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Navegar con timón crítico

Article · October 2005


Source: OAI

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1 author:

Daniel Cassany
University Pompeu Fabra
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Navegar con timón crítico
En Internet está todo lo que es capaz de producir el ser humano, sin censura, límites ni fronteras: ésta es su
grandeza pero también su flaqueza. El autor apunta algunos criterios para aprender a manejar datos en esta
inmensa biblioteca electrónica y evaluar con criticidad el material encontrado.

Fomento de la lectura / Bibliotecas escolares / Nuevas tecnologías

JAVIER OLIVARES

C
ada día menos chicos pisan una María busca anorexia porque se ve gor-
biblioteca de ladrillo y papel. To- da ante el espejo y escuchó esta palabro-
do –o mucho de lo que les inte- ta, que no entiende; Juan comparte los
resa– está en Internet y sin duda resulta sábados con cabezas rapadas y busca
más cómodo teclear una palabra y hacer raza; Vanesa, que ha probado algunos
clic en Google, Altavista o cualquier otro porros, teclea marihuana; Pedro, que se
DANIEL CASSANY motor de búsqueda. Al instante conse- encierra en su habitación porque sus co-
Universitat Pompeu Fabra guimos decenas o centenares de supues- legas le acosan en la escuela y tiene ver-
Correo-e: daniel.cassany@upf.edu tas respuestas a lo que nos inquieta. güenza de contarlo, busca suicidio.

36 CUADERNOS DE PEDAGOGÍA. Nº352 MONOGRÁFICO } Nº IDENTIFICADOR: 352.007


monográfico

El problema mo modo que accedemos a 800 millo- transcendentales que requiere la nueva
nes de lectores, 800 millones de autores sociedad de la información, y equipos
Pero... ¿es fiable? María, Juan, Vanesa tienen el poder de dirigirse a nosotros, interdisciplinarios de documentalistas,
y Pedro, ¿encontrarán una respuesta ade- de hablarnos de sus cosas, de persua- lingüistas, educadores y psicólogos han
cuada a sus intereses en Internet? ¿La dirnos de su verdad. Por la pantalla de empezado a investigar al respecto. Me
encontrarían en una biblioteca tradicio- nuestros ordenadores se asoman así 800 centraré sólo en la evaluación de docu-
nal? Una biblioteca pública de ladrillo millones de voces y puntos de vista dis- mentos.
reúne sólo libros seleccionados por su puestos a convencernos. Y éste es el Destacan en primer lugar los trabajos
calidad: sus bibliotecarios los eligen en- problema. dirigidos por el psicólogo B.J. Fogg so-
tre la oferta inagotable de títulos, que ¿Distinguirá María entre una web mé- bre la credibilidad de las webs (www.web
también han superado varios controles: dica sobre anorexia y otra de una pandi- credibility.org), que aspiran a descubrir
el editor, el corrector, el impresor y las lla de amigas?; ¿es consciente Juan de los criterios que utiliza el internauta para
leyes de cada país, etc. En una bibliote- que está adoptando ideas racistas y dis- visitar un sitio y no otro. Este autor asume
ca no hay documentos que inciten a los criminatorias?; ¿conseguirá Vanesa datos que la credibilidad consta de dos ele-
adolescentes a dejar de comer, ni foros fiables sobre la ingestión de drogas?; ¿se mentos: la fiabilidad (si una web tiene
racistas, ni instrucciones para prepararse dará cuenta Pedro de su problema visi- buenas intenciones, si es cierta) y la com-
un porro, ni reflexiones personales sobre tando foros o blogs sobre suicidio? Pa- petencia (si está bien documentada, si
el suicidio como opción... –ni publicidad rece dudoso. No hacen faltan muchas está experimentada). En el año 2002,
de armamento, artículos que consideran horas de navegación para descubrir que Fogg y otros autores preguntaron a 1.481
al sida como un castigo divino, etc.–. En es difícil distinguir el grano de la paja: internautas experimentados qué criterios
Internet, sí. En Internet está todo lo que identificar las webs engañosas, los foros tenían en cuenta para valorar si un sitio
somos capaces de producir los humanos, fraudulentos o las identidades falsas; era creíble o no. Los resultados obteni-
sin censura ni límites ni fronteras políti- adivinar la ideología del autor o evaluar dos pueden consultarse en el cuadro 1.
cas: lo bueno y lo malo, las investigacio- la fiabilidad de un dato. Pero, si no so- En otra ambiciosa investigación, en el
nes de Science o Nature al lado de los mos capaces de hacerlo, ¿cómo vamos a 2003, Fogg con otro equipo pidió a 2.500
discursos de charlatanes y datos dudo- poder usar libremente y con madurez In- participantes que visitaran varios pares
sos u obsoletos y mentiras; webs hones- ternet? ¿Cómo vamos a poder sobrevivir de webs auténticas y que valoraran su
tas junto con panfletos políticos, foros si somos manipulados por las webs, los credibilidad. Los resultados mostraron
ingenuos junto con propaganda, porno- foros y la publicidad que llegan a nues- que lo que llama primero la atención del
grafía o virus. En Internet, la basura y tra pantalla? Y nuestros hijos y alumnos... internauta es el diseño. Un 46% de los
el fango esconden las perlas que todos ¿cómo van a poder comprender y elegir encuestados basó su juicio sobre la cre-
buscamos. en libertad? En la red todavía es más im- dibilidad en aspectos como el formato,
Ésta es la grandeza y la flaqueza de la portante poder leer con sentido crítico. la tipografía, el tamaño de la letra, los
red. Con pocos recursos y tiempo, cons- colores de la web, etc. Fogg concluye
truyes una web con tus ideas y la cuelgas que se deben “incrementar los esfuerzos
en la red para los 800 millones de perso- Algunas investigaciones para educar a los consumidores en línea,
nas de todo el mundo que están conec- de modo que puedan evaluar las webs
tadas. Nunca antes tuvimos tanto poder: Denominamos literacidad informativa que visitan con más cuidado. Así podrán
obtener tanta repercusión, llegar tan le- (informational literacy) a esta capacidad tomar decisiones más educadas, que no
jos, influir en tantas personas, con tan de buscar, encontrar, evaluar y manejar afecten negativamente a su bolsillo o a
poco esfuerzo. Es extraordinario. ¡Viva la datos en una biblioteca electrónica tan su salud”.
libertad de expresión! ¡Viva la democra- descomunal como Internet. Sin duda En el 2005, Deborah Fallows (http://
cia! ¡Viva Internet! Pero... ¡ojo! Del mis- se trata de una de las habilidades más www.pewinternet.org) entrevistó por te-

Favorece la credibilidad Disminuye la credibilidad


- Ser la web de una organización conocida o recomendada por - No distinguir los anuncios del contenido o dejar que se abran
los medios de comunicación. nuevas ventanas con publicidad (pop up).
- Responder con rapidez a las peticiones, ofrecer la dirección, el - No actualizarse.
teléfono y el email de la institución.
- Tener enlaces que no funcionan o que conducen a webs sin
- Actualizar con frecuencia los contenidos. credibilidad.
- Especificar a los autores de las citas y los contenidos. - Ser de difícil navegación.
- Tener enlace con una web conocida. - Contener errores tipográficos.
- Tener un diseño profesional, una estructura coherente e - No estar disponible en alguna ocasión o requerir mucho
información comprensiva. tiempo para bajarse.
- Aclarar la política de uso, confirmar las gestiones realizadas, - No corresponderse el nombre del dominio (dirección en la red)
permitir hacer búsquedas con palabras. con el nombre del autor u organización de la web.
- Ofrecer vínculos a otras webs. - Requerir una suscripción de pago.

{ Nº352 CUADERNOS DE PEDAGOGÍA. 37


léfono a 2.200 usuarios habituales de los las diferentes opciones de búsqueda (bá- web sobre animales tiene como autor a
motores de búsqueda y halló que el 92% sica o avanzada, con comillas, seleccio- una asociación, a una tienda de animales
se siente “confiado” y el 52% “muy con- nando formato, tamaño, actualidad, etc.) o a un simple ciudadano. ¿Los datos que
fiado” con sus habilidades de búsque- que aclaran todos los motores y me refe- se aportan son fiables? Se especifican
da. El 17% afirma conseguir todo lo que riré sólo a la evaluación de documentos fuentes, ¿qué fiabilidad tienen?, ¿en qué
busca y el 87%, la mayoría de las veces. con algunas sugerencias. formato se aportan?, ¿qué nivel de segu-
Además, el 68% considera que estos bus- ridad tienen?
cadores son honestos y objetivos, contra Analizar la dirección o el dominio de - Destinatario: ¿a quién se dirige?, ¿se
un 19% que disiente. Pero las entrevistas la red (URL) explicita en la web?, ¿qué conocimientos
también muestran que los usuarios más La estructura de la dirección electróni- o intereses se presuponen?
experimentados son los más escépticos: ca aporta datos relevantes sobre la ubi- - Fecha: ¿cuándo se elaboró?, ¿se ac-
cuanta más experiencia se tiene, surge cación de la web. La parte final indica el tualiza frecuentemente?
más desconfianza sobre el sistema y los país donde se ubica. Por ejemplo .de co- - Navegación y usabilidad: ¿hay índice?,
resultados de una búsqueda. rresponde a Alemania, .cr a Costa Rica, ¿es manejable?, ¿son claros los enlaces?,
No obstante, los datos más sorpren- .ph a Filipinas, .mx a México o .uy a Uru- ¿la organización de los datos?, ¿cada pá-
dentes corresponden a la distinción en- guay. También, .com identifica a las webs gina tiene título y sitúa al internauta?, ¿se
tre resultados patrocinados o no. Patro- comerciales, .edu a las educativas, .org a pueden hacer búsquedas por palabras?,
cinados se refiere a las instituciones y las organizaciones sin ánimo de lucro y ¿se descarga con facilidad?
empresas que pagan para que sus webs .gv a los gobiernos públicos. En www.all En general, los materiales que aclaran
publicitarias aparezcan en las primeras domains.com se ofrece un índice com- quién los elaboró, cómo, para quién y con
posiciones de resultados de las búsque- pleto de dominios. Además, las otras ex- qué finalidad son más creíbles. También
das con determinadas palabras clave; en tensiones de la dirección informan tam- despiertan más confianza y fiabilidad los
el caso de existir este tipo de arreglo co- bién de la organización o del autor. Así, contenidos sólidos, fundamentados y ac-
mercial para un determinado ámbito (y en mi web personal (www.upf.es/dtf/per tualizados frecuentemente.
palabra clave), el motor de búsqueda sonal/danielcass/), upf corresponde a Uni-
ofrece dos listas: una a la izquierda, que versitat Pompeu Fabra, dtf a Departa- Rastrear el discurso
es “libre” o no patrocinada y que no ment de Traducció i Filologia, y personal Las palabras electrónicas pueden ser
tiene título, y otra a la derecha, con los a webs de docentes. Pero también exis- analizadas como las analógicas de un li-
resultados patrocinados y con un título ten programas que permiten ocultar una bro o un papel: ¿qué pretende el autor?,
más o menos claro de “Resultados pa- dirección o internautas que eligen ubicar ¿qué podemos adivinar de él o ella a tra-
trocinados”, “esponsorizados” o algo así. su sitio en dominios opacos o especiales vés de su voz?, ¿es sexista, ecologista,
Pues bien, según la encuesta, sólo un para no dar pistas. conservador?, ¿español, americano, euro-
38% de los entrevistados conoce la dife- peo?, ¿qué edad tiene? ¿Qué voces cita
rencia entre resultados patrocinados o Descubrir los parámetros de la web o incluye y qué otras voces calla u ocul-
no, y sólo un 18% reconoce que sabe Responder a las preguntas básicas ta? ¿Qué representación de los hechos
distinguir siempre entre estos dos tipos (¿quién?, ¿qué?, ¿por qué?, ¿dónde?, muestra? Etcétera.
de resultados, aunque un 45% sostiene ¿cuándo?, etc.) ofrece pistas para valo-
que dejaría de usarlos si supiera que no rar el documento: Analizar el contenido
ofrecen resultados claros al respecto. ¡Me- - Autoría: ¿quién elaboró la web?, ¿un Los datos que aporta el documento
nuda paradoja! individuo?, ¿una institución? Incluso cabe permiten valorar su fiabilidad, actualidad
En definitiva, estos primeros datos preguntarse si una web o un foro dejan o interés: ¿son de primera mano?, ¿se re-
muestran que el lector electrónico des- bien claro quién es su autor o propietario producen de otro medio? En este último
conoce muchos aspectos relevantes de o, al contrario, si lo esconden. Además, caso, ¿de qué medio se trata: periódico,
la práctica discursiva –y lectora– electró- ¿qué credibilidad tiene este autor o ins- boletín, revista?, ¿qué credibilidad tiene?
nica (cómo funcionan los motores, cómo titución?, ¿son conocidos?, ¿dónde está Además, podemos confrontar los datos
se organiza un sitio, etc.), y que se deja su domicilio o sede?, ¿hay dirección, te- aportados con otras fuentes: ¿qué dife-
arrastrar por las impresiones superficia- léfonos, email en la web o el foro? Estos rencias presentan los datos?, ¿coinciden
les, como el diseño, la letra o los colores. datos suelen aparecer en enlaces como o no?, ¿a qué se pueden deber las dife-
Sin duda es necesaria más formación y “Créditos”, “Quiénes somos”, “Noso- rencias?, etc. Consideraciones de este ti-
madurez para poder navegar con inde- tros”. En caso de que nos comunique- po permiten valorar mejor la tendencia o
pendencia y racionalidad. mos con el sitio, ¿responde a los emails la orientación que adopta una web.
con rapidez?, ¿lo hace adecuadamente?
- Propósito y contenido: ¿qué parece Observar el número de vínculos con
Pistas para buscar con criterio pretender la web?; ¿hace alguna decla- otras webs
ración explícita al respecto?; ¿qué datos El número de enlaces que conducen a
El documentalismo nos ofrece algunas aporta?, ¿son suficientes?, ¿son coheren- una web es uno de los indicadores que
pistas para navegar con más criterio por tes con el perfil del autor? Por ejemplo, utiliza el documentalismo para evaluar
la red y para evaluar con criticidad el una web de ecología tiene como autor a recursos. Basta con investigar el número
material que encontramos. Prescindiré de una ONG ecológica o a un biólogo; una de resultados que obtiene la web en

38 CUADERNOS DE PEDAGOGÍA. Nº352 }


monográfico

cuestión con un buscador cualquiera, an- profesores de lengua extranjera, una aso- tipo de premio, a la institución que lo con-
teponiendo la palabra link: a la propia di- ciación de coleccionistas de sellos, de cede y a los criterios con que se otorga.
rección (por ejemplo buscando link: www. afectados por el HIV, etc. El hecho de
upf.edu para explorar los enlaces que que un documento pertenezca a una red
conducen a la web de mi universidad). conocida ofrece garantías de fiabilidad: Algunas reflexiones
Los técnicos sugieren que la web con si conocemos la red u otros miembros
más enlaces suele tener más interés que de la misma –y tenemos una buena opi- Para varios autores la confianza innata
la que tienen menos –aunque podamos nión– es una garantía; si no la conoce- y acrítica que muchos lectores tienen en
aducir excepciones y dudas razonables. mos, las conexiones con muchos otros Internet es una herencia de la época de
sitios nos ofrecen mucho material para la imprenta. Transferimos a las webs, los
Acceder al contador de visitas evaluar y, en consecuencia, más datos blogs y los foros la credibilidad que otor-
La web que permite acceder a su con- para poder valorar con más fundamento gábamos al libro, al artículo de una revis-
tador de visitas no sólo nos informa de el sitio que nos interesa. ta o a la noticia de un periódico, sin per-
cuántos y quiénes (por la extensión final catarnos de que en la red no hay control
de su dirección) consultan el sitio, sino Valorar los posibles premios o de ningún tipo. Pero esta opinión presu-
que muestra una voluntad de transpa- distinciones pone que los libros, los artículos y los
rencia relevante. Los lectores de un escri- Algunas webs incluyen información so- periódicos y los otros discursos en papel
to –o los visitadores de una web– ofre- bre los reconocimientos, distinciones o carecen de ideología: que nunca están
cen datos sobre la recepción y el uso premios recibidos. Por ejemplo, una web sesgados, que siempre son empíricos,
que tiene la misma. de ayuda al estudiante puede haber reci- objetivos, ubicuos, representantes de to-
bido algún reconocimiento de asociacio- das las realidades, comunidades, perso-
Indagar sobre las redes a las que nes universitarias; una web de divulgación nas, etc., lo cual es falso e ingenuo. Cual-
pertenece un sitio científica puede haber ganado algún pre- quier discurso está situado en un contexto
Algunas webs están asociadas entre sí mio de periodismo. Es un indicador de ca- geográfico e histórico y adopta forzosa-
y forman redes y gremios: una red de lidad... pero debe prestarse atención al mente un punto de vista. De manera que
resulta imprescindible leer siempre con
perspectiva crítica. Lo que hace Internet
es incrementar esta necesidad, al multi-
plicar la posibilidad que tenemos de ac-
ceder a más discursos de diferentes y
ocultos contextos. Quizá en la red exis-
tan más discursos con menos rigor o com-
promiso que en una biblioteca de ladri-
llo, pero tanto los textos impresos como
los virtuales están situados y tienen auto-
res de carne y hueso que pretenden con-
vencernos de cualquier cosa.
Otra consecuencia de la migración de
la lectura hacia la red es que leer ya no
consiste sólo en comprender un discur-
so. Puesto que tantos millones de docu-
mentos concurren en nuestra pantalla y
puesto que los buscadores ofrecen tan-
tos resultados –patrocionados o no–, leer
también requiere poder encontrar el dis-
curso que nos interesa en el océano en-
fangado de Internet: poder descubrir la
perla oculta entre la basura... Leer en la
red es más complicado que en una bi-
blioteca de ladrillo, donde bastaba con
conocer el sistema de clasificación –o
con preguntar al encargado–. Ahora no
hay encargado... Tienes que meterte tú
en la red, navegar sin naufragar, buscar,
encontrar y ser capaz de evaluar... ¡No es
nada fácil! Como dice un colega docu-
mentalista, para encontrar una perla ¡tie-
nes que ser tú una perla! Pues vayamos
a formar perlas en el centro escolar.
JAVIER OLIVARES

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