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Azufre

El azufre es un elemento químico de número atómico 16 y símbolo S


(del latín sulphur). Es un no metal abundante con un color amarillo Fósforo ← Azufre → Cloro
característico. Dicho elemento es generado enestrellas masivas en las
que predominan temperaturas que provocan la fusión entre un núcleo
16
S
de silicio y otro de helio en un proceso denominado nucleosíntesis de
supernovas.1

El azufre se encuentra en forma nativa en regiones volcánicas y en Tabla completa • Tabla ampliada
sus formas reducidas formando sulfuros y sulfosales o bien en sus
formas oxidadas como sulfatos. Es un elemento químico esencial
constituyente de los aminoácidos cisteina y metionina y, por
consiguiente, necesario para la síntesis de proteínas presentes en
todos los organismos vivos. Se usa principalmente como fertilizante
pero también en la fabricación de pólvora, laxantes, fósforos e
insecticidas. amarillo limón

Índice
Características principales
Aplicaciones
Historia Información general
Abundancia y obtención Nombre, símbolo, Azufre, S, 16
número
Estados de oxidación y Compuestos
Serie química No metales
Isótopos
Grupo, período, bloque 16, 3, p
Precauciones
Masa atómica 32,065(5) u
El azufre en las artes plásticas
Referencias
Configuración [Ne] 3s2 3p4
electrónica
Enlaces externos
Dureza Mohs 2 (Mohs)
Electrones por nivel 2, 8, 6 (imagen)
Propiedades atómicas
Características principales
Radio medio 100 pm
Este no metal tiene un color amarillento fuerte, amarronado o Electronegatividad 2,58 (escala de Pauling )
anaranjado y arde con llama de color azul, desprendiendo dióxido de Radio atómico (calc) 88 pm (radio de Bohr )
azufre. Es insoluble en agua pero se disuelve en disulfuro de carbono
Radio covalente 102 pm
y benceno. Es multivalente, y son comunes los estados de oxidación
Radio de van der 180 pm
-2, +2, +4, +6.
Waals
En todos los estados (sólido, líquido y gaseoso): según los químicos Estado(s) de oxidación -2,+2,4,6 (ácido
presenta formas alotrópicas cuyas relaciones no son completamente fuerte)
conocidas. Las estructuras cristalinas más comunes son el octaedro 1.ª Energía de ionización 999,6 kJ/mol
ortorrómbico (azufre α) y el prisma monoclínico (azufre β), siendo la 2.ª Energía de ionización 2252 kJ/mol
temperatura de transición de una a otra de 96 °C; en ambos casos el 3.ª Energía de ionización 3357 kJ/mol
azufre se encuentra formando moléculas de S8 con forma de anillo, y 4.ª Energía de ionización 4556 kJ/mol
es la diferente disposición de estas moléculas la que provoca las 5.ª Energía de ionización 7004,3 kJ/mol
distintas estructuras cristalinas. A temperatura ambiente, la 6.ª Energía de ionización 8495,8 kJ/mol
transformación del azufre monoclínico en ortorrómbico, es más
Propiedades físicas
estable y muy lenta.
Estado ordinario sólido
Al fundir el azufre, se obtiene un líquido que fluye con facilidad Densidad 1960 kg/m3
formado por moléculas de S8. Sin embargo, si se calienta, el color se Punto de fusión 388,36 K (115 °C)
torna marrón algo rojizo, y se incrementa la viscosidad. Este Punto de ebullición 717,87 K (445 °C)
comportamiento se debe a la ruptura de los anillos y la formación de Entalpía de 10.5 kJ/mol
largas cadenas de átomos de azufre, que pueden alcanzar varios miles vaporización
de átomos de longitud, que se enredan entre sí disminuyendo la Entalpía de fusión 1,7175 kJ/mol
fluidez del líquido; el máximo de la viscosidad se alcanza en torno a
Presión de vapor 2,65 × 10-20 Pa a 388
los 200 °C. Enfriando rápidamente este líquido viscoso se obtiene K
una masa elástica, de consistencia similar a la de la goma,
Punto crítico 1314 K (1041 °C)
denominada «azufre plástico» (azufre γ) formada por cadenas que no (20,7 MPa)
han tenido tiempo de reordenarse para formar moléculas de S8; 20700000 Pa
transcurrido cierto tiempo la masa pierde su elasticidad cristalizando Varios
en el sistema rómbico. Estudios realizados con rayos X muestran que
Estructura cristalina Ortorrómbica
esta forma deforme puede estar constituida por moléculas de S8 con
N° CAS 7704-34-9
estructura de hélice espiral.
N° EINECS 231-722-6
En estado vapor también forma moléculas de S8, pero a 780 °C ya se Calor específico 710 J/(K·kg)
alcanza el equilibrio con moléculas diatómicas y por encima de Conductividad 5,0 × 10-16 S/m
aproximadamente 1800 °C la disociación es completa y se encuentran eléctrica
átomos de azufre. Conductividad térmica 0,269 W/(K·m)
Isótopos más estables
Además de en trozos, barras o polvo grueso, existe en el mercado una
presentación en forma de polvo muy fino, llamada "Flor de azufre",
Artículo principal: Isótopos del azufre
que puede obtenerse por precipitación en medio líquido o por iso AN Periodo MD Ed PD
sublimación de su vapor sobre una placa metálica fría. Estas son sus
MeV
reacciones: S+Zn=ZnS 2Al+3S=Al²S³ S+O²=SO²
32S 95,02 % Estable con 16 neutrones
6S+HNO³=H²SO⁴+6NO²+2H²O
33S 0,75 % Estable con 17 neutrones
Aplicaciones 34S 4,21 % Estable con 18 neutrones
El azufre se usa en multitud de procesos industriales, como la 35S Sintético 87,32 d β- 0,167 35Cl
producción de ácido sulfúrico para baterías, la fabricación de pólvora
36S 0,02 % Estable con 20 neutrones
y el vulcanizado del caucho.
Valores en el SI y condiciones normales de presión y
Los sulfitos se usan para blanquear el papel y en fósforos. El
temperatura , salvo que se indique lo contrario.
tiosulfato de sodio o amonio se emplea en la industria fotográfica
[editar datos en Wikidata]
como «fijador» ya que disuelve el bromuro de plata; y el sulfato de
magnesio (sal de Epsom) tiene usos diversos como laxante,
exfoliante, o suplemento nutritivo paraplantas.

También el azufre se emplea en la industria enológica como antiséptico. Uno de sus principales uso
s es como anhídrido sulfuroso.

El azufre tiene usos comofungicida y en la manufactura defosfatos fertilizantes.

Historia
El azufre (del latín sulphur, sulfŭris, vinculado con el sánscrito śulbāri) es conocido desde la Antigüedad, y ya los egipcios lo
utilizaban para purificar lostemplos.

En el Génesis (19,24), los hebreos decían que Dios (Yahvé) hizo llover sobre Sodoma y Gomorra azufre y fuego desde el cielo.

Homero recomendaba, en el siglo IX a. C., evitar la pestilencia mediante la quema de azufre (zeio en griego, relacionado con zeos-
Zeus).

Y Odiseo entonces le habló a la nodriza Euriclea, diciendo: Trae azufre (zéeion), ¡oh anciana!, remedio del
aire malsano, y trae fuego, pues quiero azufrar(zeeoso) el palacio.

Homero, Odisea (22, 480-483)

Según el Diccionario sánscrito-inglés(1899) de Monier Monier-Williams, en sánscrito al azufre se lo llamaba śulbāri (pronunciado
/shulbári/), siendo śulba o śulva: ‘cobre’, y a-rí o a-rís: ‘enemigo, envidioso’ (lit. ‘no liberal’).

En el Apocalipsis (20, 10) se dice que eldiablo será lanzado a un lago de fuego y azufre.

Durante toda la Edad Media se vinculó a Satanás con los olores sulfurosos (relacionados con los volcanes, que se suponían eran
entradas a los infiernos subterráneos).

Abundancia y obtención
El azufre es un elemento muy abundante en la corteza terrestre, se encuentra
en grandes cantidades combinado en forma de sulfuros (pirita, galena) y de
sulfatos (yeso). En forma nativa se encuentra en las cercanías de aguas
termales, zonas volcánicas y en minas de cinabrio, galena, esfalerita y estibina,
y en Luisiana (Estados Unidos, primer productor mundial) se extrae mediante
el proceso Frasch consistente en inyectar vapor de agua sobrecalentado para
fundir el azufre que posteriormente es bombeado al exterior utilizando aire
comprimido.También se obtiene separándolo del gas natural, si bien su
obtención anteriormente era a partir de depósitos de azufre puro impregnado
en cenizas volcánicas (Italia, y más recientementeArgentina).

También está presente, en pequeñas cantidades, en combustibles fósiles


(carbón y petróleo) cuya combustión produce dióxido de azufre que
combinado con agua produce la lluvia ácida; para evitarlo las legislaciones de
los países industrializados exigen la reducción del contenido de azufre de los
combustibles, constituyendo este azufre, posteriormente refinado, un Fotografía de azufre fundido (foto
porcentaje importante del total producido en el mundo. También se extrae del superior) y de azufre ardiendo (foto
gas natural que contiene sulfuro de hidrógeno que una vez separado se quema inferior).
para obtener azufre:

2 H2S + O2 → 2 S + 2 H2O

El color distintivo de Ío, la luna volcánica de Júpiter, se debe a la presencia de diferentes formas de azufre en estado líquido, sólido y
gaseoso. El azufre se encuentra, además, en varios tipos demeteoritos, y se cree que la mancha oscura que puede observarse cerca del
cráter lunar Aristarco puede ser un depósito de azufre.

Estados de oxidación y Compuestos


La variedad de compuestos azufrados son consecuencia de una gran variedad de posibles estados de oxidación del átomo de azufre.
En la Tabla2 se recojen algunos ejemplos de familias de compuestos azufrados, en función del estado de oxidadción del azufre.

Muchos de los olores desagradables de la materia orgánica se deben a compuestos de la materia que contienen azufre como el sulfuro
de hidrógeno. Disuelto en agua es ácido (pKa1 = 7,00, pKa2 = 12,92) y reacciona con los metales. Los sulfuros metálicos se
encuentran en la naturaleza, sobre todo el de hierro (pirita) que puede presentar resistencia negativa y la galena, sulfuro de plomo que
es un semiconductor natural que fue usado comorectificador.

El nitruro de azufre polímero (SN)x, sintetizado en 1975 por Alan G. MacDiarmid y Alan J. Heeger, presenta propiedades metálicas,
a pesar de estar constituido por no metales, e inusuales propiedades eléctricas y ópticas. Este trabajo sirvió de base para el posterior
desarrollo, con Hideki Shirakawa, de plásticos conductores y semiconductores que motivó la concesión del Nobel de Química, en
2000, a los tres investigadores.

Los óxidos más importantes son eldióxido de azufre, SO2 (formado por la combustión del azufre) que en agua forma una solución de
ácido sulfuroso, y el trióxido de azufre, SO3, que en solución forma el ácido sulfúrico; siendo los sulfitos y sulfatos las sales
respectivas.

Estado de oxidación del


Ejemplo/Familia de compuestos
azufre

-2 Ácido sulfhídrico (H2S) ión sulfuro de hidrógeno (HS-), ión sulfuro (S2-)

-1 Disulfano(H2S2), disulfuro(S2-2), polisulfuros (-S-Sn-S-), tiosulfato (S2O3-2)

Azufre elemental (Sn), polisulfanos orgánicos (R-Sn-R), politionatos (-O3S-Sn-


0
SO3-)

+1 Diclorurodisulfano (Cl-S-S-Cl)

+2 Dicloruro de azufre(SCl2), sulfoxilato (SO2-2)

+3 Ditionito (S2O4-2)

+4 Dióxido de azufre (SO2), sulfito (SO3-2), bisulfito (HSO3-)

+5 Ditionato (S2O6-2), sulfonato (RSO3-)

+6 Trióxido de azufre (SO3), sulfato (SO4-2), peroxosulfato (SO5-2)

Isótopos
Se conocen 25 isótopos del azufre, de los cuales cuatro son estables: S-32 (95,02 %),
S-33 (0,75 %), S-34 (4,21 %) y S-36 (0,025 %). Aparte del S-35, formado al incidir
la radiación cósmica sobre el argón-40 atmosférico y que tiene un periodo de
semidesintegración de 87 días, los demás isótopos radiactivos son de vida corta.

Precauciones
El disulfuro de carbono, el sulfuro de hidrógeno (sulfhídrico), y el dióxido de azufre
deben manejarse con precaución.
Azufre en polvo Botámen de la
El sulfhídrico y algunos de sus derivados, los mercaptanos, son bastante tóxicos primera mitad del siglo 20. De la
(más que el cianuro). Aunque muy maloliente incluso en concentraciones bajas, colección del Museo del Objeto.

cuando la concentración se incrementa el sentido del olfato rápidamente se satura o


se narcotiza desapareciendo el olor por lo que a las víctimas potenciales de la exposición les puede pasar desapercibida su presencia
en el aire hasta que se manifiestan sus efectos, posiblemente mortales.

El dióxido de azufre reacciona con el agua atmosférica para producir la lluvia ácida. Irrita las mucosidades y los ojos y provoca tos al
ser inhalado.

Los vapores del ácido sulfúrico pueden provocarhemorragias en los pulmones, llenándolos de sangre con la consiguiente asfixia.

El azufre en las artes plásticas


En la orfebrería el uso del azufre está ampliamente extendido, en particular para la oxidación de la plata, es decir, para la creación de
la pátina (de color negro).

Existen varias técnicas para este fin; una de éstas es mezclar azufre en polvo con una materia grasa -vaselina, aceite-, aplicar el
ungüento sobre la pieza de plata y, mediante el uso de un soplete, calentar el metal y la mezcla, hasta que obtenga un color negruzco.
Posteriormente, lavar conagua y jabón neutro. El patinado es duradero.

De igual manera se puede patinar la plata consulfato de potasio y agua.

Referencias
Elemental con Sulfolobus Metallicus a 67ºC.
Universidad de Chile. (http://repositorio.uchile.cl/bitstre
1. Fusión Estelar (subtiltulado en castellano) (https://ww am/handle/2250/113359/Estudio-de-oxidacion-de-azufr
w.youtube.com/watch?v=gPKmvcIdPm8)en YouTube e-elemental-con-sulfolobus-metallicus-a-67-C.pdf?seq
2. R. E. Pacheco-Arias (2013). Estudio de la Oxidación uence=3) Santiago de Chile, 2013.
Elemental con Sulfolobus Metallicus a 67ºC.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobreAzufre.
Enciclopedia.us.es/Index.php/Azufre Enciclopedia Libre.
EnvironmentalChemistry.com (en inglés).
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo de España: MTAS.es/Insht/Ipcsnspn/Nspn1166.htmFicha
internacional de seguridad química del azufre.
Periodic.Lanl.gov/Elements/16.html Laboratorio Nacional de Los Álamos, Estados Unidos(en inglés).
WebElements.com (en inglés).
The Sulphur Institute (en inglés).

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