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zlLA EVOLUCIÓN DE LOS CONCEPTOS DE ACCIDENTE DE TRABAJO Y

ENFERMEDAD PROFESIONAL EN COLOMBIA COMPARADO CON LA


LEGISLACIÓN VIGENTE DE 15 PAÍSES DE IBEROAMÉRICA

INTRODUCCIÓN

Las naciones a nivel mundial en vista de poder cubrir las contingencias


derivadas de la actividad diaria del trabajador, se vio en la necesidad de crear
la protección para estos riesgos, los cuales se han denominado como riesgos
profesionales; estos desde su nacimiento han pertenecido de manera directa a
la seguridad social moderna, por cuanto tienen sus mismos principios de
solidaridad que el sistema de seguridad social, tan solo se diferencian en que
estas contingencias son de origen del trabajo.

Para poder diferenciar las contingencias derivadas de origen común y las de


origen profesional los legisladores de cada uno de los países han elaborado
definiciones de que se debe considerar como accidente de trabajo y cuales
enfermedades se deben catalogar como de origen profesional.

Los conceptos de accidente de trabajo y enfermedad profesional, han


evolucionado desde su nacimiento en el siglo XIX, hasta la fecha; esta
evolución a ocurrido bien sea por el cambio de roles laborales, los nuevos
tipos de contratación, los nuevos riesgos a los que esta expuesto el trabajador,
la tecnología, su actividad; o por la ciencia, la cual cada día descubre que
nuevas enfermedades deben ser catalogadas como de origen profesional que
desde su nacimiento se habían tenido como de origen común.

En la actualidad podemos ver que los riesgos profesionales a nivel


iberoamericano, en gran porcentaje han evolucionado en el mismo sentido
puesto que su concepto es similar en casi todas las legislaciones internas,
tanto así que existe codificación comunitaria para lograr definir que se debe
entender por accidente de trabajo y enfermedad profesional.

Los países no solo de Latinoamérica sino a nivel mundial se han caracterizado


por su desarrollo económico; ya sea por una serie de actividades que
propenden por el mejoramiento de un mejor vivir y en especial en la búsqueda
de una sociedad para lograr un crecimiento económico, social y cultural, pero
es importante mencionar que para lograr este objetivo, es indudable que se
debe contar con una fuerza laboral que se encuentre en condiciones óptimas
para el desempeño de sus actividades en la Empresa o negocio.

Al demandar la sociedad más productos de consumo para el bienestar social,


se pensó en adoptar medidas como la del Sistema de Riesgos Profesionales
para la prevención y protección al trabajador que se encuentre en una actividad
riesgosa. Entonces, los gobiernos han tenido que ajustar las normas para que
exista una protección efectiva a este tipo de trabajadores.
A medida que evolucionan las civilizaciones, la autonomía plena de cada uno
de los Estados se ha visto disminuida por la noción de comunidad
internacional. Con el fin de llenar las necesidades de cooperación entre
naciones y la búsqueda de soluciones conjuntas han surgido organismos e
instrumentos internaciones encargados de regular las relaciones entre los
Estados, además de que la adopción de instrumentos internaciones se
entiende extensiva a los ordenamientos internos de cada uno de los países
suscriptores. Esta forma de concierto internacional constituye uno de los
vértices del derecho comparado, que no se limita a un ejercicio meramente
comparativo entre diversos ordenamientos, sino que por el contrario permite
hallar las fortalezas y falencias de las normas que se comparan, en aras del
perfeccionamiento de los sistemas jurídicos, mucho más cuando ellos
contribuyen a la realización de derechos fundamentales y sociales de los
ciudadanos, como acontece con las normatividad sobre riesgos profesionales.

Con base en las disposiciones de la Carta Política, que regula la concepción


del sistema de seguridad social integral, se han expedido numerosas
reglamentaciones de carácter jurídico que vivifican el sistema y lo desarrollan.

Así, se desarrolló en Colombia la Ley 100 de 1993 y el Decreto Ley 1295 de


1994, que enmarcan el sistema de seguridad social y el seguro ATEP. Se ha
dicho que “La reforma pretendió resolver las limitaciones que había en materia
de alcance y cobertura del sistema, así como mejorar o mantener las
prestaciones asistenciales y económicas que reconocía el sistema anterior al
trabajador enfermo o accidentado en el trabajo” 1 . También debe resaltarse el
Decreto Ley 1295 de 1994, que “acogió todas las normas vigentes en materia
de salud ocupacional, en las cuales se establecen las previsiones
universalmente aceptadas sobre el tema, circunstancia que constituye una
importante herramienta para garantizar los derechos a la salud, al trabajo y a
un ambiente de trabajo saludable de la población trabajadora” 2 . Así, el marco
legal esbozado, es decir, la Ley 100 de 1993, el Decreto Ley 1295 de 1994 y la
Ley 776 de 2002, constituirán el marco basal de la normatividad colombiana en
materia de riesgos profesionales, a efectos de este escrito.

Es por esto, que en este escrito daremos un vistazo a la evolución histórica de


la legislación Colombiana, en materia de la definición de accidente de trabajo y
enfermedad profesional, hasta llegar al concepto que se encuentra en la
actualidad y la observaremos desde el punto de vista del derecho comparado
de la legislación actual en Iberoamérica.

1
Ibid., p. 16.
2
Ibid., p. 16.
1. LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DEL CONCEPTO DE ACCIDENTE DE
TRABAJO Y ENFERMEDAD PROFESIONAL EN LA SEGURIDAD
SOCIAL MODERNA.

Dos décadas antes de empezar el siglo XIX, se aborda en el mundo el


concepto moderno de seguridad social, se empiezan a visualizar las
contingencias a las cuales esta expuesta la sociedad y en especial se abordan
los temas de la enfermedad fruto de la industrialización que se presentaba en
ese momento.
Con la revolución industrial los accidentes de trabajo y las enfermedades
profesionales se multiplicaron, ya que apareció el maquinismo y la aplicación
de la fuerza motriz a la industria, fue así como se vio la necesidad de proteger
a los trabajadores de los riesgos profesionales.3
En la Alemania industrial y en vista de que los trabajadores pertenecientes a
estas industrias se enfermaban cada día mas o en el peor de los casos
fallecían fruto de las enfermedades o de los accidentes de trabajo se empezó a
legislar sobre el tema y se crean cajas mutuales, socorros mutuos, o cajas de
ahorros para proteger a los enfermos “En efecto, previamente se había
legislado sobre la obligación de los empleadores de asegurar prestaciones de
enfermedades a sus dependientes y sobre las responsabilidades del empleador
en los accidentes de trabajo, además de que las corporaciones habían creado
cajas de enfermedad”.4
Es desde comienzos del siglo XIX, que se empieza a desarrollar en los países
Europeos normas tendientes a la protección de los trabajadores que fallecían o
enfermaban fruto de su trabajo. Es así que en Alemania es creado el seguro
social y es la primera forma que el estado moderno lleva a cabo la reforma
social mayoritaria de los países occidentales a finales del siglo XIX partiendo
de las leyes de seguros sociales de Bismarck5.
Desde sus orígenes el sistema de seguros sociales se caracteriza por una
cobertura por los riesgos los cuales se dividen en dos grandes ramas los
riesgos comunes y los riesgos profesionales.
En nuestros países latinos el primer antecedente moderno de protección a la
seguridad social y ha los accidentes de trabajo lo podemos observar en la
milicia, puesto que establecían beneficios para los familiares de los militares
muertos en combate por la patria. (Decreto del 11 de octubre de 1820 de la
República de Colombia)6
3
Ayala Cáceres, Carlos Luis. Legislación en salud ocupacional y riesgos profesionales. 3 Ed. ediciones salud laboral, Bogotá, 2004

4
Arenas Monsalve, Gerardo. El derecho colombiano de la seguridad social. 1 ed. Legis editores, colombia, 2006

5
Blasco Lahoz, Jose f.López Gandia, Juan, Momparler Carrasco Ángeles. Curso de seguridad social. 10 ed. Tirant lo Blanch.
Valencia, 2003.
6
El 17 de diciembre de 1819, se proclamaba la creación de la República de Colombia, bajo la dirección del conservador Bolívar,
comprendiendo tres departamentos (Venezuela, Cundinamarca y nominalmente Quito aun en poder de los realistas)
2. EVOLUCIÓN DEL CONCEPTO DE ACCIDENTE DE TRABAJO Y
ENFERMEDAD PROFESIONAL EN COLOMBIA

2.1 ACCIDENTE DE TRABAJO

Luego de la separación de los países que integraban la llamada gran Colombia,


y dejar las tropas libertadoras (milicias) se hace la primer referencia a los
riesgos profesionales, mediante la Constitución de Rafael Núñez de 1886; en
Colombia y se empieza ha hablar aunque de manera poco significativa de la
primera protección de los trabajadores en sus sitios de trabajo 7.
En el año de 1915, aparece la ley 57, de gran importancia en lo referente a los
accidentes de trabajo y las enfermedades profesionales y trae la primer
definición conocida para nuestro país del concepto de accidente de trabajo y de
enfermedad profesional, crea prestaciones económicas y asistenciales en caso
de la ocurrencia de un ATEP y a cargo de quien están estas obligaciones
cubiertas por esta ley.
“ARTICULO 1o. Para los efectos de la presente Ley, entiéndase por accidentes
del trabajo un suceso imprevisto y repentino sobrevenido por causa y con
ocasión del trabajo, y que produce en el organismo de quien ejecuta un trabajo
por cuenta ajena una lesión o una perturbación funcional permanente o
pasajera, todo sin culpa del obrero.
Entiéndase por patrono toda persona, natural o jurídica, dueña de las
industrias, obras o empresas en que por sí o por interpuesta persona se esté
verificando un trabajo, y por obrero, a toda persona cuyo salario no exceda de
seis pesos oro semanales, que ejecute trabajo por cuenta del patrono.

ARTICULO 2o. El patrono es responsable de los accidentes ocurridos a sus


operarios con motivo del trabajo que realicen y en el ejercicio de la profesión
que ejerzan, a menos que el accidente sea debido a culpa del obrero, o a fuerza
mayor extraña al trabajo en que se produzca el accidente, o a imprudencias o
descuidos del operario, o a ataque súbito de enfermedad que lo prive del uso de
las facultades mentales o de las fuerzas físicas o a violación de los Reglamentos
de la Empresa.”8

Esta primera concepción de accidente de trabajo la cual nace en medio del


derecho civil, se encuentra en las teorías subjetivistas, de la culpa, según las
cuales el trabajador, por el hecho mismo del cumplimiento de su trabajo, esta
expuesto a las lesiones corporales o enfermedades que se originan en

7
CONSTITUCIÓN POLÍTICA DE LA REPÚBLICA DE COLOMBIA DE 1886, Artículo 44.- Toda persona podrá abrazar
cualquier oficio u ocupación honesta sin necesidad de pertenecer a gremio de maestros o doctores.
Las autoridades inspeccionarán las industrias y procesiones en lo relativo a la moralidad, la seguridad y la salubridad públicas.
La ley podrá exigir títulos de idoneidad para el ejercicio de las profesiones médicas y de sus auxiliares.

8
Ley 57 de 1915, artículos 1 y 2.
ejercicio de su profesión u oficio. Los accidentes se pueden provocar por la
mala organización del trabajo o por el estado defectuoso de las herramientas 9.

Siguiendo esta teoría subjetiva, vemos que los hechos generadores del
accidente son resultado de la negligencia o de la falta del patrono. Por lo tanto,
la causa generadora del accidente es atribuible a la persona que obra con
negligencia o con imprudencia y que como consecuencia esta obligado a
reparar los daños ocasionados. Dentro de esta teoría se encuentra la teoría de
la culpa, la cual es de naturaleza civil, según la cual el trabajador tiene derecho
a reclamar una indemnización por parte del patrono en caso de la ocurrencia
de un accidente de trabajo, siempre y cuando el trabajador lograse probar
(teoría civil) la culpa de su empleador.” El trabajador no solo debía probar que
había recibido un daño, que había padecido una lesión, sino que este perjuicio
patrimonial era consecuencia directa de un acto del patrono por haber incurrido
en culpa.”10

Resulta evidente que con esta ley 57 de 1915, era prácticamente imposible
que se reparara el daño por cuanto tenia el trabajador dificultad extrema en
demostrar la culpabilidad patronal y por ende no existía indemnización alguna
que cubriera esas contingencias derivadas del ATEP.

Luego de la promulgación de la ley 57 de 1915, fueron creadas otras normas


sobre las enfermedades profesionales y los accidentes de trabajo, su
protección y prevención; en especial la reforma constitucional de 1936, ley 44
de 1939 por la cual consagro el seguro obligatorio y las indemnizaciones por
accidentes de trabajo, la ley 6 de 1945 respecto de trabajadores del sector
publico y finalmente llegan los decretos 2663 y 3743 de 1950, el cual establece
el código sustantivo de trabajo en nuestro país.
El código sustantivo de trabajo (C.S.de T.), en su titulo VIII referente a las
prestaciones patronales comunes, capitulo segundo artículos 199 a 226, se
refiere de manera concreta y da un nuevo concepto a los accidentes de trabajo,
enfermedades profesionales y las prestaciones económicas y asistenciales,
derivadas por la ocurrencia de un ATEP.
La evolución que ha tenido el concepto de accidente de trabajo en nuestro
país, se origino desde la ley 57 de 1915 como se cito con anterioridad, pero
este concepto a evolucionado con el transcurso de los años y las nuevas
concepciones de accidente; es por este motivo que tememos que revisar la
evolución que a tenido el concepto de accidente de trabajo en nuestro país.
Al realizar la lectura del articulo 199 del C.S.de T. respecto de la definición de
accidente de trabajo, se observa que se mantiene en gran parte el texto de la
ley 57 de 1915, pero tiene modificaciones sustanciales que cambian su sentido
y sus requisitos para que pueda ser considerado como accidente de trabajo.

9
Franco Idarraga, Hernando. El Derecho del Trabajo y Seguridad Social Realidad y Proyecciones, 1 ed. Legis editores, 1998
10
Bisela, Rafael. La culpa en los accidentes de trabajo. Segunda edición, T.I. buenos aires.1986
“DEFINICION DE ACCIDENTE. Se entiende por accidente de trabajo todo
suceso imprevisto y repentino que sobrevenga por causa o con ocasión del
trabajo y que produzca al trabajador una lesión orgánica o perturbación
funcional permanente o pasajera, y que no haya sido provocado
deliberadamente o por culpa grave de la víctima.”11

En primera instancia observamos que la ley 57 exigía que el accidente de


trabajo debiera ser con causa y con ocasión del trabajo, a diferencia de lo
requerido en el artículo 199 del C.S. de T. el cual exige que este accidente sea
por causa o con ocasión del trabajo. (Negrillas fuera de texto). Es evidente que
el artículo 199 es disyuntivo de la ocurrencia del accidente de trabajo por
cuanto este puede tener ocurrencia por causa del trabajo o con ocasión de
este, cualquiera de los dos hechos se puede presentar y ha de ser atendido y
cubierto como un accidente de trabajo.
Entre tanto la ley 57 exigía, para que se pudiese calificar un hecho como
accidente de trabajo, debería este haber sobrevenido por causa y con ocasión
del trabajo, entendiéndose que se deben presente las dos circunstancias para
que fuese catalogado este hecho como accidente de trabajo.
También podemos decir que la culpa del trabajador en la ocurrencia del hecho
ha evolucionado en el concepto de accidente de trabajo, se observa que la ley
57 requería que el hecho para que se pudiese llamar accidente de trabajo
debía ocurrir todo sin culpa del obrero, sin distinguir que clase de culpa se debe
presentar. A diferencia de lo requerido por el C.S.de T. el cual atiende a que el
hecho no debe haber sido provocado deliberadamente o por culpa grave de la
victima.
Observamos que la evolución del concepto cambia los requisitos del
accidente, pues el artículo 2 de la ley 57, traía como causales para que no
fuese accidente de trabajo la fuerza mayor extraña al trabajo en que se
produzca el accidente, o las imprudencias o descuidos del operario.

En la ley 57 de 1915, el trabajador debía probar la culpa del empleador, en el


C.S. del T. el trabajador no debe probar la culpa del empleador, pero si el
empleador probaba la culpa del trabajador no existía accidente de trabajo. La
carga de la prueba se invirtió en esta concepción; por lo tanto todo accidente
de trabajo que ocurriese era culpa del patrono siempre y cuando no se
demostrara lo contrario.

Durante casi 50 años se manejo el concepto de accidente de trabajo del C.S de


T. y su teoría, pero en el año de 1994 nace a la vida jurídica el decreto 1295 el
cual reglamento el sistema de riesgos profesionales en nuestro país,
atendiendo a las facultades que se le habían otorgado al presidente de la
república en el articulo 139 numeral 11.
El citado decreto 1295, trae consigo un nuevo concepto de accidente de
trabajo, y en el articulo 10 las excepciones, y deroga la definición de accidente
11
Código sustantivo del trabajo, Colombiano, articulo 199.
de trabajo establecida en el C.S. de T:; esta nueva definición en resumidas
cuentas la misma definición del código sustantivo del trabajo, ampliada y
actualizada, al cual se elimina y deroga el imprevisto y la culpa del trabajador
que traía el C.S. del T. y trae nuevas acepciones de accidente de trabajo.
“ARTICULO 9o. ACCIDENTE DE TRABAJO. Es accidente de trabajo todo
suceso repentino que sobrevenga por causa o con ocasión del trabajo, y que
produzca en el trabajador una lesión orgánica, una perturbación funcional, una
invalidez o la muerte.
Es también accidente de trabajo aquel que se produce durante la ejecución de
ordenes del empleador, o durante la ejecución de una labor bajo su autoridad,
aún fuera del lugar y horas de trabajo.
Igualmente se considera accidente de trabajo el que se produzca durante el
traslado de los trabajos desde su residencia a los lugares trabajo o viceversa,
cuando el transporte lo suministre el empleador.
ARTICULO 10. EXCEPCIONES. No se consideran accidentes de trabajo:
a. El que se produzca por la ejecución de actividades diferentes para las que fue
contratado el trabajador, tales como labores recreativas, deportivas culturales,
incluidas las previstas en el artículo 21 de la Ley 50 de 1990, así se produzcan
durante la jornada laboral, a menos que actúe por cuenta o en representación
del empleador.
b. El sufrido por el trabajador, fuera de la empresa, durante los permisos
remunerados o son remuneración así se trate de permisos sindicales.”12

Observamos que se adiciona a este nuevo concepto de 1994 como accidente


de trabajo los ocurridos durante la ejecución de ordenes del empleador, o
durante la ejecución de una labor bajo su autoridad, aún fuera del lugar y horas
de trabajo, igualmente se considera accidente de trabajo el que se produzca
durante el traslado de los trabajos desde su residencia a los lugares trabajo o
viceversa, cuando el transporte lo suministre el empleador.

Estos nuevos hechos que se consideran como accidente de trabajo, nacen


fruto de la evolución las condiciones laborales y esta evolución a ocurrido bien
sea por el cambio de roles laborales, los nuevos tipos de contratación, los
nuevos riesgos a los que esta expuesto el trabajador, su actividad a las
condiciones de trabajo pero en el fondo el espíritu del derogado artículo 199 se
mantiene.
Lo que cambia fundamentalmente en la concepción de accidente de trabajo en
1994 es la teoría subjetivista que se venia manejando y pasamos a manejar la
teoría objetiva del riesgo profesional; esta teoría parte del principio que es la
empresa quien crea el riesgo especifico, luego es el empresario quien debe
hacer frente a los efectos perjudiciales que se produzcan con la explotación de
aquella industria; la carga de la prueba queda toda en cabeza del empleador.
aunque esta teoría ya se manejaba en nuestro país desde los años 60 por
12
Decreto 1295 de 1994.
cuanto la responsabilidad laboral había sido trasladada a las entidades de
seguridad social cono Cajanal o ISS, quienes asumían el riesgo de accidente
de trabajo.
La definición de accidente de trabajo del año 1994, se mantuvo en nuestro
ordenamiento interno hasta el año 2006, por cuanto esta norma fue declarada
inexequible por la Corte constitucional mediante la sentencia C – 858 de 2006,
debido a que el gobierno nacional quien promulgo el decreto 1295 carecía de
facultades para esto.

Durante el tiempo en que duro vigente la definición de accidente de trabajo que


traía el decreto 1295 de 1994, Colombia ingresa a la Comunidad Andina de
Naciones. Estando como integrante de esta comunidad se firma en el año 2004
la decisión 584 aprobando el instrumento en el que se establecen las normas
fundamentales en materia de seguridad y salud en el trabajo y en la cual trae la
definición de accidente de trabajo, que se ha de seguir en los países
integrantes de la CAN.

“Accidente de trabajo: Es accidente de trabajo todo suceso repentino que


sobrevenga por causa o con ocasión del trabajo, y que produzca en el
trabajador una lesión orgánica, una perturbación funcional, una invalidez o la
muerte. Es también accidente de trabajo aquel que se produce durante la
ejecución de órdenes del empleador, o durante la ejecución de una labor bajo su
autoridad, aun fuera del lugar y horas de trabajo. Las legislaciones de cada
país podrán definir lo que se considere accidente de trabajo respecto al que se
produzca durante el traslado de los trabajadores desde su residencia a los
lugares de trabajo o viceversa”13.

Al declarar la Corte Constitucional inexequible el articulo 9 del decreto 1295 de


1994 y encontrarse derogado el articulo 199 del C.S. de T. se toma como
definición por parte del ministerio de protección social, para el accidente de
trabajo la establecida en la decisión 584 de 2004 de la CAN puesto que esta
decisión ingresa a nuestro país como norma supranacional que es de
obligatorio cumplimiento para los países integrantes de la comunidad andina.
Al observar la redacción de la definición de accidente de trabajo de la CAN y la
del derogado articulo 9 del decreto 1295, es claro que esta es la misma
definición tan solo se cambia lo referente al traslado del trabajador de su
residencia a el sitio de trabajo. Este ha sido el recorrido que a realizado en su
evolución histórica la definición de accidente de trabajo en nuestro país y será
desde la norma que se encuentra vigente decisión 584, que realizaremos mas
adelante la vista en derecho comparado con 16 países de Iberoamérica.

13
Decisión 584, Sustitución de la Decisión 547, Instrumento Andino de Seguridad y Salud en el Trabajo. Artículo 1. Literal n
2.2 DE LA ENFERMEDAD PROFESIONAL

El concepto de enfermedad profesional nace como consecuencia de la


evolución de las formas de trabajo que han existido a través del desarrollo de
las sociedad y gracias a los diferentes estudiosos de la medicina laboral que
se preocuparon por la disertación de las patologías que generaban las
enfermedades en los esclavos en un principio y trabajadores después de la
revolución industrial.

Atreves de la evolución de las formas de trabajo desde el esclavismo


encontramos la civilización de Egipto, en le libro “la sátira de los oficios “ en
este escrito se hacen una descripción física de los obreros que se dedicaban a
la agricultura caza pesca y arquitectura, se estableció que estos sufrían de
fatiga y deformaciones físicas afecciones oculares y parasitarias contraídas
por las malas posturas físicas, por el barro y aguas sucias de los canales.

En Grecia en la época clásica se desarrollan los sistemas de trabajo


determinando la especialización de los trabajos en los esclavos a tal punto
que algunos esclavos llegaron a ser médicos, formando escuelas de medicinas
lideradas por Cos y Cirene, estas escuelas eran visitadas por los trabajadores
para consultar y tratar su enfermedades, es así que estos médicos hacían
estudios de los síntomas que presentaban los trabajadores y las formas de
cómo curarlos.

En esta civilización griega se resalta el tratado de “aires aguas y lugares”


escrito por Hipócrates el Grande, en este tratado se habla por primera vez de
la salubridad, geografía médica, climatología, fisioterapia y balneología.
Hipócrates hace unas observaciones acerca de los factores determinantes de
la enfermedad, y de la importancia del medio ambiente laboral, social y familiar.
Establece por primera vez y en esa época, unos estudios de puesto de trabajo
por cuanto determinan una metodología para visitar los centros laborales
identificar y dar a conocer los factores causales de las enfermedades 14

La civilización Romana se destaco por la protección que exista a los


trabajadores, a través de las tablas de ajuste en donde se le exigía a los
patrones medidas de seguridad con sus trabajadores. En esta civilización se
destacaron el medico Galeano, quien visitaba las minas de sulfato de cobre de
Chipre, de lo cual estableció las enfermedades de los mineros y curtidores, así
mismos Plinio el Viejo; recomendó el primer elemento de protección personal
para los trabajadores de las minas con el empleo de vejigas de animales
colocadas como tapa bocas par evitar la inhalación de polvos y gases de las
minas.

14
Esta información fue tomada de la revista www.medspain.com ("Artículo del mes" en el número 2 de la revista Medspain de
Diciembre de 1.998.)
En Europa alrededor de los años 1413 y 1417, fueron creadas las
“ordenanzas de Francia” en estas ordenanzas se encuentran los primeros
esbozos de una reglamentación para el mejoramiento de la salud de los
trabajadores.15

En el año 1473 se describieron algunas enfermedades profesionales, mediante


la publicación del Panfleto ULRICH ELLENBAF.

De los siglos XVI año 1556 a el siglo XVII año 1665 se encontraron varios
autores que realizaron estudios de las enfermedades que presentaba los
trabajadores de las minas entre los que se encuentran; George Agricola, quien
publico el tratado “De re Metallica“ en este escrito se refiere de las afectaciones
en articulaciones pulmones y ojos sufrida por los trabajadores de las minas. Así
mismo Paracelso, en su obrar acerca de la tisis y otras enfermedades de los
mineros, hace un estudio concienzudo el cual divide en tres volúmenes a)
enfermedades de los mineros especialmente las pulmonares, b) enfermedades
de los fundidores y los metalúrgicos y c) enfermedades causadas por el
mercurio, también describe algunas patologías de los trabajadores
metalúrgicos.

También aparecen otros escritores como Glauber que escribe sobre los
marinos, Porcio y Secreta sobre los soldados y Plemp sobre los abogados.
Walter Pope mediante su escrito "Philosophical Transactions" relaciona las
enfermedades de los trabajadores de las minas con las enfermedades que
presentan los trabajadores que manipulan este metal y hace un estudio sobre
las intoxicaciones masivas producidas por oxido de carbono. Kircher en
"Mundus Subterraneus" hace un estudio del ambiente de trabajo y de las
formas de ventilación dentro de las minas.

Pero en el año 1700 aparece BERNARDINO RAMAZZINI quien dio origen a la


medicina del trabajo, por cuanto es denominado como “padre de la medicina
del trabajo” con su obra "De morbis artrificum diatriba " traducida, las
enfermedades de los obreros. Esta obra se resalto por; 1) Analizo 54
profesiones, estableciendo la forma de vida de los trabajadores, su patologías y
carencias. 2) trae un enfoque preventivo y de diagnóstico. 3) propone pausas
activas en trabajos de larga duración, y hace estudio de ergonomía en donde
propone cambios de postura para evitar malas posturas del trabajador 4)
critica las condiciones de higiene y seguridad industrial de los centros de
trabajo, por cuanto critica la falta de ventilación, las temperaturas extremas,
ambientes polvosos, la falta de un sistema de extracción, propuso que los
trabajadores deberían trabajar con las espaldas hacia la corriente y en salas

15
Esta información fue tomada de la revista www.medspain.com ("Artículo del mes" en el número 2 de la revista Medspain de
Diciembre de 1.998.)
espaciosas 3.) da las primeras luces de los elemento de protección personal y
vestuario adecuado al trabajo realizado.

Con la revolución industrial se crean nuevas formas de trabajo y los


procedimientos de producción cambiaron toda vez que la fuerza muscular
cambia por el maquinismo, la industrialización de la producción. Esto genero un
gran aumento de las enfermedades profesionales y los accidentes de trabajo.

Es así que existieron varios estudiosos de esa época que se preocuparon por
las enfermedades que presentaban los trabajadores a raíz de la era de la
revolución industrial, como Percival Pott que en 1775 estudio el carcinoma del
escroto de los deshollinadores, los cuales presentaban este cáncer alrededor
de lo 30 años y se descubrió el agente etiológico que genera esta enfermedad.

El parlamento ingles en 1802 creo la ley la Ley sobre la Salud y Moral de los
Aprendices, en la cual se limito la jornada de trabajo y se fijaron los niveles
mínimos para la higiene y educación de los trabajadores.

Charles Thackrahen en su escrito denominado "los efectos de las artes", este


estudio se caracteriza por que Charles identifica el polvo como agente
etiológico de Neumopatías de origen laboral y diferencio los polvos de origen
orgánico y inorgánico y la irritación que producían en la mocosa bronquial.
Este estudio en 1866 Zenker lo definió como neumonoconiosis y Proust en
1874, lo definió como Neumoconiosis.

Lewis Carrol en su estudio denominado "Alicia en el País de las Maravillas",


trata de la intoxicación por mercurio de los sombrereros.

Edwing Chadwickç, siendo miembro de la comisión encargada de formular las


leyes para la protección de los pobres de Gran Bretaña, fue quién impulso el
estudio titulado "informe sobre las condiciones sanitarias de la población
obrera en la Gran Bretaña", tiempo mas tarde este estudio fue la base de los
reformadores en el siglo XIX en Europa y los Estados Unidos.

En este mismo sentido Lefevre en 1859, hizo un estudio en los barcos de


guerra, proponiendo medidas preventivas en la intoxicación plúmbica de los
marinos.

Sir Thomas Oliver, hizo dos publicaciones que ayudaron a difundir en el mundo
la medicina laboral y logrando un interés entre los médicos para estudiar las
patologías origínanos por el trabajo, los estudios que realizo Sir Thomas se
denominaron "Ocupaciones Peligrosas", "Enfermedades Propias de los
Oficios".
Thomas Morrison Legge y el Dr. Goadvy, realiza escribieron un texto el cual se
titulo "Intoxicación por Plomo y su Absorción", Thomas Morrison Legge
profundizo sus estudios en la catarata en trabajadores del vidrio, cáncer de piel
de etiología industrial, ictericia tóxica, e intoxicación por fósforo, arsénico y
mercurio.

“En 1919 nace la denominada etapa social de la Medicina Laboral, con el


tratado de Versalles, al establecer en su fracción XII los principios que
posteriormente regirán a la Organización Internacional del Trabajo (OIT),
creada con el objeto de fomentar la paz y la justicia social, mejorar las
condiciones del obrero y promover la estabilidad económica y social.” 16

De lo anterior podemos resaltar que el concepto de enfermedad profesional


nace con la evolución de la medicina laboral, es así que a partir de los años
1900 las organizaciones internacionales como la OIT y algunos estados en sus
normas regulan lafermedad profesional como un elemento que hace parte de
las relaciones laborales.

Es así que en 1925 la OIT promulgo el convenio 18 de 1925 “Relativo a la


indemnización por enfermedades profesionales” este convenio hace referencia
a que los estados que lo ratifiquen se obligan a “garantizar a las victimas de
enfermedades profesionales o sus derecho habientes una indemnización
basada en los principios generales de su legislación nacional sobre la
indemnización sobre accidentes de trabajo” 17 . Así mismo este convenio
establece una tabla de enfermedades y sustancias toxicas.

Este convenio a sido ratificado por 61 países y denunciado por 7 países en el


mundo, en Iberoamérica los países que han ratificado este convenio son
Argentina, Colombia, Cuba, España, Nicaragua, y los que han denunciado son
Chile y Uruguay, los que no lo han ratificado ni denunciado aun son Bolivia
Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Honduras, México, Panamá, Paraguay, Perú
y Venezuela.18

En nuestro continente los países de la comunidad andina de naciones


definieron la enfermedad profesional Mediante la decisión 584 de la Can en el
Articulo 1 literal m, como “Una enfermedad contraída como resultado de la
exposición a factores de riesgo inherentes a la actividad laboral.”

En Colombia la Enfermedad profesional tiene sus primeros inicios con la ley


129 de 1931, esta ley ratifico el Convenio 18 de 1925 de la OIT “Relativo a la
indemnización por enfermedades profesionales”.

16
www.medspain.com ("Artículo del mes" en el número 2 de la revista Medspain de Diciembre de 1.998.)
17
Articulo 1 Convenio 18 de 1925 de la OIT.
18
http://www.ilo.org/ilolex/cgi-lex/ratifcs.pl?C018
Tiempo mas tarde en el año 1950 mediante el decreto 2663 y 3743 Código
sustantivó de trabajo, en el articulo 200 trae por primera vez la definición de
enfermedad.

Articulo 200 “Se entiende por enfermedad profesional todo estado patológico
que sobrevenga como consecuencia obligada de la clase de trabajo que
desempeña el trabajador o del medio en que se ha visto obligado a trabajar,
bien sea determinado por agentes físicos, químicos o biológicos”

Artículo 201 se estableció una tablea de 18 enfermedades profesionales y en el


articulo 202 se consagro la presunción de enfermedad profesional 19

Mediante en decreto 778 de 1987 se amplia la tabla de enfermedades


profesionales descrita en el articulo 201 del Código Sustantivo del Trabajo de
18 a 40.

En el año 1994 mediante el Decreto 1295 de 1994 se da una definición legal


por primera vez de la enfermedad profesional como:
“Artículo 11. Enfermedad Profesional.
Se considera enfermedad profesional todo estado patológico permanente o
temporal que sobrevenga como consecuencia obligada y directa de la clase de
trabajo que desempeña el trabajador, o del medio en que se ha visto obligado a
trabajar, y que haya sido determinada como enfermedad profesional por el
gobierno nacional”.

Así mismo este decreto incluyo la responsabilidad objetiva explicada


anteriormente en el accidente de trabajo, mantuvo la presunción de legalidad
del Código Sustantivo del Trabajo y agrego la relación de causalidad al
determinar que en el caso de que un trabajador presente una enfermedad que
no este en el listado de las enfermedades profesionales y pueda demostrar la
relación de causalidad con los factores de riesgos ocupacionales será
reconocida como enfermedad profesional.

“Artículo 11. Enfermedad Profesional.


Parágrafo 2. En los casos en que una enfermedad no figure en la tabla de
enfermedades profesionales, pero se demuestre la relación de causalidad con los
factores de riesgo ocupacionales será reconocida como enfermedad profesional,
conforme lo establecido en el presente Decreto.

Este mismo año fue modificada la tabla de enfermedades profesionales mediante


el Decreto 1832 de 1994 el cual subrogó el decreto 778 de 1987, estableció un
total de 42 enfermedades profesionales, dos enfermedades mas de las descritas
por el decreto 778 de 1987, este decreto además incluyo en su articulo 2 la
19
Ayala Cáceres, Carlos Luis. Legislación en salud ocupacional y riesgos profesionales. 3 Ed. ediciones salud laboral, Bogotá, 2004
relación de causalidad y en el articulo 3 determina los elementos que se deben
tener en cuanta para determinar la relación de causalidad

“Articulo 2o. De la relación de causalidad

En los casos en que una enfermedad no figure en la tabla de enfermedades


profesionales, pero se demuestre la relación de causalidad con los factores de
riesgo ocupacional, será reconocida como enfermedad profesional.

Para determinar la relación de causalidad en patologías no incluidas en el


artículo 1o. de este decreto, es profesional la enfermedad que tenga relación de
causa-efecto entre el factor de riesgo y la enfermedad.

Artículo 3o. Determinación de la causalidad

Para determinar la relación causa - efecto, se deberá identificar:


1. La presencia de un factor de riesgo causal ocupacional en el sitio de trabajo
en el cual estuvo expuesto el trabajador.
2. La presencia de una enfermedad diagnosticada médicamente relacionada
causalmente con ese factor de riesgo.
No hay relación de causa-efecto entre factores de riesgo en el sitio de trabajo,
con la enfermedad diagnosticada, cuando se determine:
a. Que en el examen médico pre-ocupacional practicado por la empresa se
detectó y registró el diagnóstico de la enfermedad en cuestión.
b. La demostración mediante mediciones ambientales o evaluaciones de
indicadores biológicos específicos, que la exposición fue insuficiente para
causar la enfermedad.

En el año 2008 la Corte Constitucional mediante sentencia C – 1150 de 2008


declaro inexequible el articulo 11del decreto 1295 de 1994 el cual establece la
definición de enfermedad profesional.
Entre los aspectos más importantes de la sentencia C – 1150 de 2008 que
declaro inexequible la definición de enfermedad profesional contenida en el
decreto – ley 1295 de 1994 son:

Determina a profundidad cuales fueron las facultades extraordinarias


entregadas por el legislador al presidente de la república mediante el decreto
139 No 11 de la ley 100 de 1993, para obtener un mayor rendimiento u
optimación del Sistema de Riesgos Profesionales.

“El numeral 11 del artículo 139 de la ley 100 de 1993 otorgaba facultades
extraordinarias al Presidente de la República para dictar las normas necesarias
y tendientes a crear, establecer, modificar, reformar, rehacer o poner en orden, el
conjunto de organismos encargados, los recursos y los bienes destinados a la
función de administrar el Sistema de Riesgos Profesionales, dosificando su uso
para obtener un mayor rendimiento u optimización del Sistema de Riesgos
Profesionales20.

Hace un gran estudio del concepto de administración para terminar


concluyendo que las facultades otorgadas al presidente de la república por el
legislador fueron otorgadas para Organizar la Administración del sistema
general de riesgos profesionales y no para Organizar el Sistema General de
Riesgos Profesionales

“Las facultades fueron otorgadas al Presidente de la República por el


legislador para “organizar la administración del Sistema General de Riesgos
Profesionales” y no para “organizar el Sistema General de Riesgos
Profesionales”. De tal manera, que es el término “administración” el que en
definitiva precisa el contenido y límite material de la norma habilitante.21

Aclara que el articulo 11 del decreto 1295 de 1994; derogo, altero en gran
manera la estructura y esencia del código Sustantivo del trabajo articulo 200 y
siguientes respecto de los derechos del trabajo en relación con la enfermedad
profesional,. Que no pueden existir facultades extraordinarias para modificar
códigos por mandato del artículo 150, Numeral 10 de la Constitución Política de
Colombia.

“Igualmente, constata esta Corporación, que la definición de enfermedad


profesional, así como quien la determina y como se reconoce; son talantes de
gran envergadura, sustanciales y esenciales para el ejercicio de los derechos
del trabajador, cuya facultad de regulación en momento alguno fue concedida al
Presidente de la República.

Por consiguiente, la norma acusada de inconstitucional, alteró y en gran


manera, la estructura y la esencia del Código Sustantivo del Trabajo (artículo
200 y siguientes), cuerpo normativo que reconoce y protege los derechos del
trabajador.

Así pues, la norma acusada, derogó la estructura y la esencia del Código


Sustantivo de Trabajo, respecto de los derechos del trabajador en relación con
la enfermedad profesional. Téngase presente que lo normal, en el Estado de
derecho, es que el Legislador sea el Congreso. La excepción es que el Gobierno
pueda legislar; por ser una excepción, es de interpretación estricta. En
consecuencia las facultades nunca pueden ser implícitas, sino expresas. Así
pues, no pueden existir facultades extraordinarias para modificar códigos por
mandato del artículo 150, numeral 10 de la Constitución; y este decreto derogó
normas de un código”.

20
H. Corte constitucional Sentencia C 1150 de 2008.
21
Idem
La norma vigente respecto de la definición de enfermedad profesional es el
articulo 200 Código Sustantivo del Trabajo, definición esta que no es tan
completa como la del articulo 11 del decreto 1295 de 1994, pero desde el punto
de vista del trabajador deja más posibilidades de calificar una enfermedad
como profesional, toda vez que no esta sujeta ha que la enfermedad calificada
como profesional haya sido determinada como tal por el Gobierno.

Respecto a la tabla de enfermedades profesionales el Decreto 1832 de 1994 el


cual adopta las 42 enfermedades profesionales, fue declarado inexequible
como consecuencia de la declaración de inexequibilidad del Articulo 11 del
Decreto Ley 1295 de 1994 el cual establecía en el parágrafo 1 “ que el gobierno
nacional oído el concepto del Consejo Nacional de Riesgos Profesionales,
determina en forma periódica las enfermedades que considere como
profesionales” con base en esta faculta el gobierno mediante el Decreto 1832
de 1994 adopto la tabla de enfermedades profesionales.

Es así que la H. Corte Constitucional al declarar la inexequibilidad Articulo 11


del Decreto Ley 1295 de 1994 mediante la Sentencia C – 1158 de 2008,
también dejo sin efectos jurídicos el Decreto 1832 de 1994 por cuanto este
decreto nació a la vida jurídica por mandato del artículo 11 del Decreto Ley
1295 de 1994, reviviendo en el ordenamiento jurídico el articulo 201 del Código
Laboral (Decreto 778 de 1987) hasta el mes de julio del año 2009 fecha en al
cual entro en vigencia el Decreto 2566 del 2009 el cual al igual que el Decreto
1832 de 1994 trae 42 enfermedades profesionales, incluyo en su articulo 2 la
relación de causalidad y en el articulo 3 determina los elementos que se deben
tener en cuenta para determinar la relación de causalidad.

D
Autores
CESAR JAMBER ACERO MORENO
JAVIER GORGONIO GARZÓN ROMERO

Articulo escrito Maestría en Derecho en Seguridad Social y laboral U.


Nacional de Colombia año 2009.

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