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Resumen

Introducción
Los métodos geoeléctricos para la prospección electromagnética, calculan la resistividad
eléctrica de los materiales del subsuelo, basados en la teoría electromagnética normada por
las ecuaciones de Maxwell y están fundamentados en el fenómeno conocido como
inducción.
Los métodos electromagnéticos se pueden caracterizar por el tipo de fuente que utilizan:
natural o artificial. También se pueden dividir por el tipo de operación, pueden ser en
el dominio del tiempo o en el dominio de las frecuencias.
Los métodos electromagnéticos constituyen el grupo de mayor diversidad tanto en
metodologías como en instrumental, resultando ser herramientas eficaces a la hora de
abordar una gran variedad de problemas: estudio de aguas subterráneas, cartografía de la
intrusión marina, detección de vertidos de contaminantes, localización de cavidades, etc.
Versatilidad y gran celeridad en la toma de datos (aspecto que posibilita el reconocer
extensas áreas de terreno en un corto espacio de tiempo), son las dos principales virtudes
de los métodos electromagnéticos en general. Además, la no necesidad de contacto físico
con el terreno (no precisan electrodos), permiten incluso el realizar estudios tanto en barco
como en avión.
Los métodos electromagnéticos se pueden clasificar básicamente en base a dos aspectos:

 La naturaleza del campo electromagnético primario, distinguiendo entre los de campo


natural o artificial (el hombre es quien lo genera).
 La distancia a la que se encuentre el receptor con respecto al origen del campo
primario.
En este sentido tenemos los de campo próximo o campo lejano. Si bien existen diversos
métodos electromagnéticos aplicables al problema de detección de filtraciones de agua en
el subsuelo, son los de campo próximo y artificial los realmente importantes, dado que en
éstos es el operador quien controla el transmisor (dispositivo encargado de generar el campo
electromagnético primario), y por tanto el hecho de poder definir las características de la
onda primaria, nos permitirá controlar un parámetro tan importante como es la profundidad
de investigación.

Objetivos
Objetivo general
 Incrementar el conocimiento acerca de los métodos electromagnéticos, y de
esta forma poder determinar si los mismos son útiles y convenientes para la
exploración de cualquier tipo de yacimientos.

Marco teórico

Los métodos electromagnéticos o métodos eléctricos en corriente alterna se basan


en el estudio del subsuelo a través de los cambios en las propiedades eléctricas y
magnéticas de los materiales que lo componen.

Los métodos EM pueden ser de campo natural o artificial, pueden estudiar con
detalle los primeros metros o alcanzar varios kilómetros de profundidad con menor
resolución, pueden proporcionar información 1D, 2D o 3D del medio son, por lo tanto,
muy diversos y capaces de definir objetivos muy diferentes.

Los denominados electromagnéticos ligeros emplean aparatos relativamente


sencillos que permiten realizar calicatas electromagnéticas de zonas grandes en
relativamente poco tiempo. Proporcionan información en planta de conductividad
eléctrica que permite definir cambios laterales de materiales hasta unas pocas
decenas de metros de profundidad. Se aplican principalmente en arqueología y
geotecnia.

Los electromagnéticos profundos, bien sean en el dominio del tiempo o en el de


frecuencias, emplean bucles o dipolos de gran tamaño junto con antenas receptoras
de campo magnético. Su principal aplicación está dentro de la hidrogeología y la
minería metálica, aunque por su gran penetración puede utilizarse en cualquier
estudio geológico profundo. Dentro de este grupo podemos destacar:
NATURALEZA DE LAS ANOMALIAS ELECTROMAGNETICAS
Cuando hacemos fluir una corriente alterna por una bobina, se originará un campo
EM primario que estará en fase con
dicha corriente y que puede
representarse por una sinusoide en la
que P es su amplitud. Si este campo
actúa sobre un conductor (ejemplo
pirita), se inducirá un voltaje
oscilante, el cual estará atrasado un
cuarto de periodo (90°) con respecto
al primario.
A su vez la corriente inducida en el
conductor está retrasada respecto del
voltaje inducido, dependiendo este
retraso de la resistencia del
conductor. El campo EM secundario
que se induce por la presencia de
esta corriente alterna está en fase con
dicha corriente, o sea que está
retrasada respecto al voltaje.
El campo resultante en un punto
cualquiera será la suma del campo
primario y del campo secundario, o
sea, la curva resultante de la suma de
la primera y la tercera. Este campo
tendrá diferente amplitud que el
campo primario y además estará
retrasado una fracción a de periodos
respecto de él.

Ley de Faraday y ley de ampere


Tipos de sistemas electromagnéticos
Aplicaciones de los métodos electromagnéticos
Clasificación de los métodos electromagnéticos
los métodos electromagnéticos se clasifican en:
ACITVOS
- Método electromagnético en dominio de frecuencias (FDEM)
- Métodos electromagnéticos en dominio del tiempo (FDEM)
- Transmisores remotos (VLF)
- Geo-radar (GPR)
PASIVOS
- Magnetotelúrica.

MÉTODOS EN EL DOMINIO DE FRECUENCIAS (FDEM)


Dentro del conjunto de técnicas electromagnéticas de campo próximo y artificial, está
el FDEM, método electromagnético en el dominio de frecuencias en donde la
profundidad de investigación es función de la frecuencia. El FDEM, al igual que el
resto de los métodos electromagnéticos, tiene como objetivo medir la conductividad
eléctrica del terreno. Dado que la conductividad se define como la inversa de la
resistividad, la detección de posibles focos de filtración de agua se reducirá
simplemente a la localización de zonas, en donde se observen incrementos
anómalos en su valor.
FUNCIONAMIENTO
Los FEDM son sistemas que trabajan con un transmisor y un receptor móviles de
ondas electromagnéticas.
A través del transmisor, que es una bobina por la que circula una corriente alterna
sinusoidal de frecuencia f (Hertz), se genera un campo electromagnético primario
Hp, que se propaga libremente tanto por la superficie como por el interior del terreno.
Este campo está formado por una componente magnética y otra eléctrica
ortogonales entre sí, y a su vez perpendicular a la dirección de propagación de la
onda.
En presencia de un cuerpo conductor, la componente magnética del campo primario
provoca la aparición de unas corrientes inducidas, que a su vez generan un campo
magnético secundario. Este campo secundario, junto con el campo primario que
circula libremente por la superficie del terreno, serán detectados por la bobina
receptora dando lugar a un campo resultante, que diferirá tanto en fase como en
amplitud con respecto al campo primario, aspecto que nos proporcionará información
acerca del tamaño y conductividad eléctrica del elemento conductor.
MODOS DE OPERACIÓN
A la hora de medir la conductividad del terreno, se distinguen dos formas de operar
en función de la orientación de las bobinas con respecto a la superficie del terreno:
- Modo dipolo vertical
- Modo dipolo horizontal

El modo dipolo vertical consiste en disponer horizontalmente con respecto a la


superficie del terreno, tanto la bobina transmisora como la receptora (el momento del
dipolo magnético será vertical), mientras que para el dipolo horizontal dispondremos
ambas bobinas de forma vertical, con lo que el momento del dipolo magnético será
horizontal.

La diferencia fundamental entre ambos modos de operar, reside en la sensibilidad a


la hora de captar la respuesta de un cuerpo conductor frente la acción de un campo
electromagnético. En este sentido, se comprueba que la profundidad efectiva de
investigación del dipolo vertical es superior al del dipolo horizontal.
Como valor aproximado el dipolo vertical presenta una profundidad efectiva de
investigación de 1.5 veces la separación entre bobinas, mientras que para el dipolo
horizontal es de 0,75.

También se ha observado que en el caso de usar bobinas grandes (Ejemplo, Geonics


EM-34), el dipolo horizontal es más susceptible a presentar problemas por mal
alineamiento de las bobinas que el dipolo vertical, por lo que se precisará de un
mayor cuidado a la hora de proceder a realizar las lecturas de campo.
Las ventajas que presenta el FDEM son:
 Es un método que no requiere de contacto con el terreno. Esto le convierte en
una técnica eficaz en terrenos muy resistivos, en los que ni el uso del método
del potencial espontáneo ni el de resistividad eléctrica son factibles.
 Es un método de gran resolución horizontal, aspecto que le convierte en una
técnica ideal para estudios a gran escala.
 Es un método no destructivo.

En cuanto a las limitaciones del método tenemos:


 Baja resolución vertical.
 El FDEM es muy sensible a los ruidos generados por la presencia de campos
electromagnéticos externos.

MÉTODOS EN EL DOMINIO DE TIEMPOS (TDEM)


Las tecnologías Time-domain electromagnetic (TDEM) o Sondeo EM en el Dominio
del Tiempo (SEDT) son efectivas en la determinación de la conductividad eléctrica
en suelos desde pocos metros hasta más de 1000 metros de profundidad. Desde el
momento que la conductividad está fuertemente correlacionada a las propiedades
del suelo, el TDEM representa una herramienta importante para el mapeo de suelos
y cambios verticales y laterales de las propiedades en los mismos. Este método,
que puede ser usado en arreglo sondeo o perfilaje, es una herramienta importante
en la investigación hidrológica en ambiente sedimentario/aluvial y en la
caracterización de secuencias con presencia de lentes de aguas salobres en
ambiente costero. El método puede ser también usado en estudios de agregados,
caracterización de zona contaminada, aplicaciones mineras y mapeo geológico.
El principio operativo del método TDEM-SEDT consiste en hacer circular
cíclicamente, en cortos periodos de tiempo, un campo eléctrico alterno alrededor de
una bobina transmisora o de un cable largo puesto a tierra (LOTEM). Durante el
periodo de conexión se origina un campo magnético primario estable en el subsuelo.
Cuando se corta de forma instantánea la corriente que circula por la bobina
transmisora (y por tanto cesa el campo magnético primario) el campo EM inducido
en el subsuelo causa corrientes parásitas (EMF) que se propagan tanto a través del
terreno como en los conductores próximos. Como consecuencia de pérdidas de
resistencia calórica estas corrientes disminuyen con el tiempo, provocando un campo
magnético secundario decreciente en la superficie.
Como el campo magnético secundario se genera cuando el campo primario está
desconectado, puede medirse con relativa facilidad. Cuando en el subsuelo hay
cuerpos de conductividad eléctrica elevada, la atenuación de las corrientes parásitas
es significativamente menor que en los malos conductores. Por tanto, la medida de
la relación de decrecimiento del campo secundario proporciona una forma de
detectar la presencia de cuerpos conductores en el subsuelo y estimar su
conductividad.
El dispositivo de medida común consiste en situar la bobina receptora en el centro
de la bobina emisora (generalmente cuadrada), e incluso utilizar la misma bobina
para las dos funciones. En esta configuración, la medida del campo decreciente en
el centro de la bobina es equivalente a la medida de la resistividad en función de la
profundidad (análoga al método de SEV en corriente continua).
La profundidad de investigación es función del retardo (delay time) del campo
decreciente y es independiente de la separación entre las bobinas emisora y
receptora. Al aumentar el tiempo, la intensidad de corriente se propaga a mayores
profundidades. El método es rápido (pocos minutos de medida por cada sondeo) y
permite alcanzar, en función de las dimensiones/geometría de las bobinas (bucles)
usados y de la potencia del transmisor, desde pocas decenas de metros (NanoTEM
para estudios de alta resolución) a algunos km de profundidad (LoTEM donde se
utiliza un gran dipolo transmisor y un generador de alta potencia).
El proceso medición se repite varias veces, almacenando rápidamente las medidas
con un proceso sumatorio (stacking), que destaca los voltajes creados y tiende a
anular el ruido de fondo de la zona. Aumentando el período de la señal del emisor
y/o el tiempo de medida, las corrientes inducidas alcanzan terrenos más profundos,
y proporcionan así una información sobre mayores profundidades. El método TDEM
puede ser utilizado con diferentes configuraciones. Las configuraciones más
comunes son con bucles del emisor y del receptor en modo central (bucles cuyo
centro es el mismo), en modo coincidente (mismo bucle) y en modo “offset” (bucles
cuyo centro no es el mismo), igualmente se puede utilizar como transmisor un cable
largo puesto a tierra.
Los valores de un sondeo TDEM se representan en forma de curvas de variación de
la resistividad aparente en función del tiempo, y su interpretación se lleva a cabo de
forma análoga a los de los SEV’s. Pseudos secciones de conductividad y secciones
2D de resistividad pueden ser compiladas para la caracterización y definición
geométrica de la secuencia electro estratigráfica.
Las principales ventajas del TDEM son:
- una gran sensibilidad a los terrenos conductores,
- un excelente poder de resolución vertical (elemento importante en ambiente
geológico con variaciones de resistividad verticales como las estratificaciones
en ambiente sedimentario/aluvial).
- una buena detección de las anomalías de baja resistividad en un terreno
conductor, y,
- una ejecución práctica debida a la ausencia de contacto con el suelo y, por lo
tanto, rápida en un terreno despejado.
Figura: TDEM adquisición de datos

Imagen: Procesamiento de datos


Fuente: método electromagnético en función del tiempo -TRX+consulting (engineering &
earth sciences), agosto 2012

V.L.F (VERY LOW FRECUENCY)


La prospección en VLF es un caso particular de la prospección electromagnética. El
método se basa en la medición de las distintas componentes del campo magnético
a determinadas frecuencias (entre 15 y 30 Khz). Este campo magnético es generado
por transmisores que generan ondas de muy baja frecuencia para comunicarse con
submarinos militares.
Las discontinuidades existentes en el subsuelo generan anomalías locales del
campo magnético, las cuales son detectadas e interpretadas. Ello obedece a que
estas estructuras geológicas, modifican la dirección e intensidad del campo
magnético.
Estas características brindan al método la capacidad de detectar discontinuidades,
inclusive si estas se encuentran bajo otros cuerpos (Ej. algunos metros de
sedimentos), lo que resulta de gran utilidad en áreas donde la fotointerpretación
geológica no muestra aceptable resolución.
Por ello, el método puede ser aplicado para la localización de discontinuidades en el
subsuelo, agua subterránea, zonas mineralizadas, conductores eléctricos y
cavidades.

Figura N°: Se muestra un ejemplo de fracturas y discontinuidades detectadas en


Uruguay por medio de prospección VLF en la búsqueda de agua subterránea.
GEO RADAR
El método geofísico del georadar GPR (“Ground Penetrating Radar”) estudia las
reflexiones de las señales electromagnéticas producidas por una antena emisora y
recogidas por otra antena, en este caso receptora de la señal, ubicadas en un
sistema móvil y ligero de uso muy sencillo.
Este método electromagnético emplea frecuencias altas (desde 20 MHz hasta 1GHz)
lo que permite obtener muy alta resolución en el estudio siendo baja su profundidad
de penetración (unos pocos metros).
En los estudios GPR la antena se desliza por el suelo observándose a tiempo real la
señal registrada (radargrama) en una pantalla donde las máximas amplitudes se
corresponden con la señal reflejada en discontinuidades del terreno (cambios
litológicos del terreno, presencia de huecos, servicios o galerías, restos
arqueológicos, etc.).
Esta técnica se emplea de manera muy habitual en la localización de servicios,
oquedades o restos arqueológicos, auscultación de túneles.
El principal problema del georadar es la profundidad de estudio ya que la alta
frecuencia de la señal se atenúa muy rápidamente en el medio, en mayor medida
cuanto más conductor sea éste (presencia de agua, materiales conductores). Debido
a ello las antenas presentan amplios rangos de penetración ya que ésta no solo
depende de la frecuencia (cuanto mayor es la frecuencia más resolución
obtendremos y menor penetración) sino también de las características del medio.

Las propiedades dieléctricas de mezclas de arena con agua y con contaminantes


orgánicos se mantienen constantes en toda la frecuencia de trabajo del GPR.
Adicionalmente, la permisividad real incrementa con el contenido volumétrico del
fluido intersticial. Este incremento es mucho más importante en mezclas de arena
con agua que en mezclas con aceite de parafina. La baja permisividad dieléctrica de
los fluidos orgánicos respecto del agua explica este comportamiento.
Mediante mediciones de k en función del contenido volumétrico de agua y aceite de
parafina se pudo obtener curvas de calibración que permiten determinar la presencia
de fluidos orgánicos en arena mediante mediciones dieléctricas. Para su utilización
es necesario conocer con anterioridad el contenido volumétrico del fluido intersticial.
Para un determinado contenido volumétrico, valores de k inferiores a los obtenidos
en mezclas de arena y agua indican la presencia de contaminantes orgánicos.
El GPR puede ser utilizado para detectar in situ la presencia de contaminantes
orgánicos en el suelo cuando el contenido volumétrico del fluido orgánico resulte
superior al 30 % aproximadamente del volumen de los poros. Debido a ello, la
presencia de contaminantes orgánicos puede ser más fácilmente identificado cuando
el suelo se encuentra inicialmente seco, mientras que en zonas parcialmente
saturadas su localización resulta más compleja.
El trabajo muestra que las aplicaciones del geo-radar en medios contaminados
resultan más apropiadas para monitorear el desplazamiento de contaminantes en el
suelo
(ej. Para monitorear el derrame de contaminantes y procesos de remediación o
limpieza de suelos) que a la detección en sí misma.

Instrumentos del método electromagnético


GEONICS EM31-MK2
Es una versión actualizada el equipo estándar EM31, ahora con la data logger
incorporado en una sola consola. Con una profundidad de 6m, es un equipo muy útil
en estudios de contaminación geotécnicos, cartografía geológica y arqueología y
detección de objetos metálicos enterrados entre otros.
IMAGEN: Ensayos de resistividad mediante método electromagnético en zonas desérticas. Foto:
Desierto de Atacama, Chile

FUENTE: https://www.geointec.com/geofisica-tomotech/

EQUIPO ELECTROMAGNETICO EM34-3XL


Es un equipo fácil de operar, muy efectivo en estudios hidrogeológicos y geológicos,
sobre todo en la detección de fuentes contaminantes de acuíferos profundos y la
exploración de fuentes de agua subterránea para el abasto.
Usando 3 separaciones estándar entre el emison y el receptor y dos configuraciones
básicas del dispositivo de medición, se pueden lograr medición de las anomalías.

FUENTE: https://www.geomatrix.co.uk/land-products/electromagnetic/em34-3/
Fuente: método electromagnético en el domino de frecuencias-geofísica, Andrey flores Balderrama

VERY LOW FRECUENCY EM SYSTEMS. WADY VLF


El equipo Wady VLF es muy útil para la exploración de minerales metálicos y
esencialmente para la localización de zonas buenas productoras de agua en el
subsuelo, asociados con rocas alteradas, agrietadas y falladas. También reacciona
a otros tipos de anomalías de alta conductividad como las provocadas por los cables
eléctricos y conductoras metálicas, cavidades artificiales o naturales saturadas y las
ondas electro magnéticas de esas estaciones distantes, llegan a nuestro lugar de
medición como una onda esencialmente plana, que la encontrarse un cuerpo más
conductor dentro del medio geológico, inducirá corrientes eléctricas a través del
mismo. Estas corrientes eléctricas que se generan en un cuerpo conductor, tendrán
a su vez asociados a ellas, un campo electromagnético secundario que puede ser
detectado y estudiado por el equipo Wady VLF.
De esta forma, con este método podemos muy rápidamente contribuir a localizar las
dislocaciones tectónicas potencialmente acuíferas existentes en el territorio a
estudiar, y, sobre todo, localizar posibles fuentes de abasto en zonas de rocas
cristalinas.
Fuente: Método electromagnético en el domino de frecuencias-geofísica, Andrey flores Balderrama

Ventajas y desventajas del método electromagnético


VENTAJAS
- Disponibilidad de equipos simples, baratos y fáciles de operar y mantener.
- Equipos generalmente más manuables y ligeros que los de TDEM.
- Amplio rango de frecuencias de operación.

DESVENTAJAS
- El campo secundario se mide mientras en campo primario está activado, esto
trae más dificultad para medición de campos secundarios débiles.
- Como la mayoría de los implementos miden una sola frecuencia a un tiempo,
es más consumidor de tiempo cuando se usa un mayor número de
frecuencias.

Limitaciones
- Se dificultan las mediciones en áreas pobladas con ruidos culturales, tendidos
eléctricos, materiales metálicos, (parronales), zonas industriales etc.
- Se dificultan las mediciones en terrenos con poco espacio para desplegar el
loop, o que presentan topografías abruptas, que distorsionan el resultado.
- Se dificultan las mediciones debido a factores Climáticos, principalmente
tormentas eléctricas.

Fuente: http://www.geodatos.cl/tem.php
Conclusiones
Bibliografía