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Toponimia
Artículo principal: Toponimia de México

Página del Códice Mendoza, donde se representa el glifo de México en el centro del Anáhuac.

México es una entidad política que nació en el siglo XIX. Desde su conformación como Estado
federal, el nombre oficial del país es Estados Unidos Mexicanos, aunque la Constitución de
1824 usaba indistintamente las expresiones Nación Mexicana y Estados Unidos Mexicanos.26
La Constitución de 1857 hace oficial el uso del nombre República Mexicana, pero en el texto
se emplea también la expresión Estados Unidos Mexicanos.27 La Constitución vigente,
promulgada en 1917, establece que el nombre oficial del país es Estados Unidos Mexicanos.
El gentilicio mexicano se ha empleado en la lengua española desde el contacto entre
europeos y americanos con diferentes sentidos. Para los españoles del siglo XVI, los
mexicanos eran los habitantes de México-Tenochtitlan y su lengua. Durante la Colonia,
algunos criollos y peninsulares avecindados en Nueva España usaron el gentilicio para
denominarse a sí mismos.28 Los líderes de la Guerra de Independencia vacilaron tanto en la
denominación del país como de sus habitantes. A partir del Plan de Iguala, el país adoptará
definitivamente el nombre de México y sus habitantes fueron todos mexicanos.
México es un topónimo de origen mexicano (náhuatl) cuyo significado es discutido. Deriva del
vocablo náhuatl Mēxihco [me:ʃiʔko], que designaba la capital de los mexicas. De acuerdo con
Bernardino de Sahagún (siglo XVI), que es la fuente documental más antigua, el vocablo
significaría 'el lugar de Mexi', de Mexitl donde metl (maguey), citli/xitli (liebre) y -co (locativo):29
Mexi o Mexitl quien fuera un legendario sacerdote nahua, guió a sus seguidores por la
búsqueda de un águila sobre un nopal para la fundación de su ciudad luego de abandonar la
también legendaria Aztlan. Sin embargo, actualmente la versión más extendida sobre el
significado del vocablo es: 'el ombligo de la luna', de Metzxico: metz(tli) (luna), xic(tli) (ombligo,

.centro) y -co (locativo). pero que a través del conocimiento de la historia de los mexicas llegó a la conclusión de que el topónimo se refiere al dios tutelar de los aztecas. según Cecilio Robelo y Alfonso Caso. Sahagún redacta el origen del vocablo de la siguiente forma: Este nombre mexícatl se decía antiguamente mecitli.30 Clavijero sugirió que el topónimo debía interpretarse como '[en el] lugar de Mexihtli'.nota 2 .. es decir. según lo cuentan los antiguos. y cuando ya era hombre fue sacerdote de ídolos.. liebre. los cuales tomando su nombre de su sacerdote se llamaron mexica. En el mismo texto. y mudandose la c en x corrómpese y dícese mexícatl. y porque en lugar de cuna lo criaron en una penca grande de un maguey. y de citli por la liebre. por lo cual era tenido en mucho y muy respetado y obedecido de sus vasallos. pues Mexihtli era uno de sus nombres alternativos. . que es metl por el maguey. . Clavijero añade como nota que creyó por algún tiempo que el vocablo significaba 'En el centro del maguey'. o mexicac. y así se habría de decir mecícatl. de allí adelante llamóse mecitli. que hablaba personalmente con el demonio (Huitzilopochtli). Y la causa del nombre según lo cuentan los viejos es que cuando vinieron los mexicanos a estas partes traían un caudillo y señor que se llamana Mécitl. componiendose de me. al cual luego después que nació llamaron citli. de Huitzilopochtli.

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