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1.

1.
2. Interior de un teléfono celular
2. Composición tecnológica del teléfono celular

Dado que el sistema analógico de comunicaciones tiene tendencias al congestionamiento, los


teléfonos digitales han adquirido una mayor trascendencia en las tecnologías de punta. Los
teléfonos celulares digitales convierten la voz en códigos digitales binarios, y luego la
comprimen. De esta forma, cada llamada telefónica ocupa de 3 a 10 veces menos espacio que
una llamada analógica, además de permitir una mejor y mayor manipulación de la misma, y así
procesarlos, transportarlos y almacenarlos en espacios adecuados. Esto produce un aumento
drástico en la capacidad de los sistemas en comparación con los sistemas analógicos de
llamadas.
Para lograr esta compresión y la descompresión de los datos, los teléfonos celulares procesan
millones de cálculos por segundo.

El aparato consta de:


 Un microprocesador llamado DSP, o Digital Signal Processor. Realiza todas las
operaciones del dispositivo, análogamente a lo que hace un microprocesador en un
computador personal. Las velocidades de estos microprocesadores ronda en el orden de 40
MIPS (Millones de Instrucciones Por Segundo). Es el cerebro del sistema de circuitos,
realizando todas las tareas de compresión, descompresión, procesa todas las tareas del
teclado, gestiona los comandos, controla las señales, envía la información a la pantalla para
ser mostrada, además de coordinar las demás funciones.
 Una placa de circuitos similar a una placa madre de una computadora.
 Un altavoz por el cual el aparato emite el sonido luego de su descompresión y decodificación
en el microprocesador.
 Una pantalla de cristal líquido (LCD) que muestra toda la información visualmente, similar
al visor de una calculadora. En los últimos años se ha desarrollado la tecnología de este tipo
de pantallas, permitiendo el uso de pantallas a color.
 Un teclado a través del cual el usuario ingresa sus comandos,
 Una antena receptora de las señales emitidas por las estaciones y antenas.
 Una batería que almacena la energía eléctrica necesaria para el funcionamiento del teléfono.
Existen tres tipos de batería: NiCd (Níquel / Cadmio), NiMH (Hidrato Metálico de Níquel)
y Li-Ion (Iones de Litio). Las diferencias entre estos tipos de batería radican en la
capacidad, y tiempo de vida. Las baterías NiMH tienen una gran capacidad, pero su
rendimiento decae después de unos 300 ciclos (carga – descarga) causado por la
decreciente capacidad y la creciente resistencia interna.

Las baterías NiCd ofrecen aproximadamente un 30% menos de capacidad que las anteriores,
pero su vida útil se extiende hasta los 1000 ciclos aproximadamente, con un rendimiento más
constante debido a que la resistencia interna permanece baja. En cambio, las baterías Li-Ion,
que ofrece una alta energía, su bajo peso y que no requiere de descargas periódicas, pierde su
capacidad con el tiempo, aún si es usada o no. Si su uso es constante, podría llegar a usarse
unos 1000 ciclos (en 2 años, normalmente, la vida útil de este tipo de baterías).

1.
1. Tecnologías de acceso celular
2. Tecnologías utilizadas en los teléfonos celulares

Las tecnologías utilizadas actualmente para la transmisión de información en las redes son
denominadas de acceso múltiple, debido a que más de un usuario puede utilizar cada una de las
celdas de información. Actualmente existen tres diferentes, que difieren en los métodos de
acceso a las celdas:
 FDMA (Acceso múltiple por división de frecuencia): accesa las celdas dependiendo de las
frecuencias. Básicamente, separa el espectro en distintos canales de voz, al dividir el ancho
de banda en varios canales uniformemente según las frecuencias de transmisión. Los
usuarios comparten el canal de comunicación, pero cada uno utiliza uno de los diferentes
subcanales particionados por la frecuencia. Mayormente es utilizada para las transmisiones
analógicas, aún cuando es capaz de transmitir información digital (no recomendada).
 TDMA (Acceso múltiple por división de tiempo): Divide el canal de transmisión en
particiones de tiempo. Comprime las conversaciones digitales y luego las envía utilizando la
señal de radio por un período de tiempo. En este caso, distintos usuarios comparten el
mismo canal de frecuencia, pero lo utilizan en diferentes intervalos de tiempo. Debido a la
compresión de la información digital, esta tecnología permite tres veces la capacidad de un
sistema analógico utilizando la misma cantidad de canales.
 CDMA (Acceso múltiple por división de códigos): Esta tecnología, luego de digitalizar la
información la transmite a través de todo el ancho de banda del que se dispone, a diferencia
de TDMA y FDMA. Las llamadas se sobreponen en el canal de transmisión, diferenciadas
por un código de secuencia único. Esto permite que los usuarios compartan el canal y la
frecuencia. Como es un método adecuado para la transmisión de información encriptada, se
comenzó a utilizar en el área militar. Esta tecnología permite comprimir de 8 a 10 llamadas
digitales para que ocupen lo mismo que ocupa una llamada analógica.

En la siguiente figura se muestra un gráfico comparativo del funcionamiento de las


mencionadas tecnologías.

Gráfica que muestra las diferentes formas de dividir la frecuencia según los diferentes
estándares.
1. Es un estándar mundial para teléfonos celulares. Llamado Global System for Mobile
communications (Sistema Global para las comunicaciones móviles), formalmente
conocida como Group Special Mobile (GSM, Grupo Especial Móvil). Fue creado por
CEPT (organismo internacional que agrupa a las entidades responsables en la
Administración Pública de cada país europeo de las políticas y la regulación de las
comunicaciones, tanto postales como de telecomunicaciones), y posteriormente
desarrollado por ETSI (European Telecommunications Standars Institute – organización
de estandarización de la industria de las telecomunicaciones de Europa con proyección
mundial) para estandarizar la telefonía celular en Europa, luego adoptado por el resto del
mundo. En el año 2001, el 70% de los usuarios de telefonía móvil en el mundo usaban
GSM. Es un estándar abierto, no propietario y que se encuentra en desarrollo constante.
GSM emplea una combinación de TDMA y FDMA entre estaciones en un par de canales
de radio de frecuencia duplex, con baja lupulización de frecuencia entre canales. Como se
explicó anteriormente, TDMA se utiliza para información digital codificada, por lo que
GSM es un sistema diseñado para utilizar señales digitales, así como también, canales de
voz digitales, lo que permite un moderado nivel de seguridad.
Existen cuatro versiones principales, basadas en la banda: GSM-850, GSM-900, GSM-
1800 y GSM-1900, diferenciándose cada una en la frecuencia de las bandas.
En GSM, las conexiones se pueden utilizar tanto a la voz, como a datos, lo que permitió el
avance del envío y consumo de datos a través de los celulares. Los casos más comunes son
las imágenes que se pueden enviar y recibir, y el uso de aplicaciones a través de los
teléfonos móviles, tal es el caso de Internet.
Las implementaciones más veloces de GSM se denominan GPRS y EDGE, también
denominadas generaciones intermedias, o 2.5G, que conducen a la tercera generación
(3G), o UMTS.
1. Básicamente es una comunicación basada en paquetes de datos. En GSM, los
intervalos de tiempo son asignados mediante una conexión conmutada, en tanto
que en GPRS son asignados mediante un sistema basado en la necesidad a la
conexión de paquetes. Es decir, que si no se envía ningún dato por el usuario, las
frecuencias quedan libres para ser utilizadas por otros usuarios. Los teléfonos GPRS
por lo general utilizan un puerto bluetooth para la transferencia de datos.
2. GPRS (General Packet Radio Service)

Es una actualización de GPRS, el cual embala hasta 69.2Kbps en ocho timeslots,


considerada una tecnología de 2.75G, un poco más evolucionada que GPRS.
GERAN (GPS/EDGE Radio Access Network) es el nombre que se le da a los
estándares para el acceso GPS/EDGE.
3. EDGE (Enhanced Data Rates for Global Evolution)
4. UMTS (Universal Mobile Telecommunications System)
2. GSM

Es el sistema de telecomunicaciones móviles de tercera generación, que se espera que alcance


unos 2000 millones de usuarios para el año 2010.
El principal avance radica en la tecnología WCDMA (Wide Code Division Multiple Access),
heredada de la tecnología militar, a diferencia de GSM y GPRS que utilizan una mezcla de
FDMA y TDMA. La principal ventaja de WCDMA es que la señal se expande en frecuencia
gracias a un código de ensanchado que únicamente es conocido por el emisor y el receptor. La
técnica del espectro ensanchado permite que una señal se ensanche a lo largo de una banda
muy ancha de frecuencias, mucho más amplia que el mínimo requerido para transmitir la
información a enviar. Este aspecto trae muchas mejoras a los anteriores sistemas (FDMA,
TDMA y el propio CDMA):
 Altas velocidades de transmisión (hasta 2 Mbps)
 Un grado de seguridad mayor.
 Gran eficacia en cuanto al acceso múltiple al canal.
 Alta resistencia a las interferencias.
1. El desarrollo de los protocolos de acceso a Internet a partir de los celulares se ha visto
incrementado en los últimos años, y ha obligado a buscar protocolos y tecnología que
permitan universalizar la transferencia y visualización de datos y aplicaciones a través de
cualquier dispositivo, ya sea a partir de celulares como de PCs.
1. WAP (Wireless Application Protocol)
2. Acceso a Internet y demás Aplicaciones por Teléfono Celular

Es una especificación de protocolos estándar para aplicaciones que utilizan los dispositivos de
comunicación inalámbricos, aplicaciones como por ejemplo el acceso a Internet desde un
celular, el acceso a correo electrónico, u otros.
El lenguaje primario del protocolo WAP es el WML (Wireless Markup Language), lenguaje
interpretado por los navegadores WAP, de similares características al HTML.
Las nuevas versiones de WAP, utilizan XML que a futuro permitirá el verdadero acceso web
para los dispositivos portátiles, utilizando un subconjunto de XHTML (eXtensible Hyper Text
Markup Language, lenguaje pensado para sustituir a HTML como estándar para las páginas
web) llamado XHTML Basics.
Durante la conferencia NetMedia2000 realizada en Londres, especialistas en Internet y la
telefonía móvil han recalcado que WAP no es más que un estándar temporal, ya que las
limitaciones que posee no permiten la extensibilidad del sistema WAP hacia las diferentes
tecnologías utilizadas en el desarrollo de aplicaciones web. Asimismo, Jakob Nielsen, señalado
como el "gurú de la usabilidad de las páginas Web" por New York Times, describe este sistema
como un "abordaje equivocado a la portabilidad".
De hecho, una de las limitaciones del sistema WAP es justamente el hecho de ser un micro-
browser que únicamente puede interpretar el lenguaje WML, lo que significaría para las
compañías tener que desarrollar contenidos propios en dicho lenguaje o adaptar los existentes.
Otras limitaciones que se encontraron en este estándar son las velocidades lentas de ejecución
y la necesidad de realizar una nueva llamada cada vez que el usuario desea conectarse.
Jakob Nielsen
En Uruguay, WAP es utilizado por ANCEL en ciertas aplicaciones específicas. Por ejemplo,
Uragua utiliza el sistema WAP de ANCEL para realizar los cortes y reapertura de servicios y el
intercambio de mensajes entre su helpdesk y sus técnicos que realizan los distintos trabajos de
campo. Dicha aplicación de Uragua fue desarrollada por San Diego SoftWorks. Otros
organismos que utilizan el WAP de ANCEL en sus aplicaciones son:
 ANC (Administración Nacional de Correos)
 Gaseba Uruguay
 Ministerio del Interior

ANCEL también ha desarrollado un portal móvil utilizando su WAP, llamado Dale.


1. I-mode

Es un sistema de acceso a Internet utilizados en los dispositivos móviles, al igual que WAP,
creado por DoCoMo en 1999 pero que ha tenido un desarrollo muy importante en Japón. Cerca
de un 30% de la población de Japón utiliza i-mode en sus aplicaciones vía Internet, ya sea,
navegación de páginas, reservas de boletos de tren, chequeo del estado del tiempo y otros
diferentes usos en sus rutinas diarias, como envío de correos electrónicos.
En los últimos años, esta tecnología ha logrado entrar en el mercado europeo a través de
terminales en España principalmente.
El avance de esta tecnología en el mercado ha forzado a sus competidoras a desarrollar sistema
de telefonía móvil similares, por ejemplo, J-Phone que desarrolló Jsky, luego comprado por
Vodafone y renombrado a lo que hoy es Vodafone Live!.
Consta de un conjunto de protocolos que le permiten a un usuario navegar a través de mini
páginas diseñadas especialmente. Estas páginas, son escritas en un lenguaje muy similar a lo
que es HTML, con leves modificaciones para su uso en teléfonos celulares: el Compact HTML
o cHTML. Este estándar también incluye una tecnología, llamada Doja, para realizar y
consumir aplicaciones hechas en Java, pero no todos los terminales i-mode soportan dicha
tecnología.
Si bien i-mode también obliga a los operadores de las aplicaciones web a migrar sus contenidos
a ciertos lenguajes, y teniendo en cuenta que i-mode logra interpretar el Compact HTML, este
pasaje de información a Internet Móvil sería mucho más rápido debido a la semejanza existente
entre HTML y cHTML. El propio Nielsen destaca que el sistema i-mode tendrá mayor éxito que
WAP, debido a que es mucho más simple y barato, ofrece conexión permanente y una buena
política de apertura del sistema.
1.
1. Es la norma que posibilita la transmisión de voz y datos entre diferentes
dispositivos mediante un enlace de radiofrecuencia. Esta norma consigue facilitar
las comunicaciones entre equipos móviles y fijos, eliminando cables y conectores.
El estudio de este tipo de tecnologías fue iniciado por Ericsson en 1994 para la
interconexión de teléfonos móviles y otros accesorios.
Todos aquellos equipos conectados con Bluetooth deberán tener instalado el chip
Bluetooth, un software que interprete la conexión establecida y la conexión deberá
cumplir ciertos requerimientos de interoperabilidad.
La distancia entre los dispositivos puede alcanzar los 10 metros, dentro de la cual se
ofrece una conexión segura de radio.
Uno de los principales obstáculos a los cuales se enfrenta este tipo de conexiones es
que el emisor deberá consumir poca energía, debido a que deberá integrarse con
dispositivos que por lo general funcionan en base a una batería.
2. Bluetooth
3. IrDA (InfraRed Data Association)
2. Estándares de comunicación inalámbrica

Es un estándar que define una manera de implementar el uso de la tecnología infrarroja por los
fabricantes, para la transmisión y recepción de información. Fue creada en 1993 entre HP,
IBM, SHARP, entre otros. La FIR (First InfraRed), soporta tasas de frecuencia hasta 4 Mbps,
aunque aún se estudia la posibilidad de ampliar dichas tasas a 16 Mbps.
1. En esta sección analizaremos las principales razones por la cual las personas deciden
utilizar un celular. Si la gente los posee solamente para realizar llamadas o simplemente
por estar a la moda. Sobre este punto presentaremos un análisis de una entrevista
realizada por la Cátedra de Procesamiento de Datos de la Universidad de Buenos Aires.
También hablaremos sobre hasta que punto los celulares pueden provocar adicción y
como influye la personalidad de las personas en el uso de los mismos.
Por último veremos las distintas formas de campañas publicitarias y formas de persuadir
a la sociedad para la compra de teléfonos celulares. Incluimos un ejemplo de publicidad
de la empresa publicitaria Walkfone.
1. Lo que sigue es un análisis de una entrevista hecha por la Cátedra de Procesamiento
de Datos de la Universidad de Buenos Aires. El método de trabajo de campo fue a
través de entrevistas abiertas, y para circunscribir y localizar el trabajo, se les realizó
a personas entre 18 y 25 años que viven en la Ciudad de Buenos Aires y el
conurbano bonaerense. Las entrevistas no se limitaron a ningún tipo de clase social,
pero el requisito fundamental, era que posean teléfono celular.
A través de las entrevistas se puede notar que está fuertemente presente y valorada
la cuestión de estar comunicado todo el tiempo, con quien se quiera y en cualquier
lugar, ya sea a través de mensajes de texto, o llamadas. Existe así la posibilidad de
ubicar en todo momento a una persona independientemente de que se encuentren,
tanto el que realiza el llamado como el que lo recibe, en su domicilio, una especie de
comunicación más eficaz.
Respecto de esto, se encuentran testimonios del tipo: "Priorizó más el hecho de
estar comunicada, tanto con familiares como por una cuestión de contactos, y al
no estar en mi casa no me queda otra que tener celular." Otro usuario respondió
acerca de este tema que: "Tener celular es una ventaja, el beneficio es que cualquier
persona que se quiere comunicar conmigo, cuando no estoy en mi domicilio, me
puede llamar al celular; y si yo estoy en cualquier lado, y necesito comunicarme
con alguien, también lo puedo hacer. El beneficio es por una cuestión de
comunicación." Pero también notamos una existencia, según los entrevistados, de
otras vías de comunicación (fundamentalmente telefónicas, pero en su formato fijo,
hogareño, laboral, público o semipúblico) que siempre están presentes.
"Para mis viejos es cuestión de seguridad, con el celular me siento controlado más
que antes, porque llaman a cada rato, preguntan a qué hora venís." Tener celular
está también vinculado a una cuestión de control, como un beneficio (encontrar a
quien se quiera en cualquier momento) aunque detrás de él se esconde una
desventaja, pues muchas veces el sentirse controlado puede ser molesto e
incómodo. De esta manera se ve que el beneficio planteado en un primer momento
corre el riesgo de transformarse en un control de las actividades de las personas. Si
bien, esto último, es un reproche de los usuarios, ninguno contempla la opción de
apagar el celular como una solución al problema, por el hecho irónico de "estar
siempre comunicado".
"Uso los mensajes porque es más práctico, económico, y me permite una
conversación más larga sin que corran los minutos. Por ejemplo, yo mando un
mensaje y sigo la conversación por una hora y el gasto es inferior a si usara una
llamada." Hay un predominio de la utilización de los mensajes de texto, por una
cuestión de practicidad, sin desconocer en esto los motivos económicos, pues los
SMS son mucho más baratos que las llamadas de voz, y allí aparece más que nada,
una cuestión de costos. Aunque también tenemos en cuenta que mandar mensajes
de texto en todo momento hace que, en definitiva, el gasto sea el mismo respecto de
las llamadas. Cierta filtración del chat se ve cuando los entrevistados aseguran
comunicarse con sus amigos y mandar mensajes con liviandad, sin restricciones del
orden de lo económico, que finalmente, en su extensión genera un gasto similar, o
mayor, al minuto de comunicación neta, lo cual indica una representación errónea
que sirve para, de manera inconsciente, justificar la práctica.
En general las personas obtienen el celular por las funciones adicionales que
pueden obtener de él, pero la mayoría de los usuarios no las conocen en su totalidad
(en su existencia, y fundamentalmente, en su utilización) y las que utilizan más
frecuentemente son métodos de distracción o entretenimiento, como son los juegos.
A la hora de elegir un teléfono móvil, lo que más valoran es el envío de los mensajes
de texto, el diseño, todo aquello que tiene que ver con "estar a la moda" y por último
la posibilidad de tener en su propia mano la última tecnología. Junto con el deseo
de tener la última tecnología, está el aspecto estético del aparato y de la imagen o
status que aparenta portar determinados celulares.
Al respecto surgió en una de las respuestas: "Tuve como prioridad las cuestiones
que tienen que ver con la practicidad, pantalla grande, buena definición, y obvio,
una compañía que me brindara un buen servicio. Y otro factor muy importante
para mí es que el celular tiene que ser llamativo, vistoso, por el hecho de que en mi
trabajo me manejo con cierto target de personas, y necesito tener un buen equipo."
Es importante resaltar que en los casos que se evaluaron las personas tienden a
considerar que el celular surgió en la década de los ´90, época en la que en realidad
esa tecnología no fue creada sino el momento en el que se hace conocida y se
incorpora en la sociedad. La imbricación histórica junto al despegue comercial se
puede hacer visible en el desconocimiento del surgimiento, o en "otro" surgimiento,
el del estallido comercial que, en contrapartida, todos ubicaron hacia las mismas
fechas. Los entrevistados coincidieron en que en los ’90 se masificó el celular, pero
asocian esa masificación al mismo momento de su surgimiento.
Cuando se consultó sobre la posibilidad de la desaparición del celular, las
respuestas todas coincidieron, y este es un ejemplo de ellas: "Uhhh, si dejara de
existir me moriría. Creo que si desapareciera, algo saldría a reemplazarlo, no sé
qué sería, pero seguro que estaría mucho mejor." Como se vio en las entrevistas la
relativización de la existencia del celular no concuerda con lo explicitado en las
prácticas y apreciamos una llamativa conciencia de la necesidad de la comunicación
momentánea en cualquier lugar. La ubicación, no en primer lugar, en algunas
entrevistas, no le están relegando un segundo plano sino que revelan un
asentamiento o emplazamiento que, de manera casi fugaz, teniendo en cuenta la
explosión en pocos meses, ya ha dejado de reservarle la novedad por lo
"necesariamente necesitado".
Otro entrevistado dijo: "Habrá un tiempo de desacostumbramiento. Pero
seguramente, surgiría algo para reemplazarlo o cubrir ese vacío y seguir
sacándonos plata. En realidad el celular lo que hizo fue extender el porcentaje del
día que estás comunicado (…) Tal vez eso es lo que se resentiría"
Por eso, la impronta que el celular dejó, en un corto tiempo, en el cuerpo social es
más profunda que un imaginario de lo posible. La aparición del celular instaló una
nueva necesidad que va más allá de su existencia, dejándonos la inquietud acerca de
qué nuevas necesidades tendremos en el futuro, y si esas necesidades serán
producto de la incorporación, a la vida cotidiana, de otras nuevas tecnologías.

No mucho luego de haberse introducido las redes 2G se comenzó a desarrollar los sistemas 3G.
Como suele ser inevitable, hay variados estándares con distintos competidores que intentan
que su tecnología sea la predominante. Sin embargo, en forma muy diferencial a los sistemas
2G, el significado de 3G fue estandarizado por el proceso IMT-2000. Este proceso no
estandarizó una tecnología sino una serie de requerimientos (2 Mbit/s de máxima taza de
transferencia en ambientes cerrados, y 384 kbit/s en ambientes abiertos, por ejemplo). Hoy en
día, la idea de un único estándar internacional se ha visto dividida en múltiples estándares bien
diferenciados entre sí.
Existen principalmente tres tecnologías 3G. Para Europa existe UMTS (Universal Mobile
Telecommunication System) usando CDMA de banda ancha (W-CDMA). Este sistema provee
transferencia de información de hasta 2Mbps.
Están a su vez las evoluciones de CDMA2000. La primera en ser lanzada fue CDMA2000 1xEV-
DO, donde EV-DO viene de Evolution Data Only. La idea atrás de este sistema era que muchas
de las aplicaciones sólo requirieran conexión de datos, como sería el caso si se usara el celular
para conectar una PC a Internet en forma inalámbrica. En caso de requerir además
comunicación por voz, un canal 1X estándar es requerido. Además de usar tecnología CDMA,
EV-DO usa tecnología TDMA para proveer de la velocidad de transferencia necesaria y
mantener la compatibilidad con CDMA y CDMA2000 1X.
La siguiente evolución de CDMA2000 fue CDMA2000 1xEV-DV. Esto fue una evolución del
sistema 1X totalmente distinto a CDMA2000 1xEV-DO, ofreciendo servicios totales de voz y
datos. Este sistema también es compatible con CDMA y CDMA2000 1X y es capaz de ofrecer
tasas de transferencia de 3.1Mbps.
Estos dos protocolos usaron lo que se conoce como FDD (Frequency Division Duplex), donde
los links de ida y vuelta usan distintas frecuencias. Dentro de UMTS existe una especificación
conocida como TDD (Time Division Duplex), donde los links poseen la misma frecuencia pero
usan distintos segmentos de tiempo. Sin embargo, TDD no se implementará en los mercados
por un tiempo.
Un tercer sistema 3G fue desarrollado en China que usa TDD. Conocido como TD-SCDMA
(Time Division Synchronous CDMA), usa un canal de 1.6MHz y fue pensado para que abarque
el mercado Chino y de los países vecinos.
Algunos de los sistemas 2.5G, como ser CDMA2000 1x y GPRS, proveen de algunas de las
funcionalidades de 3G sin llegar a los niveles de transferencia de datos o usos multimedia de la
nueva generación. Por ejemplo, CDMA2000-1X puede, en teoría, transferir información hasta a
307 kbit/s. Justo por encima de esto se encuentra el sistema EDGE, el cual puede en teoría
superar los requerimientos de los sistemas 3G; aunque esto es por tan poco que cualquier
implementación práctica quedaría probablemente por debajo del límite deseado.
Al comienzo del siglo 21, sistemas 3G como UMTS y CDMA2000 1xEV-DO han comenzado a
estar al alcance del público en los países del primer mundo. Sin embargo, el éxito de estos
sistemas aún está por probarse.
1. Los teléfonos celulares, por sofisticados que sean y luzcan, no dejan de ser radio
transmisores personales.
Siendo un sistema de comunicación telefónica totalmente inalámbrica, los sonidos se
convierten en señales electromagnéticas, que viajan a través del aire, siendo recibidas y
transformadas nuevamente en mensaje a través de antenas repetidoras o vía satélite.
Para entender mejor cómo funcionan estos sofisticados aparatos puede ayudar
compararlos con una radio de onda corta (OC) o con un walkie-talkie. Un radio OC es un
aparato simple. Este permite que dos personas se comunique utilizando la misma
frecuencia, así que sólo una persona puede hablar al tiempo.
Un teléfono celular es un dispositivo dual, esto quiere decir que utiliza una frecuencia
para hablar, y una segunda frecuencia aparte para escuchar. Una radio OC tiene 40
canales. Un teléfono celular puede utilizar 1664 canales. Estos teléfonos también operan
con "células" (o "celdas") y pueden alternar la célula usada a medida que el teléfono es
desplazado. Las células le dan a los teléfonos un rango mucho mayor a los dispositivos
que lo comparamos. Un walkie-talkie puede transmitir hasta quizás una milla. Una radio
OC, debido a que tiene un poder mucho más alto, puede transmitir hasta 5 millas.
Alguien que utiliza un teléfono celular, puede manejar a través de toda la ciudad y
mantener la conversación todo el tiempo. Las células son las que dan a los teléfonos
celulares un gran rango.
En un radio simple, ambos transmisores utilizan la misma frecuencia. Sólo uno puede
hablar al tiempo

En un radio dual, los dos transmisores utilizan diferentes frecuencias, así que dos
personas pueden hablar al mismo tiempo.
Los teléfonos celulares son duales.
El teléfono celular estándar de la primera generación estableció un rango de frecuencias
entre los 824 Megahertz y los 894 para las comunicaciones analógicas.
Para enfrentar la competencia y mantener los precios bajos, este estándar estableció el
concepto de dos portadores en cada mercado, conocidos como portadores A y B. A cada
portador se le da 832 frecuencias de voz, cada una con una amplitud de 30 Kilohertz. Un
par de frecuencias (una para enviar y otra para recibir) son usadas para proveer un canal
dual por teléfono. Las frecuencias de transmisión y recepción de cada canal de voz están
separadas por 45 Megahertz. Cada portador también tiene 21 canales de datos para usar
en otras actividades.
La genialidad del teléfono celular reside en que una ciudad puede ser dividida en
pequeñas "células" (o celdas), que permiten extender la frecuencia por toda una ciudad.
Esto es lo que permite que millones de usuarios utilicen el servicio en un territorio amplio
sin tener problemas.
He aquí como funciona. Se puede dividir un área (como una ciudad) en células. Cada
célula es típicamente de un tamaño de 10 millas cuadradas (unos 26Km2). Las células se
imaginan como unos hexágonos en un campo hexagonal grande, como este:

Sin embargo, el tamaño de las células puede variar mucho dependiendo del lugar en que
se encuentre. Las estaciones de base se separan entre 1 a 3 Km. en zonas urbanas, aunque
pueden llegar a separarse por más de 35Km en zonas rurales.
En zonas muy densamente pobladas o áreas con muchos obstáculos (como ser edificios
altos), las células pueden concentrarse en distancias cada vez menores. Algunas
tecnologías, como los PCS (Personal Communication Services), requieren células muy
cercanas unas de otras debido a su alta frecuencia y bajo poder en el que operan.
Los edificios pueden, a su vez, interferir con el envío de las señales entre las células que se
encuentren más lejanas, por lo que algunos edificios tienen su propia "microcélula." Los
subterráneos son típicos escenarios donde una microcélula se hace necesaria.
Microcélulas pueden ser usadas para incrementar la capacidad general de la red en zonas
densamente pobladas como ser los centros capitalinos.
Debido a que los teléfonos celulares y las estaciones de base utilizan transmisores de bajo
poder, las mismas frecuencias pueden ser reutilizadas en células no adyacentes.
Cada celda en un sistema análogo utiliza un séptimo de los canales de voz disponibles.
Eso es, una celda, más las seis celdas que la rodean en un arreglo hexagonal, cada una
utilizando un séptimo de los canales disponibles para que cada celda tenga un grupo
único de frecuencias y no haya colisiones entre células adyacentes.
Esta configuración puede verse en forma gráfica en la siguiente figura:
Puede observarse un grupo de células numerado en la parte superior.
De esta forma, en un sistema analógico, en cualquier celda pueden hablar 59 personas en
sus teléfonos celulares al mismo tiempo. Con la transmisión digital, el número de canales
disponibles aumenta. Por ejemplo el sistema digital TDMA puede acarrear el triple de
llamadas en cada celda, alrededor de 168 canales disponibles simultáneamente.
Cada célula tiene una estación base que consta de una torre y un pequeño edificio en
donde se tiene el equipo de radio. Cada célula utiliza un séptimo de los 416 canales duales
de voz. Dejando entonces a cada célula aproximadamente los 59 canales disponibles
nombrados anteriormente.
Si bien los números pueden variar dependiendo de la tecnología usada en el lugar, las
cantidades sirven para mostrar cómo funciona esta tecnología; que en caso de tratarse de
una generación más moderna, puede de todas formas extrapolarse directamente.
Los teléfonos celulares poseen unos transmisores de bajo poder dentro de ellos. Muchos
teléfonos celulares tienen 2 fuerzas de señal: 0.6 Watts y 3 Watts (como comparación, la
mayoría de los radios de onda corta transmiten a 5 Watts). La estación base también
transmite a bajo poder. Los transmisores de bajo poder tienen 2 ventajas:
El consumo de energía del teléfono, que normalmente opera con baterías, es
relativamente bajo. Esto significa que bajo poder requiere baterías pequeñas, y esto hace
posible que existan teléfonos que caben en la mano. A su vez aumenta en forma
considerable el tiempo en que se puede usar el teléfono entre carga y carga de la batería.
Las transmisiones de las estaciones base y de los teléfonos no alcanzan una distancia más
allá de la célula. Es por esto que en la figura de arriba en cada celda se pueden utilizar las
mismas frecuencias sin interferir unas con otras.
Las transmisiones de la base central y de los teléfonos en la misma celda no salen de ésta.
Por lo tanto, cada celda puede reutilizar las mismas 59 frecuencias a través de la ciudad.
La tecnología celular requiere un gran número de estaciones base para ciudades de
cualquier tamaño. Una ciudad típica grande puede tener cientos de torres emisoras. Pero
debido a que hay tanta gente utilizando teléfonos celulares, los costos se mantienen bajos
para el usuario. Cada portador en cada ciudad tiene una oficina central llamada MTSO
(PSTN en el diagrama siguiente). Esta oficina maneja todas las conexiones telefónicas y
estaciones base de la región.

Típica torre de transmisión de telefonía celular


Cuando el usuario desea realizar una llamada, el teléfono celular envía un mensaje a la
torre solicitando una conexión a un número de teléfono específico. Si la torre dispone de
los suficientes recursos para permitir la comunicación, un dispositivo llamado "switch"
conecta la señal del teléfono celular a un canal el la red de telefonía pública. La llamada
en este momento toma un canal inalámbrico así como un canal en la red de telefonía
pública que se mantendrán abiertos hasta que la llamada se concluya.
El diagrama que se muestra a continuación gráfica lo descrito anteriormente.
Digamos que usted tiene un celular, lo enciende, y alguien trata de llamarle. La MTSO
recibe la llamada, y trata de encontrarlo. Desde los primeros sistemas la MTSO lo
encontraba activando su teléfono (utilizando uno de los canales de control, ya que su
teléfono se encuentra siempre escuchando) en cada célula de la región hasta que su
teléfono respondiera. Entonces la estación base y el teléfono decidirán cuál de los 59
canales en su teléfono celular usará. Ahora estará conectado a la estación base y puede
empezar a hablar y escuchar.
A medida que usted se mueva en la célula, la estación base notará que la fuerza de su
señal disminuye. Entretanto, la estación base de la célula hacia la que se está moviendo
(que está escuchando la señal) será capaz de notar que la señal se hace más fuerte.
Las dos estaciones base se coordinan a sí mismas a través del MTSO, y en algún punto su
teléfono obtiene una señal que le indica que cambie de frecuencia. Este cambio hace que
su teléfono mude su señal a otra célula.
En sistemas modernos los teléfonos esperan una señal de identificación del sistema (IDS)
del canal de control cuando se encienden. El teléfono también transmite una propuesta
de registro y la red mantiene unos datos acerca de su ubicación en una base de datos (de
esta forma es que la MTSO sabe en que célula se encuentra si quiere timbrar su teléfono).
A medida que se mueve entre células, el teléfono detecta los cambios en la señal, los
registra y compara para con los de la nueva célula cuando cambia de canal. Si el teléfono
no puede hallar canales para escuchar se sabe que está fuera de rango y muestra un
mensaje de "sin servicio".
Éste es, en forma bastante simplificada, el funcionamiento de la telefonía celular;
abarcando desde el aspecto teórico en la división de las zonas geográficas en células,
hasta el intercambio de ondas electro magnéticas necesario para establecer una sencilla
comunicación entre dos teléfonos celulares. Si bien puede enfocarse el tema de manera
mucho más técnica, deteniéndose más en aspectos de frecuencia y amplitud de las ondas
por ejemplo, preferimos darle un enfoque más general, dando sí algunos datos técnicos
específicos que nos parecieron de mayor relevancia para el entendimiento general del
tema.