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Tecnología - LOS PLÁSTICOS

Ficha nº 2

SEGUNDA PARTE: Tipos de Plásticos

Los plásticos pueden clasificarse en tres tipos en función del comportamiento que tienen
frente al calor, además de considerar algunas propiedades específicas. Estos son:

a) termoplásticos

b) termoestables

c) elastómeros

(a) (b) (c)

TERMOPLÁSTICOS

Bajo la acción del calor se ablandan y se funden. Pueden ser moldeados con gran
facilidad utilizando diversidad de técnicas de conformación que estudiaremos en breve.
Cuando se enfrían, se endurecen, pero pueden moldearse
nuevamente si los sometemos a calor. Pueden ser
procesados varias veces sin perder sus propiedades (gran
capacidad de reciclaje). Excepto el teflón, no pueden
exponerse a altas temperaturas.

Podemos comprobar si un plástico es un termoplástico atendiendo a las siguientes


propiedades: no se estiran; se pinchan con un clip al rojo; se funden; al cortarlos, generan
astillas.

Objeto Tipo

CD, viseras de cascos Policarbonato (PC)

Tubos, suelas de zapato, mangueras, cortinas


Cloruro de Polivinilo (PVC)
de baño, cables eléctricos

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Ficha nº 2

Objeto Tipo

Polietileno (PE)

Bolsa, botella agua, cubo, juguete Polietileno de Baja Densidad (LDPE)

Polietileno de Alta Densidad (HDPE)

Jeringuillas, portafolios, tacos, tapicerías de


Polipropileno (PP)
coche

Poliestireno (PS)

Envase de yogur, bandeja alimentos Poliestireno expandido (aislamiento y


embalajes)

Botellas de refrescos, de agua, juguetes,


Tereftalato de Polietileno (PET)
embalajes

Vidrios aviones, pilotos del salpicadero de los


coches, gafas de protección, claraboyas, rótulos Metacrilato (PMMA)
publicitarios

Antiadherente de sartenes Politetrafluroetileno (teflón)

Tejidos impermeables, cepillos de dientes,


Poliamida (PA) o nailon
raquetas

TERMOESTABLES

Son plásticos que solamente pueden calentarse y moldearse una vez.


Si los calentamos una vez que se han enfriado, se queman. Los
polímeros que constituyen los plásticos termoestables están enlazados
entre ellos fuertemente con un alto índice de entrecruzamiento, por lo
que muestran una gran dureza y resistencia.

Podemos comprobar si un plástico es un termoestable atendiendo a las siguientes


propiedades: no se estiran; se pinchan con un clip al rojo; no se funden; al cortarlos,
generan virutas.

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Ficha nº 2

Objeto Tipo

Dispositivos eléctricos, mangos utensilios


cocinas, pomos, interruptores, ventiladores, Fenoles (PF)
piezas mecánicas

Piscinas, casco barcas, esquíes Resinas de poliéster (UP)

Material deportivo, hélices, recubrimiento de


Resinas Epoxi (EP)
latas y adhesivos

Botones, tiradores de puertas y cajones, chapas


para recubrir aglomerados (las mesas y sillas Melamina (MF)
de la clase)

ELASTÓMEROS

Son plásticos muy flexibles. Por esto pueden recuperar su


forma original (figura A) tras experimentar grandes
deformaciones (figura B). Se degradan a temperaturas
medias, por lo que no pueden reciclarse (si se calientan, se
destruyen). Los polímeros que
constituyen este tipo de plásticos se
enlazan lateralmente con un bajo índice
de cruces, por lo que pueden deformarse
elásticamente.

Podemos identificar fácilmente este tipo de plásticos por su


capacidad para estirarse sin romperse.

Objeto Tipo

Neumáticos, esponjas, mangueras, colchones,


Caucho
suelas de zapatos

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Ficha nº 2

Objeto Tipo

Recubrimiento de cables, trajes de buceo,


Neopreno (PCP)
guantes, mangueras

Espumas de asientos, prendas elásticas (licra),


Poliuretano (PUR)
tela de los paracaídas

Sellado de juntas, prótesis médicas, chupas


Siliconas (SI)
para bebés, hules (manteles)

ACTIVIDADES

1) Explica las principales diferencias entre los termoplásticos y los termoestables.

2) Cita ejemplos de aplicación en tu entorno de los siguientes plásticos: PVC, PC, PE,
PS, caucho, resinas epoxi.

3) Indica cuál es la propiedad más destacable de los siguientes plásticos (utiliza las
fotocopias de apoyo que te ha dado el profesor): metacrilato, neopreno, poliuretano,
fenoles, polipropileno, policloruro de vinilo, poliestireno expandido.

4) ¿El mango de una sartén puede ser de polietileno? Razona tu respuesta.

5) Explica en cada caso qué propiedades de los plásticos determinan el uso de un tipo u
otro para fabricar los siguientes objetos: (a) paellera con revestimiento de teflón; (b)
tubería de PVC; (c) raqueta de PA; (c) embalaje de PS expandido; (d) mango de
sartén de baquelita; (e) suela de zapato de caucho.

6) Clasifica los siguientes objetos en función del tipo de plástico: interruptor, manguera,
jeringa, esquíes, gabardina, prótesis de cadera, envase de detergente.

7) Señala cuáles de las siguientes propiedades son características de los materiales


plásticos: frágil, conductor eléctrico, aislante térmico, resistente, ligero, caro, punto de
fusión alto, impermeable, muy poroso, dúctil y maleable, combustible, duro,
higroscópico, magnético, durable.