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EL TRIÁNGULO

2018
Autor: User

DE LOS AFAR
-EL TRIÁNGULO DE LOS AFAR -

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EL TRIÁNGULO DE
LOS AFAR

Contenido
EL TRIÁNGULO DE LOS AFAR...............................................................................................................................3
INTRODUCCIÓN..............................................................................................................................................3
UBICACIÓN.....................................................................................................................................................3
DEFINICIÓN.....................................................................................................................................................4
CLIMA.............................................................................................................................................................4
RELIEVE...........................................................................................................................................................5
GEOLOGÍA.......................................................................................................................................................5
ESTRATIGRAFIA...............................................................................................................................................6
GEOLOGIA ESTRUCTURAL...............................................................................................................................6
ACTIVIDAD DE LAS PLACAS TECTÓNICAS EN EL TRIANGULO AFAR..............................................................6
GRAN VALLE DEL RIFT.................................................................................................................................7
PRUEBAS DEL ORIGEN DEL TRIANGULO..........................................................................................................9
CONCLUSIONES.............................................................................................................................................10
BIBLIOGRAFÍA...............................................................................................................................................10

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EL TRIÁNGULO DE LOS AFAR


INTRODUCCIÓN
Los cambios en nuestro planeta en cuanto a la geología y geomorfología se llevan a cabo de manera casi
imperceptible. Nuestro tiempo de vida es demasiado corto para poder verlos, por ejemplo: el cambio de
rumbo de los ríos, la formación y degradación de montañas y cerros, o el aumento de la apertura de los
valles.

En el noroeste de Afar, en África oriental, lo que se conoce como el triángulo de los Afar, en estos últimos
años se han podido observar cientos de grietas de la división del suelo del desierto y la tierra se ha
desplomado hasta en 100m. Al mismo tiempo, los científicos han comprobado la existencia de magma en las
profundidades.

UBICACIÓN
El triángulo de Afar se encuentra al este del continente africano, este ocupa terreno en los países de Eritrea,
Etiopia y Yibuti.

DEFINICIÓN

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La depresión de Afar (también llamada depresión de Danakil o triángulo de Afar) es una región del Cuerno de
África, donde las placas tectónicas africana y arábiga se están separando, y tiene su origen en el Gran Valle
del Rift.

Esta es una depresión geológica que se extiende en alturas desde 1000 m hasta -120 m en cuanto a los
escarpes que la rodean, pero esta a su vez también deja apreciar el punto más bajo de áfrica que
corresponde a una profundidad de 150 metros por debajo del nivel del mar. Por una parte, uno de las
elevaciones del triángulo fue llamado la cúpula de Afar. La cual Comenzó a elevarse hace 40 Ma. Este
levantamiento causó la extensión masiva de la corteza que conduce a las estructuras del horst y del graben
asociadas con fallas normales. El levantamiento de la cúpula de Afar llego a su fin hace alrededor de 25 Ma.
La depresión de danakil abarca una superficie de más de 200.000 km2 y se está extendiendo a una tasa de 6
a 17 mm / año.

El particular paisaje que se aprecia a lo largo del recorrido del triángulo debido a la actividad tectónica y
volcánica que sufre toda esta zona debido a la separación de las placas tectónicas que se encuentran allí.

CLIMA
El clima de la región es siempre cálido, aunque varía entre los 35 °C durante la estación de las lluvias (de
septiembre a marzo) y los hasta 60 °C que se llegan a alcanzar durante el resto del año, considerada la
estación seca.

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RELIEVE
El punto más alto de la depresión de Afar es el volcán Erta Ale, que en el idioma local significa “montaña
humeante”. Este es un volcán de la larga cadena dorsal del África oriental el cual expulsa una lava basáltica
del mismo tipo de la que emerge de los volcanes submarinos.

En la cima del volcán Erta Ale se encuentra uno de los pocos lagos permanentes de lava fundida en la Tierra,
alcanzando una temperatura de hasta 1200 °C. Dicho lago no permanece todo el tiempo con la lava fundida,
sino que este por etapas deja que una costra superficial negra cubra la lava liquida, pero por lo general en las
noches esta se rompe dejando ver su maravilloso paisaje.

Pero no solo este volcán hace parte del relieve de este particular sitio, además de este punto más alto,
también hay un lugar aún más particular, que es lago Asal el cual está a 150m por debajo de nivel del mar
siendo uno de los lugares más profundos del mundo y el más profundo de África

asimismo, se aprecian grandes extensiones de campos de sal, lagos de aguas salinas y con azufre que les
proporcionan diferentes colores que generan una maravillosa vista a quienes tienen la dicha de visitar estos
lugares; también estructuras escalonadas propias de las múltiples fallas que fracturan este lugar y que son
propias y por causa del valle del rift.

Otras estructuras volcánicas como guyots, lavas almohadilladas, campos adoquinados, campos de
hialoclastitas también adornan este lugar.

GEOLOGÍA
Las rocas de la depresión de Afar y áreas marginales pueden ser divididas en cuatro grandes grupos,
representados por:

o Un basamento neo proterozoico,


o Rocas sedimentarias mesozoicas y basaltos del eoceno mioceno,
o Rocas volcánico sedimentarias pliocenas
o Materiales sedimentarios y volcánicos cuaternarios.

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ESTRATIGRAFIA
Las rocas de la depresión de Afar y áreas marginales pueden ser divididas en cuatro grandes grupos,
representados por

 un basamento neo proterozoico,

 rocas sedimentarias mesozoicas y basaltos del eoceno mioceno,

 rocas volcánico sedimentarias pliocenas

 materiales sedimentarios y volcánicos cuaternarios.

Estos materiales y la estructura tectónica definen 4 zonas geológicas conocidas como región norte, centro
este, sur oeste y sureste

GEOLOGIA ESTRUCTURAL
ACTIVIDAD DE LAS PLACAS TECTÓNICAS EN EL TRIANGULO AFAR
La depresión de Afar consiste en un triple solapamiento de placas tectónicas donde las crestas en extensión
que forman el mar Rojo y el golfo de Adén emergen sobre la tierra y se encuentran en el Gran Valle del Rift.

Se denomina aulacógeno a una cuenca que se forma en el interior de una placa tectónica cuando se produce
un proceso de apertura llamado rifting. Normalmente se origina a partir de una zona de junta triple (lugar de
convergencia de tres placas), donde dos zonas de rift dan lugar a océanos con márgenes continentales

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pasivos, y la tercera zona se convierte en una fosa tectónica continental, formando el aulacógeno. (Separa la
plata arábica la África y la que se está desprendiendo q es la somalí)

El Triple Junction Afar (también llamado Sistema de Rift Afro-Árabe) se encuentra a lo largo de un límite de
placa divergente que divide las placas africana, Somalia y árabe. Esta zona se considera un ejemplo actual de
rifting continental que conduce a la expansión del fondo marino y la producción de una cuenca oceánica.
Aquí, la grieta del Mar Rojo se encuentra con la cresta de Aden y la grieta del este de África. Se extiende un
total de 6500 km en tres brazos desde el Triángulo Afar a Mozambique.

Los tres brazos de conexión forman una triple unión. El brazo más septentrional se extiende hacia el norte a
través del Mar Rojo y hacia el Mar Muerto, mientras que el brazo oriental se extiende a través del Golfo de
Adén y se conecta a la cresta del Océano Índico Medio más al este. Ambos de estos brazos rifting están por
debajo del nivel del mar y son similares a una cresta del medio-océano.

El tercer brazo de rifting corre hacia el sur, extendiéndose alrededor de 4000 km a través de los países de
Kenya, Uganda, la República Democrática del Congo, Rwanda, Burundi, Tanzania, Zambia, Malawi y
finalmente Mozambique. Este brazo de rifting del sur es mejor conocido como el Rift de África Oriental o el
Sistema de Rift de África Oriental (EARS).

GRAN VALLE DEL RIFT


Su génesis se produce por la separación de las placas tectónicas al expandirse la corteza terrestre por los
procesos divergentes a lo largo del propio rift o valle tectónico (borde divergente). El proceso es inverso a la
colisión de placas tectónicas que forman cadenas montañosas como el Himalaya o los Alpes. Se forma una
larga zanja con laderas de gran pendiente. La zona rocosa central se fragmenta y se derrumba
periódicamente, creando fallas normales en las que los bloques de roca ejercen un deslizamiento vertical. En
muchos lugares estos movimientos forman grandes escalones donde los bloques centrales se hunden
formando un graben. Por todo el Valle del Rift la corteza terrestre es calentada por el magma derretido que
asciende a la superficie por las fisuras y conos volcánicos.

Una acción del Gran Valle del Rift, que se halla en África Oriental, la cual consiste en fracturar y dividir la
placa africana.

En el 2005, una fisura gigantesca de casi 60 kilómetros de largo irrumpió en el suelo desértico de la región de
Afar en Etiopía En aquel momento, algunos geólogos creyeron que la fisura era el primer paso en la
formación de un nuevo océano, cuyo lecho iría creciendo a medida que las secciones del continente africano
a ambos lados de la brecha se fuesen separando más y más, pero tal hipótesis fue acogida con bastante
escepticismo. Ahora, científicos de varios países han confirmado que los procesos volcánicos que operan bajo
la gran fisura etíope son casi idénticos a los del fondo de los océanos, y que la fisura probablemente sí sea el
inicio de la formación de un nuevo océano.

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PRUEBAS DEL ORIGEN DEL TRIANGULO


Hay diferentes pruebas que confirman este planteamiento a continuación las enlistaremos y explicaremos:

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o Litología y composición de las rocas: las rocas son de origen volcánico y su composición es basáltica,
además que dentro de ellas se encuentran fosilizados ostras y colonia de coral.
o Dirección de las cadenas montañosas y de volcanes: estas son paralelas y de alguna forma tratan de
alinearse con el curso del golfo aden y el mar rojo, es decir que la dirección de estas cadenas
montañosas que se aprecian en el triángulo es la misma que tienen las que se están formando en el
fondo del mar rojo y el golfo de aden.
o Actividad tectónica dentro de la depresión: a lo largo de toda la depresión y de las geo formas en ella
presentes se aprecia unas rupturas y fallas que también se alinean con el curso del valle de rift y a la
dirección del golfo aden y el mar rojo.
o Salinas: son inmensos campos de sal que se originaron a partir de agua de mar que se evaporo al
quedar atrapada en esta región cuando el mar retrocedió.
o Hialoclastitas: son pedazos de roca volcánica (vidrio volcánico), los cuales se origina en el fondo del
mar, debido al cambio rápido y brusco de temperatura que no permite que el magma forme cristales
definidos; estos pedazos se forman cuando el magma se solidifica solo por fuera y dentro queda
fluido y caliente rompiendo esta costra en pedazos.
o guyots: son estructuras cónicas formadas en el fondo del mar, de origen volcánico y por lo tanto su
composición es basáltica, que se ve afectada por la erosión del medio cuando el mar desciende
dejando su perta superior al descubierto, creando una forma característica de cono sin la parte de
arriba.
o Lavas almohadilladas: son bolas de lava que son el producto final de las hialoclastitas; es decir a
medida que el magma sale, forma bolas que bajan por la pendiente, pero que se solidifican solo por
fuera, se rompen dejando seguir fluyendo y formando bolas mientras la costra se hace hialoclastita y
cuando la bola de lava llega al pie de la pendiente se deposita en forma de almohada una sobre la
otra.
o Basalto en adoquín: es una estructura que se forma de igual manera que la lavas en almohada pero a
diferencia de estas, estas no se escurren por una pendiente sino que solo avanzan por campo, vienen
de una fisura y se acomodan en campos en forma de ladrillos o baldosas de diferentes formas
geométricas aplanadas.

CONCLUSIONES
Las expediciones que han realizado a este lugar arrojan resultados en los cuales la conclusión es que al
menos la parte septentrional del triángulo hizo parte de lo que hoy es el mar rojo, es decir esta extensión de
tierra se produjo en las profundidades de suelo oceánico y sus estructuras montañosas y campos son de roca
volcánica expulsadas bajo el mar.

La depresión de Afar en Etiopia nos ayuda a entender cómo se forman nuevos océanos.

BIBLIOGRAFÍA
Jon Kalb: Adventures in the Bone Trade. The Race to Discover Human Ancestors in Ethiopia's Afar
Depression.

Alebachew Beyene and Mohamed G. Abdelsalam, 2005. "Tectonics of the Afar Depression: A review and
synthesis." Journal of African Earth Sciences, Volume 41, Issues 1-2, pp 41-59

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