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En nuestro repaso por los conceptos básicos de electricidad, hemos visto la

definición de Corriente Eléctrica y sus características. En esta oportunidad, y


para continuar con la misma temática, nos encargaremos de averiguar qué son
los conductores eléctricos.

Cuando hablamos de ellos nos hacemos referencia a materiales, cuerpos


capaces de conducir o transmitir electricidad, generalmente en forma de hilo
sólido o cable, por tener un coeficiente de resistividad muy pequeño. Estos
pueden ser alambre, aquellos de una sola hebra, o un cable formado por varias
hebras.
Los conductores más utilizados normalmente son de cobre o aluminio. Aunque
ambos cuentan con características de conductividad eléctrica muy buena, el
cobre se caracteriza como el elemento principal en la fabricación
de conductores, ya que cuenta con notables ventajas mecánicas (resistencia al
desgaste y maleabilidad) y eléctricas (capacidad para transportar electricidad).
En cualquiera de los casos, los conductores deben tener resistencia
eléctrica, ser mecánicamente fuertes y flexibles y llevar un aislamiento
adecuado al uso que se les va a dar.

¿Por qué es importante un adecuado aislamiento?

Principalmente porque evitamos que la energía eléctrica que circula por el


conductor entre en contacto con personas u objetos. Como así también, evitan
que conductores de distinto voltaje puedan hacer contacto entre si. Entre los
materiales usados para el aislamiento se encuentran el PVC o cloruro de
polivinilo, el polietileno o PE, el caucho, la goma, el neoprén y el nylon. Cuando
los aislantes tienen otra protección polimétrica sobre ellos, estas se llaman
revestimiento, chaqueta o cubierta.

Ya que sabemos porqué es importante un aislamiento, es momento de repasar


cuáles son las clases de conductores. Nombraremos los que más comúnmente
se utilizan en las viviendas. Hablamos de:

 Alambres: Estos son conductores que están formados por un hilo sólido.
 Cables: Estos son hechos con alambres o hilos más delgados, para lograr una
mejor flexibilidad
 Cable Paralelo: Estos son conductores individuales, pero que se encuentran
unidos por su aislamiento.
 Cable encauchetado: Estos conductores son de dos o más cables
independientes y aislados, que vienen a su vez recubiertos por otro aislante
común

Clasificación de los conductores eléctricos:

Según su capacidad de transporte de corriente, capacidad de soportar


cortocircuitos, resistencia mecánica y condiciones ambientales en las que opera,
los conductores eléctricos pueden clasificarse en desnudos o aislados.

Conductores de cobre desnudos: Pueden ser alambres o cables y se utilizan


para líneas aéreas de redes urbanas y suburbanas; tendidos aéreos de alta
tensión a la intemperie; líneas aéreas de contacto para ferrocarriles, entre otras
cosas.

Conductores de cobre con aislamiento: Alambres y cables utilizados para


tendidos eléctricos bajo el agua, cable submarino, y en barcos, conductores
navales; líneas aéreas de distribución y poder, empalmes, etc.; tendidos
directamente bajo tierra, bandejas o ductos; control y comando de circuitos
eléctricos, etc.