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TEMA Nº 3

DENOMINACIÓN, CONCEPTO Y CARACTERÍSTICAS
DEL DERECHO AMBIENTAL

1.- Introducción.

Como ya hemos visto, esta emergente rama del derecho público, a partir del contexto
histórico que le sirve de punto de partida (tomando en consideración especialmente el
Programa 21 o Agenda 21 elaborada por la “Cumbre de Río” de 1992), ha ido
construyéndose de a poco, y, además de las categorías conceptuales y unidades de análisis
que vimos en el tema anterior y que podrían darle cuerpo, se ha ido debatiendo en torno a
la necesidad de su consolidación o posicionamiento en la temática doctrinal del derecho,
arrancando de tres aspectos fundamentales que puedan ayudar a distinguirla como rama
especial en el universo jurídico.

Esos tres aspectos a que hacemos referencia, comprenden, la problemática de la
denominación: es decir, qué nombre jurídico debe tener esta nueva disciplina; su
conceptualización: o sea, una vez que logramos establecer la denominación de nuestra
rama especial, cómo podríamos conceptuarla; finalmente, sus características: quiere decir,
establecidas tanto la denominación así como la conceptualización de nuestra nueva
materia, qué características podrían distinguirla para diferenciarla de las demás ramas del
derecho.

Entonces, a continuación lo que haremos será precisamente desarrollar, esta tríada del
derecho ambiental que hace a su denominación, concepto y características.

2.- La denominación Derecho Ambiental.

Con referencia a este acápite, diremos que en el ámbito doctrinal, la denominación de
“derecho ambiental” ingresa a un debate por el cual se trata de arribar a un consenso que
resuelva el mismo. Así, tenemos lo siguiente:

Derecho del entorno: quienes promueven esta expresión para denominar a nuestra
materia, hacen referencia a que el medio ambiente no es otra cosa más que “el entorno que
rodea a la vida”. Sin embargo, la expresión derecho del entorno ha seguido la misma suerte
que la palabra entorno, que apenas se utiliza en la actualidad para nuestra asignatura.
Entorno, además, tendría “evocaciones urbanísticas”, al decir de Martín Mateo, en su
Introducción al derecho ambiental.

Derecho ecológico: por las mismas razones, relacionadas con el significado del vocablo,
cabe rechazar el uso de derecho ecológico. Máxime si notamos que, la ecología, como
vimos en el tema anterior es una ciencia; en consecuencia, no podemos normar
jurídicamente un ciencia, pues lo que cabe regular es siempre la conducta del ser humano.
En ese sentido, Para Brañes, en su Manual de derecho ambiental, esta denominación

el derecho ambiental es definido como la “. toda vez que.. y ésta es la que utilizaremos a lo largo del avance de nuestra asignatura. en consecuencia. a momento producir bienes materiales. que puede ser el daño al medio ambiente. Por su parte. que no resulta muy apropiado para constituir una rama especializada del derecho. esta expresión. conservación de la naturaleza y protección del ambiente". que pareciera que el titular del Derecho: es el Medio Ambiente y no la persona humana. es probable que a mediano o largo plazo. Derecho ambiental: aquí se tiene un nombre: "Derecho" y. la mayoría de las producciones literarias sobre nuestra materia. disciplina jurídica que investiga. estudia y analiza las diferentes relaciones entre los bienes naturales y la actividad antrópica. utilizan la expresión: Derecho ambiental. que es siempre el sujeto de derechos y obligaciones. Derecho del medio ambiente: aquí se expresa una pertenencia en la relación. independientemente del medio ambiente en que se desarrolla. explotación y aprovechamiento de recursos naturales.Concepto de Derecho Ambiental Una vez abordado lo referente al debate acerca de la denominación que se debe dar a la materia que nos ocupa. más bien nos remite hacia la causa económica que provoca la necesidad de regulación del medio ambiente.. tendría un ámbito inconmensurable e indefinido. orientando la regulación jurídica de las conductas y actitudes humanas respecto al uso. parece que la denominación “Derecho de la biosfera”. Tan es así que. Derecho de la biosfera: por su parte. continuaremos con la conceptualización de esta rama del derecho. el Derecho pertenece al Medio Ambiente. sea susceptible de visualizarse. Aunque otros tratadistas señalan que. Jesús Quintana Valtierra. de manera dinámica. de ahí que sea la forma más apropiada de denominar tal disciplina. 2 “representa incluso el peligro de llegar a asumir un sentido más bien limitado y que puede llevar a la confusión”. . toda vez que hoy en día es ésta última denominación la que goza de más aceptación. sin por ello perder de vista que dicha disciplina jurídica no debe segregarse. Toda vez que la biosfera es la totalidad de la vida sobre la Tierra. aborda el concepto de derecho ambiental desde diversos ángulos. su ámbito y sus interrelaciones. un adjetivo que lo califica: "Ambiental". si la función del derecho ambiental es la tutela de las condiciones que hacen posible la vida en todas sus formas. y. tales condiciones no deben ser consideradas de forma estática. podría abarcar más exactamente la fluctuante materia de nuestro estudio. es decir. ya que. Esto es. preservación y conservación. Derecho del desarrollo sustentable: Esta denominación. Para Silvia Jaquenod. por eso esta denominación será inapropiada.. postulado por Pigretti en su obra Derecho ambiental. sino como se presentan en la realidad. recién nos encontramos con que esa causa económica puede provocar un efecto. la forma de regular su uso. de ahí. 3.

Otro de los conceptos que sin duda vale la pena señalar es el del maestro Brañes. El primero concibe el derecho ambiental como “… el ordenamiento que garantiza y disciplina el goce colectivo inherente a los bienes ambientales. Ahora bien. el ambiente. entonces el derecho ambiental será el referido al medio ambiente o el derecho para la protección del medio ambiente. 2. Asimismo. para Gutiérrez Nájera. en opinión de Raquel Gutiérrez Nájera.. Así. mientras que el segundo señala que el derecho ambiental es el derecho que incide en conductas individuales y sociales para prevenir y remediar las perturbaciones que alteran el equilibrio del ambiente. si existe un conjunto de normas dispersas que directa o indirectamente encuentran un punto de unión en su objetivo de pretender la defensa. mediante la generación de efectos de los que se espera una modificación significativa de las condiciones de existencia de dichos organismos”. Visto desde la segunda perspectiva que señala Jordano Fraga. se puede pensar también que el derecho ambiental es el grupo de reglas que se encarga de la protección jurídica del equilibrio ecológico”. el derecho ambiental.es el conjunto de normas que tienen por objeto regular las conductas que . el conjunto de normas jurídicas que regulan las conductas humanas que pueden influir de una manera relevante en los procesos de interacción que tienen lugar entre los sistemas de los organismos vivos y sus sistemas de ambiente. según Jordano Fraga. otra forma de abordar el concepto de derecho ambiental es la que adopta Jesús Jordano Fraga.. Situándonos en la primera de tales perspectivas.. en la doctrina norteamericana se sitúa Rodgers. Desde una perspectiva teleológica o funcional del derecho. debido a que existen conductas causales y no significativas pero que modifican. autor que concibe a esta rama jurídica como el derecho del gobierno planetario.. se encuentra limitado en sus alcances cuando alude a “conductas relevantes” y “modificación significativa”. para quien el derecho ambiental puede definirse como “. velando por su integridad natural”. el derecho ambiental “. desde esta perspectiva estructuralista y jurídíco-constitucionalista. se presentaría como el derecho que concede la garantía individual prescrita en los artículos 33 y 34 de nuestra Carta Magna. en posición parecida se ubican Pérez Moreno y Martín Mateo. que consagra el derecho que toda persona tiene a disfrutar de un medio ambiente adecuado para su desarrollo y bienestar. En esa perspectiva. para formular un concepto de esta disciplina jurídica se puede partir de dos facetas: 1. tomando en cuenta el objeto de su especificidad al margen de las modificaciones significativas o no que el mismo pueda entrañar. el derecho ambiental tendría que ser estudiado a partir de la Constitución. para dicha autora. por su reiteración. quien señala que. restauración y promoción del medio ambiente. 3 Entonces nos dirá: “… al quedar ya destacada la importancia que tiene para la subsistencia de la vida el mantenimiento del equilibrio ecológico. en nuestro ordenamiento jurídico. Este concepto. Desde una perspectiva que responda a un análisis estructuralista y jurídico- constitucional. Entonces. estos calificativos no deberían emplearse. ya que.

el derecho ambiental puede ser definido como “el conjunto sistemático y ordenado de leyes que regulan la protección.. Podemos distinguir varias características de esta nueva rama del derecho. 4 inciden directa o indirectamente en la protección. es aquella que dice que el Derecho Ambiental “es el conjunto de normas jurídicas. no obstante consideramos las siguientes: Especialidad. debe responder con efectividad a las constantes trasformaciones económicas. Sólo desde la base del desarrollo de valores y conductas éticas entre la población. en el entendido de que puede no existir consenso uniforme en las mismas. credos. disposiciones y declaraciones de derecho público. que tiene por objeto regular el impacto de la acción del ser humano sobre el medio ambiente. con el propósito de dar vigencia y eficacia a la prevención. Gutiérrez Nájera indica también que. condición económico-social. El Derecho Ambiental. tomando como base la restauración. reglamentos. una conceptualización unívocamente aceptada. ambientales y culturales del país.” 4. a partir de su especificidad como ciencia jurídica. es recomendable y exigible que los gobiernos adquieran medidas preventivas a las contingencias ambientales ya que las medidas de mitigación en la mayoría de los casos . En conclusión. pues. Por otra parte. explotación y restauración de los recursos naturales bióticos y abióticos”. políticas. Es una de las principales características. disposiciones y demás normas. preservación y utilización de los recursos naturales y del equilibrio ecológico del hábitat”. tratamiento y solución de los problemas derivados de la acción del hombre sobre el sistema natural. en el sentido de que el fin esencial en que se centra su actuación es la calidad de vida del ser humano como comunidad mundial y sin distinción de razas. Lo podemos considerar así. mediante una educación ambiental que tenga como objetivo la ruptura de patrones de conducta social contrarios al entorno natural por la adquisición de nuevas formas de actuación del individuo hacia la naturaleza. objeto. preferencias políticas etc. se podrán lograr los objetivos y metas que la política ambiental tanto nacional como internacional se han fijado. Preventivo. al presente constituye una rama independiente y autónoma del derecho público que tiene sus propios principios. sujeto y fines bien definidos. conservación. de todos los aportes propuestos por la doctrina. condición que requiere del análisis científico jurídico de las leyes. protección y mejoramiento del ambiente. Dinámico. Humanista. el Derecho Ambiental. preservación.. características. con la finalidad de asegurar la satisfacción de las necesidades del colectivo social en la perspectiva intergeneracional tomando como punto de partida la calidad de vida. Es sabido que en los incontables problemas relacionados con el medio. sociales. conservación.Características del Derecho Ambiental. Ético.

Todos los problemas relacionados con el medio ambiente. de la colectividad. que debe verse también como parte de un todo. otras disciplinas como la ecología. los equipos de trabajo multidisciplinarios. los Estados tienen responsabilidades comunes pero diferenciadas. proteger y establecer la salud y la integridad del ecosistema de la Tierra. para conocer y dar solución a los conflictos ecológico-sociales con eficacia. recordemos simplemente lo que reza el principio número siete de la Declaración de Río: “Los Estados deberán cooperar con espíritu de solidaridad mundial para conservar. a pesar de esto. la Medicina Humana y Veterinaria. Entonces. esto es.. Existe actualmente una nueva cultura de actuación frente a los propósitos que se plantea el Derecho Ambiental. es no descuidar los derechos individuales de cada una de las personas. es preferible conformar cuerpos colegiados integrados por especialistas en las distintas áreas del conocimientos como la Biología. es decir. es lo que lo hace sustancialmente colectivo. .. pero dentro de este contexto lo que se pretende. es necesario conocer mínimamente. sin embargo. no pueden ser tratados únicamente con criterios y medidas en el ámbito local. 5 resultan insuficientes ocasionando resultados desastrosos tanto para los ecosistemas como para la población. la Zootecnia y por supuesto el Derecho. Colectivo. En vista de que han contribuido en distinta medida a la degradación del medio ambiente mundial. Los mismos objetivos del Derecho Ambiental que es ir encaminados a resolver problemas que atañen a la colectividad entera. Nacional e Internacional. la Física. dentro de su carácter público concurren normas de naturaleza privada.” Multidisciplinario. prevaleciendo el interés general sobre el particular. la Ingeniería en todas sus ramas.

no es del todo aventurado pensar que el acervo de normas jurídicas que están dirigidas a la salvaguardia de la biosfera es lo que se denomina derecho ambiental”. 6 al referirse a la definición del derecho ambiental. si el derecho ambiental tiene que ver con la continuidad de la vida sobre la Tierra. Además. quizás la forma más sencilla de definir al derecho ambiental sea refiriéndolo al conjunto de reglas que se encargan de la tutela jurídica de aquellas condiciones que hacen posible la vida en todas sus formas”. este autor señala que “… al quedar ya destacada la importancia que tiene para la subsistencia de la vida el mantenimiento del equilibrio ecológico. señala que en un primer intento “.. Por otro lado. Como vemos. continúa dicho autor. “.. Quintana Valtierra ... se puede pensar también que el derecho ambiental es el grupo de reglas que se encarga de la protección jurídica del equilibrio ecológico”.