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Árbol Nacional del Ecuador: Cinchona officinalis

Introducción
La cascarilla es una planta medicinal que revoluciono la farmacología y la medicina,
por la multiplicidad de sus virtudes terapéuticas y por su especificidad en el tratamiento
de las fiebres intermitentes o paludismo. La transmisión al resto del mundo del secreto
indígena sobre el uso de la planta fue una de las principales contribuciones del
continente americano y, concretamente de Loja, a la botánica y a la terapéutica. Los
países europeos que controlaron su comercialización conocieron un desarrollo
económico inusitado. (Moya Torres, 1994)

La cascarilla, llamada por los indígenas quinquina, es la planta nacional del Ecuador. A
partir del año 1649, cuando los jesuitas la descubrieron, generó una floreciente industria
en la zona de Loja, cuyo apogeo corresponde al siglo XVIII. Gracias a la quinina que se
extrae de la cascarilla, los europeos pudieron colonizar los trópicos e importar mano de
obra barata para el manejo de plantaciones y minas. Ya en el siglo XX, la quinina
contribuyó a la construcción del Canal de Panamá. (Jaramillo Pacheco & Carrera, 2010)

La Cinchona, como planta nacional del Ecuador, simbolizó el origen histórico del
“Árbol de la vida”, al mismo tiempo que represento al trópico ecuatoriano. Fue
considerada como uno de los principales productos forestales del Ecuador, siendo
económicamente importante desde el punto de vista medicinal. (Aranha Trelles, 2013)

La obtención de dicha corteza implicaba la muerte del árbol, por lo que comenzó la
alarma general sobre la posibilidad de agotamiento de esta preciosa especie. Los
jesuitas fueron los primeros en dar ordenanzas para su conservación, como por ejemplo
que se plantara un árbol nuevo por otro; inclusive, muchos científicos constataron el
peligro de exterminio total de las "cascarillas" y recomendaron diversas medidas de
protección. (Zevallos, 1989)

Objetivos

Objetivo general
• Conocer cuál es el árbol nacional del Ecuador y su historia

Objetivos específicos
• Investigar la importancia de la Cinchona (Medicinal y económica)
• Indagar la razón de su nombre y porque es conocido como el árbol de la vida

Allisson Rezabala Silvicultura Ing. Edwin Jiménez

Edwin Jiménez . enfermó gravemente de fiebre palúdica. cinchona. (Larreátegui) En nuestro país la Cinchona. esta fue una leyenda muy difundida a comienzos del siglo XVII. yara-chuccho o árbol de las fiebres comienza con los indicios encontrados en archivos que nombran las expediciones Pre-Hispánicas. Sus virtudes fueron reconocidas en Europa en 1631. quina. Al tener conocimiento de este hecho. en la época de la Colonia. indican que los habitantes de la Cultura Palta fueron los que descubrieron y utilizaron con eficacia la cascarilla en el campo de la medicina natural y que de Loja. simbolizó el origen histórico del “Árbol de la Vida”. fue considerada como uno de los principales productos forestales del Ecuador y en 1936 Federico Páez sugirió declararla “Planta Nacional del Ecuador” siendo económicamente importante desde el punto de vista medicinal. Su médico de cabecera no le daba esperanzas de vida alguna para su restablecimiento. fecha que fue llevada por el jesuita Alonso Messia Venegas a Roma y fue conocido como el “Polvo de los jesuitas”. cuenta que la Condesa de Chinchón y Virreina del Perú. “quina”. 2013) Fig 1. a quien proporciono un atado de corteza de quina traída desde Loja. debido a que representó a la contribución más importante de la humanidad (Aranha Trelles.Revisión de literatura Historia La historia de este árbol de corteza amarga. La cascarilla. Su nombre científico es un homenaje a la Condesa de Chinchón. la Condesa sanó completamente. un sacerdote jesuita se acercó al Virrey. tras beber por varios días la infusión de dicha corteza. fue llevada a Lima en donde se propagó su fama dentro de la farmacopea y que después trascendió a España. llamada en nuestro país de diferentes formas como: cascarilla. Árbol de la Quina o Cascarilla Características Allisson Rezabala Silvicultura Ing. (Larreátegui) El “Polvo de los jesuitas” fue llamado “Polvos de la Condesa”.

2004) Fig 4. ligeramente fisurada y desprende pequeñas placas en forma irregular. miden de 8 a 27 cm de largo y 7 a 18 cm de ancho. Edwin Jiménez . Tabla 1. algunas pubescentes y otras lisas. Todas tienen una vena media bien desarrollada con venas laterales más o menos prominentes. opuestas. con un diámetro de 30 a 40 cm. Sus hojas varían en formas casi orbiculares o lanceoladas. (Anacafé. 2004) Fig 2. de forma elipsoide. Características taxonómicas Orden Familia Genero Especie Gentianales Rubiaceae Cinchona ofiicinalis Fuente: (Anacafé. Los frutos son capsulas de color marrón oscuro. son hermafroditas. (Anacafé. de forma elíptico-ovalada. Son simples. la corola es blanca-roja. Flor del árbol de Quina Requerimientos agroecológicos Allisson Rezabala Silvicultura Ing. dehiscente. Corteza y hojas de la cascarilla Las flores se encuentran en panículas terminales de 20 a 25 cm de longitud. 2004) La Cinchona officinalis es un árbol de 11 a 15 m de alto. La corteza externa es de color marrón oscuro. Las semillas son redondeadas por un ala membranosa.

2013) Así mismo. brindó al mundo uno de los más importantes medicamentos. El mecanismo por el cual los alcaloides de la quinina previenen la infección por malaria es seres humanos radica en su capacidad de inhibir el crecimiento y la reproducción de las diversas especies de Plasmodium (protozoarios causantes de la malaria). Edwin Jiménez . 2013) Allisson Rezabala Silvicultura Ing. Los más conocidos y estudiados son cuatro: cinconina. 2013) Su importancia radica en la medicina. Fuente: (Aranha Trelles. históricamente fue desde la provincia de Loja que salieron las primeras noticias de las virtudes medicinales de la quina. contra “los fríos” o paludismo y contra las diferentes fiebres malignas para la humanidad. 2000–3500 fértiles y con una 6. (Tapia.5 a 25°C mm cubierta de materia orgánica. este último el más importante antimalarico extraído de la corteza de la Cinchona officinalis. (Tapia. 2013) Análisis económico Actualmente. (Aranha Trelles. Tabla 2. pero controla la fiebre y otros síntomas. incluso actualmente se encuentra en Galápagos a manera de plaga. sin embargo. El Ecuador. la cascarilla o Cinchona representa a las tres regiones naturales del Ecuador. cinchonidina. es decir que la quinina no cura la enfermedad. Se concentra en los glóbulos rojos e interfiere en la síntesis de la glucosa y proteínas de los plasmodios. que le arrebataron mercado y llegaron a abastecer cerca del 95% la producción mundial. pues habita en las estribaciones occidentales y orientales de las dos cordilleras de los Andes. aunque su negocio disminuyó cuando se establecieron las grandes plantaciones en las Indias Orientales. Sin embargo. contra las malarias y las fiebres. posee alcaloides muy comunes dentro del género Cinchona. no mata a los parásitos. por más de dos siglos los bosques del Ecuador proveyeron la suficiente corteza de cascarilla al mundo y a las industrias de Europa y América. (Tapia. Conjuntamente. llamándosele por esto el “árbol de la vida” o “la planta salvadora de la humanidad”. quinidina y quinina. Requerimientos agroecológicos de la Cinchona Temperatura Precipitación Suelos De origen volcánico. contribuyendo de esta manera a la salvación de la humanidad. 2013) Importancia La Cinchona es uno de los principales productos forestales con que ha contado Ecuador para incrementar su economía. los datos de exportación. así como las divisas generadas por plantas silvestres no pueden considerarse reales por la ausencia de control y registros. país originario e histórico de la Cinchona.

en Sudamérica.200 54. 1999) Entre los principales países demandantes de corteza de quina estaba Estados Unidos. 2013) Según estudios de la FAO sobre productos forestales no madereros en América Latina.550.900 31. Cuadro comparativo de exportaciones de cascarillas en Ecuador.00 3.00 4.793 23.690 17. (Buitrón. Año 1992 1995 1996 1997 1998 Valor Peso Valor Peso Valor Peso Valor Peso Valor Peso Producto FOB kilos FOB kilos FOB kilos FOB kilos FOB kilos US$ brutos US$ brutos US$ brutos US$ brutos US$ brutos Cascarilla 1.000 a 10. Tabla 3.055.400. precio y destino) Año Kilos brutos Valor FOB US$ País de destino 1995 20.750 37.055.00 Estados Unidos 14.500 5. Perú y Bolivia.00 Argentina 6. Los únicos datos existentes sobre el comercio de plantas medicinales en los últimos años son aquellos extraídos de los archivos del Banco Central. 1999) Allisson Rezabala Silvicultura Ing.607.734 o quina Cascarilla 54.138 15. 2013) Tabla 4.00 España 1998 7.460.850 84. Estos datos únicamente representan el valor CIF en 1983 y el valor FOB en 1992. la Cinchona está entre las especies más utilizadas y comercializadas.055 37.660 11.200.599 93. significando un ingreso para el Ecuador de $680 mil.350.000 2.101. (Buitrón.845 kilogramos) de alcaloides pesados.982.307 110.771 kilogramos) de corteza seca y 700.830 5.300. Colombia fue el mayor proveedor seguido de Ecuador. (Tapia.582.946 79.200 0 0 7.00 2.795 15.00 Alemania 4. 2011) Actualmente.046 amarilla Cascarilla 13. para los años 1983 a 1992.460 25.000 5.5 21.50 Francia 11. 2013) Así como el volumen en kilos brutos (ver tabla 3 y 4). explotadas silvestremente y que tiene potencial económico. la corteza de quinina tiene una producción mundial aproximadamente de 8.633. donde Brasil.605.00 5.00 Jamaica Fuente: (Tapia.00 Estados Unidos 1997 15.000 toneladas anuales.400 82.000 onzas (19. amenazadas.00 1. Edwin Jiménez .00 2. Bolivia y Colombia figuran entre los productores más importantes de América del sur (Ríos.00 2.300 41.828 0 0 roja Fuente: (Tapia.450.350.654 23. entre 1941 y 1945 Estados Unidos importó de Sudamérica 30 millones de libras (13. Exportaciones de Cascarilla (Volumen.

flacsoandes. Estudio de factibilidad para la producción orgánica y comercializaci´pn de Quina (Cinchona officinalis) en el cantón Loja. Edwin Jiménez . Jaramillo Pacheco. D. fue considerada como uno de los principales productos forestales del Ecuador y en 1936 Misael Acosta Solís (Naturalista ecuatoriano) sugirió declararla “Planta Nacional del Ecuador” siendo económicamente importante desde el punto de vista medicinal. (1994). Uso y Comercio de plantas medicinales. Una aproximación CTS al análisis de la industria de la quinina en la zona de Loja en el siglo XVIII. Obtenido de https://es.ec/bitstream/123456789/7867/1/Tesis_de_Aranha_Trelles_Ka ren_Alejandra_Leon_Piedra_Ana_Gabriela.edu.ec/bitstream/23000/2482/1/106776. La cascarilla. X.usfq. Cultivo de Quina. es considerado también como ‘Árbol de la vida’.edu. compilación y análisis sobre los productos forestales no madereros en el Perú.anacafe. Obtenido de http://portal.utpl. (s.Conclusiones La cascarilla es un árbol de la familia Rubiaceae que tiene su historia en el Ecuador y que por ende es considerado como el árbol nacional del Ecuador. (2011). (Julio de 2004). Ecuador. Evaluación de la transferencia de microsatélites SSR's loci provenientes de otras Rubiáceas a Cinchona officinalis L. Por esta razón. M.org/Portal/Documents/Documents/2004- 12/33/21/Cultivo%20de%20Quina.com/doc/69693417/HISTORIA-DE-LA- QUINA Moya Torres.ec/jorgeluisjaramillo/wp-content/uploads/2008/08/jorgeluis-la- industria-de-la-cascarilla-junio-2008-blog.pdf Aranha Trelles. Estudios Nacionales sobre productos no madereros en América Latina.scribd. Obtenido de http://www. (1999).edu. Obtenido de http://dspace. (2010).edu.pdf Buitrón. Este árbol es utilizado en fines farmacéuticos ya que en el siglo XVIII no existía cura para el paludismo y entre los alcaloides del árbol (la quinina) era la retrasaba el crecimiento de los protozoos de la enfermedad. Bibliografía Anacafé. Obtenido de https://www. J.ec/libros/digital/44227. & Carrera. D.pdf Allisson Rezabala Silvicultura Ing. (2013). J. La Cascarilla. “quina”. (Abril de 2013). además que se encuentra en las cuatro regiones del país. K. El arbol de Quina: 400 años de se descubrimiento.Chile.pdf Ríos. Cambridge Traffic International. Obtenido de http://repositorio. Santiago .utpl. A. Revisión histórica del Ecuador.f..). Tapia.pdf Larreátegui. debido a que representó a la contribución más importante de la humanidad.

P.net/publication/266558941_Taxonomia_distribucion_geog rafica_y_status_del_genero_Cinchona_en_el_Peru Allisson Rezabala Silvicultura Ing.researchgate. (1989). Taxonomía. Obtenido de https://www. Edwin Jiménez .Zevallos. distribución geográfica y status del género Cinchona en el Perú.

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