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CATALIZADORES

TIPOS DE CATALIZADORES:

1. Los catalizadores pueden clasificarse en dos grandes grupos, teniendo en

cuenta si aceleran o retardan el proceso:

 Catalizador positivo: Aceleran la velocidad de una reacción, la hacen más

eficiente o tienen otra función específica; este es el tipo de catalizador más

usado y más común.

 Catalizador negativo: También llamado "Inhibidor", y es aquel que retarda el

proceso aumentando la energía de activación.

Figura 1.- Presencia de catalizadores en una reacción.


2. De acuerdo con la fase en que se encuentran, se distinguen dos tipos:

 Catalizador homogéneo: El catalizador está en la misma fase que los

reactivos y se combina con alguno de ellos para generar un compuesto

intermediario inestable, que rápidamente se tiende a combinar con más

reactivos y generar así más productos.

 Catalizador heterogéneo (o de contacto): Los reactivos y el catalizador no

están en la misma fase; estos proporcionan superficies adsorbentes, las que

consiguen aumentar la concentración y superficie de contacto entre los

reactivos, o bien debilitan las uniones y disminuyen así la energía de activación.

Los metales y los óxidos de metales (de níquel, platino, hierro) son los más

comunes.

3. Haciendo referencia a su modo de acción o a su naturaleza, se distinguen otros

tipos, entre ellos:

 Electrocatalizador: Es una forma específica de catalizador que funciona en las

superficies del electrodo o puede ser la superficie del electrodo. A su vez este

puede ser heterogéneo, como una superficie de platino o nanopartículas, u

homogéneo como un complejo o una enzima. Colabora en la transferencia de

electrones entre el electrodo y los reactivos, y facilita una transformación

química intermedia (semirreacción). Por ejemplo, se emplean estos

catalizadores en la producción de hidrógeno a partir de la electrólisis del agua.

 Organocatalizador: Pequeñas moléculas orgánicas libres de metales con muy

baja sensibilidad a la humedad y al oxígeno, por lo que no exigen condiciones de

reacción especiales. Son particularmente atractivas para ser usadas en la


preparación de compuestos en los que no se admite la contaminación con

metales (por ejemplo: medicamentos).

 Catalizador biológico: Aquel de origen biológico, se trata por lo regular, de

enzimas o células bacterianas que intervienen en diversos procesos naturales e

industriales. (ej. Levadura- Saccharomyces cerevisiae).