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INTRODUCCIÓN A LA DEMOGRAFÍA

ANTECEDENTES HISTÓRICOS

El término demografía se usa por primera vez en 1855 por Achille Guillard. Las
bases de esta disciplina ya habían surgido durante los siglos XVII Y XVIII con los
trabajos de dos ingleses, John Graunt y Edmund Halley, el alemán Peter
Süssmilch, el holandés Willem Kersseboom, el francés Antoine Deparcieux y el
sueco Per Wargentin. En esos entonces a este campo de estudio se le llamaba
aritmética política. En común estas personas tenían la necesidad de confrontar su
problemática “política”, como era el estudio de las poblaciones humanas, con las
ciencias de los números, la matemática y la estadística, mediante la aritmética.

Guillard al hacer referencia al objeto de estudio de la demografía mencionaba a los


“elementos de estadística humana”. En este contexto la demografía define su objeto
de estudio como la descripción, análisis y comprensión de los mecanismos que
rigen la composición y la evolución de la población, o al decir de Guillard será una
especie de “aritmética de la vida y de la muerte”.

LA DEMOGRAFÍA Y SU OBJETO DE ESTUDIO

La Demografía se entiende como la ciencia que tiene por objeto el


estudio de la población humana, ocupándose de su dimensión,
estructura, evolución y caracteres generales, principalmente desde un
punto de vista cuantitativo, según el diccionario demográfico multilingüe de la
Unión Internacional para el estudio Científico de la Población (UIECP).

Las dimensiones que se abordan en esta ciencia se refieren al conjunto de variables


del estado y dinámica de la población. Se entenderá por variables de estado, el
volumen o tamaño de la población en un determinado momento (por ejemplo, en el
momento del Censo) y su composición de acuerdo a diferentes variables ales como
sexo y edad (o estructura etaria), actividad económica, nupcialidad, área de
residencia (urbana, rural), entre otras. Por su parte, las variables de la dinámica o
de cambio poblacional corresponde a la natalidad y fecundidad, la mortalidad y las
migraciones.
Población.- Es un conjunto de individuos, constituido de forma estable, ligado
por vínculos de reproducción e identificado por características territoriales,
políticas, jurídicas, étnicas o religiosas.

La definición habla de “conjunto de individuos, constituido de forma estable”. Esto


excluye aquellas colectividades ocasionales y transitorias como pueden ser un
conjunto de individuos en un estadio, una fábrica o un ejército, que no conforman
una población. No están constituidos de forma estable, ya que para ellos se requiere
la existencia de una continuidad en el tiempo que sólo puede asegurarse mediante
la reproducción.

Una población, se definirá como tal si tiene una continuidad en el tiempo y si esta
continuidad está asegurada por vínculos de reproducción que ligan padres e hijos y
garantizan la sucesión de las generaciones. Finalmente, una población se define
también por las características que trazan su perfil y sus límites. Estas
características pueden ser de distinta naturaleza y la más común es la geográfica, es
decir, la pertenecía a un determinado territorio.

La pertenencia a un determinado grupo étnico o religioso puede ser suficiente para


aislar y definir una población: los esclavos negros de Estados Unidos antes de su
liberación; los hebreos antes de su emancipación. En muchos casos, barreras
políticas y jurídicas o de casta contribuyen a delimitar nítidamente las fronteras y
separaciones entre grupos. Los límites y fronteras de las distintas poblaciones son
tales que los agregados así definidos asumen su propia autonomía y estabilidad,
reproduciéndose y conservándose en el tiempo.

Una población, tiende a perpetuarse y a permanecer en el tiempo, pero ello no


significa que sea eterna. Las poblaciones se forman y se extinguen; se forman
esencialmente por migraciones asociadas con adecuadas capacidades
reproductivas, pero tampoco faltan las poblaciones creadas artificialmente por
imposición, desmembrando etnias, grupos o naciones anteriormente unidas.

Una población se extingue porque la natalidad es insuficiente para compensar la


mortalidad, o porque poblaciones inicialmente distintas se fusionan entre sí.

Demografía.- Estudia aquellos procesos que determinan la formación, la


conservación y la desaparición de las poblaciones. Tales procesos, en su forma más
agregada, son los de fecundidad, mortalidad y movilidad. La variedad de
combinaciones de estos fenómenos, interdependientes entre sí, determina la
velocidad de las modificaciones de la población, tanto en sus dimensiones
numéricas como en su estructura.
VINCULACIÓN ENTRE DEMOGRAFÍA Y OTRAS CIENCIAS SOCIALES

El estudio de la población se encuentra en permanente relación con otras


disciplinas de las ciencias sociales puesto que en sí mismos los fenómenos
demográficos son determinantes y determinados socialmente. La interpretación de
los fenómenos demográficos ha requerido siempre de la mirada y aportes de otras
disciplinas que sean capaces de contextualizar social e históricamente las
tendencias de cambio poblacional. Al mismo tiempo, los datos demográficos
proporcionan información relevante y oportuna para el diseño de políticas,
investigaciones y acciones dirigidas a la población objetivo.

Geografía y Ecología humana


Estas disciplinas estudian y analizan las relaciones entre los seres humanos y su
entorno. Su atención se centra en las características de su adaptación y de cómo
inciden en ella factores de tipo ambiental, genético, fisiológico, cultural. Los
fenómenos demográficos presentes en determinadas sociedades y los cambios en la
población, se contextualizan y se relacionan con las características adaptativas que
adquieren los asentamientos humanos.

Antropología
La Antropología en tanto disciplina que busca comprender y describir la diversidad
cultural de los pueblos y sociedades, complementa los fenómenos demográficos
desde el componente sociocultural. Siguiendo a Wrong “las causas principales de
las tendencias demográficas son de carácter social” y cada sociedad las regula e
interpreta de acuerdo a su propia cultura. Durante la historia de la antropología,
han sido muchos los antropólogos que han indagado acerca del carácter
sociocultural de los componentes demográficos y de cómo la cultura incide en los
comportamientos y adaptaciones de los grupos humanos a su entorno específico.

Sociología
La sociología ha sido influida por las nuevas tendencias de los estudios
demográficos. Tanto la fecundidad como la formación de la familia han sido
siempre campos de interés para la sociología, al igual que los aportes en los
estudios sobre la urbanización, la migración y la distribución espacial de la
población.

FUENTES:
SPIEGELMAN MORTIMER, Introducción a la Demografía, Fondo de Cultura Económica, 1997.
PRESSAT ROLAND, El análisis demográfico, Fondo de Cultura Económica, 2000
POBLACIÓN Y SOCIEDAD, ASPECTOS DEMOGRÁFICOS, INSTITUTO NAL. DE ESTADÍSTICA