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HIDROLOGIA DE LAS AGUAS SUBTERRANEAS Y

SUBSUPERFICIALES
Como es sabido, las aguas subterráneas del planeta constituyen el 62% del volumen de agua dulce
disponible, es decir cuatro órdenes de magnitud más que las aguas superficiales. Tal reserva de
agua permanente no es en general explotada, si bien las explotaciones en determinadas regiones
puede ser muy alta. Muchas de estas reservas de agua no pueden ser explotadas debido a las
profundidades involucradas o porque consisten de humedades de suelo a niveles muy bajos de
saturación, lo que hace prácticamente imposible su explotación. A medida que las aguas
superficiales de una dada región disminuyen en cantidad y calidad, el estudio de los flujos de
aguas subterráneas se vuelven más importante.

Las aguas subterráneas suele ser más difíciles de contaminar que las superficiales, pero cuando
esta contaminación se produce, es más difícil de eliminar. Sucede esto porque las aguas del
subsuelo tienen un ritmo de renovación muy lento. Se calcula que mientras el tiempo de
permanencia medio del agua en los ríos es de días, en un acuífero es de cientos de años, lo que
hace muy difícil su purificación.

Distribución del agua en el suelo y en el subsuelo
El agua puede existir en todas sus fases dentro del suelo. El agua líquida puede aparecer como
agua higroscópica, capilar o gravitacional. Las dos primeras están sostenidas por fuerzas
moleculares en películas delgadas alrededor de las partículas del suelo. Cuanto más seco es el
suelo y menores los intersticios entre las partículas, más fuerte son las fuerzas que sostienen esta
agua.

El AGUA HIGROSCÓPICA no está prácticamente disponible, y es sostenida por presiones
(manométricas) negativas de 31 a 10 kbars.

pero de una manera discontinua.El AGUA CAPILAR aparece cuando hay más agua disponible para llenar los espacios entre las partículas de suelo.33 bars). las raíces de las plantas no pueden extraer el agua. y alcanza finalmente la zona de saturación limitada por un lecho de rocas. El agua capilar forma la zona capilar continua antes mencionada y puede ser usada por las plantas. se alcanza el punto que la gravedad es suficientemente fuerte como para contrarrestar estas presiones negativas (entre 0 y 0. Si las presiones negativas tienen magnitudes mayores que alrededor de 15 bars. El agua en exceso de la capacidad de campo percola hacia abajo de la columna de suelo.33 a 31 bars. Esta agua es sostenida por presiones que van desde 0. A medida que la humedad crece. y puede estar conectada directamente con aguas subterráneas o en paquetes aislados. y la vegetación no puede sobrevivir a menores contenidos de humedad. o algún otro material 2 impermeable. Este nivel de sequedad se denomina punto de marchitamiento (wilting point). .

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el agua se elevará hasta un cierto nivel. Estos acuíferos tienen una superficie libre. Luego de perforar un pozo que penetra un ACUÍFERO NO CONFINADO (freático). Una formación saturada de este tipo es explotable si puede entregar una considerable cantidad de agua con relativa facilidad a costos razonables. Se los clasifica en CONFINADO Y NO CONFINADO (estos últimos también denominados napas freáticas). Esta superficie puede estar conectada directamente a una corriente superficial o a otras aguas. Relacionado con este punto. los reservorios de agua subterránea explotables se denominan acuíferos. Los lechos confinantes pueden ser completamente impermeables (acuífugos) o `llovedizos' (acuicludes). pero no suficientes como para permitir la implementación de pozos de producción. el agua aparecerá en el nivel que define la superficie piezométrica donde la presión se igual a la atmosférica. Esta es una propiedad que depende del tipo de suelo y de los orígenes de la formación. Luego de perforar un pozo que penetra un acuífero confinado.AGUA SUBTERRÁNEA: Como ya se mencionó. El agua en los acuíferos freáticos proviene de recargas de precipitación pluvial sobre el acuífero. podemos mencionar también las formaciones llamadas ACUICLUDOS que se definen como una unidad geológica que es incapaz de transmitir cantidades significativas de agua bajo la acción de gradientes de carga hidráulica ordinarias. denominado altura piezométrica. y/o de otros acuíferos. que es igual a la elevación del techo del acuífero por encima de un nivel de . Los ACUÍFEROS CONFINADOS no tienen una superficie libre. de conexiones con aguas superficiales. Una formación intermedia lo constituyen las ACUITARDAS que son lo suficientemente permeables como para transmitir cantidades de agua significativas para el estudio de flujos de aguas subterráneas regionales.

asentadas en esta zona. pero podrían potencialmente contener y transmitir agua a través de sus fisuras y fracturas. Plegamientos. la agricultura se mantiene con la explotación del reservorio subterráneo. ha sido y es más estudiada en la zona de la Costa. con respecto a su calidad y problemas de contaminación. en forma importante. En la década de 1930 en el Perú se inicia . Estos depósitos son usualmente de origen fluvial o glaciar. la explotación del agua subterránea es menos significativa. fallas y otras fuentes de esfuerzos geológicos pueden conspirar a reducir o incrementar las fracturas en una dada formación rocosa. con un incremento aproximado de 300 por año. se abastecen de aguas subterráneas. actualmente deben existir más de 15000 pozos en todo el territorio nacional. Los sedimentos fluviales se depositan dentro y alrededor de cursos de agua existentes o ya no existentes. galerías filtrantes. Los sedimentos no consolidados son generalmente los mejores acuíferos. Otro camino de transmisión pueden ser los contornos entre estratos de diferente origen geológico. en la mayoría de los valles.referencia más la presión en el acuífero. Ya que la capacidad de transportar agua depende del tamaño de las partículas. El agua subterránea en el Perú. habiéndose detectado en algunos sectores contaminación de origen agrícola y algunos casos por intrusión marina. sobre todo en la Costa. a través de pozos tubulares y a tajo abierto. En la sierra. la explotación del agua subterránea es de gran importancia. la perforación de numerosos pozos. Otras formaciones rocosas de estructura volcánica o cristalina tienen poca permeabilidad inherente. Los recursos hídricos subterráneos en el Perú son importantes. Fuentes de contaminación de aguas subterráneas La intrusión de agua salina debido a la sobre-explotación de acuíferos o depósitos . Estos acuíferos se recargan a través de afloramientos (áreas donde el sistema del suelo se expone a la superficie) o a través de acuicludes. Muchos acuíferos confinados poseen 'aguas fósiles' depositadas en tiempos geológicos pasados. estimándose un volumen aprovechable anual de alrededor de 25000 MMC. debido a su comportamiento hidrológico. haciendo de estas formaciones muy buenos acuíferos. casi la totalidad de las industrias y de las poblaciones. de los cuales actualmente se vienen utilizando sólo el 10% (2500 MMC/año). donde su uso es más intensivo. SITUACION DEL USO DE AGUA SUBTERRÁNEA EN EL PERU En el Perú. los elementos fluviales están normalmente bien clasificados y estratificados. Si esta altura se eleva por encima del nivel del suelo. durante el período de estiaje. con precipitaciones nulas y con recursos hídricos superficiales. entonces se tendrá un pozo artesiano del que fluye agua espontáneamente. Esto mejora la porosidad y la conductividad hidráulica. La información geológica nos dice mucho sobre las propiedades hidráulicas críticas tales como permeabilidad y porosidad. sólo tres meses al año (época de avenidas). donde los recursos hídricos son cuantiosos. existe explotación mínima. drenes y manantiales. Este tipo de recarga puede ser limitado. En la Selva.

La contaminación de las aguas subterráneas por el hombre están relacionadas con la disposición de residuos (residuos de aguas residuales en sistemas privados. residuos sólidos en basureros. La siguiente tabla muestra una lista de posibles fuentes de contaminación de las aguas subterráneas: Fuentes de contaminación potenciales de aguas subterráneas Lugar de origen Municipal Industrial Agrícola Individual contaminación contaminación contaminación del contaminación del del aire de aire aire aire disposición en químicos: derrame de fertilizantes suelos de almacén & químicos casas residuos derrames fertilizantes municipales limpiadores combustibles: residuos en sal para el almacén & detergentes granjas Cerca de deshielo de derrames almacenamiento petróleo la caminos arrastre en & emisión al superficie calles & residuos de campo pinturas del suelo aparcamientos minas pesticidas pesticidas basureros tuberías almacenamiento sistemas sépticos Por subterráneo debajo de fugas y drenaje tanques de pozos: construidos la de líneas de almacenamiento tanques inadecuadamente o superficie aguas residuales subterráneos abandonados pozos: construidos . deshielo de carreteras. emisión de residuos líquidos en pozos profundos. depósitos de lodos. depósitos de residuos salinos de la industria petrolera. residuos de la industria minera. minería. La mayor preocupación sobre la contaminación de agua subterránea se ha centrado en la contaminación asociada con actividades humanas.naturales que provocan drenaje natural. residuos radiactivos) o no directamente relacionado con emisión de residuos (accidentes. construcción y mantenimiento inadecuado de edificios. sal en caminos y carreteras). emisión de residuos de animales. son formas naturales de contaminación de las aguas subterráneas. residuos de aguas residuales municipales. algunas actividades agrícolas. lluvia acida.

Estas fuentes de contaminación agrícola: el derrame de fertilizantes y pesticidas durante el manejo. aguas de proceso y agua con fines de limpieza. de suelo inadecuadamente o abandonados Se fabrican grandes cantidades de compuestos orgánicos para las industrias. y la calidad del agua de reposición. En el camino de transporte. que no se protegen contra el viento y la lluvia. incluso si no queda afectado por actividades humanas. Los pozos de drenaje luego sirven como un conducto directo a las aguas subterráneas de las aguas residuales. boro y Selenio. El efecto de estas fuentes naturales de contaminación en la calidad del agua subterránea depende el tipo de contaminante y su concentración. el uso de químicos ladera arriba y a unos cuantos cientos de metros de pozos o aguas de alimentación a pozos. El agua subterránea que se mueve a través de rocas y suelos sedimentarios pueden sucederse en grandes cantidades materiales y compuestos como el Magnesio. fertilizantes. Los tipos y concentraciones de impurezas naturales dependen de la naturaleza del material geológico a partir del cual se mueve el agua subterránea. fugas o manejo inadecuado. escorrentía por la carga y el lavado de spray de pesticidas u otro equipo de aplicación. Algunos acuíferos tienen altas concentraciones naturales de constituyentes disueltos como arsénico. La contaminación de las aguas subterráneas ocurre cuando el agua usada se devuelve a ciclor hidrológico. herbicidas y residuos de animales son fuentes de contaminación de aguas subterráneas de origen agrícola. Estos compuestos fabricados por el hombre son de gran preocupación. Calcio y Cloruros. o almacenado en lugares donde el agua subterránea fluye desde el almacenamiento de químicos a los pozos. agricultura y municipios. Una descripción breve de las fuentes de contaminación son las siguientes: Natural: el agua subterránea contiene algunas impurezas. . proceso y construcción. Los compuestos orgánicos se producen en la naturaleza y pueden provenir de fuentes naturales como de actividades humanas. normalmente carentes de sistemas de tratamiento de aguas residuales. Algunos negocios. Agrícola: Los pesticidas. Las actividades económicas modernas requieren del transporte y almacenamiento de materiales usados en la fabricación. La disposición de residuos asociados con las actividades arriba mencionadas es otra fuente de contaminación de las aguas subterráneas. La contaminación también puede ocurrir Cuando se almacenan químicos en áreas no cubiertas. parte de este material puede perderse por derrames. Industrial: La fabricación y servicios industriales tienen altas demandas de agua de enfriamiento.

Únicamente es posible devolver al suelo su fertilidad eliminando las sales mediante s drenando las salmueras resultantes para extraerlas del suelo. Las sales permanecen en el suelo migrando vertic dependiendo de la época del año acercándose a la superficie en verano por ascensos capilares.son dependientes de depósitos estrechos de aguas subterráneas. pozos de recarga de aguas subterránea) son de una preocupación particular para la calidad de las aguas subterráneas si se localizan cerca de los pozos que alimentan las aguas de uso para beber. nitratos. solventes y químicos pueden provocar fugas debido a la corrosión. Los tanques de almacenamiento tanto subterráneos como superficiales de productos del petróleo. Residencial: los sistemas de aguas residenciales puede ser una fuente de gran cantidad de contaminantes como bacterias. defectos e instalación inadecuada o fallo mecanizo de tuberías y acoples. aceites solventes. Cualquiera de estas formas de disposición puede dar lugar a la contaminación de las aguas subterráneas destinas a consumo. letrinas. químicos de piscinas. De manera similar. pesticidas. detergentes sintéticos. Esto sucede cuando se extrae rápidamente el agua de los acuíferos confinados o . Los agujeros secos y letrinas generan residuos que van directos al suelo. Consecuencia también de la sobreexplotación es la subsidencia o hundimiento del terreno. los productos acabaran en las aguas subterráneas debido a los basureros de municipales están equipados para el manejo de materiales peligrosos. La interfase agua dulce/agua marina (más densa) se adentra en forma de cuña en el acu situándose por tanto más superficial cuanto más cerca del mar. los residuos que se echan o entierran en el suelo pueden contaminar el suelo y penetrar a las aguas subterráneas. combustibles de gasolina y diesel puede provocar la contaminación de las aguas subterráneas. Los pozos de inyección usados para disposición de aguas residuales domesticas (sistemas sépticos. Otras Consecuencias de la Sobreexplotación Salinización de los Acuíferos En numerosos lugares costeros del mundo. La minería de minerales combustibles y no combustibles puede crear oportunidades para la contaminación de las aguas subterráneas.). medicinas. baterías. Pueden utilizar letrinas o agujeros secos. pozos de drenaje para la recogida de aguas de lluvia. En numerosos lugares costeros del m aquellos con extensas explotaciones agrícolas donde el agua en superficie escasea sufren la salini acuíferos. El almacenamiento y disposición inadecuado de químicos domésticos como pinturas. G mediterráneo y de las Islas Canarias están más o menos afectados por este grave problema de difí recuperación. desinfectantes. Cuando se tiran en la basura domestica. sobre todo aquellos con extensas explotaciones agríco en superficie escasea sufren la salinización de sus acuíferos. ácidos. Las sales se incorporan al suelo mediante el agua de riego salinizando los campos agrícolas hacie fertilidad y su productividad a medio-corto plazo. o enviar las aguas subterráneas y tanques sépticos. materia orgánica y residuos humanos. Cuando de acuíferos litorales se ex subterránea en exceso se produce una invasión del acuífero continental por agua marina salada or alrededor del pozo un cono invertido y extrayendo en consecuencia agua salobre (fig. virus.

En estos casos el agua se encuentra a presión soportando parte del peso de los sedimentos o rocas suprayacentes. área tradicionalmente agrícola o en numerosas zonas de Méjico la subsidencia es de tal magnitud que el suelo se ha hundido varios metros en unas pocas decenas de años. puentes.semiconfinados sin dejar que ser recarguen. en la ciudad de Murcia) aunque aún no están bien analizados sus efectos en nuestro país fundamentalmente para evitar responsabilidades civiles. muros de presas y demás infraestructuras llegando incluso en ocasiones a tener que derribarlas. El resultado es la aparición de grandes grietas en edificios. carreteras. Mientras el agua desaloja los poros las partículas sólidas se aproximan el acuífero se compacta lo que provoca un aumento de densidad y el hundimiento progresivo del terreno por el peso de las capas que hay por encima.ej. . Este hecho es irreversible pues aunque se quisiera recargar el acuífero éste ha perdido la mayor parte de su permeabilidad. Este fenómeno también es relativamente frecuente en España (p. En algunos lugares del mundo como por ejemplo en el valle de San Joaquín (California).