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Antonius und Cleopatra

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Das Theaterstück Antonius und Cleopatra (engl. The Daten des Dramas
Tragedy of Antony and Cleopatra) wurde 1607 von Titel: Antonius und
William Shakespeare geschrieben und 1623 veröffentlicht. Cleopatra
Originaltitel: The Tragedy of
Handlung Antony and Cleopatra
Gattung: Tragödie
In der Zeit des
Originalsprache: Englisch
zweiten Triumvirats
verliebt sich der Autor: William Shakespeare
Triumvir Marcus Erscheinungsjahr: 1623
Antonius in die Ort und Zeit der In der Zeit des zweiten
ägyptische Königin Handlung: Triumvirats
Kleopatra. In
Personen
Ägypten erfährt er,
dass die Armeen Marcus Antonius, Octavius Cäsar
Antonius und Cleopatra von seiner Frau Fulvia und M. Ämilius Lepidus (Triumvirn)
und seines Bruders Sextus Pompejus
Lawrence Alma-Tadema
Lucius von Caesar Domitius Enobarbus, Ventidius,
Eros, Scarus, Dercetas, Demetrius
(Oktavian)
und Philo (Freunde des Antonius)
geschlagen wurden und seine Frau tot sei. In Rom beklagt Mäcenas, Agrippa, Dolabella,
Caesar gegenüber dem dritten Triumvir Lepidus, dass Proculejus, Thyreus und Gallus
Antonius seine staatsmännischen Pflichten aufgegeben (Freunde des Cäsar)
habe. Nach Antonius’ Rückkehr aber beschließen er und Menas, Menecrates und Varrius
Caesar, gemeinsam gegen Pompeius (d. J.) zu ziehen. Ihr (Freunde des Pompejus)
Bund soll durch die Heirat von Antonius mit Caesars Taurus (Oberbefehlshaber unter
Schwester Oktavia bekräftigt werden. Cäsar)
Canidius (Oberbefehlshaber unter
Ein ägyptischer Wahrsager prophezeit Antonius, er werde Antonius)
Silius (ein Offizier in der Armee der
wieder nach Ägypten eilen und solle sich von Caesar,
Ventidius)
dessen Glück höher steigen werde, fernhalten („Thy Euphronius (ein Gesandter des
daemon, that thy spirit which keeps thee, [...] / Is all afraid Antonius an Cäsar)
to govern thee near him“ [II.3.17 u. 27]). Kleopatra, die in Alexas, Mardian, Seleucus und
Ägypten von Antonius’ Heirat erfährt, schlägt in einem Diomedes (im Dienste der Cleopatra)
Wutausbruch auf den Boten ein, trägt ihm aber dann auf, Ein Wahrsager
Oktavia aufzusuchen und ihr sodann über sie zu berichten. Ein Bauer
Pompeius schließt mit den drei Triumvirn Frieden und Cleopatra (Königin von Ägypten)
Octavia (Cäsars Schwester,
veranstaltet für sie ein schwelgerisches Abendessen auf
Gemahlin des Antonius)
seinem Schiff. Den Vorschlag seines Freundes Menas, die Charmion und Iras (im Dienste der
drei betrunkenen Triumvirn jetzt zu töten, lehnt er ab. Als Cleopatra)
der zurückgekehrte Bote Kleopatra eine unvorteilhafte Hauptleute, Soldaten, Boten und
Schilderung Oktavias gibt, erhält er diesmal Geld von der Gefolge
ägyptischen Königin.

Caesar und Lepidus haben Pompeius besiegt, anschließend hat Caesar Lepidus festgenommen. In Rom
macht Caesar Stimmung gegen Antonius, der Kleopatra die Herrschaft über weite Teile des Ostens
gegeben habe; seiner Schwester legt Caesar offen, dass Antonius sich wieder mit Kleopatra verbunden hat.
Entgegen dem Rat seines Generals, die überlegenen Landstreitkräfte zu nutzen, wählt Antonius die
Entscheidung auf See, wo Caesars Truppen stärker sind; Kleopatra will Antonius mit ihren Schiffen
beistehen. In der Seeschlacht behalten zunächst Antonius´ Schiffe die Oberhand; als jedoch Kleopatra mit
ihrem Schiff die Flucht ergreift, folgt ihr Antonius und Caesar erringt den Sieg. Antonius fordert nun
Caesar zum Kampf Mann gegen Mann heraus, worüber dieser nur lacht.

Am nächsten Tag wechselt Antonius’ Freund Enobarbus in Caesars Lager, bekommt dann aber
Schuldgefühle („I am alone the villain of the earth“ IV.6.30) und will lieber sterben. Antonius hat sein
verbliebenes Heer aufgestellt und siegt zu Lande, so dass Caesars Offizier Agrippa den Rückzug anordnet.
Caesar sucht deshalb wieder die Entscheidung zur See. Antonius muss mitansehen, wie die ägyptischen
Schiffe auf die Seite Caesars wechseln. Nachdem Antonius deswegen Kleopatra heftige Vorwürfe
gemacht hat, lässt sie ihm ausrichten, sie habe sich umgebracht, ihre letzten Worte seien „Antony, most
noble Antony!“ (IV.15.30) gewesen, worauf dieser sich nach den Worten „The long day’s task is done, /
And we must sleep.“ (IV.15.35f) in sein eigenes Schwert stürzt. Der sterbende Antonius erfährt, dass
Kleopatra noch lebt und befiehlt, seinen Körper zu ihr zu tragen. Die beiden küssen sich ein letztes Mal
und Antonius stirbt. Da Caesar plant, Kleopatra zu seinem Triumph nach Rom zu bringen, lässt sie sich
einen Korb mit Giftschlangen bringen; sie drückt eine Schlange an ihre Brust, eine andere an ihren Arm
und stirbt.

Hintergründe
Am 16. September 1966 wurde die neue Metropolitan Opera mit der Uraufführung von Samuel Barbers
Oper Antonius und Cleopatra eingeweiht.

Das Stück wurde im Jahr 2006 im historisch nachgebauten Shakespeare’s Globe Theatre in London
gespielt. In den Jahren 1999 und 2006 wurde es von der Royal Shakespeare Company gespielt.

Es gab bisher drei Verfilmungen, 1974, 1981 und 1983; in der letzten spielten Timothy Dalton und Lynn
Redgrave die Hauptrollen.

Literatur
William Shakespeare: Antony and Cleopatra. Englisch-Deutsche Studienausgabe. Deutsche
Prosafassung, Anmerkungen, Einleitung und Kommentar von Dimiter Daphinoff. Stauffenburg,
Tübingen 1995, ISBN 978-3-86057-542-0.

Normdaten (Werk): GND: 4099345-0 | LCCN: n82052025 | VIAF: 177388329


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Kategorien: Literarisches Werk Werk von William Shakespeare Drama Tragödie
Literatur (Englisch) Literatur (17. Jahrhundert) Kleopatra VII. Marcus Antonius

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