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Teoría atómica de Dalton

La teoría atómica de Dalton se resume en los siguientes puntos:
 La materia es discontinua. Está formada por partículas materiales independientes
llamadas átomos, los cuales son indivisibles.
 Los átomos de un mismo elemento son iguales entre sí tanto en masa como en
propiedades físicas y químicas.
 Los átomos de elementos diferentes son distintos en cuanto a masa y demás
propiedades.
 Los compuestos se forman por la unión de átomos de los elementos
correspondientes, en una relación numérica sencilla.

Modelo atómico de Thomson

El modelo atómico de Thomson (1856-1940) postula que el átomo se compone de una esfera
cargada positivamente en la que reside la mayor parte de la masa del átomo y sobre la cual se
incrustan los electrones.

Modelo atómico de Rutherford
Según el modelo atómico de Rutherford (1831-1937), el átomo
está formado por una esfera en la que se concentra casi toda la
masa del sistema (protones y neutrones) y en torno a la cual
giran unas partículas (electrones) de la misma manera que lo
hacen los planetas en torno al Sol.
Los protones del núcleo se encuentran cargados positivamente y los electrones negativamente.

Modelo atómico de Bohr
Para Bohr (1885-1962), el átomo está constituido de la siguiente forma:
 En el centro del mismo se ubica el núcleo, pequeña región del átomo donde residen la casi
totalidad de su masa y la carga positiva. El número de cargas positivas del núcleo (protones)
coincide con el número atómico del elemento.
 En torno al núcleo giran los electrones (en número igual al de protones y al número
atómico), portadores de la carga negativa, describiendo órbitas circulares.
 Los electrones mientras giran en su órbita no emiten radiaciones. Cuando saltan a una
órbita más cercana al núcleo emiten radiación energética, y cuando pasan a una órbita superior
la absorben.
Las modernas teorías atómicas
Hacia 1920, como consecuencia del estudio de los espectros de elementos con gran número de
electrones, se dudó de la bondad de la teoría de Bohr.
Sommerfeld (1868-1951) descubrió que la teoría de Bohr era incompleta, pues las órbitas
electrónicas también podían ser elípticas. Modificó los postulados de éste, afirmando que las
órbitas descritas por los electrones dentro de un nivel energético definido podían ser circulares
o elípticas, lo que supone diferencias en los estados energéticos de los electrones (subniveles
energéticos).
Posteriormente se dedujo que el movimiento de los electrones no se desarrolla en órbitas bien
definidas, sino que describe un movimiento complejo.
El movimiento del electrón describe órbitas complejas, con lo cual existe la probabilidad de
encontrarlo en una posición determinada. Las zonas donde «probablemente» se encuentra el
electrón reciben el nombre de orbitales.