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Enfemedad de Chagas

La enfermedad de Chagas, también conocida como tripanosomiasis americana o Mal de
Chagas-Mazza, es una enfermedad parasitaria tropical desatendida causada por
el protozoo flagelado Trypanosoma cruzi. La enfermedad es una zoonosis que afecta a varios
vertebrados salvajes, desde donde se transmite al ser humano a través de triatominos, tales
como Triatoma infestans, Rhodnius prolixus y Panstrongyls megistus.

La enfermedad de Chagas es endémica en 21 países de América afectando entre cinco y doce
millones de personas, distribuyéndose desde el sur de Estados Unidos hasta la patagonia
argentina. Hay entre 70 y 100 millones de personas expuestas a sufrir esta enfermedad.

Patologia y fisiopatologia
La enfermedad de Chagas presenta una «etapa aguda» y una «etapa crónica». La etapa
aguda comienza entre seis y diez días después de la infección y dura entre cuatro y ocho
semanas. La mayoría de las veces es asintomática y su origen suele pasar inadvertido ya que el
cuadro clínico, con fiebre, linfadenopatías, aumento del tamaño de hígado y bazo, suele ser
leve y semejante a muchas enfermedades infecciosas de mayor prevalencia. En algunos casos,
a nivel del sitio de inoculación, se produce un aumento de volumen edematoso que se
denomina chagoma. Si ocurre alrededor del ojo, este aumento de volumen se denomina
«signo de Romaña». Rara vez, en la etapa aguda en niños de entre uno y cinco años puede
desarrollarse una miocarditis o meningoencefalitis con pronóstico grave o fatal.6

La forma más frecuente de contagio es por la picadura de la vinchuca o chinche infectada con
los parásitos del Chagas, esta forma de transmisión se denomina vectorial, la vinchuca cuando
pica a una persona para alimentarse de su sangre, defeca y deposita dichos parásitos en la piel.
Al rascarse la picadura, la persona los introduce en su cuerpo.

También existen otras dos vías de transmisión:

 Vía congénita, por transmisión de madre a hijo durante el embarazo.

 Vía transfusional, a través de la transfusión de sangre donada por una persona con
Chagas, o a través de un trasplante de órgano.

El Chagas no se transmite a través de relaciones sexuales.

 por la transfusión de sangre infectada. dolores musculares. el parásito T. Transmisión En América Latina. cruzi se transmite principalmente por contacto con las heces u orina infectadas de insectos triatomíneos que se alimentan de sangre. hinchazón y dolor abdominal o torácico. pican en una zona expuesta de la piel. Con el paso de los años. dificultad para respirar. pueden presentar fiebre. y  por accidentes de laboratorio. . Normalmente permanecen ocultos durante el día y por la noche entran en actividad alimentándose de sangre humana. agrandamiento del esófago o del colon). la fase aguda dura unos dos meses después de contraerse la infección. En menos del 50% de las personas picadas por un triatomíneo.  por la transmisión de la madre infectada a su hijo durante el embarazo o el parto. por ejemplo.Signos y síntomas La enfermedad de Chagas tiene dos fases claramente diferenciadas. En general. neurológicas o mixtas. un signo inicial característico puede ser una lesión cutánea o una hinchazón amoratada de un párpado. T. Los parásitos penetran en el organismo cuando la persona picada se frota instintivamente y empuja las heces o la orina hacia la picadura. los ojos. agrandamiento de ganglios linfáticos. Durante esta fase aguda circulan por el torrente sanguíneo una gran cantidad de parásitos. Inicialmente. cruzi también se puede transmitir:  por consumo de alimentos contaminados por T. En la mayoría de los casos no hay síntomas o estos son leves y no específicos. la boca o alguna lesión cutánea abierta. por contacto con heces u orina de triatominos o marsupiales. Por lo general. cruzi. la infección puede causar muerte súbita por arritmias cardiacas o insuficiencia cardiaca progresiva por destrucción del músculo cardiaco y sus inervaciones.  por el transplante de órganos provenientes de una persona infectada. dolor de cabeza. como la cara. los parásitos permanecen ocultos principalmente en el músculo cardiaco y digestivo. Además. y defecan cerca de la picadura. Durante la fase crónica. palidez. Hasta un 30% de los pacientes sufren trastornos cardiacos y hasta un 10% presentan alteraciones digestivas (típicamente. estos viven en las grietas y huecos de las paredes y los tejados de las casas mal construidas en las zonas rurales y suburbanas.

determinar la existencia de una infección actual o activa demostrando la existencia del agente causal (trypanosoma cruzi). el examen de las preparaciones de sangre es la piedra angular de la detección de T. puede usarse PCR. los parásitos también se puede ver en los frotis de Giemsa. Otra técnica es el Xenodiagnóstico. Un problema importante con el uso de estos dos métodos para el diagnóstico de la enfermedad aguda es el hecho de que se requieran al menos varias semanas para ser efectivos. cruzi. En los pacientes inmunocomprometidos con sospecha de enfermedad de Chagas aguda deben tomarse otro tipo de muestras. Existen actualmente más de 30 ensayos comerciales para el diagnóstico serológico de la infección por T. Se utilizan métodos parasicológicos: examen de gota fresca. La infección crónica de T. En pacientes inmunocompetentes con infección aguda. o PCR) cuando se hace inmediatamente después del nacimiento debido a que no se pueden usar análisis serológicos dada la presencia de anticuerpos anti-T. hemaglutinación indirect e inmunofluorescencia y se utilizan ampliamente en América Latina para ensayos clínicos y para la detección de sangre donada. La mayoría se basan en ELISA. Los parásitos circulantes son móviles y a menudo se pueden ver en las preparaciones frescas de sangre anticoagulada. A través de esta se hace picar el presunto enfermo por vinchucas . Aislar al parásito no es primordial. Esto se realiza sobre todo en la fase aguda. Además. sus sensibilidades puede ser no superior al 50%.Exámenes e proebas de laboratório El diagnóstico de la enfermedad de Chagas aguda se realiza mediante la detección del parásito ya que las pruebas de detección de anticuerpos IgM contra T. Las pruebas serológicas para anticuerpos IgG específicos se deben realizar de 6 a 9 meses más tarde. líquido cefalorraquídeo y se examinan al microscopio. Cuando estos métodos fallan para detectar T. cruzi de la madre. método de Strout y método de triple centrifugación. cruzi. cruzi no son útiles. examen de gota gruesa. aunque se cree que el cultivo y xenodiagnóstico son más sensibles que el examen microscópico de la sangre y otros especímenes. líquido pericárdico. Pruebas de Laboratorio 1. como biopsia de linfonodos y aspirado de médula ósea. cruzi en un paciente cuya clínica y antecedentes epidemiológicos sugieren que el parásito está presente —como suele ser el caso— puede intentarse el crecimiento del microorganismo ya sea por cultivo de sangre u otras muestras en medios líquido o por xenodiagnóstico. En muchos casos. El diagnóstico de la enfermedad de Chagas congénita debe ser parasitológico (examen microscópico de la sangre del cordón umbilical. si los estudios parasitológicos iniciales son negativos. En estos casos. cruzi suele diagnosticarse mediante la detección de anticuerpos IgG que se unen específicamente a antígenos del parásito. y esto es más allá del tiempo en el que debe decidirse la aplicación del tratamiento farmacológico. que es un método de laboratorio donde los parásitos son cultivados en insectos vectores.

. Tratamiento La enfermedad de Chagas puede tratarse con benznidazol. Ambos medicamentos son eficaces casi al 100% para curar la enfermedad si se administran al comienzo de la infección en la etapa aguda. por inmunodepresión) y en los pacientes al principio de la fase crónica. El nifurtimox también está contraindicado en personas con antecedentes de enfermedades del sistema nervioso neurológicas o trastornos psiquiátricos. pasados de 30 a 50 días. Se utilizan métodos serológicos: Reacción Machado–Guerreiro (exigida en el examen preocupacional). El tratamiento con estos medicamentos también está indicado en caso de reactivación de la infección (por ejemplo. los posibles beneficios de la medicación para prevenir o retrasar el avance de la enfermedad de Chagas deben sopesarse contra la duración prolongada del tratamiento (hasta dos meses) y las posibles reacciones adversas (que se presentan hasta en un 40% de los pacientes tratados). se las conservan separadas y. Pasado un tiempo. Reacción Hemoglutinación Indirecta. se analiza el intestino posterior de la vinchuca en búsqueda del agente causal. Se debe ofrecer tratamiento a los adultos infectados. se verifica la ausencia o presencia de Trypanosomas en la sangre del animal inoculado. Otro método –la inoculación. criadas en el laboratorio y libres del parásito. especialmente a los que no presentan síntomas. y también con nifurtimox. El benznidazol y el nifurtimox no deben administrarse a las embarazadas ni a las personas con insuficiencia renal o hepática. Sin embargo. que matan al parásito. determinar la existencia de una infección pasada o latente demostrando la presencia de anticuerpos específicos. el Test de Látex. en la fase crónica. incluso en los casos de transmisión congénita. etc. sobre todo. cobayos. La Inmunoenzimoensayo es la técnica más nueva y posee alta sensibilidad y especificidad.consiste en inocular la sangre del presunto enfermo en animales sensibles como ratones blancos. perros. Técnica de Inmunofluorescencia Indirecta (la más confiable para confirmar un diagnóstico dudoso). la Reacción de Aglutinación Directa y la de Aglutinación Rápida. dado que el tratamiento antiparasitario puede evitar o frenar la progresión de la enfermedad y prevenir la transmisión congénita en las embarazadas. su eficacia disminuye a medida que transcurre más tiempo desde el inicio de la infección. En esos casos.

cruzi solo afectaba a los animales silvestres. que en su gran mayoría viven en América. Originalmente (hace más de 9000 años). no puede erradicarse. T. En vez de ello. fue después cuando se propagó a los animales domésticos y los seres humanos. Marica Casadilla UPAL. Dra. cruzi puede infectar a varias especies de triatomíneos. la OMS recomienda los siguientes métodos de prevención y control: Bibiografica Manual de Parasitologia Teórico. Según la zona geográfica. A causa del gran número de animales silvestres que sirven de reservorio a este parásito en las Américas.Control y prevención No hay vacuna contra la enfermedad de Chagas. T. . los objetivos de control consisten en eliminar la transmisión y lograr que la población infectada y enferma tenga acceso temprano a la asistencia sanitaria. El método más eficaz para prevenirla en América Latina es el control vectorial. 2015 Efemedad de Chagas. El cribado de la sangre donada es necesario para prevenir la infección por transfusiones sanguíneas y donación de órganos.