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Efectos de los desastres naturales

Escrito por Jennifer Ratliff

Los desastres naturales se han vuelto tan comunes que difícilmente aparecen en las noticias, a
menos que exista un gran número de víctimas. Los volcanes, los deslaves, los tsunami y las
inundaciones son solamente algunas de las formas en las que la naturaleza ataca a diario, dejando
tras de sí dolor y destrucción. Los humanos han aprendido a prepararse ante la posibilidad de
tornados, terremotos, huracanes e incendios forestales, pero ningún grado de preparación puede
reducir el impacto que los desastres naturales tienen en todos los aspectos de la sociedad.

Destrucción física

El mayor efecto visible de los desastres naturales es la ruina física que dejan atrás. Las casas, los
vehículos y los objetos personales a menudo son destruidos en un periodo corto de tiempo, dejan
a familias sin hogar y cierran algunos negocios permanentemente. Los tornados destruyen
edificios a su antojo, los terremotos pueden ocasionar daños estructurales que pueden no ser
aparentes a primera vista, y los tsunami y las inundaciones arrancan casas de sus cimientos.

Carga emocional

Las posesiones no son difíciles de sustituir, ya que muchas personas tienen seguros para su
propiedad y bienes tangibles. La carga emocional de los desastres naturales es mucho más
devastadora. La muerte de un ser querido puede ser el peor caso, pero no es el único efecto
emocional duradero que experimentan las víctimas. Comunidades enteras pueden ser desplazadas
de su lugar, separando amigos y vecinos. Las víctimas se enfrentan ante la ansiedad y la depresión
al preguntarse si algo así podría pasar de nuevo. En casos extremos pueden experimentar
trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Ratliff, Jennifer. "Efectos de los desastres naturales." Geniolandia,


http://www.geniolandia.com/13108436/efectos-de-los-desastres-naturales. 01 February 2018.
Preocupaciones económicas

Según el Centro Nacional de Huracanes, el huracán Katrina le costó a los Estados Unidos US$75 mil
millones cuando golpeó a nueva Orleans en agosto del año 2005. Eso no incluye los daños
provocados por la misma tormenta en los condados de Florida en Miami-Dade y Broward. Si bien
las destrucciones de esta magnitud no son comunes, incluso una tormenta pequeña puede
ocasionar daños considerables. Como mínimo, la economía local debe ser capaz de absorber los
costos de la limpieza y las reparaciones.

Efectos indirectos

Aunque los efectos visibles de los desastres naturales pueden sentirse de forma fuerte e
inmediata, las comunidades que rodean la zona cero también pueden ser afectadas
indirectamente por ellos. Los desastres naturales casi siempre originan la interrupción de los
servicios públicos alrededor del área afectada. Esto puede significar la vida o la muerte para
aquellos que dependen de la diálisis o el oxígeno para vivir. A menudo la asistencia médica
también se vuelve más lenta, ya que los equipos de emergencia deben concentrarse en las
víctimas del desastre. Los bancos y otros negocios podrían estar cerrados, afectando la capacidad
de una familia de retirar el dinero necesario para pagar las cuentas y comprar alimentos.

Geografía

La geografía juega un papel importante sobre la manera en la que los desastres naturales afectan
a un área. En las comunidades rurales o aisladas, los desastres naturales pueden forzar a las
familias a situaciones en las que deben vivir sin comodidades modernas como la energía eléctrica y
el agua potable. Es posible que no puedan ir a la ciudad a comprar productos básicos y que deban
depender de lo que tengan almacenado. Las zonas densamente pobladas enfrentan sus propios
problemas ocasionados por los desastres. La higiene se convierte en una preocupación, ya que la
gente se aglomera en centros de ayuda temporal y compiten por recursos limitados.

Medio ambiente

Los humanos no son los únicos seres vivientes afectados por los desastres naturales. Al igual que
ellos, los animales pueden ser desplazados de sus hogares. Algunas veces su única alternativa es
abandonar el área e intentar adaptarse a un nuevo hábitat. Los volcanes, los terremotos, las
inundaciones, los incendios forestales y los deslaves a menudo alteran el paisaje de un territorio
de forma permanente y ocasionan, en algunos casos, la destrucción de una especie local.

Ratliff, Jennifer. "Efectos de los desastres naturales." Geniolandia,


http://www.geniolandia.com/13108436/efectos-de-los-desastres-naturales. 01 February 2018.