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Teoría del Big Bang

Resumen

La mayoría de los cosmólogos cree actualmente que el Universo inició su existencia con una
enorme explosión , a partir de un estado extraordinariamente pequeño, caliente y denso: el Big
Bang. Esta aceptación general es el resultado de los éxitos alcanzados por la teoría del Big
Bang, en la predicción y descubrimiento de fenómenos físicos que se adaptan al modelo. Como
toda teoría, su validez se funda en su capacidad predictiva y el hecho de que sus predicciones
sean verificadas por las observaciones.

I. INTRODUCCIÓN

Después de haber elaborado la teoría de la Relatividad General, Einstein se propuso utilizarla
para tratar de entender cómo era el Cosmos. Sus cálculos indicaban que el Universo no podía
ser estable: debía estar expandiéndose o colapsando. Como Einstein creía que el Universo era
estable, propuso la existencia de una fuerza opuesta a la gravedad que permitiría que el
Universo fuera estacionario. Por su parte el físico y matemático Alexander Friedmann siguió
trabajando en el camino correcto, aceptando las consecuencias de la Relatividad General y
elaboró, ya en 1922, modelos que describían al Universo en expansión.

La vision que se tenía del cosmos hasta principios del siglo XX nos ubicaba siendo parte de un
sistema achatado que contenía todas las estrellas. En 1924, el astrónomo Edwin Hubble
descubrió que lo que se conocía en ese entonces como nebulosas espirales, eran otras
galaxies en realidad, las cuales se encontraban a grandisimas distancias y estaban formadas
por millones de estrellas. En los años siguientes Hubble se dedicó a medir sus distancias y sus
velocidades y llegó a la conclusion de que las galaxies se estaban alejando unas de las otras:
en otras palabras el Universo estaba en expansión.
Fue a partir de esto que los astrónomos comenzaron a preguntarse cómo comenzó esta
expansión. La misma física que hoy nos permite entender por qué brillan las estrellas, cuál es
el origen del hombre o por qué no hay aire en la Luna, indicaba que el Universo debio tener un
comienzo muy caliente y que parte de ese calor podría detectarse en la banda de las
microondas ( o radiación de fondo),las cuales fueron detectadas en el 1965.

Si imaginamos que retrocedemos en el tiempo descubriremos que las galaxias se hallaban más
próximas entre sí que ahora. Cuanto más atrás en el tiempo, más cerca estarán unas de otras,
de manera que es posible imaginar un instante en cual todas las galaxias se encontraban
comprimidas en un volumen muy pequeño. Las ecuaciones de la teoría de la relatividad se han
verificado experimentalmente con suficiente precisión para describir el comportamiento del
universo y establecen que la compresión podría hacerse tan grande que el universo se
convertiría en un punto sin dimensiones y en consecuencia de densidad infinita. La materia y la
energía tal como las conocemos no existirían, y las nociones de espacio y tiempo no tendrían
sentido.
La teoría del Big-Bang plantea que el universo surgió de una explosión inicial que ocasionó la
expansión de la materia desde un estado de condensación extrema.
El hidrógeno y el helio habrían sido los productos primarios de la Gran Explosión, y los
elementos más pesados se produjeron más tarde, dentro de las estrellas.
A causa de su elevadísima densidad, la materia existente en los primeros momentos del
Universo se expandió con rapidez. Al expandirse, el helio y el hidrógeno se enfriaron y se
condensaron en estrellas y en galaxias. La consecuencia de esta Gran Explosión puede
advertirse, por ejemplo, a través de la comprobación de que las galaxias continúan alejándose
unas de otras.

III. cuando la temperatura extremadamente alta y la densidad del Universo fusionaron partículas subatómicas en los . de tres grados por encima del cero absoluto. de más allá de la Tierra e incluso de más allá de nuestra galaxia. parece ser el remanente diluido del intenso calor y luz desprendidos en los momentos iniciales de la explosión primordial. La radiación de fondo cósmico puede compararse al calor y la luz que desprende el rescoldo de un fuego. Utilizando el modelo de otros astrofísicos que predijeron en 1948 que el enfriamiento gradual del universo desde su fase incandescente inicial debería conducir. de longitud de onda mayor y menor energía. dos científicos de los Bell Laboratories que trataban de poner en funcionamiento un potente nuevo radio receptor de microondas veían obstaculizados sus esfuerzos. la presencia universal de ese fondo de radiación de microondas convence a la mayoría de científicos de que el universo no sólo tuvo un principio sino que dicho principio tuvo lugar en forma de una gigantesca explosión o “Big Bang”. detectable solamente mediante receptores de alta sensibilidad. Su descubrimiento. llamadas fotones. Arno Penzias y Robert Wilson pensaron que habían encontrado la clave del problema cuando descubrieron un nido de palomas en la enorme antena.II. el científico George Gamow había predicho la existencia de dicha radiación de fondo cósmico como resultado de su modelo “caliente” del universo. a una radiación de fondo correspondiente a una temperatura cinco grados por encima del cero absoluto. Esa radiación ya no se halla en la región visible del espectro electromagnético sino en la infrarroja. Como cualquier radiación. En su lugar se desprende radiación de microondas. pero la expulsión de las aves no solucionó el problema. LA RADIACIÓN CÓSMICA DE FONDO En 1965. Continuaron investigando su origen hasta encontrarlo. Hoy en día. casi veinte años antes de su descubrimiento. un hallazgo que les valió el Premio Nobel de Física de 1978. Podría decirse que el “rescoldo” de la bola de fuego original del universo se encuentra a estas alturas muy frío y no emite ya ni tan solo radiación infrarroja. Parecía como si todo el universo emitiese un leve “fulgor” de radiación de microondas en cualquier dirección hacia la cual apuntasen su antena. las microondas existen en forma de “partículas de luz”. los fotones de la radiación de fondo cósmico corresponden a una temperatura tremendamente baja. Gamow planteó que el Universo se creó en una explosión gigantesca y que los diversos elementos que hoy se observan se produjeron durante los primeros minutos después de la Gran Explosión (Big Bang). Penzias y Wilson observaron que la misteriosa radiación de microondas procedía de más allá de su receptor. en el momento presente. Sorprendentemente. TEORÍA DEL BIG BANG En 1948 el físico ruso nacionalizado estadounidense George Gamow modificó la teoría de Lemaître del núcleo primordial. actualmente denominado radiación cósmica de fondo.

Por otro lado. Según se expandía el Universo. lo que nos permitiría determinar otro gran vector. las más internas. Adicionalmente se puede comprobar con observaciones astronómicas para verificar si existen grandes vacíos en el lugar estimado anteriormente. Estos vestigios de radiación de fondo de microondas fueron detectados por los radioastrónomos en 1965. como el vacío del Boyero. En igual forma con las últimas mediciones hechas del corrimiento hacia el rojo. Al expandirse. a bordo de un U-2 descubrieron una diminuta variación en el fondo de microondas. cúmulos y supercúmulos y nos daría una explicación de por qué las galaxias más lejanas se observan con una velocidad relativa de separación o alejamiento mayor. cada vez mayor y su localización podría ser posible detectarlo. Finalmente se han observado grandes vacíos de millones años luz de diámetro. protones y electrones. las más externas a mayor velocidad. Sin embargo. determinando la dirección de los vectores de velocidad real (no relativo) de las galaxias. la materia de la bola de fuego fue despedida en todas las direcciones. Por un lado las variaciones de temperatura remanente hacia dónde esté ese gran vacío debe ser menor. hasta llegar a una temperatura de unos -270 °C. donde se corten las colas de estos vectores. se encontrará el centro de la Gran Explosión. Esto explica la expansión del Universo y la base física de la ley de Hubble. Al no existir nada alrededor de esta gigantesca bola de fuego. la teoría de Gamow proporciona una base para la comprensión de los primeros estadios del Universo y su posterior evolución. frenadas por las capas exteriors. por la mayor distancia de separación entre sí. un equipo de astrónomos de Berkely. Es decir. pero no simplemente en forma de neutrones. la radiación residual de la Gran Explosión continuó enfriándose. Descubrieron que el cielo era de tres milésimas de grado más caliente en la dirección del extremo austral de la constelación de Leo y más fría de modo equivalente en la dirección opuesta. sino en verdaderas y gigantescas nubes. más caliente hacia donde vamos y más fría de donde venimos. y los elementos más pesados se produjeron más tarde. las velocidades de estas nubes solo podrían ser frenadas unas a otras por la acción de la gravedad de las mismas. el helio y el hidrógeno se enfriaron y se condensaron en estrellas y en galaxias. EVOLUCIÓN DEL UNIVERSO SEGÚN LA TEORÍA DEL BIG BANG Todos los hechos expuestos hasta ahora dan soporte a la hipótesis de que el universo . A causa de su elevadísima densidad. Al ocurrir la Gran Explosión. la materia existente en los primeros momentos del Universo se expandió con rapidez. lógicamente a menor velocidad. que aparentemente no tienen explicación posiblemente y en uno de esos grandes vacíos podría estar el centro del Universo. galaxias. En 1977. Aquí tenemos ya un gran vector. pero esta acción se iría debilitando con el tiempo. de estas nubes se formarían las estrellas. Cálculos más recientes indican que el hidrógeno y el helio habrían sido los productos primarios de la Gran Explosión. proporcionando así lo que la mayoría de los astrónomos consideran la confirmación de la teoría de la Gran Explosión. Donde ocurrió la Gran Explosión. IV. se ha determinado que toda la vía láctea se mueve en la dirección de Virgo y ésta a su vez en la dirección general de Hidra-Centauro .elementos químicos. dentro de las estrellas. sólo quedaría un gran vacío.

que hasta entonces estaban en equilibrio con los protones. el final de la etapa viene señalada por la bariosíntesis. La era radiativa: Al principio de esta era empieza la nucleosíntesis cosmológica que llevará a las abundancias de helio. y la materia estaba completamente ionizada. a partir de un estado inicial a muy altas temperatura y densidad. ya que se desintegran dando protones. Cualquier cosa que existiera anteriormente desapareció a causa de la interacción permanente entre materia y energía. Podemos decir que el universo era “brillante”. las partículas gobernadas por la interacción fuerte (protones. a causa de la alta temperatura. dejan de estarlo.000 millones de años desde el principio. Después se formarían las galaxias y. Los astros actuales todavía no existían. que se acaba cuando las fuerzas débil y electromagnética se separan. La era leptónica: Durante esta era las partículas protagonistas son los leptones. mientras que el proceso inverso ya no se puede dar. una temperatura de 10784 ºC y una densidad 104 veces la del agua. La energía contenida en la radiación era superior a la contenida en la materia. Uno de los problemas sin resolver en el modelo del Universo en expansión es si el Universo es . la formación de los protones y de los neutrones y la aniquilación de sus antipartículas. electrones y antineutrinos. se considera que la historia del universo. El universo se vuelve neutro y oscuro. el universo estaba dominado por la radiación. los leptones dejan de estar en equilibrio con la radiación. Normalmente.comenzó súbitamente. Esta fase acaba cuando la temperatura llega a 1300 ºC. La temperatura durante este tiempo era del orden de 1309 ºC. débil y electromagnética no se podían distinguir. Esto comporta que los neutrones. neutrones y otras partículas pesadas) eran las protagonistas principales. Este es el momento más antiguo del cual podemos tener datos observacionales. ha pasado por cuatro fases de duraciones muy diferentes y progresivamente más largas. La era estelar: Al final de la era radiativa. a partir de unos 1. a un tiempo del orden de 10-7s y a una temperatura alrededor de 1288 ºC. El tiempo de Gran Unificación. desde sus principios. en forma de radiación de fondo de microondas. gracias a esta radiación de fondo. es decir. Esto explica que actualmente en el universo haya muchos más protones que neutrones. a la formación de los cúmulos de galaxias y de las zonas vacías entre ellas. La luz volvía al universo y comenzaban a ser visibles las estructuras actuales. Esta era duró del orden de un millón de años y se acabó cuando la temperatura había bajado hasta unos 10. a un tiempo del orden de 10-32s. Es lo que se denomina Teoría del Big Bang. más tarde. Igualmente. las primeras estrellas. especialmente los electrones y los positrones. la materia deja de estar ionizada. Sólo la gravedad estaba separada de las otras fuerzas.para el cual no tenemos todavía una teoría física que explique el comportamiento. después de haberse enfriado hasta 276 ºC. Al final de este período la fuerza fuerte se separa de las otras y aparecen los quarks y otras partículas relacionadas con ellos. durante el cual las interacciones fuerte. Estos fotones son los que hoy día podemos detectar. El tiempo de la interacción electrodébil. El tiempo de Plank. Esta era se acabó cuando el universo tenía una edad de unos 10 segundos. Só1o una nube de hidrógeno y helio. Es decir. que están en equilibrio térmico con la radiación. durante su transcurso. y que comenzó a expandirse hace entre 10 y 20 mil millones de años. Durante esta era. de una duración de 10-43s .000 ºC y la densidad hasta unos 10- 21g/cm3. La era hadrónica: Se denomina así a causa de que. A partir de ahora cada una evolucionará por su lado. los protones y los electrones se combinan para dar átomos de hidrógeno. a la larga. deuterio y litio que actualmente encontrarnos en el universo. Esta era se subdivide en diversas partes. Al principio de esta época tuvo que haber grandes fluctuaciones que conducirían a la fragmentación del gas y. La luz deja de interaccionar con la materia y empieza a viajar libremente por el universo. Durante esta era. dominado por la luz.

dentro de cada cúmulo pero fuera de las galaxias visibles. premio Nobel de Física. los astrónomos del Observatorio Mauna Kea. midiendo el movimiento de las galaxias que contiene. Al utilizar nuevos detectores infrarrojos conocidos como series de gran formato. la clave para comprender la estructura y la evolución del Universo. La teoría inflacionaria. este método de determinar el destino del Universo será poco convincente. mientras que una minoría. La diferencia entre estos dos métodos sugiere la presencia de materia invisible. las más mortecinas jamás observadas. relativamente tarde en la historia del Universo. La masa de un cúmulo de galaxias se puede determinar de forma análoga. Muchos de los trabajos habituales en cosmología teórica se centran en desarrollar una mejor comprensión de los procesos que deben haber dado lugar a la Gran Explosión. Al multiplicar esta masa por el número de cúmulos de galaxias se obtiene una densidad mucho mayor. mantienen la idea de que no es la gravedad sino los fenómenos del plasma. más que una mezcla de tipos galácticos. Una anomalía en esta visión del Universo de hace 600. encabezada por el sueco Hannes Alfvén. si se expandirá indefinidamente o se volverá a contraer).000 años luz. la mayoría de los cosmólogos se preocupa más de localizar el paradero de la materia oscura. la llamada materia oscura.000 años es que. Hasta que se comprenda el fenómeno de la masa oculta. en Hawaii. Un intento de resolver este problema es determinar si la densidad media de la materia en el Universo es mayor que el valor crítico en el modelo de Friedmann. que se aproxima al límite crítico que indicaría que el Universo está cerrado. multiplicando la masa de cada galaxia por el número de galaxias se ve que la densidad es sólo del 5 al 10% del valor crítico. formulada en la década de 1980. resuelve dificultades importantes en el planteamiento original de Gamow al incorporar avances recientes en la física de las partículas elementales. Estas teorías también han conducido a especulaciones tan osadas como la posibilidad de una infinitud de universos producidos de acuerdo con el modelo inflacionario. mucho después de la Gran Explosión. Sin embargo. predomina un tipo: una clase de galaxias pequeñas y compactas que contienen muchas menos estrellas que la Vía Láctea u otras de su clase. han registrado cientos de galaxias. Como la luz de las galaxias más alejadas ha estado viajando cientos de miles de años. el Universo se observa como aparecía en el pasado lejano. La masa de una galaxia se puede medir observando el movimiento de sus estrellas.abierto o cerrado (esto es. Las jóvenes galaxias espirales y elípticas que se observan en la actualidad se pueden haber formado por la fusión de fragmentos galácticos de masa baja. . y pueden representar cada uno de los estadios en la evolución del Universo. la mayoría de ellas agrupadas a una distancia de 600.