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Oferta y

demanda

Principios de
economía
Demanda y oferta
La demanda
Empecemos nuestro estudio de los mercados analizando el comportamiento
de los compradores. La cantidad demandada de un bien determinado es la
cantidad que de ese bien están dispuestos a adquirir los compradores.

Como verás más adelante, existen muchos factores que determinan la


cantidad demandada de un bien; sin embargo, cuando se analiza cómo
funcionan los mercados, un determinante fundamental es el precio del bien.
Puedes imaginar, por ejemplo, que es esperable que ocurra una relación
inversamente proporcional entre el precio de un bien o servicio y la cantidad
que demandarán los compradores del mismo: si un producto se encarece
(eleva su precio), es probable que las cantidades demandadas del mismo se
reduzcan. Esta relación entre el precio y la cantidad demandada es
verdadera para casi todos los bienes de la economía y, de hecho, es una
relación tan generalizada que los economistas la denominan la “ley de la
demanda”. Es decir, si todo lo demás permanece constante, cuando el precio
de un bien aumenta, la cantidad demandada de dicho bien disminuye;
cuando el precio disminuye, la cantidad demandada aumenta.

Ley de la demanda:
Se espera que a menor precio del bien o servicio, los consumidores
estén dispuestos a (es decir, quieran y puedan) comprar más
unidades.

Los determinantes de la demanda

La cantidad demandada es la cantidad de un bien o servicio que los


consumidores están dispuestos a comprar. La demanda de un cierto bien
depende de:

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Ingreso de los consumidores: Algunos bienes, cuando el ingreso es mayor,
en mayor cantidad se demandan (normales); en tanto que otros, ante
mayores ingresos, se demandan menos (inferiores).

Precio de otros bienes: Si aumenta el precio de bienes complementarios a


cierto bien, su demanda disminuirá; si aumenta el precio de bienes
sustitutos, su demanda aumentará, y viceversa.

Gustos: Cambios en las preferencias hacia ciertos bienes pueden aumentar o


disminuir su demanda.

Expectativas: Si se espera que el precio de un bien sea más alto en el futuro,


la demanda actual crecerá.

Representación gráfica de la demanda de un bien y la


demanda de mercado

Como hemos anticipado cuando presentamos el equilibrio de un mercado,


la demanda suele representarse a través de la vinculación con su
determinante más relevante: el precio del bien o servicio. Dado que opera
la ley de la demanda, esta relación es negativa, lo cual significa que a medida
que más elevado sea el precio, menor será la cantidad demandada. Esta
relación se ilustra en una tabla donde se presentan las cantidades que los
consumidores están dispuestos a consumir según cada precio posible. Esta
tabla indica una serie de puntos concretos de la relación entre precio y
cantidad demandada, la cual se destaca por constituir un listado discreto de
valores.

De manera más general, podemos expresar la relación entre precio y


cantidad demandada (figura 8) a través de la explicitación de una función
matemática que nos permite calcular el valor de la cantidad demandada
para cualquier nivel de precios que nos interese.

Tabla 1: Tabla de demanda

Explica la cantidad de camisas que se demandarán según cada precio posible

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P Q

(Precio de (Cantidad
una demanda Fuente: Elaboración propia
camisa) de camisas)

0 20

La 20 17 función demanda, indica la relación entre


precio y cantidad demanda a través, de una
40 14 expresión matemática

Qd 60 11 = 20 − 0.15 P

80 8 Podemos averiguar la cantidad demandada


a un nivel determinado del precio,
100 5 reemplazando P en la expresión anterior por
el valor de precio de interés. Por ejemplo, a
120 2 $20, se demandarán 17 camisas

20 − 0.15 ∗ 20 = 17

Finalmente, podemos representar esta vinculación apelando a un gráfico en


ejes de coordenadas cartesianas (figura 9), donde, por convención,
ilustramos en el eje horizontal (abscisas) las cantidades del bien y en el eje
vertical (ordenadas) el precio por unidad.

Figura 9: Curva de demanda

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Fuente: Elaboración propia.

Los puntos sobre la curva indican cuanto está dispuesto a consumir un


comprador a cierto precio. Por ejemplo, En el punto A, el consumidor está
dispuesto a consumir la cantidad 𝑄0 al precio 𝑃0. Si el precio baja a 𝑃1, la
cantidad que estará dispuesto a consumir aumentará a 𝑄1

Como puedes apreciar, la relación negativa queda reflejada en la curva, ya


que si el consumidor estaba dispuesto a comprar Q0 unidades al precio P0,
cuando se produzca una disminución en tal precio, reaccionará con un
aumento de la cantidad demandada (ahora al nivel Q1). Siempre estas
modificaciones (variación de precios y de cantidades) serán inversamente
proporcionales.

Diferenciemos ahora dos términos importantes: demanda y cantidad


demandada. La demanda hace referencia a toda la relación, es decir, el
conjunto de cantidades demandadas para cada nivel de precios posible. La
cantidad demandada es una variable en particular asociada con uno de los
niveles de precios posible. Cuando mencionamos que se produjo un cambio
en la cantidad demandada, estamos haciendo mención de un cambio como
el ilustrado en la figura 9, donde la decisión de compra se traslada del punto
A al punto B debido al cambio de precio. Por el contrario, cuando indicamos
que ocurrió un cambio en la demanda, quiere decir que para todos los
niveles de precios, ahora la cantidad demandada es diferente (un
desplazamiento como el indicado en la figura 10).

Figura 10: Desplazamiento de la curva de demanda

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Fuente: Elaboración propia.

Si aumenta el ingreso de los consumidores (suponemos que el bien X es


normal), la demanda se desplazará. A cada precio, la cantidad demandada
será mayor.

Hasta el momento, nos hemos referido a la demanda de un individuo en


particular; sin embargo, en el mercado interactúan miles de demandantes
de cada producto. Ya que el comportamiento de cada uno de los
demandantes será negativo con respecto al nivel de precios, se puede
generalizar que la demanda de todos ellos también reaccionará en sentido
opuesto al cambio en los precios. La demanda de mercado es la suma
horizontal de las demandas de los individuos que lo integran.

La oferta
Ahora estudiaremos el otro lado del mercado y examinaremos el
comportamiento de los vendedores. En este caso, la cantidad ofrecida de
cualquier bien o servicio es la cantidad que los vendedores quieren y pueden
vender. Existen muchos factores que determinan la cantidad que

se ofrece, pero, una vez más, el precio desempeña un papel muy importante
en nuestro análisis.

Cuando el precio de un producto aumenta, vender ese producto es muy


rentable y, por lo tanto, la cantidad que se ofrece es grande. Los vendedores
del mismo muchas veces compran más máquinas para elaborar el producto
y contratan más personal. Por el contrario, cuando el precio del bien en el
mercado es bajo, el negocio es menos rentable y los vendedores producen
menos.

Incluso, a un precio bajo, algunos vendedores pueden optar por cerrar y


provocan con esto que la cantidad que ofrecen caiga a cero. Esta relación
entre el precio y la cantidad ofrecida se llama “ley de la oferta” y establece
que, con todas las demás variables constantes, cuando el precio de un bien
aumente, la cantidad ofrecida de dicho bien también aumentará, y cuando
el precio de un bien disminuya, la cantidad que se ofrece de dicho bien
también disminuirá.

Ley de la oferta:
Se espera que a menor precio del bien o servicio, los
productores de bienes o servicios estén dispuestos a (es decir,
quieran y puedan) vender menos unidades.

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Representación gráfica de la oferta de un bien y la oferta
de mercado
Al igual que en el caso de la demanda, es posible construir ahora una tabla
de oferta y, a base de la misma, plantear la función de oferta en términos
gráficos, la cual llamaremos: curva de oferta. En este sentido, la tabla de la
oferta mostrará la relación que existe entre el precio de un bien y la cantidad
ofrecida, manteniendo constante todo lo que pueda influir en la cantidad
que los productores quieren vender.

Con esta tabla es posible ilustrar en forma gráfica la ley de la oferta. Así, la
curva de oferta tendrá pendiente positiva porque, con todo lo demás
constante, a mayor precio, mayor será la cantidad ofrecida.

Por otra parte, así como la demanda del mercado es la suma de la demanda
de todos los compradores, la oferta del mercado es la suma de todo lo
ofrecido por los vendedores.

Para un precio dado, continuando con el ejemplo del mercado del helado, la
tabla de la oferta indicará la cantidad de helado que ofrecerá cada una de
las empresas participantes de este mercado. Al igual que en el caso de las
curvas de demanda, las curvas de oferta se suman horizontalmente para
obtener la curva de oferta de mercado. Es decir, para encontrar la cantidad
total ofrecida a cualquier precio, se suman las cantidades individuales, las
cuales se encuentran en el eje horizontal de cada una de las curvas de la
oferta. La curva de la oferta del mercado muestra las variaciones de la
cantidad total ofrecida conforme varía el precio del bien, manteniendo
constantes todos los demás factores que, además del precio, influyen en las
decisiones de los productores con respecto a la cantidad que venderán.

Los determinantes de la oferta y posibles desplazamientos


de la misma
Debido a que la curva de la oferta mantiene todo lo demás constante, se
desplaza cuando uno de los factores determinantes de la función de oferta
cambia. Por ejemplo, si analizamos la oferta de mercado del helado y
suponemos que el precio del azúcar (un insumo clave para su producción)
disminuye, veremos que esto provocará que vender helado resulte ahora un
negocio más rentable. En consecuencia, se incrementará la oferta de helado:
independientemente del precio dado, los vendedores estarán ahora
dispuestos a producir una cantidad mayor. Por tanto, la curva de oferta de
helado se desplazará hacia la derecha.

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Vale la pena aclarar que cualquier cambio que aumente la cantidad ofrecida
en relación con cada precio, como por ejemplo: la caída del precio del
azúcar, desplazará la curva de la oferta hacia la derecha y se le llamará
“incremento de la oferta”. De la misma manera, cualquier cambio que
reduzca la cantidad ofrecida según cada precio desplazará la curva de la
oferta hacia la izquierda y se denominará “caída de la oferta”.

Existen muchas variables que desplazan la curva de la oferta. He aquí algunas


de las más importantes:

Precios de los insumos: Para producir helado, los vendedores utilizan varios
insumos: crema, azúcar, saborizantes, máquinas para hacer helado, la
infraestructura que se requiere para producirlo y la mano de obra de los
trabajadores para mezclar los ingredientes y operar las máquinas. Cuando el
precio de uno o más de estos insumos se incrementa, producir helado es
menos rentable y las empresas ofrecen menos helado. Si los precios de los
insumos aumentan sustancialmente, una empresa podrá cerrar y no ofrecer
helado en absoluto. Por lo tanto, la oferta de un bien se relaciona
negativamente con el precio de los insumos utilizados para producir dicho
bien.

Tecnología: La tecnología para convertir los insumos en helado es otra


variable determinante de la oferta. Por ejemplo, la invención de la máquina
para hacer helado de forma mecanizada redujo la cantidad de mano de obra
necesaria para fabricarlo. Al reducir los costos de las empresas, los avances
tecnológicos aumentaron la oferta de helado.

Expectativas: La cantidad de helado que una empresa ofrece hoy puede


depender de sus expectativas sobre el futuro. Por ejemplo, si espera que el
precio del helado aumente en el futuro, almacenará una parte de su
producción actual y ofrecerá menos en el mercado hoy.

Número de vendedores: Además de los factores señalados que influyen


individualmente en el comportamiento de los vendedores, la oferta del
mercado depende del número de estos vendedores. Si, por ejemplo, Ben o
Jerry se retiraran del negocio de helados, la oferta del mercado disminuiría.

Por el contrario, recuerda y repasa cuidadosamente el hecho de que cuando


lo que se modifica no es uno de estos factores señalados, sino el precio del
mismo bien producido, se producirá un movimiento a lo largo de la función
de oferta, sin que la misma se desplace gráficamente.

Ejercicio de aplicación
Muestra, a través de un gráfico, cómo se verán afectados la cantidad y el
precio de equilibrio ante cada uno de los siguientes cambios:
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1) En el mercado de casas de veraneo en alquiler, aumenta la demanda
en la época de vacaciones.

Figura 11: Desplazamiento de la curva de demanda y cambio en el


equilibro

Fuente: Elaboración propia.

Primero observemos la pendiente de cada una de las funciones involucradas:

La demanda tiene una relación negativa con respecto al precio (a mayor


precio, la cantidad demandada será menor), por lo que la forma gráfica
corresponde a una función decreciente o con pendiente negativa.

La oferta, que suponemos relacionada positivamente con el precio, tiene


pendiente positiva, es decir: cuando el precio aumenta, la cantidad ofrecida
por quienes comercializan el producto es mayor.

Los efectos de un cambio en la demanda por las vacaciones implicarán, tras


el desplazamiento hacia la derecha de la función de demanda (por ser más
elevada a cada precio posible), un aumento de la cantidad de equilibrio y un
aumento del precio de equilibrio.

2) Debido a un año sin heladas ni granizos, aumenta la oferta de las frutas


de estación.

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Figura 12: Desplazamiento de la curva de oferta y cambio en el equilibro

Fuente: Elaboración propia.

Se producen dos cambios simultáneamente. Por una parte, un aumento de


la demanda a cualquier precio posible. Por otro lado, la mayor producción
disponible por el efecto externo induce una oferta también más elevada
para todos los precios. Por ello, ambas funciones se desplazan a la derecha.

La consecuencia sobre el equilibrio del mercado es un aumento de la


cantidad de equilibrio (ya que tanto la oferta como la demanda aumentan).
El efecto sobre el precio es indeterminado, ya que podría aumentar,
disminuir (como se graficó) o permanecer inalterado, según sea la magnitud
comparativa del cambio de la oferta y del cambio en la demanda.

La elasticidad de la demanda y su
aplicación
La elasticidad de demanda es la medida de la sensibilidad de
la cantidad demandada de un bien ante cambios en sus
factores determinantes (Torres Galvis, 2010,
http://goo.gl/E0C28T).

En el caso de la elasticidad con respecto al precio, si la elasticidad resulta (en


valor absoluto) mayor que 1, decimos que la demanda es elástica, es decir,
reacciona más que el cambio porcentual en el determinante; si es igual a 1,
decimos que tiene elasticidad unitaria; si resulta menor que 1, decimos que
es inelástica.

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Referencias
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10
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