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La teoría sintética de la evolución

PUBLICADO POR:PABLO FERNANDEZ

DORLING KINDERSLEY RF/THINKSTOCK

La idea de que la vida en la Tierra ha evolucionado a lo largo de la historia surgió con
fuerza durante los siglos XVIII y XIX en Europa, donde fue ampliamente discutida. En el
año 1859 Charles Darwin introdujo la teoría más conocida, basada en la selección
natural, que permitió explicar cómo es que la evolución ocurre.

Después de Darwin
Si bien esta teoría de Darwin se consideró definitiva y hoy es conocida y popular, incluso
en los ámbitos más alejados del mundo científico, luego de Darwinmuchos científicos
contribuyeron a mejorar y afinar la teoría, en lo que hoy se conoce como Neodarwinismo o
como la teoría sintética de la evolución.

La obra de Darwin llamada El Origen de las Especies aportó básicamente dos aspectos a
los estudios en el tema. Por un lado registró toda la evidencia en favor de la idea de que
todos los organismos descienden, con alguna modificación, desde un ancestro común,
logrando así un contundente alegato a favor de la teoría de la evolución.

Qué es la Teoría Sintética de la
Evolución?
Por

Daniela Rodríguez

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La teoría sintética de la evolución, también conocida como
neodarwinismo, se refiere a las aportaciones científicas hechas a lo largo de
los años a la teoría de la evolución de las especies, propuesta por Charles
Darwin en 1859 en su libro “El origen de las especies”.

La teoría sintética de la evolución plantea que los conceptos de
la genética (introducidos originalmente por Gregor Mendel) son parte
fundamental de la evolución, y también integra los conocimientos
paleontológicos y taxonómicos, a través de los cuales es posible profundizar
el estudio de los procesos evolutivos de las especies.

Hubo muchos científicos que desarrollaron los estudios sobre los cuales se
basa la teoría sintética de la evolución.

Los más resaltantes fueron Ronald Fisher, John Haldane, Sewall Wright,
Julian Huxley, Ernst Mayr, Bernard Rensch, George Stebbins y George
Simpson.

Sin embargo, se considera que fue el genetista Theodosius Dobzhansky uno
de los integradores principales de las distintas hipótesis que surgieron
alrededor de la teoría darwinista.

En 1937, Dobzhansky publicó el libro “Genética y origen de las especies”,
que contenía los resultados de sus investigaciones relacionadas con
mutaciones y la generación de nuevas especies a partir de estas
variaciones.

La teoría sintética de la evolución da importancia a las leyes de la herencia,
a través de las cuales pudo explicarse de qué forma se transmiten las
informaciones genéticas de un individuo a otro, y cuáles son las razones
por las cuales ocurre este proceso de transmisión.

a través de ancestros en común según lo planteado por Darwin. Sin querer el estableció una herramienta usada actualmente por los biólogos evolutivos. Estos árboles establecen el grado de relación o parentesco entre un grupo y otros (o entre un organismo y otro) unidos por un ancestro común hipotético. La evolución de las especies entendida desde la perspectiva de la Selección Natural Darwiniana ha llevado a una gran diversificación de los organismos en el tiempo.Además del ámbito hereditario. descendiendo toda la vida de un gran ancestro común hipotético. 2 Especiación y filogenia Descubre los grados de parentescos existentes entre las especies actuales. el reconocimiento de los genes como los elementos que transmiten la información hereditaria. ideando una herramienta sencilla que permitiese estudiar esta diversidad y que organizase estos grados de homologías evidenciados por Darwin. desde las especies ancestrales a las nuevas. FORMACIÓN DE UNA ESPECIE . Los hallazgos en paleontología pueden dar indicios sobre la forma en la que se produjeron dichas variaciones y las razones que las propiciaron. que permiten identificar las variaciones existentes en los distintos individuos de una misma especie. llamada árboles filogenéticos. caballos y cebras. o la controvertida comparación entre chimpancés. Así. Darwin observó que había muchos animales similares en formas anatómicas entre sí. Entre los principales preceptos de la teoría sintética de la evolución destacan la concepción de las poblaciones como unidades de evolución. pero su formalización en 1950 está dada por el científico alemán Willi Hennig. Y también exponen de manera concreta la perdurabilidad en el tiempo de estas variaciones. y la ratificación de la selección natural como elemento fundamental en la evolución de las especies. la teoría sintética de la evolución también considera de forma especial los descubrimientos de fósiles y elementos prehistóricos. todos los organismos poseen grados de parentesco entre ellos. (ejemplo. por lo que fue relacionando a estos animales con ciertas semejanzas a través de un sistema de ramificaciones interconectados. gorilas y humanos).

especies distintas que se han separado recientemente en la historia evolutiva (comparten características morfológicas muy similares. El planteamiento de esta relación de parentesco llevó a que las teorías y postulados de Darwin fuesen vapuleados por la opinión de la época. el grupo más cercano en cuanto a parentesco evolutivo corresponde. su descendencia (si es que existe) no es fértil. con sus respectivas presiones dadas por el medioambiente. siendo el más común el que se relaciona al aislamiento y separación de una población en dos grupos que comienzan a diferenciarse tanto anatómica como conductualmente. por lo general extinta. se genera una especie nueva. por lo que mucho del trabajo de él. corresponden a dos especies distintas). lo que ocurrió con los árboles filogenéticos redescubiertos por Hennig casi 100 años después. y que el peso de la evidencia y similitud estructural y/o genética descubierta a lo largo y desde fines del siglo XX a la fecha es más concreta que la ausencia de los vestigios de ancestros comunes. En biologia se denomina especiación al proceso mediante el cual una poblacion de una determinada especie da lugar a otra u otras . Independiente del cual sea la vía de formación. debido a las presiones selectivas que gobiernan el entorno. En el caso de los humanos. o a los chimpancés. debido a la gran cantidad de tiempo que demora en ocurrir el proceso. PROBLEMAS DE LAS RELACIONES FILOGENÉTICAS Uno de los problemas señalados por los detractores de los modelos evolutivos. e inclusive por algunos biólogos evolutivos no darwinistas es el relacionado a la existencia de ancestros en común. y el proceso en sí recibe el nombre de especiación. Bajo este ejemplo se puede mencionar el caso de caballos y burros. las que actualmente han sido corroboradas por pruebas científicas más sofisticadas y elaboradas. Especiación La Especiación es un suceso de formación de linajes que produce dos o más especies diferentes. o si es que llegan a hacerlo. el proceso es gradual. De modo general. simplemente se limitó a armar estos grupos por homologías visibles. el cual quizás fue solo un estado estacionario entre ambos grupos que no alcanzó a dejar registro de ningún tipo. En su defensa. por medio de especiación. Darwin no estableció porcentajes de parentesco ya que carecía de pruebas que le permitiesen hacerlo.Los mecanismos mediante los cuales podría formarse una especie son múltiples. De acuerdo a lo que se acepta bajo la definición de especie. lento y sujeto a la Selección Natural. El grado de cercanía del parentesco evolutivo entre dos especies determinará su grado de similitud. pudiendo inclusive reproducirse y tener descendencia. la que no es fértil. Este vacío ha llevado a los detractores del modelo evolucionista a criticar fuertemente esta estrategia. a partir de los cuáles casi no existe registro fósil ni ningún tipo de evidencia concreta. Lo mismo ocurre en el caso de los leones y tigres. si se considera evidencia genética (casi un 99% de parentesco). por decisión propia y miedo al rechazo fue mantenido oculto. La herramienta de los árboles filogenéticos asume por defecto la existencia de un ancestro común entre dos grupos. los filogenetistas argumentan que la relación de un grupo emparentado evolutivamente con otro no implica la existencia real del ancestro en común. si se considera evidencia morfológica (casi un 97% de parentesco). o a los gorilas. ambos grupos de organismos no pueden cruzarse. a partir de una especie ancestral. por ende.

poblaciones aisladas reproductivamente entre si y con respecto a la poblacion original Descripción gráfica de especiación ____________________________________________ ________________ Filogenia .

La necesidad de descubrir la historia evolutiva de los organismos se inició con la publicación de el origen de las especies por Darwin Observaciones de filogenia en los peces ____________________________________________ ________________ .La Filogenia es la historia del desarrollo evolutivo de un grupo relativo a esta ciencia de organismos.

Especiación y aislamiento reproductivo . La especiación ocurre si una población queda en aislamiento reproductivo respecto de otros miembros de su especie. Especiación y Filogenia Especie y Especiación Anuncios Se llama especiación a los mecanismos microevolutivos por los cuales surgen nuevas especies de seres vivos. se dice que ha ocurrido la especiación. Cuando una población es lo suficientemente diferente de su especie ancestral al grado de que no hay intercambio flujo genético entre ellas. Con el tiempo los acervos génicos de ambas poblaciones comienzan a divergir en su composición. a partir de especies pre-existentes.

Las especies experimentan el aislamiento reproductivo de diversas formas. para cada especie. La hembra que es el caso de la ostra. Aislamiento conductual: Es el clásico cortejo que se observa en aves y que se debe cumplir con un riguroso ritual por parte del macho para ser aceptado.Las especies son grupos de poblaciones naturales que se entrucruzan o pueden entrecruzarce y se encuentran reproductivamente aislados de otros grupos similares. Barreras Precigóticas . el caso es impedir el intercruzamiento entre especies distintas cuya dstribución geográfica se superpone. actúa como mecanismos aislantes. Se pasa a un breve análisis sobre ellas. Unos mecanismos actúan previos a la fecundación llamados precigóticos o de preapariamiento y poscigóticos o de postapareamiento. Aislamiento mecánico: Corresponde a las diferencias estructurales en los órganos reproductivos. Barreras Precigóticas Aislamiento temporal: Especies similares se reproducen en distintos momentos. o para desencadenar la liberación de gametos por la hembra que es el caso de la ostra. En el caso de animales acuáticos los óvulos contienen proteínas específicas que se unen sólo a moléculas complementarias en la superficie de células espermáticas de la misma especie. En plantas hay algunas en que el estigma no permite germinar al grano de polen si no proviene de una planta de su especie. Curiosamente también se da en el pez de agua dulce. La clave de esta definición lo constituye el aislamiento reproductivo. Aislamiento químico: Las feromonas pueden servir como señales para atraer al macho como en el caso de la polilla Cecropia. Aislamiento gamético: Ocurre en plantas y animales. el espino que posee una complicada conducta de apareamiento. como es el caso de ranas y sapos de una localidad. La especificidad de las feromonas. Varios mecanismos de aislamiento reproductivo bloquean la posibilidad de que dos individuos de dos especies diferentes se entrecruzan.

pero es así. Entre la población original y la nueva se levanta una barrera geográfica que separa a ambas poblaciones (cumbres montañosas. río. Un ejemplo de esta especiación fue propuesto por Darwin para explicar el caso de los pinzones de las islas Galápagos: Una especie ancestral del pinzón. eventualmente. habría colonizado las distintas islas lo que posteriormente habría generado las distintas especies de pinzones existentes en el archipiélago.INVIABILIDAD HÍBRIDA: que es la más común en que embriones producto de fecundaciones interespecífica no son viables. Un conocido ejemplo lo representa la mula. un mar. . es estéril. Después de analizar las diferentes formas como las especies mantienen y protegen su aislamiento reproductivo se hace un poco difícil observar al aislamiento reproductivo en el surgimiento de una nueva especie. etc. Tipos de Especiación Especiación alopátrida (alos = diferente. proveniente del continente. se da porque en la meiosis los cromosomas no pueden aparearse. lago. se expresarán en el aislamiento reproductivo necesario en la constitución de una nueva especie. La esterilidad de la mula (2n = 63). descendencia híbrida de una yegua (2n = 64) y un burro (2n = 62). acumulan gran cantidad de pequeños cambios los que.). ESTERILIDAD HÍBRIDA: que nace el híbrido producto de la relación interespecífica pero este a su vez no puede procrear. patri = patria): Es aquella que se produce si una población se separa geográficamente del resto de la especie y evoluciona hasta constituir una nueva especie. las que como resultado de diferencias en las contingencias (presiones de selección).

Ocurre hibridación entre la especie A y B.Especiación simpátrida (sym = juntos. el híbrido AB será estéril al ser incapaz de experimentar meiosis (izquierda de la figura). Como resultado de ello. Forma en que se produce una nueva especie de planta por alopoliploidía. Si el número cromosómico se duplica. Esta condición poliploide permite a cada cromosoma poseer su propio cromosoma homólogo necesario en el apareamiento en profase I. Si no ocurre duplicación de los cromosomas. los gametos son viables y el individuo se vuelve fértil. Comparación de la especiación alopátrida y simpátrida . patri = patria): La nueva especie se desarrolla en la misma región de distribución geográfica de la especie progenitora. La alopoliploidía es un mecanismo de especiación común en las plantas y ocurre al restaurar la fertilidad de los híbridos interespecies como resultado de la duplicación cromosómica. el híbrido AB sí puede realizar la meiosis y es fértil (derecha de la figura).

En agosto de 2014. cuando se evidenció que del 1 al 4 % del material genómico lo tienen hoy las personas vivas no africanas.3Ventajas de los humanos modernos en la caza de animales de clima tibio . Alguna hibridación tuvo lugar en Asia occidental hace aproximadamente 50 a 60 milenios. donde los neandertales pudieron haber sobrevivido más tiempo. concluyendo que los neandertales murieron aproximadamente hace 40 milenios. La extinción del Neandertal se refiere a la desaparición repentina de neandertales durante el tiempo en el cual los humanos modernosempezaron a emerger en Eurasia. quienes llegaron a Europa mucho tiempo después de que los neandertales se habían establecido allí. exclusión competitiva.2 La hibridación de neandertales con poblaciones humanas modernas tempranas también se ha considerado como una hipótesis viable. tanto el sitio del neandertal en el árbol familiar humano y su relación con los humanos modernos ha sido acaloradamente debatida. Las hipótesis sobre el destino del neandertal incluyen una falla o incapacidad para adaptarse a cambios de clima.1División de trabajo o 4. mucho más temprana que estimaciones anteriores. 3 Extinción del Neanderthal Esqueleto y modelo de un Neanderthal de La Ferrassie 1. un equipo reporta sobre un nuevo análisis de 40 sitios en Europa Occidental. Los investigadores quieren expandir su estudio a sitios de Europa Oriental y Siberia.1 Índice [ocultar]  1Coexistencia con anterioridad a extinción  2Extinción rápida por violencia  3Rápida extinción por parásitos y patógenos  4Sustitución competitiva o 4.1 Esta fecha. han sido clasificados como especie separada (Homo neanderthalensis) y como subespecie (Homo sapiens neanderthalensis). Desde el descubrimiento de restos de neandertales.2Diferencias anatómicas y capacidad de correr o 4. fue establecido a través de métodos mejorados de datación por radiocarbono. A tiempos diferentes. o extinción por invasión por parte de los humanos anatómicamente modernos.

intercambio de genes o extinción.9 Una pandemia generalmente tiene una mortalidad limitada debido a que el patógeno necesita un huésped para poder diseminarse. Fijismo: Es que se coinsideraban a las especies como creciones independientes y fijas. las especies podian cambiar.7 aunque aún disputados.000 años atrás. lo cual torna en menos precisas dataciones antiguas que indicaban que los neandertales pudieron haber vivido tan recientemente como hace 24 milenios en refugios en la costa sur de la península ibérica como en la Cueva de Gorham. basada en conclusiones de dataciones mejoradas de carbono radioactivo indican que los neandertales se extinguieron hace 24 milenios.000 y 43. El transformismo estaba ligado a la idea de superacion de los seres vivos: las especies cambiaban desde formas mas simples hasta formas superiores mas conplejas y el ser humano era la especie superior a todas.9 Rápida extinción por parásitos y patógenos[editar] Otra posibilidad levantada por Diamond y otros.8 Extinción rápida por violencia[editar] Jared Diamond ha sugerido un escenario de conflictos violentos comparable a los genocidios sufridos por indígenas en la historia humana reciente. luego la Creacion.4 La nueva evidencia. Transformismo: Es el primer paso hacia la teoria evolutiva actual fue aceptar la posibilidad de que. Si dos especies son similares y viven lado a lado. 5Hibridación  6Cambio de clima  7Véase también  8Referencias  9Enlaces externos Coexistencia con anterioridad a extinción[editar] La nueva evidencia estrecha el período en el cual ambos neandertales y humanos modernos coexistían en Europa hace aproximadamente 50000 años. Sustitución competitiva 4 Creacionismo: Es la explicacion del origen de los seres vivos que estaba basada en preceptos religiosos en el siglo XIX. paralelamente a la historia colonialista.3 Hay evidencia de que los humanos modernos alcanzaron Europa en algún momento entre 45. Diamond argumenta que la asimetría en la susceptibilidad a los patógenos es una consecuencia de los diferentes estilos de vida. y al final tendrá tres salidas: divergencia.56 Inter-estratificación de los neandertales y los humanos modernos permanecen como sugerido. podría ser una gran susceptibilidad de parte de los neandertales a los patógenosintroducidos por el humano de Cro-Magnon. entonces la supervivencia de una especie se convierte en menos importante por el patógeno. Evolucionismo: Es la enorme diversidad de especies encontrada por los naturalistas era un .1 La duración de este período es incierta.

5 Hominización es el proceso que transformó progresivamente un linaje de primates en humanos. creación artística) y todo tipo de formas de relacionarse entre sí y con el medio natural (cuyo estudio es más especulativo. Con anterioridad el término había sido utilizado en un texto inédito de Pierre Teilhard de Chardin en 1923. sino a cambios etológicos o conductuales.hecho imposible de explicar con las ideas fijistas y transformistas. al basarse en inferencias y deducciones a partir de los restos materiales y las conclusiones que pueden extraerse de los estudios antropológicos). la organización social. la producción intelectual (técnicas e ideas pre-científicas y pre-tecnológicas. que forman junto como los homininos el grupo de los homínidos —Hominidae—). creencias. . El proceso evolutivo biológico concernió al grupo de los homininos (Hominina) a partir de la divergencia entre el último ancestro común de los grandes simios (monos antropomorfos. 6 7 Etapas del proceso de Hominización El hecho de caminar en dos patas –bipedismo– es la principal características que diferencia a los seres humanos modernos de sus primates. Como proceso de evolución cultural no se restringe a cambios anatómicos o fisiológicos. publicación de un curso impartido en el Collège de France entre 1927 y 1928. además de la posición erguida. las mentalidades. hace más de cinco millones de años. Todas estas cuestiones fueron adquiriéndose con el paso de los años de un modo paulatino. que se produjeron y transmitieron paralelamente. tanto en la cultura material (cuya parte más conocidas son las herramientas provenientes de la talla lítica —industria lítica—) como en el lenguaje. Se hizo que la diversidad y distribucion de los organismos eran causa de procesos naturales y el producto de cambios sucesivos a partir de un acestro o antecesor comun.1 El término y el concepto que designa fueron acuñados por Édouard Le Roy en su obra Les origines humaines et l'évolution de l'intelligence(Traducido como:Orígenes humanos y la evolución de la inteligencia). no innatos sino culturales. la posesión de un cerebro más grande y la capacidad de poder expresarse a través de sonidos o movimientos corporales. las tradiciones.

Se alimentaban de vegetales y no fabricaban herramientas. También contaban con un lenguaje para comunicarse entre ellos. fueron omnívoros y estaban dotados de un cerebro mucho más grande que el de sus antecesores. eran las plantas lo único que “tenían a mano” para alimentarse.  HOMO HABILIS. curaban enfermedades y fabricaban adornos. bípedos y de tamaño pequeño. Propios de África. Se cree la ingesta de la carne les permitió ensanchar su cerebro y convertirse en seres pensantes. expandiéndose por los distintos continentes suplantando a otras especies. Habitantes de Neanderthal y demás regiones de Europa hace 200 mil años. aún continúan hallándose restos fósiles de especies antecesoras que generan algunos cambios en la historia evolutiva del hombre moderno. Oriundos de Asia Oriental. realizaban rituales. Eran omnívoros. En sus orígenes fueron vegetarianos. ya mencionadas líneas más arriba. y se sabe que su modo de comunicación era a través de un lenguaje propio y rudimentario. habiéndose extinguido hace aproximadamente 100 mil años. eran bípedos y se alimentaban de vegetales. Dotados de un cerebro pequeño. La especie humana no ha dejado de evolucionar. aparecieron los primeros homínidos dotados de características que lograrían diferenciar a la nueva especie de la anterior: postura erguida y bipedismo. Primer representante de la especie HOMO. Fueron los homínidos que más se diversificaron. aprendieron a valerse del fuego para calentarse e iluminarse. Fueron los primeros en fabricar herramientas a partir de las piedras.  HOMO SAPIENS NEANDERHALENSIS. El ser humano actual comparte su estructura con los chimpancés. En estos párrafos se resume sólo una parte de una evolución que llevaría millones de años hasta conformarse como tal. dotados de una cavidad craneal superior. realizan herramientas propias. hasta que pronto lograron incorporar la carne a su dieta debido a la escasez de vegetación que se iba produciendo. Hace cinco millones de años. sólo que su ADN se diferencia en un 1%. Contaban con un alto nivel tecnológico que le permitía fabricar herramientas sofisticadas.  AUSTRALOPITHECUS.  HOMO ERECTUS. . cuando se produjo la separación de ambas especies. Mucho más grandes que los seres humanos actuales. Fue una de las especies que mejor adaptación logró a su entorno.  HOMO SAPIENS SAPIENS. así como sus mandíbulas. Si bien es esta la evolución de las especies que se conoce hasta el momento. Veamos cuáles fueron las especies que fueron surgiendo durante las distintas fases evolutivas de los homínidos:  ARDIPITHECUS RAMIDUS. Propios de Etiopía.Estudios realizados han permitido determinar que la existencia de los primeros homínidos data de África y desde allí fueron expandiéndose por el mundo. habitantes del Sur de África. Tenían un cerebro pequeño. Oriundos de Etiopía hace 160 mil años atrás.

(1744 – 1829) Fue un naturalista inglés. ¿Cómo se explica. desde las células primigenias hasta la emergencia del lenguaje humano? . que actualmente tan sólo está presente en una sola especiedel mundo primate:la nuestra. 8 Lamarck Darwin Fue un naturalista francés. de acuerdo con la teoría. Una de las cuestiones más debatidas enlos foros paleoantropológicos es la relacionada con el bipedismo (adopción deun tipo de marcha basada en la postura erguida y un andar apoyado en las extremidadesinferiores). No consideraba la extinción de las Consideraba la extinción de las especies. (1809 – 1882) Planteó los principios de uso y desuso. la evolución es un proceso carente de rumbo. Planteó los principios de variabilidad. el Homo sapiens 10 La evolución de la vida inteligente: ¿Azar o necesidad?  Por César Tomé  2AGO2014 ¿Es inevitable la evolución de la vida inteligente? ¿O es improbable? Hoy los biólogos tienen claro que la concepción popular e ingenua de la evolución como un proceso de complicación y perfeccionamiento crecientes que desemboca en la vida inteligente es insostenible. de conocer el origen y las causas que motivaroneste importante rasgo homínido. especies. porque. la típica secuencia evolutiva de la historia de la vida.pues. 9 ORIGEN Y CAUSAS DEL BIPEDISMO DE LOS HOMÍNIDOSAlberto Gómez CastanedoEn la última década hemos asistido a un crecimiento del interés del público en general sobrecuestiones relacionadas con la evolución humana. entonces. de caracteres adquiridos. Se trata. tantas veces representada en libros de texto y museos. aumento de la complejidad y transmisión herencia y supervivencia del más apto.

25 DE SEPTIEMBRE DE 2009 . el parto y la evolución del cerebro .11:21 . El incremento evolutivo de la complejidad fisiológica y cognitiva de los organismos vendría propiciado por catástrofes biosféricas recurrentes que provocan la extinción en masa de los especialistas y la reconstrucción de los ecosistemas a partir de especies que han apostado más por la adaptabilidad. obligándolas a apostar por la capacidad de modificar su fisiología. Los cerebros capaces de aprender y los sistemas inmunitarios capaces de rechazar patógenos nuevos son ejemplos de esta adaptabilidad no darwiniana.Para explicar el incremento evolutivo de la complejidad biológica. Este modelo puede explicar por qué la evolución ha acabado dando poetas a partir de un remoto y humilde comienzo unicelular. La evolución humana (u hominización) explica el proceso de evolución biológica de la especie humana desde sus ancestros hasta el estado actual. el biólogo Ambrosio García Leal propone un mecanismo accesorio a la selección natural clásica: una «bomba de complejidad» que impulsa a las especies a una suerte de huida hacia delante. 11y 12 PSICOLOGÍA2: MARCHA BÍPEDA. EL PARTO Y LA EVOLUCIÓN DEL CEREBRO. anatomía o comportamiento para anticipar los cambios impredecibles del medio.PSICOLOGÍA2 Lectura de Encarta adicional Marcha bípeda.

Es. catedrático de Paleontología de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Complutense de Madrid. pero los científicos buscamos otras explicaciones y éstas están en nuestra historia evolutiva. el parto y la evolución del cerebro Confieso que hice mi tesis doctoral sobre la pelvis en la evolución humana. Tenemos un tipo de parto muy extraño y complejo. Una explicación es que se trate de una condena divina. como dice la Biblia. y la marcha bípeda a lo largo de la historia evolutiva del ser humano. En el artículo que sigue analiza la importancia del parto en la especie humana. especialmente en relación con la locomoción y con el parto. puesto que de todas nuestras características como especie nuestro tipo de parto es uno de los más originales o distintivos. premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 1997. porque se trata de una cuestión apasionante. además. Marcha bípeda. Y cuando se analiza con esta perspectiva histórica los cambios . Buscamos una razón en los antecedentes fósiles de nuestra especie.Juan Luis Arsuaga es codirector del equipo de investigación multidisciplinar de las excavaciones y estudio de los yacimientos pleistocenos de Atapuerca (Burgos). con una dinámica muy rara: porque parimos con dolor.

Hay postura bípeda con seguridad hace algo más de cuatro millones de años y podemos ver que su aspecto (sobre todo en la estructura de su cráneo. información. en el que los diámetros del feto a término están muy cercanos a los diámetros del canal del parto. aunque obviamente no eran chimpancés ni el hombre desciende del chimpancé: es una manera de expresar lo que hemos sido desde el punto de vista ecológico).que han tenido lugar en nuestra anatomía y que han producido este parto tan complicado. También en Encarta La razón de que el parto sea doloroso es. a lo que sería un chimpancé puesto de pie. Los chimpancés actuales los podemos considerar como unos equivalentes ecológicos de los primeros homínidos. a comienzo de la evolución de los homínidos. y una tercera etapa que es la nuestra de parto laborioso. no muy diferente de un chimpancé (de hecho se les ha calificado con frecuencia de forma impropia pero muy gráfica como «chimpancés bípedos». difícil. En esa época los homínidos conservaban la capacidad de subirse a los árboles -ahí estaba la mayor parte de su alimento: los frutos-. es el de un primate. cosa que. no muy ajustado. Más bípeda y otro que es mucho más reciente y que tiene que ver con el grado de dificultad del parto. la evolución y la postura bípeda: ésta es • la responsable de que el parto sea tan complejo. una segunda • Juegos etapa de parto biomecánicamente complejo pero no particularmente difícil. Estos homínidos bípedos tienen más de tres millones de años (entre tres y cuatro).) no es muy diferente de los chimpancés vivientes. por supuesto. el que el parto sea tan ajustado. el hombre no ha perdido: . con una dinámica compleja y al mismo tiempo un parto estrecho. más allá de la postura bípeda. Su aspecto. Ha cambiado muchísimo nuestra visión del hábitat de los astrolopitecus. y tan apasionante por otro lado en su estudio. Realmente podemos establecer tres etapas en la evolución del parto: una primera de parto muy fácil. en el desarrollo de su cerebro. que eran forestales. en una selva húmeda. porque se parecen mucho. Los austrolopitecus son nuestros antepasados bípedos. En Noticia importante: la evolución del parto hay dos etapas: uno que MSN Encarta cancela tiene que ver con la adquisición de la postura su servicio. por cierto. en las sabanas o praderas. en estatura incluso. etc. Tradicionalmente se les representaba en ambientes más abiertos. Ahora nos los imaginamos como unos vegetarianos que vivían en un medio forestal. pues realmente se disfruta mucho.

Aquellos homínidos adoptaron como solución para desplazarse de unos frutales a otros la postura bípeda. Esto supone una primera dificultad inicial. por citar unos ejemplos. eso quiere decir que se forma un ángulo recto entre la cavidad abdominal y la vagina y. la forma de las paredes que es. Los macacos tienen serias dificultades y unos porcentajes de mortalidad muy elevados en el momento del parto. pero la mayor parte del tiempo lo pasaban en las copas de los árboles. en el sentido de que los diámetros de la cabeza del feto a término y los diámetros del canal del parto son siempre bastante parecidos. no es una especialidad humana. que es muy corto en los cuadrúpedos y es muy largo en nuestra especie. el «chimpancé pan» y el «gorila» el parto es sumamente sencillo y. el feto a término describe en su «viaje» una trayectoria absolutamente recta y el parto es dorsal. Al ser bípedos los homínidos modificaron la orientación de la vagina y su abertura pasó de ser dorsal –como en el resto de los mamíferos– a hacerse ventral. Todos los obstáculos que tiene que sortear la cabeza del feto a término tienen que sortearlos después los hombros. la trayectoria en el parto y el canal del parto está acodada. un tubo largo retorcido. el parto es difícil. otra dificultad tiene que ver con la propia longitud del canal del parto. sin duda. Curiosamente. como se ve. por lo tanto. y a eso se tiene que enfrentar el feto a término en el «viaje». como resultado de la postura bípeda. los parientes más cercanos y los primeros homínidos tienen un parto muy holgado. Podemos examinar. La postura bípeda se alcanza hace algo más de cuatro millones de años en la evolución humana. por decirlo así. con lo cual se tiene que rotar noventa grados el cuerpo para que por donde ha pasado la cabeza pasen luego los hombros. Son casos de partos traumáticos que. En los humanos. En los chimpancés la trayectoria durante el parto es lineal.seguimos teniendo de cintura para arriba la estructura de un arborícola. de forma que podemos enfrentarnos a la . en los primates que están más cercanos a nosotros. que tiene que ver con la forma acodada de nuestro canal del parto. Se observa que el parto es muy ajustado en contra de lo que se suele pensar en la mayor parte de los primates: en un papión. que están situados en ángulo recto. Nosotros en esto nos parecemos al macaco y a otros primates que están muy alejados del hombre y. En el parto en una hembra chimpancé y en una mujer las diferencias fundamentales se refieren a varios aspectos. el parto es ventral. se daba también en nuestros antepasados todavía no bípedos. sin embargo. ¿Cómo afecta eso al parto? Podemos comparar en diferentes especies de primates los diámetros del canal del parto –es un conducto de paredes óseas que tiene que atravesar el feto a término para nacer–. en un macaco. como son el «orangután pongo». pero tenemos muchos datos acerca de cómo es la pelvis hace algo más de tres millones de años. por otro lado.

a partir de un esqueleto muy famoso de un austrolopitecus femenino. tiene unos 350. que tiene un mote. lo que le hace ser un individuo normal.75 y 1. En un yacimiento de Atapuerca. Pero tenemos suficiente material como para reconstruir una pelvis femenina. Podemos suponer que el feto a término de un austrolopitecus era en todos los aspectos relevantes de la morfología como el de un chimpancé. y para eso me iré a Atapuerca. ¿Qué nos dice Elvis? Sabemos muchas cosas. para la que ya tenemos un nombre. Mi sueño es encontrar una pelvis femenina en Atapuerca. Nosotros imaginamos el parto en la Sima de los Huesos .80 de altura. no obstante. La postura bípeda ha traído. Hemos encontrado muchos fragmentos de Lola. Con una salvedad. pues todavía no se ha producido la expansión del cerebro: Lucy no tenía un cerebro más grande que el de un chimpancé hembra adulto. en los primeros homínidos nos encontramos ante un parto de características modernas. Con esas medidas hemos podido simular informáticamente un parto en la hipotética pelvis de Lola. Elvis mide entre 1. que está más completa y que se ha hecho famosa. pero no una pelvis completa. que se conoce como la Sima de los Huesos. y la tercera pelvis y la más completa de todas es ésta de Elvis. pues. de morfología moderna pero mucho más ancho. una serie de consecuencias que se van a reflejar en el canal del parto. dónde está la salida de la vagina. la oportunidad de suponer cómo era un parto de un homínido de hace tres millones de años. que por lo tanto el parto es ventral. otra es la pelvis de un yacimiento israelí. que la vagina se abre ventralmente. más castizo: Lola. y esto se ve comparando la pelvis de un chimpancé –una pelvis muy grande– con la de Lucy –una pelvis bastante más pequeña–. El cilindro corporal de esos homínidos de hace 400.historia del parto en la evolución humana. que es media pelvis y está deformada. ¿Cómo se puede saber esto? Pues estudiando la forma del hueso púbico. ¿Cómo? Pues estableciendo la posición de la vulva. en cuanto a su dinámica. tenemos.000 años según las últimas dataciones de estos fósiles de la Sima de los Huesos. pues es un hueso muy frágil. Esto nos permite simular un parto con la pelvis de Lucy utilizando un feto a término de chimpancé. porque se puede determinar si el parto es dorsal o es ventral.000-400. que tiene 60. hemos encontrado pelvis masculinas y femeninas. En relación con la postura bípeda se produce un cambio importante en la morfología de la pelvis. y a la que le llamamos Elvis y que es de hecho la pelvis más completa del registro fósil de la evolución humana. y con el que se ha estado trabajando durante muchos años para entender esta problemática obstétrica en la evolución humana en los primeros homínidos.000 años de Atapuerca era mucho más ancho que el nuestro. Existen tres pelvis en el registro: una la de Lucy. Tenemos una pelvis masculina.000 años y que estudiamos en relación con Elvis. en mi opinión. pues. de características modernas. Si existe un triángulo subpúbico en una especie fósil –los chimpancés no lo tienen– eso quiere decir. En mi opinión. Lucy.

hace entre cien y doscientos mil años. se produce una dificultad añadida al parto. el homo sapiens. constituye un problema para el que seguimos sin tener una explicación definitiva y consensuada.000 años era de características modernas en cuanto a rotación y a trayectoria.con características modernas. La teoría de la selección natural como mecanismo que ha producido nuestras características como hombres. A partir de entonces siguió el debate dentro del campo del evolucionismo y se siguen manteniendo ambas posturas. aunque ya hablaba de la existencia de pasos graduales en el desarrollo evolutivo humano. y digamos que dentro del evolucionismo nadie discute que las capacidades cognitivas y racionales del hombre tienen un origen natural y evolutivo. Dejando al margen cualquier intento de explicación sobrenatural para explicar el origen de la mente humana. La cuestión de cuándo apareció nuestra mente es casi la última que nos queda por resolver. ¿En qué es. que sólo se ha producido en nuestra especie. Ello . que es el grado de ajuste entre los diámetros pélvicos y los diámetros cefálicos del feto a término. pues. es precisamente lo que nos singulariza. en cambio. que cuando aparece la especie de homo sapiens. La escuela darwinista. que es el estrechamiento del cilindro corporal. Por eso pensamos que los partos en estas poblaciones de hace 400. también fue suscrita por Russell Wallace. Pero éste rechazó que la selección natural hubiese intervenido en la producción de la mente humana. la darwiniana y la wallaciana. que constituye la gran aportación de Darwin. De tal modo. Hay científicos que consideran que la aparición de la mente humana tiene un origen natural pero diferente del resto de características que sí se deben a la selección natural. de la mente consciente y racional. distinto? Sólo en una cosa: es distinto en cuanto a su dificultad. se ha producido el último de los cambios importantes de la cadera. La evolución del cerebro y de la mente El origen de la mente humana. que sería impensable en el terreno de la ciencia. El origen del debate en torno a ella se remonta al libro fundacional de la biología moderna que es El origen de las especies (1859) de Darwin. El feto a término va a nacer por debajo del pubis y tiene la orientación que le corresponde a un feto a término moderno. sostiene que la mente humana es un escalón más en la evolución. Con la aparición de nuestra especie. y eso es lo que da lugar a esa maldición bíblica de que el parto sea tan doloroso. sino de manera súbita e imprevista en cierto modo. Este mecanismo. que hace que sea un parto muy ajustado. La teoría wallaciana defiende que nuestra mente no ha aparecido en la evolución de una forma gradual. En él Darwin no planteó tema del origen del hombre.

en cuanto a un desarrollo gradual. Yo me sitúo en el lado de Darwin y sostengo que nuestras facultades mentales se han desarrollado a través de diversas especies. transportarlas y compartir el alimento. en torno a hace 35. el tamaño del cerebro. están en ese grado evolutivo de los chimpancés vivientes. Las características morfológicas de la especie humana moderna existen desde hace 100. pues. Vemos también la utilización de instrumentos de piedra con que se ayudaban para reducir el filo de un objeto.000 años aparecen por primera vez objetos de carácter utilitario. Algunos autores piensan que se ha producido algo como una nueva mutación neuronal que afectó a los tejidos blandos del cerebro. sin embargo.000 años. un homínido muy parecido a un chimpancé bípedo. una especie de superchimpancés. con lo que eran capaces de organizarse. herramientas. esa explosión de creatividad se dio hace 35.000. Y también se han encontrado restos de homínidos acumulados. Y aparecen de forma explosiva. Estudiar las especies fósiles es el único método que tenemos para ver si han tenido una mente consciente o no. y los homínidos que no son humanos. Los primeros objetos simbólicos creados por una mente humana se sitúan. que constituyen una explosión de creatividad. pues antes no hay nada semejante. Nos encontramos también con que hace 35. No somos la única especia humana que ha habido. de signos y símbolos que pertenecen a un grupo. que no tienen vivencias conscientes. el resto de las variables dan razón a Darwin. leopardos y otras especies.000 años.000 años. Se han encontrado en Francia unos frisos de leones dibujados de hace 35. por ejemplo. esos antepasados nuestros. los animales de nuestro grupo. En cuanto a su grado de encefalización. Esto avalaría la teoría wallaciana de que algo extraordinario ocurrió en el desarrollo de las especies. Sin embargo. Un factor a tener en cuenta es. y se dedujo que los homínidos habían sido los que habían llevado allí a los herbívoros. Se conservan moldes craneales que reflejan la forma del encéfalo y vemos que no son distintos a los de los chimpancés vivientes. los humanos. mayor complejidad mental. pues. En algunas cuevas del sur de África se encontraron restos de homínidos asociados a herbívoros (gacelas). A mayor tamaño.permite dividir a los homínidos en dos categorías: los homínidos racionales o conscientes. Con ello esos homínidos pudieron acceder a . quizá llevados allí por depredadores. abatir presas. Tenemos el caso de Lucy. que además son portadoras de mensajes.

a un proceso gradual. etc. Fundación Juan March . por ejemplo.). Hace menos de 30. Pero cabe preguntarse: los neandertales ¿eran no humanos o humanos distintos? Fuente: Boletín Informativo nº 322. Así que mientras que en el terreno de los símbolos. Sus acciones serían automáticas (también nosotros tenemos automatismos. de sobrevivir en lugares en los que ningún otro primate ha podido hacerlo. constatar la existencia de una biología social hace 400. Resumiendo: hemos visto las dos líneas evolutivas en que se produce el aumento del encéfalo. pues. como los gibones. En el sentido morfológico sí asistimos.nuevos tipos de alimento. Es la primera vez que aparece la tecnología en la historia humana y a partir de ahí tenemos un desarrollo tecnológico que es propiamente gradual. respirar. animal. Esos homínidos eran capaces de fabricar instrumentos de piedra muy perfectos. algo imprescindible para la expansión del cerebro. Podemos. Los homínidos encontrados aquí muestran que eran capaces de entender el funcionamiento de los ecosistemas europeos y sus ciclos estacionales. como conducir. y la otra línea es la nuestra. tenemos otro argumento a favor de Darwin. Sería la culminación de hasta donde pueden llegar los genes. También en Atapuerca hemos encontrado al grupo humano. un comportamiento social de tipo moderno. gorilas. orangutanes. enterraban a sus muertos.000 años. que no han salido de su ambiente tropical.000 años los neanderthales tenían una mente instintiva. Existe una complejidad mental que les permite entender cómo funcionan esos ciclos naturales y de ahí pudieron sobrevivir en el continente europeo. Los neanderthales que vivieron en nuestro territorio hasta no hace mucho. pues. asistimos a una explosión. En el resto de especies cercanas a las nuestras no hay grupos sociales como los nuestros. que desarrollan un gran cerebro. Una de ellas es la de los neanderthales. El mero hecho de haber podido escapar de África muestra que tenían una mayor capacidad para comprender los fenómenos naturales que los chimpancés. Aquí podríamos decir que Darwin gana y Wallace pierde. Desde el punto de vista de la apariencia física. Esto también aboga a favor de Darwin. Hay argumentos sólidos a favor de que la biología social de esta especie es una biología social humana. el desarrollo tecnológico se va perfeccionando gradualmente. pueden ser considerados como una especie moderna. Hacían fuego. Y ahora damos un gran salto evolutivo y nos situamos en Atapuerca.

el cerebro humano se ha triplicado. y no a cuatro extremidades. e n transformaciones del cuerpo como el bipedismo y la m a n i p u l a c i ó n d e objetos. por encima de otras variables como el cambio climático En los últimos dos millones de años. en Estados Unidos. como el cambio climático. . abstracción. 14 Transcripción de LIBERACIÓN DE LAS MANOS LIBERACIÓN DE LAS MANOS LIBERACIÓN DE LAS MANOS Al caminar en posición erecta. agarrar y transportar objetos. a la vez que producía una sinergia entre manos. Este desarrollo fue debido. según un estudio reciente. Al no ser necesarias para el desplazamiento las manos se convirtieron en más cortas y anchas. Por Yaiza Martínez. Con lo cual. supone la primera comprobación empírica y rigurosa de la hipótesis del predominio de la presión demográfica en el desarrollo de nuestro cerebro. a la presión demográfica que obligó a la lucha por los recursos.13 El cerebro humano se desarrolló gracias a la competitividad social La presión demográfica fue la causa principal de su crecimiento. Hace años se argumentó también que la liberación de las manos por parte de los primeros homínidos bípedos les permitió elaborar armas de piedra para cazar. por encima de otras causas. memoria. y también a la formación de grupos sociales cooperativos. características !ue aunadas al desarrollo de la subjetividad"simbolización. La presente investigación. lo cual habría sido e 15 Sexualidad y hominización Los procesos de desarrollo de la sexualidad humana forman part e c e n t r a l d e l c o m p l e j o d e fenómenos de hominización. realizada por científicos de la Universidad de Missouri. Ello confirió indudables ventajas. un fenómeno que no se ha dado en ninguna otra especie del planeta. ojos y cerebro. las redes de neuronas responsables de la destreza visual y manual de las manos crecieron en importancia. nuestros ancestros tenían las manos libres para manipular. la articulación ling ística. En las teorías sobre la evolución se ha hecho énfasis como distintivasd e l a h o m i n i z a c i ó n .

en el surgimiento de la sexualidad humana% espacio en el !ue los cuerpos se modificaron yl a r e p r o d u c c i ó n f u e d e j a n d o d e s e r b i o l ó g i c a p a r a s e r c a d a v e z m & s s o c i a l y c u l t u r a l .incluso m&s. En lugar del estroperiódico. $ pesar de todo.'i es cierto !ue el comportamiento de apareamiento. humana. la evolución de el lenguaje y cómo se fue adquiriendo sigue siendo una gran incógnita. la hembra de la especie humana es potencialmente receptiva en todo momento. La transformación global consistió. no determinada por la biología. )arece igualmente probable !ue seamos la (nica especie d e primates en !ue la gratificación del acto sexual se vea acrecentada para la hembra por el orgasmo.Las conductas. a fortiori.'e ha asimilado el comportamiento sexual en general con el comportamiento de apareamiento y elcomportamiento reproductor.000 millones de años . no ocurre lo mismo con elcomportamiento sexual en su sentido m&s amplio "función erótica y función de relación en general#y. determinados por los datos anatomofisiológicos del hombre y la mujer. a l desaparecer los instintos y el cuerpo programado mediante periodos de celo para el apareamiento. E n l o s p r o c e s o s e v o l u t i v o s o c u r r i e r o n c a m b i o s ! u e permitieron la hominización y modificaron la reproducción. la menstruación debía de ser unfenómeno relativamente excepcional. 16 Lenguaje en la Hominización El lenguaje humano apareció hace unos 30. a l m e n o s e n p a r t e . Es de suponer !ue en los tiempos prehistóricos la mujer !uedaba encinta ya desdelas primeras ovulaciones. a la organizaciónsocial y a la cultura. durantelos cuales se suspendía la función ov&rica. en periodo genital. dan lugar al trabajo. desdel a a d o l e s c e n c i a h a s t a l a vejez.000 o unos 40.proyección. y la gran mayoría de las mujeres morían antes de lamenopausia.'omos la (nica especie de mamíferos en !ue no existe el fenómeno del estro "periodo durante elcual la hembra es instintivamente receptora del macho y atractiva para él#. las necesidades y los comportamientos sexuales dejan de ser compulsivos y surgela tendencia a !ue no tengan como fin (nico la reproducción. es decir. así como la actividad re productora !ue av e c e s d e r i v a d e é l " p e r o e n m o d o a l g u n o d e m a n e r a i n e l u c t a b l e # e s t & n . En estas condiciones. del comportamiento social. Algunas teorías referentes al lenguaje señalan que los cambios anatómicos influyeron mucho para lograr una mayor capacidad . y los embarazos debían de sucederse a intervalos de tres o cuatro a+os. enparte. experiencia específicamente histórica. e otraparte. antes del agotamiento de la reserva ov&rica de ovocitos y la reducciónsimult&nea de la producción de estrógenos. la esperanza de vida era escasa. síntesis#. poco se ha difundido la importancia del surgimiento y lac o n f o r m a c i ó n d e l a s e x u a l i d a d h u m a n a . $un cuando la condición femenina est& sin la menor duda dominada por la función de lareproducción. 'u espaciamiento estaba asegurado por periodos de lactación prolongada. políticos y afectivos permitieron a su vez el surgimiento delerotismo. al menos en la mujer adulta.*ambios de este tipo y otros sociales.

book review. humanización. El resultado es tanto una crítica contra viejos mitos como una propuesta novedosa de entender la evolución humana. social anthropology. Some of the most recent evidence gathered on the fields of genetics. archeology and other sciences are considered and confronted with each other. como punto de partida— entre otros axiomas. "El autor de la pagina proceso de hominización y el lenguaje" hace mención que: "Si nos situaremos hace unos millones de años atrás. as well as the joints of both procesess. Los temas que se han reflexionado científicamente en los últimos años. The result is a critical book review of old miths as well as a new perspective to analyse human evolution. hominización. son ¿cómo la mente se fue construyendo en la actividad cerebral del homínido?. culture H ILARIO T OPETE L ARA 1 Resumen : El presente ensayo en torno de la evolución humana discute la diferencia entre hominización y humanización. Keywords : hominization. confront. paleoanthropology. También la articulación entre ambos procesos. paleoantropología. cultura Hominization. humanización. reelaborados transdisciplinarmente. y sobre todo la gran importancia del lenguaje en el proceso de hominización. Palabras clave : Evolución humana. en estudios de genética. la idea de que el hombre es un . sociocultural anthropology.para poder crear el lenguaje y comunicarse con su tribu. arqueología y otras ciencias. Abstract: The present essay is about the difference between the evolution of mankind and the process of becoming human. Se apoya. archeology. A lo que se refiere el autor es que la evoluciòn humana no ha cambiado al contrario podríamos encontrar muchos rasgos de nuestros antepasados puesto que reaccionamos de distinta manera. humanization. antropología sociocultural. humanization. paleoanthropology. La adquisición del lenguaje parte de los cambios anatómicos las cuales son: 17 Hominización. para lograrlo. Mea culpa: cultura y evolución L os antropólogos (sociales o culturales) tenemos —y reproducimos. nuestros antepasados no serían diferentes de los actuales chimpances tanto en lo referente a sus habilidades comunicativas y sobre todo en la organizaciòn social".

de la Universidad de Emory. y Melvin J. Unas condiciones hostiles imponen costes de mantenimiento superiores. Konner. El interés científico en la evolución de los requerimientos nutritivos de nuestra especie cuenta con una larga tradición. Correo electrónico: topetelarah@yahoo. como mencionábamos al principio de este texto. en 1985. han ido determinando la historia de la humanidad. al final de esta entrada.animal sociocultural. Parece obvio pensar que la alimentación ha sido determinante en todo ello. sino que fuésemos flexibles en los hábitos alimentarios. El entorno influye en la forma en que el individuo reparte la energía entre mantenimiento y producción. La dinámica energética entre los organismos y su entorno (energía gastada respecto de energía adquirida) comporta necesidades adaptativas para la supervivencia y reproducción. Cuestión de enfoques y de sendos firmes propósitos por fortalecer su propia disciplina y potenciar sus respectivos métodos. Hoy sabemos que la evolución nos ha moldeado de esta forma para que no dependiéramos de una sola dieta paleolítica.com 18 Las circunstancias y los ecosistemas por los que ha pasado nuestra especie. Para llegar a comprender el papel de la alimentación en la evolución humana. en el desarrollado mundo actual. cuyos datos menciono en la fuente. teorías. quizás para seguir caminando hacia el futuro con mayor base de conocimiento. de la misma manera que los psicólogos lo conciben como una unidad biopsicosocial y los biólogos lo contemplan desde su soma y de su fisis . su consumo y su utilización en diversos procesos biológicos. categorías e 1 Escuela Nacional de Antropología e Historia. hemos avanzado mucho en el conocimiento de las necesidades nutricionales humanas. Vamos a mirar un poco al pasado. Las características que diferencian a los seres humanos del resto de los primates se debieron. enfermedades coronarias y diabetes) se debía al alejamiento de nuestra alimentación del tipo de dieta que había evolucionado para una población de cazadores-recolectores prehistóricos. firmado por S. 19 Malthus y Darwin JORGE DURAND . a veces olvidamos qué repercusiones tuvieron los cambios alimentarios en la continua evolución de los seres humanos. en buena parte a la selección natural. Sostenían que la difusión en las sociedades modernas de muchas enfermedades crónicas (obesidad. Me he basado para escribir este texto en un interesantísimo artículo de la revista Investigación y Ciencia. del artículo “Nutrición Paleolítica” en New England Journal of Medicine. sin embargo. Pero la investigación se intensificó a raíz de una publicación. debemos recordar que la obtención de comida. son aspectos fundamentales en un ser vivo. Boyd Eaton. En los 18 años transcurridos desde este estudio pionero. hipertensión. sin embargo el objetivo de todos los organismos es el mismo: dedicar suficiente energía a la reproducción para asegurar a largo plazo el éxito de la especie.

Wallace. Los biógrafos de Darwin dicen que éste leyó a Malthus para distraerse de sus temas preferidos. en 1798. fue la lectura de Ensayo sobre la población. A pesar de las limitaciones del planteamiento de Malthus. Su tesis se basaba en la presunción de que la población crecía a escala geométrica.la que lo llevó a culminar su planteamiento sobre el origen y evolución de las especies. Darwin tenía como propósito desarrollar su teoría y buscar el mayor número de pruebas para publicar una obra definitiva. que todavía no habían sido publicados. ecosistemas y eventualmente los humanos. R. por su parte. Los primeros esbozos de Darwin sobre la evolución fueron plasmados en un primer borradordado a conocer en el círculo cerrado de sus colegas y amigos en 1842. A partir de la lucha por la existencia. sino que transmitían sus cualidades a la descendencia. Darwin confiesa que el ensayo de Wallace era el mejor resumen que se podía haber hecho de sus propios planteamientos. Darwin plantea el proceso natural de selección de las especies de acuerdo con su capacidad para adaptarse a un medio ambiente determinado. escribió un ensayo al respecto y se lo envió a Darwin para pedirle su opinión. mientras la producción de alimentos sólo podía crecer a nivel aritmético. también fue influido por la lectura de Malthus y llegó prácticamente a las mismas conclusiones. Las conclusiones de Darwin y Wallace fueron muy similares.C uando Malthus publicó su famoso Ensayo sobre la población. Wallace. A. como decía Malthus. término acuñado por Malthus. Su planteamiento no sólo fue rebatido teóricamente. Obviamente. La diferencia entre ambos ritmos de crecimiento era tan grande que se imponía necesariamente una lucha por el control de los recursos y los medios de subsistencia. planteó el problema de la lucha por la sobrevivencia de la especie humana. más intuitivo y arriesgado. Las especies más fuertes y mejor adaptadas no sólo sobrevivían. Sin embargo. sino que en la práctica se pudo demostrar que la sociedad puede controlar el crecimiento de la población y que ha podido incrementar de manera notable la producción de alimentos. Ya no es un asunto de escasez de tierra. sino de tecnología y productividad. relacionados con las ciencias naturales. otro naturalista británico. su obra fue detonador clave en la historia del pensamiento moderno. la lucha por la existencia que planteara Malthus se expresaba en la naturaleza en un proceso de selección de los más aptos. pero su manera de trabajar totalmente distinta. en este proceso la humanidad ha depredado el medio ambiente y explotado al máximo una serie de recursos que a la larga pondrán en riesgo la existencia de muchas especies. Mientras Darwin refinaba sus planteamientos sobre la evolución durante más de una década y buscaba más pruebas que la corroboraran. .

Celebramos el bicentenario del nacimiento de Darwin y 150 años de la publicación de El origen de las especies. algo mucho más difícil de resolver que limitar el crecimiento de la población y aumentar la productividad. que vale la pena recordar. De igual manera han pasado 210 desde la primera edición del Ensayo de la población. reducir o suprimir la lucha de clases. • Los científicos de la época consideraban que existen muchos caracteres que a los organismos no les es posible fomentar voluntariamente. al año siguiente. el color del pelaje. especialmente por Cuvier. la lucha por la existencia ya no se plantea como un dilema entre el crecimiento de la población y la producción de alimentos. han sido exitosas en cuanto al control del crecimiento de la población. Lamarck fue duramente atacado. de Malthus. no se aceptaría la teoría de Lamarck por dos razones: . Subir al inicio del texto 20 CRÍTICAS AL LAMARCKISMO Críticas al lamarckismo En su época. Ambas posiciones siguen causando debate. como por ejemplo. imprescindibles para sustentar cualquier teoría. Paradójicamente. Las experiencias históricas donde se pretendió eliminar. En un gesto caballeresco de ambas partes. Los planteamientos de Malthus han sido refutados por la historia y la evidencia empírica. Pero fue Darwin el que pudo escribir. La lucha por la existencia en el siglo XXI es un asunto de redistribución y justicia global. en 1858. ambos naturalistas presentaron sus planteamientos en la Linear Society de Londres. Los motivos por los que entonces se rechazó su teoría fueron: • Lamarck no aporto las pruebas necesarias. pero los honores se los ha llevado Darwin. Actualmente. pero no en cuanto a la producción de alimentos. De igual modo han perdido fuerza las posiciones de Marx al plantear la lucha por la existenciacomo una lucha de clases. el libro definitivo: El origen de las especies. Pero su pregunta sobre el futuro de la especie humana y la relación entre el crecimiento de la población y la producción de alimentos sigue siendo pertinente.

por tanto.• Los caracteres que pasan a la descendencia son los caracteres heredables cuya información se encuentra en el ADN organizada en genes. . por tanto. Los organismos no pueden inducir cambios voluntariamente sobre el ADN y. no hay intencionalidad en la evolución. • Los cambios físicos y fisiológicos que puede favorecer un organismo no afectan al ADN y. no pasaran a sus descendientes.