political  parties.  using ICTs might help people send or receive remittances. Such uses can support positive educational outcomes  that may lead to a range development goals. preserve languages.  or  hold  the  government  more  accountable?  Are  people  connecting  with  NGOs. Can we say that technology in libraries. information about health is provided online. Use — What different types of uses occur at public access ICT venues (e.  Entrepreneurs  can  use  the  Internet  to  sell  products  and  services  or  expand  customer  bases. either directly through use of public access facilities or because they influence the way  public access ICTs are used. telecenters.  Are  people  using  public  access  computers  to  contact  officials. prepare resumes. Health: Increasingly.  geographically  and  socially?  What  are  the  mechanisms by which public access ICT services are accessed and used directly and indirectly? How does  this translate into impacts? What costs are associated with these impacts?  2.  To  what  extent  have  people  used  public  access  ICTs  to  obtain  information  that  resulted  in  better  health  outcomes  for  themselves.

  Brazil.  and  the  Philippines.  use..  staff  assistance.  Carlos  Manjarrez. How do the design. Policy & Regulatory Context — How do policy and regulatory environments affect the provision.  Chile.  infomediary  services. What is the demographic profile of public access ICT users?  2. Does public access ICT use have indirect impacts?  12. Apart  from  public  access  ICTs. Venue Services & Operations — How do public access ICT venues operate? What services do they offer  and  in  what  form  (e. Why do people go to public access ICT venues?  5. design.  childcare)?  What  rules  govern  their use? How does the design of public access ICT services and operations affect their accessibility. What  types  of  venue  policies  do  public  access  ICT  operators  view  as  inhibiting  their  ability  to  provide information and services that they believe users want?  9.  long‐term  sustainability  and  impacts?  What  factors  shape  the  design  of  public  access  ICT  services  and  operations? What is the relationship between the provision of ancillary services and the use as well as the  degree of impact of public access ICTs? Under what conditions is it cost effective to provide these services?  5.■  .  use. Information Ecologies — What is the socio‐cultural context of public access ICT provision and use? What  information and communication resources do users have or need. What do people do at public access ICT venues?  6. How accessible are public access ICT venues and services to different types of populations?  7. Physical Design & Location — What are the different designs of public access ICT venues? How does the  physical  design/architecture  and  location  of  public  access  ICT  venues  affect  their  accessibility.  IT  training.  and  Mike  Crandall)  who  have  extensive  experience  in  survey  design  and  implementation. and impact of public access ICTs? To what extent is policymaking based on research evidence?  We  are  finding  out  how  difficult  it  is  to  design  a  survey  that  captures  all  we  want  to  know  about  public  access venues and users and to keep the survey under 45 minutes. How do public access ICT users perceive their ICT skills and what are their ICT use comfort levels?  4.3.  Results  from  the  pilots  will  inform  the  final  survey  instruments.g.  Beth  Kolko.  long‐ term sustainability and impacts? What factors shape the design of public access ICT venues?  4. and operations of public access ICTs affect usage patterns?  8. What do public access users see as the impacts of using public access?  10. What is the cost of providing public access ICTs?    The survey instruments are in the final stages of editing before being translated into local languages and  piloted. use. Several months ago the research team  put  together  a  survey  working  group  composed  of  four  project  members  (George  Sciadas. What outcomes can be associated with public access ICT use in different domains?  11. services.  We  are  looking  forward  to  sharing  the  final  instruments and additional insights about our survey development process.  which  will  be  rolled  out  in  early  2010  in  Bangladesh. and is this factored into public access ICT  design? How does this explain usage patterns and associated impacts?  6.   The research questions for the surveys are:  1.  what  other  information  and  communication  resources  do  public  access ICT users have?  3. What is the value of public access ICT to users?  13.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful

Master Your Semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master Your Semester with a Special Offer from Scribd & The New York Times

Cancel anytime.