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The new powerful Dama (Chess Queen) in the New Chess (1475) The new powerful dama in the

powerful dama in the Draughts/Checkers (1495) game

Two Spanish inventions in the XV – century


DOI:

SALES:
http://www.lulu.com/spotlight/moriscoricote

(c) Govert Westerveld - Chess & Draughts historian


Member of the Asociación Internacional de Hispanistas
Press Release

La gloriosa historia española del Juego de las Damas –Tomo III


176 páginas
ISBN: 978-0-244-98564-6 - 2018

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Academia de Estudios Humanísticos de Blanca Valle de Ricote (Murcia) Spain
The Ricote Valley was the last Islamic refuge in the Iberian Peninsula
The new powerful Dama (Chess Queen) in the New Chess (1475) The new powerful dama in the Draughts/Checkers (1495) game

Two Spanish inventions in the XV – century


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En Holanda solamente se conocía el apellido de Canalejas. Dicho apellido


correspondía al damista de ciertos motivos que se usan en los problemas o
composiciones del juego. En vez de decir García Canalejas, los damistas
holandeses usaban su apellido Canalejas, porque en este país se usa únicamente el
apellido paterno. Por lo tanto, los holandeses pensaban que “Juan García” eran
dos primeros nombres. En el siglo pasado, durante los años 70 los holandeses se
dieron cuenta de ciertas composiciones y finales de Juan Timoneda (1635), así
comprendieron que ciertos motivos atribuidos a Canalejas eran de Timoneda.

Después de mis aportaciones históricas al inicio de los años noventa (1992-1995)


acerca del autor damista Alonso Guerra en la revista holandesa “De Problemist”,
los problemistas holandeses cambiaron ciertos motivos de Timoneda por Guerra.
El gran jugador español Víctor Cantalapiedra Martín de Valladolid considera que
Alonso Guerra es del año 1595, mientras que José Antonio Garzón Roger cree que
es de una fecha posterior. Probablemente una fecha alrededor de 1630 es la más
idónea. Hasta este momento, los damistas consideraban que Juan Timoneda era
de 1635, puesto que en esa fecha fue impreso su libro de damas. Sin embargo,
hemos demostrado que en realidad los textos de su libro son de 1547, lo cual
comprueba que se trata del libro más antiguo que existe sobre el tema en la
literatura española. Con esta información, los problemistas holandeses tendrán
que volver a revisar los textos de Timoneda, por ciertos motivos en sus
composiciones que se le atribuyeron a Alonso Guerra. Hasta ahora no ha ocurrido,
pero todo es cuestión del tiempo.

Extraño es que el mismo Canalejas, en su libro, se refiere a Pedro Ruiz Montero


(el andaluz) y a Lorenzo Valls (el valenciano); pero no a Juan Timoneda, a pesar
de haber usado muchas composiciones similares a las suyas. Esto puede significar
que conocía algunas de sus composiciones por tradición oral y manuscritos. Si dice
Canalejas que el juego de las damas antiguamente se llamaba marro y con esto
sigue a Pedro Ruiz Montero, Lorenzo Valls y Juan Timoneda. Esta es otra prueba
más de que el antiguo juego de marro, con también llamado alquerque de doce, fue
modificado para llegar a un juego donde se usaran damas. El mismo, jugado en un
tablero de ajedrez, con 12 peones del juego de alquerque y el uso de damas, con el
tiempo se comenzó a llamar el juego de las damas.

Por otro lado, al hacer la lectura de su libro observamos que en 1650 ya se sabía
jugar bien en muchos lugares de España. Con el libro de Juan García Canalejas,
España ya contaba con 4 libros impresos; mientras que otros países europeos aún
no había nada. Menciono este hecho, porque sigue siendo muy extraño que existan
historiadores que se refieran a Francia como el país en el que nació este juego. El
primer libro extranjero lo vemos aparecer en Francia en el año 1668. Era una
voluminosa obra de unas 450 páginas escrita por el ingeniero Mallet, en la que se
refieren a una variedad de cosas excepto a la realmente interesante: "cómo jugar
bien a las damas".
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Juan García Canalejas, vecino de la ciudad de Granada, debió ser un gran


jugador, porque vemos aparecer su nombre en el manuscrito del licenciado Bada,
cuyo manuscrito se pudo haber escrito entre 1645 y 1750. De momento no ha sido
posible determinar con exactitud la fecha, porque sus composiciones también
figuran en los libros de 1650, 1684, 1718, 1740 y en el texto del Canónigo de Sacro
monte de la ciudad de Granada. Futuras investigaciones precisarán su fecha
exacta, porque es posible que una parte haya sido escrita alrededor del año 1650, y
la otra en fechas posteriores. Hay composiciones del Licenciado Bada que
solamente están en el manuscrito de Sacro Monte. Esto me hace pensar que su
texto es de Andalucía.

Sabido es que los largos textos de los libros antiguos sobre el juego de damas son
difíciles de leer y comprender. Realmente hacen falta textos con una notación
moderna, para poder captar inmediatamente las jugadas en las composiciones y
finales que figuran en este libro.

Con esta obra esperamos hacer nuestra modesta aportación para cubrir ese vacío
y facilitar el proceso de comprensión de estos libros antiguos de los siglos XVII-
XVIII, que tanto mérito tienen por haber demostrado la superioridad española y
su adelanto a las otras naciones.

Govert Westerveld

Campeón juvenil de Holanda, 1963

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