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Problemas de preimpresión con PDF

Bienvenidos a las páginas de problemas y soluciones para PDF. Lo que viene a


continuación es un listado de problemas conocidos cuando se usan PDFs en el ámbito
de la preimpresión. Algunos de estos problemas se deben al propio Adobe Acrobat pero
muchos de ellos se relacionan con un sistema de trabajo basado en colores compuestos
o en defectos de los programas de origen de los ficheros.

Problemas generales
• Los ficheros PDF se procesan en el RIP más despacio que los PostScript .
• No es posible imprimir separaciones o marcas de corte.
• OPI no funciona con un PDF.
• El fichero PDF carece de la sangre necesaria.
• Los ficheros PDF de Acrobat 4 son mucho más grandes que los de Acrobat 3 .
• Los ficheros PDF son mayores que sus equivalentes PostScript .
• Los degradados del fichero PostScript tienen mejor aspecto que los del PDF .
• Los valores de sobreimpresión no se conservan en los ficheros PDF.
• Acrobat Distiller genera un error PostScript..

Visualización
• Acrobat Exchange dice que un PDF es demasiado complicado.
• Cada color aparece en una página distinta.
• Las imágenes de línea salen invertidas en la pantalla..
• Las imágenes de baja resolución se ven muy mal.
• El grosor de las líneas varía aunque sean iguales.

Texto
• El texto negro aparece en todas las planchas CMYK..
• Faltan algunos carácteres en el PDF.
• El texto sale con un interletraje incorrecto.
• Acrobat Distiller no incrusta las fuentes.
• Las fuentes se incrustan sólo como subjuegos.

Imágenes
• Las imágenes de color se transforman a escala de grises.
• Las imágenes se imprimen en baja resolución.
• Las imágenes han desaparecido o se han alterado.
• Las imágenes del PDF se cambian a color LAB.
• Las imagenes o degradados salen con rayas.
Color
• Los duotonos no se reproducen o guardan bien (en preparación).
• Los gradientes con colores directos se filman como CMYK (en preparación).
• Los colores directos han desaparecido.
• Los colores CMYK se cambian a RGB.
• Los colores se han alterado en el PDF.

Tramas y lineatura
• Todos los colores salen con el mismo ángulo de trama.

Los ficheros PDF se procesan en el RIP


más despacio que los PostScript

Problema
Un fichero PDF es una especie de fichero PostScript pulido. Por eso, sería de esperar
que un RIP procesara un fichero PDF más rápido que el fichero PostScript equivalente.
Sin embargo, algunos ficheros PDF pasan por el RIP mucho más despacio.

Explicación
No hay una regla fija que explique cuánto más rápido pasan los ficheros PDF por un
RIP. Hice pruebas sobre el tema hace algún tiempo y vi que había diferencias pequeñas.
Algunas veces los ficheros PDF se procesaban mucho más rápido, otras eran los
PostScript los que ganaban. En algunos ficheros, el proceso del PostScript podía ser
mucho más rápido que el del mismo fichero en PDF.

La diferencia se basa en la forma en la que los datos de imagen se organizan dentro de


un fichero. Los RIPs "prefieren" que los datos CMYK estén organizados así:
CCCMMMYYYKKK… De esa forma, primero se procesa toda la información cian,
luego la magenta, luego la amarilla y por último la negra. Esa forma de organizar la
información se llama "planar" (planar).

Para mostrar los ficheros en pantalla, los datos CMYK se organizan mejor siguiendo un
sistema diferente: CMYKCMYKCMYK… De ese modo, se lee un byte de cian, uno de
magenta, otro de amarillo, otro de negro y se vuelve a empezar con el cian. Esta forma
de organizar la información se llama "por bloques" (chunky). Adobe Acrobat prefiere
este sistema para así acelerar la visualizaciópn del PDF.

Quark XPress imprime los ficheros EPS de CMYK como datos planares. Los ficheros
de imagen TIFF van originalmente organizados como ficheros "por bloques", pero al
enviar los datos al RIP, Quark XPress reorganiza todos los datos conforme a un modelo
planar. Esto es bueno porque así se acelera el procesado en el RIP.
Desgraciadamente, Acrobat Distiller convierte todos los datos en un PDF a un modelo
"por bloques". Esto explica porqué los ficheros PDF resultantes tardan a veces mucho
más que los ficheros PostScript originales.

Solución
Un apaño para este problema es el uso de imágenes OPI de baja resolución dentro del
fichero PDF. CANopi, por ejemplo, convertirá todos los datos TIFF y EPS de las
imágenes de alta resolución a un modelo planar antes de enviarlos al RIP. Helios
EtherShare OPI 2.0, por el contrario, mantiene el modelo de datos de las imágenes de
alta resolución ("por bloques" para los TIFFs y planar para los EPS). A ninguno de los
dos sistemas le importa cómo organiza Acrobat Distiller los datos dentro de las
imágenes de baja resolución usadas en el PDF.

Algunos RIPs además optimizan el orden de los bytes antes de procesar el trabajo.
Parece que Adobe ha prometido esto para una futura versión de sus RIPs. Sobre otros
fabricantes no dispongo de información.

No es posible imprimir
separaciones o marcas de corte
Problema
Adobe está consiguiendo situar comercialmente al formato PDF y a Adobe Acrobat
como las perfectas herramientas para preimpresión. Sin embargo, si se abre un PDF en
Adobe Acrobat, no parece que existan característica de preimpresión como son las
marcas de corte y registro, poder especificar qué plancha de color se quiere imprimir o
definir una lineatura.

Solución
Adobe no ha incluido estas funciones en Adobe Acrobat. Ha dejado que lo hagan otras
compañías. Existen dos extensiones capaces de hacerlo:

• CrackerJack, de Lantana.
• PDF output-Pro, de Callas.

Ambas extensiones necesitan al menos Adobe Acrobat Exchange 3.x o Adobe Acrobat
4. No se pueden usar con Acrobat Reader.
OPI no funciona con un PDF
Problema
Al crear y filmar un fichero PDF que contiene imágenes OPI de baja resolución, puede
que no se ejecute en el servidor OPI el reemplazo de imágenes de alta resolución.

Soluciones
Lo primero es comprobar lo obvio: Asegurate de que en Acrobat Distiller esta activada
la casilla de "Opciones de trabajo - Avanzadas - Convenciones de estructura de
documentos - Conservar comentarios OPI".

Los usuarios de Color Central 3.0x deben tener en cuenta ciertos problemas de
compatibilidad con PDF. Color Central 3.0x fue uno de los primeros sistemas OPI que
usaba los comentarios OPI 2.0 cuando todavía el resto del mercado usaba sólo OPI 1.3.
Las especificaciones PDF 1.2 (Adobe Acrobat 3) sólo admiten OPI 1.3. Adobe
solucionó este problema con PDF 1.3 (Adobe Acrobat 4), que admite OPI 2.0. Mientras
tanto hay disponible un Color Central Sampler que sirve para generar comentarios OPI
1.3

En caso de recibir un fichero PDF que contenga imágenes OPI y dispongas de las
versiones de alta resolución, te puede ser deutilidad sabr que en el mercado hay una
extensión llamada PDF ImageWorks que te permite revincular las imágenes colocadas
en el PDF.

El fichero PDF
carece de la sangre necesaria
Problema
Al crear un fichero PDF cuyas dimensiones encajan con las del documento original, el
PDF se ve bien en pantalla, pero al imprimir vemos que carece del espacio de sangre
necesario.

Explicación
En las especificaciones del formato PDF anteriores a PDF 1.3 (Adobe Acrobat 4), no se
había especificado un método por el que los programas pudieran definir un fichero PDF
que contuviera sangre. Esta carencia se corrigió en PDF 1.3, pero aún sigue a cargo de
las aplicaciones cómo utilizar adecuadamente las nuevas posibilidades y esto, por
supuesto, es algo que lleva u tiempo.
Cómo detectar si hay o no sangre
Para comprobar si un fichero PDF contiene o no espacio de sangre hay que disponer de
una extensión adecuada. En la actualidad (2000) hay dos disponibles para poder
visualizar la sangre:

• BleedArea, una pequeña extensión de Agfa que se vende con el sistema Apogee
(no está disponible por separado).
• PitStop, de Enfocus Software.

Soluciones
• Al parecer la extensión para crear PDFs que viene con Quark XPress 4.11 puede
crear PDFs con sangre. Entre las extensiones gratuitas de la propia firma que se
pueden aplicar a Quark XPress hay una llamada "Custom Bleeds" que permite
especificar la sangre por los cuatro lados de una plancha al imprimir o al hacer
un EPS. Es muy recomendable. También hay una xtension para Quark XPress
de Lupin Software que resuelve este problema concreto. Se llama
"ExpertOptions for Distiller 4.0".
• Imprimir usando marcas de corte desde la aplicación original de maquetación y
después recortar las páginas manualmente. Para esto hay dos caminos:
1. Usar la herramienta de recorte existente en Adobe Acrobat o Exchange
para devolver al PDF el tamaño original. Recortar en Adobe Acrobat no
elimina la información recortada, por lo que la sangre no se elimina con
este procedimiento. Desgraciadamente hay un par de pegas en este
procedimiento:
♣ Es una solución manual que lleva su tiempo y puede dar lugar a
un tamaño incorrecto del documento debido a pequeños defectos
originados por el redondeo de los cálculos o a errores humanos.
♣ Preps 3.5 no puede encargarse de la sangre creada de este modo.
2. Usar una extensión gratuita llamada "Prinergy Geometry" que parece
funcionar bastante bien. Está disponible en el sitio web de Prinergy.

En vez de recortar (crop) el PDF tambien se puede guardar tal cual está y
recortarlo después en un programa de imposición..

• Algunos fabricantes de sistemas de trabajo basados en PDF, como Agfa, venden


una versión especial de Acrobat Distiller que puede controlar automáticamente
la sangre al generar PDFs desde QuarkXPress o similares.
Los ficheros PDF de Acrobat 4
son mayores que los de Acrobat 3
Problema
Si has trabajado con PDFs y Acrobat 4 durante algún tiempo, te habrás percatado de que
los ficheros creados con Acrobat 4 pueden ser mucho más grandes que los ficheros de
Acrobat 3.

Explicación
Adobe confirmó que los algoritmos para comprimir las imágenes no funcionan
correctamente en Acrobat 4.0 y 4.01.

Solución
Actualizarse a Acrobat 4.05 o superior.

Los ficheros PDF son mayores


que sus equivalentes PostScript
Problema
Al crear un fichero PDF con Acrobat Distiller, éste es mucho mayor que el fichero
PostScript original.

Explicación
Cuando Acrobat Distiller procesa un fichero PostScript, descomprime todas las
imágenes y las vuelve a comprimir conforme a los parámetros de trabajo que tenga. Por
eso, si se destila un fichero PostScript en el que haya imágenes comprimidas y en
Acrobat Distiller se ha elegido no comprimir o comprimir poco, el fichero PDF será
mayor que el fichero PostScript original.

Solución
Para arreglar esto, hay que óptar por comprimir en las opciones de trabajo de Acrobat
Distiller. Hay que tener en cuenta que ésta puede no ser una buena idea, sin embargo.
Cuando los ficheros PostScript contienen imágenes JPEG comprimidas y en Acrobat
Distiller se selecciona una compresión JPEG, las imágenes se comprimirán dos veces,
lo que causará una pérdida adicional de calidad.
Este problema es algo que Adobe debería arreglar haciendo Acrobat Distiller un poco
más inteligente. ¿Porqué no puede mantener la compresión JPEG usada en las imágenes
si es más eficaz que la que haya activas en las opciones de trabajo? Ah, bien. Siempre
hay espacio para una nueva actualización en la alacena de Adobe.

Además hay un defecto (bug) en Acrobat Distiller 4.0 y 4.05 que le impide comprimir
imágenes de línea que se hayan colocado en un documento procedente de Quark
XPress.

Los degradados del fichero PostScript


tienen mejor aspecto que los del PDF
Problema
Cuando se usa un RIP de nivel PostScript 3, los gradientes o degradados salen
magníficos en los fotolitos o planchas. El defecto de bandas o escalones tonales
(banding) ha desaparecido virtualmente. Sin embargo, cuando se imprimen ficheros
generados con Adobe Acrobat 3, ese escalonado reaparece.

Explicación
En PostScript nivel 3, Adobe a añadido un mecanismo llamado "idiom recognition".
Éste puede detectar dentro del código PostScript la presencia de gradientes hechos con
nivel 2 y convertirlos a un código nivel 3 mucho más eficaz y suave.

Desgraciadamente, este sistema de "idiom recognition" solo admite gradientes creados


en algunos programas. Así, un RIP basado en Adobe puede mejorar los gradientes
creados por versiones concretas de Quark XPress, Illustrator, Macromedia Freehand o
CorelDraw.

Si se convierte a PDF un documento con gradientes de estos programas usando Acrobat


Distiller 3.x, el gradiente dejará de ser un degradado de Illustrator (o cualquiera de los
otros programas). Se convertirá simplemente en un conjunto de objetos PDF. Si estos
objetos se procesan en un RIP de PostScript nivel 3, el sistema de "idiom recognition"
ya no será capaz de detectar y mejorar los gradientes.

Solución
Actualizarse a Acrobat 4.x o superior, ya que a partir de esta versión, Adobe Acrobat
soporta PostScript nivel 3.

Además, hay que comprobar que no se ha definido una lineatura muy pequeña o una
resolución de impresión muy baja en el menú de impresión de Quark XPress, ya que
esto puede causar problemas en la calidad de los gradientes.
Los valores de sobreimpresión
no se conservan en los ficheros PDF
Problema
En los programas de origen, se marcaron algunos objetos para que sobreimprimieran. Al
hacer el PDF correspondiente, esos objetos parecen haber perdido las órdenes de
sobreimpresión. El PDF se ve incorrectamente y se filma igualmente mal.

Explicación
Las especificaciones PDF 1.2 (Acrobat 3) y PDF 1.3 (Acrobat 4) admiten la
sobreimpresión. Desgraciadamente, Acrobat y Acrobat Exchange no pueden mostrar las
sobreimpresiones. Siempre calan los objetos superpuestos. Algunas herramientas de
preimpresión como PitStop, de Enfocus, permiten seleccionar un objeto y comprobar si
está marcado para sobreimpresión.

Soluciones
• Comprobar los parámetros de Acrobat Distiller

En el menú "Configuración - Opciones de trabajo - Color" de Acrobat


Distiller hay que asegurarse de que la casilla de "Conservar valores de
sobreimpresión" esté marcada, ya que de otro modo, el programa no los
respetará al crear el fichero PDF.

• Quark XPress y los valores de sobreimpresión

En Quark XPress 3.3x (y posiblemente en versiones anteriores) no era posible


crear un fichero EPS en el que preservaran los valores de sobreimpresión si se
usaba un controlador PPD PostScript para crearlo. Sólo los controladores PDF
permiten mantener instrucciones de sobreimpresión y no sé si algún PDF lo hará
o no. En Agfa creamos un PPD especial para Apogee para soslayar esta
limitación de Quark XPress.

Quark XPress 4.x sólo usa controladores PPD pero incluso en el caso de éstos,
alguien me dijo una vez que algunos PPDs permiten a Quark XPress mantener
las sobreimpresiones y que otros, no. Aun no he logrado saber qué es lo que
convence a Quark XPress de que mantenga los valores de sobreimpresión.
Cualquier información sobre el tema sería muy bien recibida, por cierto.

• Usar un editor de PDFs para hacer que los objetos sobreimpriman

Si ninguna de las soluciones anteriores funciona, deberías considerar adquirir


una extensión de Adobe Acrobat como PitStop de Enfocus para forzar que los
objetos sobreimpriman.
• Activar la sobreimpresión en el RIP

Algunos RIPs, como Taipan de Agfa, Viper o los RIPS para PDF tienen la
opción de hacer que los objetos negros sobreimpriman incluso aunque no se
haya marcado así en los documentos PDF

Cada color aparece


en una página distinta
Problema
En vez de mostrarse como el documento a color que era en el programa donde se
originó, el fichero PDF ha salido como páginas en blanco y negro separadas por colores:
Una para el cian, otra para el magenta, etc…

Explicación
Hay dos formas de trabajar en preimpresión a la hora de trata los colores y prepararlos
para las separaciones: Un método preseparado y uno compuesto.

En el sistema preseparado, si se quiere imprimir un documento que contenga colores, se


le pide al programa de origen que divida el documento en planchas de impresión (o
fotolitos) y que envíe al RIP cada una de éstas como una página separada. Esto es lo que
ocurre cuando se imprime desde Quark XPress y se marca la opción "Separaciones"
en menú "Archivo - Imprimir - Documento".

En un sistema de trabajo de color compuesto, los programas de maquetación mandan el


contenido "entero", sin separar, al RIP y es éste quien realiza las separaciones (aunque
hay cada vez más aplicaciones que permiten al usuario controlar la forma en la que el
RIP realiza la separación.

El formato PDF está básicamente enfocado a los métodos de trabajo con color
compuesto. Si se crea un documento preseparado en un programa de diseño y se
egenera un fichero PDF, Adobe Acrobat mostrará cada color como una página
individual [en blanco y negro].

Solución
No actives la opción de "Separaciones" de color al imprimir en un fichero PostScript
si vas a convertirlo en un fichero PDF.
Las imágenes de línea
se ven invertidas en la pantalla

Problema
Cuando se abre un fichero PDF en Acrobat Exchange 3.x, las imágenes de línea
(imágenes de mapa de bits de 1 bit) aparecen a veces como negativos (lo blanco como
negro y viceversa). Sin mbargo, al imprimir todo sale correcto.

Soluciones

Abrir las preferencias generales de Acrobat Exchange 3.x y desactivar la opción que
dice "Suavizar textos e imágenes".

Las imágenes de baja


resolución se ven muy mal
Problema
Las imágenes que tienen una resolución de 200 ppp o menos (por ejemplo, las capturas
de pantallas) no se ven nada bien en Adobe Acrobat, incluso aunque se impriman
perfectamente. Esto ocurre en las versiones 3 y 4 de Adobe Acrobat.

Soluciones
Esto no es un fallo, es una "habilidad" (je,je)… Siendo más precisos es una
"característica" que no está disponible. A diferencia de programas como Microsoft
Word 97, Adobe Acrobat no es capaz de suavizar los bordes (antialiasing) de imágenes
cuya resolución sea menor de 200 ppp. Esto hace que las imágenes se vean peor en
Adobe Acrobat que en Microsoft Office. Hoy por hoy, no es un problema solucionable.

El grosor de las líneas


varía aunque sean iguales
Problema
En la pantalla del monitor, Adobe Acrobat muestra líneas que son de grosor igual como
si no lo fueran. Esto es muy evidente en ficheros PDF con tablas que contienen muchas
líneas que son del mismo grosor. Acrobat muestra de forma constante unas más gruesas
que otras. Sin embargo, si se imprime, el resultado es perfecto y no se ven estas
variaciones.
Solución
Esta es una limitación de los visualizadores de Adobe Acrobat 3 y 4. No hay una
solución concreta aparte de limitarse a visualizaciones con ampliaciones que sean
múltiplos de 50%. Un nivel mayor de zoom no parece mejorar la calidad de la
visualización.